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ACEITE DE PALMA

1. Almacenamiento del Aceite de Palma

La forma más apropiada es la del depósito cilíndrico vertical con techo fijo que tenga sustentación
propia y forma preferentemente cónica. En lo posible se utilizarán depósitos altos y estrechos para
reducir al mínimo el contacto del aceite con el aire y el oxígeno que éste contiene.

Cuando los aceites y grasas están totalmente refinados y sin malos olores para consumo humano
directo, los depósitos por lo general son de acero inoxidable, o de acero suave revestidos con resinas
epoxídicas.

En todos los depósitos para grasas y aceites sólidos, semisólidos y de alta viscosidad deberán
instalarse sistemas de calefacción a fin de que el producto sea líquido y homogéneo cuando sea
transferido o descargado.

Para grasas sólidas o semisólidas y aceites de alta viscosidad, si las cisternas para el transporte por
carretera y por ferrocarril y los depósitos ISO incorporan serpentines de calefacción, éstos deberán
ser de acero inoxidable y poder acoplarse a una fuente de agua caliente o de vapor a baja presión.

El aceite de palma almacenado a 32°C - 40°C deberá calentarse durante tres días a razón de 5°C
en un período de 24 horas para que alcance la temperatura de trasvase.

Todos los depósitos para el almacenamiento que tengan sistemas de calefacción deberán estar
equipados con termómetros y dispositivos de control para impedir el recalentamiento del aceite en
el depósito y las tuberías de conexión. Los termómetros deben colocarse con cuidado y lejos de los
serpentines de calefacción.

2. Secado

El aceite de palma se somete a la última etapa que es la de secado con la finalidad de que se
reduzcan o se eliminen las impurezas en lo posible; para lograr esto se debe reducir la humedad del
aceite (como mínimo entre 0,1 y 0.2%); para esto se utiliza un secador al vacío que opera entre
343,15 y 353,15 K aproximadamente. Allí se evapora la humedad del aceite mediante un vacío de
alrededor de 27,5 in Hg (pulgada de mercurio). Posteriormente El aceite de palma se bombea de
esta etapa como producto final a su respectivo almacenamiento.

3. Cosecha

La cosecha es una de las actividades más importantes en las plantaciones de la palma de aceite y
el éxito de la misma dependerá de una buena planificación.
La cosecha de la palma de aceite representa cada año aproximadamente el 32% de los costos de
producción e involucra el 50% del personal que trabaja en la plantación.

La producción de racimos se inicia entre los 30 y 36 meses después de plantarla en el campo. La


cosecha en la palma de aceite se realiza durante todo el año y para su ejecución es conveniente
conocer los siguientes aspectos:

 Frecuencia de cosecha
La frecuencia o ciclos de cosecha, se refiere al intervalo entre cosechas en un mismo lote, la
frecuencia está asociada con la edad de la palma, con el material genético utilizado y con las
condiciones climáticas de la región.
En general los ciclos oscilan de 7 a 15 días en palmas jóvenes y de 9 a 15 días en plantas
adultas; en épocas lluviosas, los ciclos son más frecuentes que en épocas secas.
 Maduración óptima y controles de cosecha
La maduración óptima se refiere al momento en que los racimos logran mayor contenido de
aceite y menor porcentaje de ácidos grasos libres.

Un indicador de la maduración de los frutos de palma aceitera es la coloración, el color de los frutos
en estado inmaduro, varía desde un verde pálido y violeta al inicio, hasta un rojo anaranjado al
comenzar la madurez.
Consideraciones y estudios con respecto a la cosecha:

 Diversos autores han demostrado una correlación positiva entre el número de frutos
desprendidos del racimo y el contenido de aceite en el racimo; sin embargo, al aumentar el
desprendimiento también se incrementa el contenido de ácidos grasos libres y con ello
disminuye la calidad del aceite.
 Diversos investigadores afirman que los máximos contenidos de aceite se obtienen a partir de
ciclos de cosechas de cinco días con dos o cuatro frutos sueltos.
 La calidad de los racimos, maduración, el tiempo entre la cosecha y el procesamiento y el
proceso de extracción afecta directamente la calidad del aceite crudo. Esto establece la
necesidad de adoptar métodos estrictos de cosecha.
 En general, durante la época seca, el número de frutos que se desprenden diariamente es menor
que en la época lluviosa. Lo anterior obliga, recomendar ciclos de corta de racimos de 7 días
durante la época lluviosa y un máximo de 8 días durante la época seca.
 Durante las primeras cosechas una persona cosecha 200 racimos por jornada. A partir del quinto
año la fruta aumenta de tamaño, y por lo tanto una persona corta en una jornada 100 racimos y
se duplica el precio a pagar por racimo y el obrero sigue recibiendo el mismo pago por ton de
fruta cosechada.

El trabajo de cosecha consiste en el corte de los racimos, recolección de estos y de los frutos caídos,
arrume de las hojas cortadas en las interlíneas, transporte manual o en mulas de los racimos a
vehículos que han de llevarlos a la planta extractora de aceite.
4. Tecnologías de extracción de aceite
 Extracción por Prensado

La extracción del aceite se hace en prensas donde por presión hidráulica la masa se comprime y el
aceite sale. El aceite contiene agua, barro y materiales vegetales. Este pasa por una criba para quitar
las fibras gruesas, luego a un tanque de depósito donde se decanta el lodo y las impurezas. El aceite
crudo pasa a los tanques de clarificación continua.

La masa que sale de la prensa está formada por fibras y nueces. Estas pasan por un transportador
con una camisa del vapor hasta la desfibradora. Las fibras son transportadas al exterior por un
ventilador. Las nueces se secan en un silo. Las almendras se separan del cuesco por gravedad en
un baño de agua-arcilla. Al flotar las almendras se recuperan con una malla. Se lavan y se secan en
una mesa caliente. Se empacan en sacos para su transporte.

En el proceso de extracción del aceite se obtienen como sub productos el raquis, las fibras de los
frutos, y el cuesco de las nueces.

El raquis se quema en hornos especiales controlando el oxígeno. Sus cenizas contienen un 25% de
potasio, otros elementos minerales usados como fertilizantes. Las fibras se usan como combustible
en la caldera de la planta, el cuesco es útil para afirmar las vías de la plantación y para obtener
carbón activado.

 Extraccion de Aceite por Racimo

En el cultivo de la palma africana, la cifra que mejor indica a simple vista la eficiencia del campo
y de la planta es la relación extracción de aceite por racimo.

El aceite que se obtiene en la planta generalmente se determina midiendo los tanques de


almacenamiento y pesando el aceite que se despacha en la zona de peso.

El peso del racimo de fruta fresca se determina en el momento en que llegan a la planta de
extracción los camiones cargados de racimos.
Es importante tomar estas dos medidas en la forma más exacta posible para evitar variaciones en
la tasa de extracción de aceite. Así mismo, deben aplicarse medidas de seguridad en la zona de
pesado, para evitar que se sobre calcule el aceite que se despacha o se subestime el peso del racimo
de fruta fresca.

En una planta, la tasa de extracción de aceite variará de día a día y de mes a mes por causa de la
variedad en el estado de madurez de los racimos de fruta fresca, las condiciones climáticas, la
polinización, la eficiencia de las técnicas de cosecha y transporte, y la eficiencia de la extracción
del aceite.

Las tasas de extracción de aceite en sí mismas son cifras muy arbitrarias y es por lo tanto necesario
tener esto en cuenta al comparar estas cifras con las de otras plantas, e incluso entre mes y mes en
la misma planta.

5. Etapas de Refinación

El aceite de palma crudo se somete a un proceso de refinado, blanqueado y desodorizado (RBD)


que elimina el contenido de ácidos grasos, humedad e impurezas. Este proceso también modifica
el color del aceite de palma, pasando de rojo a un amarillo intenso, pero manteniendo la mayoría
de sus propiedades nutricionales y funcionales. Generalmente este aceite amarillo intenso es el que
se ofrece para consumo final en los hogares, ya sea solo o mezclado con otros tipos como de soya
o girasol, entre otros. La diferencia con el proceso de refinación física es que los ácidos grasos se
remueven sin la adición de hidróxido o carbonato de sodio, es decir a través de un proceso
absolutamente natural.

De este proceso RBD se obtienen dos productos: La oleína y la estearina de palma. El primero es
la fracción líquida y que puede mezclarse con cualquier aceite vegetal comercializado para
consumo humano, mientras que el segundo es la fracción sólida que sirve de materia prima de
margarina y jabones.

En los procesos de refinación no se modifican las propiedades físicas de los aceites, tan solo se
depuran/limpian. Los aceites crudos contienen una serie de sustancias que deben ser
eliminadas/limpiadas, para adecuarlos a la aplicación en la que se desea utilizar. En todos los
aceites NO nos encontramos las mismas sustancias a eliminar, ni la misma cantidad de las mismas.
Básicamente hablamos de eliminar Color, Sabor y Olor, pero las sustancias que habitualmente
encontramos son: Humedad, Impurezas sólidas, Ácidos grasos libres (Acidez), Metales,
Fosfolípidos, Ceras, Colorantes, Aromas/Olores, Peróxidos y Otros (Pesticidas, PAH´s, Hexano,
Dioxinas, Micotoxinas, Aceite mineral…..).

Para la eliminación de todas estas sustancias hay 4 procesos de refinación básicos que son:
Neutralización química (Humedad, Impurezas, Acidez, Fosfolípidos y Metales), Decoloración
(Humedad, Impurezas, Colorantes, Metales, Peróxidos, PAH´s), Winterización (Ceras y
Triglicéridos saturados) , Desodorización (Pesticidas, Aromas/Olores y Acidez).

Hasta la fecha, para la refinación del aceite de palma era suficiente con los procesos de
Decoloración y Desodorización, no siendo necesaria la neutralización química, lo que en el argot
se define como refinación Física.

El descubrimiento de la formación de ciertos contaminantes, durante los procesos de refinación, en


concreto en la Desodorización, está llevando a tener que añadir el proceso de Neutralización
Química, y/o realizar los procesos de Decoloración y Desodorización en condiciones y con
tecnologías diferentes a las utilizadas hasta la fecha. Estos contaminantes son el Glicydil Ester (GE)
y el 3-Monocloropropano -1,2-diol (3-MCPD). El primero se ha clasificado como agente
carcinógeno y genotóxico y el segundo como agente carcinógeno.

Estos contaminantes no solo se forman en la refinación del aceite de palma, si no en la de todos los
aceites, siendo en el aceite de palma mas crítico por la combinación de determinados factores como
son; la presencia de cloro, ácidos grasos libres y tratamiento a altas temperaturas. Señalar que en
la refinación del aceite de oliva es también crítico. Por supuesto, no en el aceite de oliva virgen.

El proceso en general es como sigue : se realiza un filtrado inicial que limpia el aceite crudo de
partículas indeseables. Luego en el secado se evapora la humedad que pueda traer el crudo.
Posteriormente se somete el aceite a un proceso de desgomado, en el cual se usa ácido cítrico, ácido
fosfórico ó ambos, para eliminar las gomas, resinas y proteínas para permitir la remoción por
métodos gravitacionales. Si las gomas son hidratables, se remueven, como su nombre lo indica,
con agua; seguidamente se adicionan tierras de blanqueo que adsorben sustancias colorantes, el
objetivo de este tratamiento previo es remover impurezas y productos de oxidación en el aceite de
palma crudo, sin remover ni destruir los carotenos. El proceso culmina con la desodorización, el
aceite previamente tratado se pasa a través de una unidad de destilación de corta trayectoria a cierta
temperatura y vacío. Esto remueve los ácidos grasos libres y el olor, sin destruir los carotenos

La Refinación Física basa su técnica en utilizar los desodorizadores para destilar por vapor no sólo
los productos causantes del mal olor, sino también los ácidos grasos libres. De esta forma se elimina
el tratamiento con soda cáustica, disminuyendo las pérdidas de aceite ( el Soapstock arrastra algo
de aceite ) y la consecuente eliminación de los efluentes contaminates. Además, la Refinación
Física proporciona ácidos grasos de mayor pureza, que son un subproducto del proceso, utilizado
en la industria de jabones.

Refinación Química El proceso de Refinación Química difiere sólo en algunas etapas del anterior,
el aceite se somete primero a un proceso de remoción de gomas, que pueden ser hidratables y no
hidratables. Después del desgomado los ácidos grasos libres presentes en el aceite, se neutralizan
con soda caústica para formar el Soapstock (Sal sódica o Jabonadura), el cual se puede separar por
medios mecánicos del aaceite neutro aprovechando su solubilidad en agua. Las estapas de
Blanqueo y desodorizacion son similares a las descritas en refinación física, solo que el consumo
de tierras y de vapor es menor.
Los procesos de transformación de los aceites, nacen de la necesidad de obtener unas características
determinadas para las diferentes aplicaciones en que son utilizados. Estos procesos modifican las
propiedades físicas de los aceites, y los adaptan a las necesidades requeridas por la aplicación.

El proceso de Fraccionamiento consiste en separar 2 fracciones de un aceite, una fracción sólida y


otra líquida. Proceso muy utilizado en el aceite de palma.
6. Diagrama de Flujo desde la recepción de la materia prima
7. Balance de masa
El balance de masa y energía fue calculado por simulación para la configuración tecnológica
seleccionada; los resultados principales del balance de materia se muestran en la Tabla 1. La
simulación de esta planta de producción y refinación de aceite de palma está conceptualizada para
una capacidad de procesamiento de 9065 kg/h correspondiente al racimo completo (fruto con
raquis). La producción de la fracción de oleína y estearina refinada más el aceite de palmiste es de
1536,918 kg/h. La materia prima requerida en fruto es de 2581,6 kg/h calculada con base en un
rendimiento promedio de fruto de palma del 60% reportado.
8. Carotenoides en el aceite de Palma

Los carotenoides se encuentran entre los pigmentos mas extendidos de los organismos vivientes,
de los aceites vegetales el aceite de palma contiene las más altas concentraciones de carotenoides,
los carotenoides son pigmentos que aportan los colores característicos de muchas frutas y
hortalizas, estos se encuentran en el interior de la células vegetales y actúan como antioxidantes
naturales para nuestro organismo.

En realidad, el aceite crudo de palma es la fuente vegetal natural más rica en carotenoides en
términos del equivalente de retinol (provitamina A). El contiene aproximadamente de 15 a 300
veces más retinol que las zanahorias, las hortalizas de hoja verde y los tomates, los cuales se
consideran que tienen cantidades significativas de actividades de provitamina A.

Los principales carotenos presentes en el aceite de palma son los Alpha y beta estoy constituyen
casi el 90% del total de carotenos presentes.

La vitamina A en la que se convierten estos carotenoides se erige como un antioxidante eficaz y


natural que ayuda a proteger a las células para que no sufran daño fortaleciendo el sistema
inmunológico humano. Es así que se ha mostrado eficaz para reducir el riesgo de cáncer,
enfermedades del corazón y cataratas.

El beta-caroteno también se utiliza para temas tan dispares como el tratamiento del SIDA o
alcoholismo, la enfermedad de Alzheimer o el Parkinson, mentales como la esquizofrenia, la
depresión, la epilepsia o un simple dolor de cabeza, la infertilidad, la artritis reumática, e incluso
trastornos de la piel.

9. Procesos y cuidados de la materia prima


 Esterilización

Los objetivos de la esterilización son los siguientes:

a) Evitar posibles aumentos de los ácidos grasos libres

b) Facilitar la separación mecánica para aflojar la fruta que aún se encuentre pegada al racimo

c) Preparar el mesocarpio para la prensa subsiguiente

d) Acondicionar las nueces para romperlas


El método de esterilización consiste simplemente en cocinar los racimos y la fruta suelta al vapor,
a una presión de 276 kPa. Generalmente esto se hace durante una hora, pero el tiempo puede variar
ligeramente, según las condiciones de la fruta y la disponibilidad de vapor. El aire es un mal
conductor de calor. Por lo tanto, es necesario retirar del esterilizador la mayor cantidad de aire
posible. Para hacerlo, la mayoría de las plantas llevan a cabo la esterilización utilizando ciclos pico
dobles o triples. Los primeros dos picos son básicamente para retirar el aire atrapado en el
contenedor.

La eficiencia de la esterilización se mide con las siguientes observaciones y pruebas:

a) Las pérdidas de aceite en el condensado del esterilizador

b) Las pérdidas de aceite en los raquis de los racimos

c) Los racimos duros y sin separar

Pérdida de aceite en los raquis. La cantidad de aceite que se pega al raquis del racimo indica la
cantidad de aceite que sale de la fruta durante lo siguiente:

— El proceso de esterilización, especialmente durante las últimas etapas del período de espera

— La demora entre la esterilización y la separación

— El proceso de separación Racimos duros y sin separar.

A medida que los racimos limpios van saliendo del tambor separador, algunos de ellos presentan
restos de fruta aún adherida a ellos. A éstos se les conoce como racimos duros sin separar.

Dentro del mismo tema de la esterilización, la verificación de la madurez que se lleve a cabo en la
rampa de descarga constituye una guía útil, en cuanto a los métodos de esterilización que se deben
emplear en la planta. El 70 u 80% de los racimos que llegan a ella deben estar en el nivel adecuado
de madurez o dentro de esta categoría. Si existen variaciones muy marcadas en la calidad de la
fruta, por ejemplo si el 40% está lo suficientemente maduro y otro 40% está demasiado maduro o
podrido, la administración tendrá problemas en lograr un mínimo de pérdidas durante la
esterilización, sea en el condensado o en los racimos duros. Los racimos duros son consecuencia
de cortar muchos racimos verdes en el campo. Así mismo, al volver a esterilizar los racimos duros
se presentan más pérdidas, debido a que las frutas ya se habían roto durante la primera
esterilización. Por lo tanto, es importante mantener en un mínimo el volumen de racimos duros
reesterilizados.

 Separación o desgrane

El objeto de la separación es apartar la fruta esterilizada (junto con sus hojas) de los raquis
esterilizados. Usualmente los raquis se incineran y producen una ceniza que puede emplearse como
fertilizante de potasa. Si la alimentación del separador es irregular puede ocasionar un aumento,
tanto del aceite que absorben los raquis como de la cantidad de fruta que sale con ellos. Esta pérdida
adicional se presenta durante el período de sobrecarga, cuando los racimos pueden tomar más
tiempo en llegar al separador. La necesidad de que el proceso de separación sea adecuado se hace
más patente en las plantas modernas donde el volumen de entrada de fruta es tan alto que sería
impráctico revisar cada uno de los raquis que salen de la máquina antes de desecharlos. La
regularidad de la alimentación del separador se facilita en la planta moderna empleando un
alimentador de racimos. La velocidad del alimentador se ajusta de tal manera que las calderas de
fruta se mantengan siempre llenas y que haya un reciclamiento de sobrantes de fruta separada. Esta
velocidad puede regularse automáticamente acoplando un instrumento eléctrico sensor del nivel de
la caldera de la fruta al alimentador de la misma. La mayor parte de las plantas ha instalado sifones
para fruta suelta antes de que los racimos pasen al tambor de separación. Así, la fruta suelta pasa
al sifón antes de llegar al tambor, para evitar que se golpee contra los tallos, lo cual ocasionaría
mayores pérdidas de aceite. La mayoría de los tambores de separación cuenta con lo que se llama
hileras de dientes o espigones que están colocados de tal forma que aseguran una mayor eficiencia
del proceso de separación.

 Digestión

Los digestores de la fruta de la palma son vasijas dentro de las cuales se revuelve y se calienta la
fruta, y se deja en las condiciones necesarias para pasar a la prensa. Es importante mantener los
digestores siempre llenos, con el objeto de asegurarse de que la fruta esté dentro de la vasija el
mayor tiempo posible para obtener mejores resultados al revolverla. Los digestores tienen un eje
rotativo vertical, con brazos de dirección, cuyo objeto es revolver y frotar la fruta, aflojando el
mesocarpio de la nuez y abriendo simultáneamente tantas células de aceite como sea posible.

Los factores que ocasionan la mala digestión son:


a) Suministrar calor insuficiente en forma de vapor para aumentar la temperatura de la fruta
digerida a 100°C.

b) Colocar brazos de dirección que no sean lo suficientemente largos para formar una capa de
material seco en la pared del digestor.

c) Alinear los brazos de dirección en forma tal que no den a la fruta un movimiento ascendente y
descendente cuando pasa el brazo.

d) Practicar un drenaje inadecuado del aceite de los digestores, como sucede cuando se utilizan
digestores inferiores perforados.

e) No controlar el nivel del digestor.

BIBLIOGRAFÍA

 file:///C:/Users/Toshiba/Downloads/142-Texto-142-1-10-20120719.pdf
 https://www.researchgate.net/publication/312032135_Experiencias_de_aprovechamiento_de_r
esiduos_para_la_generacion_de_biodiesel_en_Colombia_y_Mexico
 https://dokumen.tips/documents/balance-de-masa-y-materia-aceite-de-palma-africana.html
 https://www.researchgate.net/profile/Oscar_Sanchez25/publication/300921920_Simulation_of
_palm_oil_refining_process/links/5715059e08ae8b7c0481aa21.pdf
 http://www.aiqs.es/uploads/managearticle/7/2018/03/16/20180316120421-0559.pdf