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Tecnologias de proceso

para desalinizaciOn de aguas


LUCIA B. RAMILO, SUSANA M. GOMEZ de SOLER, NORBERTO R. COPPARI
Unidad de Actividad Reactores y Centrales Nucleares — Centro At6mico Constituyentes - Comisi6n Nacional de Energia At6mica

La desalinizacion de las aguas subterrineas y del agua de mar constituye una respuesta prometedora a la escasez de agua
mundial. Es ampliamente conocido que el 98% del agua del planeta se encuentra en los oceanos, los cuales son una verdadera
inagotable reserva de agua. El uso de la energia nuclear para produccion simultanea de electricidad y agua potable, via la
desalinizacion de agua de mar y/o salobre, resulta una opcion tecnicamente factible, segura y atrac -
tiva respecto al uso de las energias fosiles. En la Argentina la opcion de la desalinizacion nuclear se esta estudiando asociada
a los usos alternativos del reactor argentino avanzado innovativo CAREM dentro del marco de un contra-
to de investigation entre la CNEA y el Organismo Internacional de Energia AtOrnica para evaluar proyectos de desa-
linizacion nuclear. El objeto del presente trabajo es analizar las ventajas y desventajas de cada una de las tecnologias de
proceso vigentes para la desalinizacion de aguas salobres y fundamentalmente para la desalinizacion de agua de mar, asi
comp las caracteristicas distintivas de cada una de ellas, su aplicacion a distintos usos y de acuerdo a las con -
diciones de los distintos lugares, con vistas a la aplicacion de la desalinizacion nuclear.
El estudio efectuado de dichas tecnologias para cumplir el citado objetivo se bas6 en la bibliografia del Organismo In -
ternacional de Energia AtOmica de los iiltimos alios y en publicaciones internacionales especificas del tema.

The use of the nudear energy for simultaneous electricity and potable water production is an attractive, technically feasible and safe
alternative to fossil energy options. In Argentina the nuclear desalination option is being studied together with the alterna-
tive uses of the innovative advanced Argentinean CAREM reactor, in a research contract between CNEA and the International
Atomic Energy Agency to evaluate projects of nuclear desalination. This paper analyses the benefits and drawbacks of each de-
salination technology, the distinctive characteristics of the technology that fit better the different uses, and outlines the related
antecedents of its application in the word In this report a summarized description of those technologies is included by way o f
introduction, so as to highlight the main advantages and disadvantages of each of them. The improvements and innovations made
in the last years for the different technologies are also described.

1. TECNOLOGIAS PARA DESALINIZAaDN DE AGUAS [11 a n] evaporaciOn, el area de la superficie.del agua expuesta aumen-
ta beneficiandose asi la producciOn de vapor. El vapor asi pro-
En la actualidad se utilizan varias tecnologias para desalini- ducido pasa a traves de "demisters" donde se despoja de las
zar agua de mar y aguas salobres. Estas tecnologias estan ba- gotas de salmuera que arrastra. Este vapor es condensado lue-
sicamente divididas en dos categorias generales: los procesos go sobre la superficie de tubos que alimentan el agua de mar
termicos y los procesos de membranas. a la planta. El agua de mar alimentada a la planta es precalen-
Los principales procesos termicos en uso son: la destilacion tada tambien de esta forma con el calor cedido por el vapor du-
flash multietapa, la destilacion multiple efecto y la destilacion rante la condensaciOn del agua desalinizada producto.
con compresiOn de vapor. La tecnologia de membranas utili- En este proceso el agua de mar que se alimenta a la plan-
zada para el tratamiento de agua de mar es la osmosis inver- ta, precalentada segun lo indicado en el parrafo anterior, es
sa. La electrodialisis es un proceso de membranas normal- Ilevada a una temperatura de casi 100°C en una camara de
mente usado en la desalinizaciOn de aguas salobres. vacio denominada "sector de calentamiento". Este calenta-
A continuation se incluye una breve descripciOn de las tecno- miento se efectUa con vapor de calefacciOn que ingresa a di-
logias termicas y de membranas mas frecuentemente utilizadas. cha camara y condensa sobre los tubos que conducen el
agua de mar de alimentation a la planta. La temperatura al-
1.1. Destilacion flash multietapa (MSF) canzada por el agua de mar en esta primera etapa del proce-
so, Ilamada temperatura "top", es normalmente de 90-110°C
Este metodo se basa en el principio de que al reducir abrup- [u, vi]. El aumento de la temperatura del agua de mar en es-
tamente la presiOn del agua de mar por debajo del valor de su te sector de calentamiento esta determinado por la optimiza-
presiOn de vapor de equilibrio, ocurre una evaporaciOn subita o ciOn del costo de producciOn del agua en funciOn del GOR
una ebullition explosiva de la misma. Esto normalmente se lo- ("gain ouput ratio") y del numero de etapas. El GOR es la re-
gra introduciendo el agua de mar, previamente calentada a laciOn entre la producciOn de agua y el consumo de vapor.
temperatura de ebullition con vapor de una fuente externa, en El agua de mar asi calentada pasa luego hacia otra camara de-
una camara a traves de un orificio de forma tal de reducir asi nominada primera etapa. La presiOn en esta camara es menor
su presion. Debido a la naturaleza violenta y turbulenta de la que en la anterior, siendo la correspondiente a la de saturation

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Tecnologias de proceso para desalinization de aguas

Social de
evaporadores del tipo plato estan basados en un diseno de pla-
cal sntarnlento Santar do derdlardin Cask
tos corrugados implementado por la firma Alfa Laval [viii].
in Ewa 2d. km Hap§ En el proceso MED el agua de mar, precalentada en la eta-
Entrada do
*Vs de ON pa de condensaciOn del vapor generado en el ultimo efecto, in-
Efdradd da
V.P6r
Omen do gresa al primer efecto en donde se eleva su temperatura al
Ordinate
punto de ebullicion con vapor de calefacciOn. El agua de mar
se rocia sobre la superficie de los tubos del evaporador donde
80111134
nod subduer+. se forma inmediatamente una pelicula delgada la cual favore-
Bomb:. de
Vanden...10 ce su rapida ebullicion y evaporacion. El vapor producido es co-
Figura I - DestilaciOn MSF[22] lectado en este efecto y enviado al interior de los tubas evapo-
radores del efecto siguiente, el cual opera a una temperatura y
presion inferiores a las del anterior. La salmuera proveniente
del agua de alimentaciOn que inicia inmediatamente el proceso del primer efecto es tambien enviada al efecto siguiente don-
de ebullicion. El vapor generado condensa sobre los tubos que de se rocia formando una pelicula delgada sobre la superficie
conducen el agua de mar de alimentaciOn a Ia planta y que atra- de los tubas por los que circula el citado vapor repitiendo el
viesan esta camara. El condensado es colectado y enviado a la proceso de evaporacion. El vapor de cada uno de los efectos
etapa siguiente donde se repite el proceso de evaporaciOn - se convierte asi en agua desalinizada al ser condensado en el
condensacion. Este proceso se repite en varias etapas mas, con
evaporador del efecto siguiente. El proceso se repite varias ve-
menor presion relativa entre cada una de ellas, obteniendose el
ces, dependiendo del numero de efectos en el sistema.
agua desalinizada como condensado de Ia Ultima etapa.
Los factores que limitan el numero de efectos son el ran-
Las plantas de MSF pueden disenarse para un rango de
go de temperatura total disponible y la diferencia de tempe-
GOR cuyo limite practico es de aproximadamente 1 1:1 [vu].
ratura minima requerida entre los efectos. La temperatura de
Los costos de capital se incrementan con el GOR, debido a
salida del ultimo efecto (temperatura "bottom end") esta nor-
que su aumento implica la necesidad de una mayor area de
malmente limitada por la temperatura del agua de refrigera-
transferencia de calor y de mayor numero de etapas. El valor
ciOn disponible. La temperatura del primer efecto (tempera-
de GOR 6ptimo esta normalmente en el rango de 7 a 9 [vii]
tura "top") lo esta por las incrustaciones probables de acuer-
dependiendo del costa de la energia. Una planta tipica, con un
do a la calidad del agua de mar disponible. La diferencia de
GOR de 8:1, tendria de 16 a 28 [vii] etapas con recuperation
temperatura entre efectos es determinada por la elevation
de calor (precalentamiento del agua de mar de alimentaciOn)
del punto de ebuIliciOn, las perdidas de presion entre los
y 3 con extraction de calor con descarga al media.
efectos y la necesidad de tener una diferencia de temperatu-
El porcentaje de recuperaciOn del agua producida en relaciOn
ra minima que permita obtener un caudal de destilado razo-'
con la cantidad de agua de mar ingresada a la planta depende de
nable en un evaporador de tamano finito.
la calidad del agua de mar de alimentacian y de la tempera-
Las plantas de MED, cuando utilizan polimeros para contro-
tura "top" a la que opera la planta. En el proceso MSF la recu-
lar la formaciOn de incrustaciones, generalmente se disenan
peracion maxima es del orden del 12-20% [iv] (88-1 13C°).
para el funcionamiento a baja temperatura en el primer efec-
Las plantas de MSF se pueden construir con configuracio-
to, del orden de 65°C-70°C [vu, ix], limitando de esta manera la
nes del tipo "once-through", o sea de un paso, o bien del tipo
formaciOn de incrustaciones.
con recirculaciOn de salmuera. Estas plantas a su vez tambien
El GOR de la planta de MED es aproximadamente igual al
pueden disenarse con distintas configuraciones de tubos: tu-
numero de efectos menos uno (N-1) [vu]. Para un GOR de
bas largos rectos o bancos de tubas cruzados. En la Figura se
8:1, el numero de efectos necesario en una planta de MED
muestra un diagrama de flujo simplificaclo de la destilaciOn
seria 9. Este numero es mucho menor que el que correspon-
flash multietapa. Este diagrama corresponde a una planta de
deria a una planta MSF equivalente. El menor numero de efec-
MSE con configuraciOn del tipo "once- through".
tos de las plantas de MED contribuye a una importante reduc-
ciOn de costos en comparacion con las equivalentes de MSF.
1.2. Destilacion multiple efecto (MED)
La fraction de agua desalinizada producida en estas plan-
tas es tambien dependiente de la calidad del agua de alimen-
La destilacien de multiple efecto (MED) utiliza el mismo
principio que el proceso MSF.
La diferencia principal entre el proceso MED y el MSF radica
en la forma en que se Ileva a cabo la evaporacion. En las plantas
de MED se utilizan varios evaporadores del tipo de pelicula del-
gada, con los cuales se logran mejores coeficientes de transfe-
rencia de calor que los que se pueden obtener en las plantas de
MSF donde se produce la evaporaciOn stlita en forma directa.
Las configuraciones disponibles para los evaporadores utilizados
son: las de tuba vertical con pelicula ascendente, las de tuba ho-
rizontal y vertical con pelicula descendente y las de tipo plato. Los

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CNEA Arlo 3 - Winner° 9/10 - enero junio 2003

cendente y rociado. Dado que el eyector de vapor es menos


Entrada
de vapor
eficiente que un compresor centrifugo, las plantas de CTV ca-
si siempre se construyen con muchos efectos para lograr efi-
cacias globales razonables. Las variaciones operacionales son
Vents*
evaporation a alta temperatura o a baja temperatura (62-
Salida de
agua de mar 65°C determinada por el nivel de vacio) aunque en la ac-
— Entrada de
agua do mar tualidad las de tipo de baja temperatura son las plantas de
CTV que se usan en forma predominante.
Salida de
(Malin/do
La fracciOn de agua desalinizada producida en las plantas de
Figura 3 - Destilacion TCV[22.]
CV es tambien dependiente de la calidad del agua de alimenta-
don y de la temperatura. En este proceso la recuperacion maxi-
ma es aproximadamente del 40-500/0 [iv] (Ambiente-88°C).
taciOn. En este proceso la recuperacion maxima es aproxima-
En la Figura 3 se muestra un diagrama de flujo simplificado de
damente del 30-40% (71-113°C) [iv]. -
la destilacion con compresion de vapor por termocompresion.
En la Figura 2 se muestra un diagrama de flujo simplifica-
do de la destilacion de multiple efecto.
1.4. Osmosis inverse (RO)
Dosdlocion con compresion de vapor (CV)
La Osmosis inversa (RO) es un metodo para extraer salidos
disueltos del agua, tales coma sales, utilizando una membra-
En la destilacion con compresion de vapor (CV) el calor ne-
na semipermeable. Dicha membrana tiene una permeabili-
cesario para Ilevar el agua de mar a ebulliciOn se obtiene direc-
dad alta respecto del agua, pero su permeabilidad es muy ba-
tamente del vapor que es removido del evaporador y reinyec-
ja para las sales. A diferencia de la destilaclOn este proceso no
tado en la primera etapa luego de ser comprimido para elevar su
involucra ningUn cambio de fase.
temperatura de saturation. La compresion del vapor puede ser
La RO es un proceso clOnde el agua pasa a traves de una
efectuada por un compresor mecanico o por un termocom-
membrana semipermeable impulsada par una bomba que
presor (plantas de CMV y de CIA/ respectivamente).
eleva su presion pasta un valor superior al de so presiOn osm6-
En las plantas de CMV la energia que se entrega al sistema,
tica natural. Para este propOsito se utiliza tipicamente una bom-
a traves del compresor, determina la magnitud del aumento
ba de alta presiOn, del orden de 5,4 a 8,2 MPa v,
de temperatura y la eficiencia de la planta. En una planta efi-
En las'plantas de desalinizaciOn de agua de mar con mem-
dente con bajo ingreso de energia, la diferencia de tempera-
branas, generaimente se implementa una recuperacion de
tura para la evaporation es pequena, lo cual requiere una gran
energia de la corriente de salmuera que abandona la mem-
area superficial.para la evaporaciOn y por tanto altos costos de
brana a alta presion. Para ello se utilizan, entre otros, disposi-
capital. Como con la mayoria de los otros procesos, los costos
tivos tipo Pelton Wheel. Los citados dispositivos permiten re-
de capital y los costos operacionales deben equllibrarse
cuperaciones de energia del orden del 28-300/0
En la compresiOn mecanica de vapor (CMV), durante la
El agua de mar, antes de ser alimentada a estas plantas, de-
puesta en marcha de la planta se requiere energia adicional
be ser sometida a una etapa de pretratamiento fisicoqulmico
para Ilevar el agua de mar a la temperatura de ebulliciOn. Es-
mas compleja que la requerida por las tecnologias termicas. Es-
to normalmente se efect0a utilizando vapor externo de baja
te pretratamiento incluye desinfeccian con cloro para controlar el
presiOn. No obstante, una vez alcanzada la temperatura de
crecimiento bacteriolOgico, filtration multimedia para reducir STS
operation, el mayor ingreso de energia al sistema es a traves
(sOlidos totales suspendidos), filtration con cartuchos para
del compresor y solamente se requiere vapor para reposition
proteger las membranas de RO y dedorinacian con bisulfito de
de perdidas (make-up). El consumo de energia del compre-
sodio. En los Oltimos anos se esta tratando de implementar la
sor depende del caudal de vapor, la diferencia de temperatu-
ultrafiltraciOn para reducir STS como una alternativa a la filtra-
ra en el evaporador y la temperatura de evaporation.
cion con medios filtrantes convencionales [xv.
Las plantas de CMV se disenan con evaporadores con tu-
La fracciOn de agua desalinizada producida por estas plan-
bos verticales, tubos horizontales y del tipo de platos, simila-
tas es aproximadamente del 30-45% [u, vu, xi, XIII, xiv].
res a los de las plantas de MED. Las variaciones operaciona-
les pueden ser: evaporation a alta temperatura o a baja tem-
peratura (62-65°C determinada por el nivel de vacio) [x].
La capacidad de las unidades de CMV esta limitada poi- el
book& el%

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flujo maximo volumetrico del compresor y la presion desarro- a
Oa ream%
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f
R.O.

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Hada por el mismo, la temperatura a la que opera y la capa- .1Wid5g 6144


larietelle rift dapsoftimoda
cidad de transferencia de calor del evaporador. erideramie tarrolo
Ovate pm*
LI proceso CTV es similar al proceso CMV. Las plantas in- mupwragiaw
ealcateeet elo WV*
cluyen evaporadores con tubos verticales, tubos horizontales lailuatee
y de platos, y mejoran la evaporaciOn a traves del use de las
configuraciones del tipo de pelicula delgada ascendente, des- Figura 4 - Osmosis Inversa[22]

PAO NA 24 11=311
Tecnologias de proceso para desalinizacion de aguas

- El material de las membranas utilizadas para tratar agua de ampliamente usadas son: MSF y RO xi, xni, xv]. La capaci-
mar es generalmente poliamida; no obstante tambien se dad tipica de las plantas construidas depende de la tecnolo-
usan algunas membranas de acetato de celulosa. Las mem- gia utilizada.
branas construidas con compuestos de poliamidas estan ca- La tecnologia MSF es ventajosa en los rangos de capacida-
racterizadas por un flujo especifico de agua mas alto y por un des grandes y en aquellos lugares donde existe energia ter-
mas bajo pasaje de sal a traves de ellas respecto a los de una mica disponible bajo la forma de vapor de baja presion. La
membrana de acetato de celulosa. Las membranas de polia- planta de desalinizaciOn mas grande que existe en operaciOn
mida son estables dentro un rango was amplio de pH que el en la actualidad en el mundo, localizada en el complejo Al Ju-
correspondiente a las membranas de acetato de celulosa, pe- bail Phase II de Arabia Saudita, utiliza este proceso y produce
ro son mas susceptibles a la degradaciOn oxidativa producida 0,9 millones de m3/d [ii]. Las plantas de MSF generalmente
por el cloro libre. Se han hecho muchos esfuerzos para me- se construyen en unidades de aproximadamente 4.000 a
jorar la resistencia de las membranas de poliamida en rela- 57.000 m3/d vu]. La calidad del agua producto contiene
cion con el cloro, tratando de cambiar la estructura molecular menos de 1Oppm [xx] de STD (s6lidos totales disueltos). Con
de los monameros usados en la polimerizacion este proceso es posible producir agua practicamente pura,
Las dos configuraciones primarias de los modulos de mem- conteniendo aproximadamente 5-25ppm de STD, a partir de
branas utilizados en las aplicaciones de RO son las de fibra agua de mar con 35.000 a 45.000ppm de STD [fi].
hueca ("hollow fiber') y las de arrollamiento en espiral ("spi- Las plantas de MED tipicamente se construyen en unidades
ral wound"). Otros dos tipos de configuraciones de los modu- de 2.000 a 22.500 m3/d [vi]. La calidad del agua producto es
los de membranas son las tubulares y las de plato y marco. la misma que la obtenida con el proceso MSF [11]. Segun las
Estas Ultimas configuraciones han sido usadas con menor fre- tendencias y expectativas actuales el proceso MED puede ser
cuencia en las aplicaciones de tratamiento de agua [xix]. uno de los procesos dominantes para la desalinizacion termi-
La configuracion de fibra fina hueca ("hollow fiber") usa la ca en el rango de las pequenas y medianas capacidades [11].
membrana en la forma de fibras huecas que son extrudadas del Las unidades de CMV se producen en capacidades que
material celulosico o del material polimerico. La unidad del mo- van desde unos pocos litros hasta 3.000 m3/d [vi]. Las plan-
dulo de membrana del tipo de fibra hueca ofrece un area mayor tas de CTV normalmente se construyen en el rango de 500
de membrana por unidad de volumen, lo cual hace que los sis- a
temas resulten mas compactos. No obstante, en esta configura- 22.500 m3/d [vi,x]. La calidad del agua producto es igual
que la obtenida con la tecnologia MSF [11].
clan el flujo especifico de agua por unidad de area de membra- Las plantas de RO se instalan en capacidades que van des-
na es relativamente bajo (debido a la muy alta area superficial de de unos pocos metros aribicos hasta decenas de miles de
las fibras) pudiendo resultar laminar. Por lo tanto, la polarizacian metros cubicos por dia [xxi] (51.000 m3/d para las Islas Ca-
de la concentraciOn en la superficie de la membrana es alta y de- narias [xxi]). Las plantas de RO son realmente construidas con
be cuidarse la formaciOn de incrustaciones y/o ensuciamiento paquetes modulares. Ya se estan preparando para la oferta
frecuente en la membrana. Las membranas del tipo de fibra hue- comercial modulos de 10.000 m3/d [iv]. Esto ayuda a redu-
ca requieren que el agua de alimentacion tenga muy baja con- cir los costos de inversion de capital. Las membranas operan
centracion de sOlidos suspendidos, STS. Esta es una de las razo- rechazando normalmente el 99% de las sales del agua de ali-
nes por la cual los modulos de fibra hueca no son tan utilizados mentaciOn. El agua producto contiene 410-500 ppm [xx] de
como los modulos de arrollamiento en espiral. STD. Este STD esta compuesto predominantemente por clo-
La configuracian de arrollamiento en espiral se obtiene a par- ruro de sodio y la calidad del agua producto esta dentro de la
tir de una hoja formada con dos placas planas de membrana se- establecida por las normas de la Organizacion Mundial de la
paradas por un colector de permeado. Para obtener un elemen- Salud para agua de consumo humano (menos de 500 ppm
to se enrollan varias hojas de estas alrededor de un tuba plasti- de STD), pero no es suficientemente pura para el use indus-
co hueco, en cuyo centro se recogera el permeado. El tipico ele- trial. Cuando se requiere agua de mejor calidad se debe im-
mento de la membrana industrial de arrollamiento en espiral tie- plementar un segundo modulo en serie de BRWO (Osmosis
ne como dimensiones principales 100 6 150 centimetros de inversa para agua salobre), a continuaciOn del modulo princi-
largo y 20 centimetros de diametro. La fraccion de recuperaciOn pal de RO. Este sistema asi configurado normalmente es lla-
obtenible en cada modulo depende de la longitud que pueda mado proceso en dos pasos [xx].
atravesar la salmuera. Para operar a valores de recuperacion
aceptables, los modulos de las membranas de arrollamiento en 3. CONCLUSION ES - VENTAJAS Y DESVENIAJAS TtCNI-
espiral se arman con tres a siete elementos del tipo de los indi- CAS - MEJORAS E INNOVACIONES DE CADA TECNOLOGiA
cados, conectados en serie en un tubo de presion [xx]. [ii, iv, vu, viii, ix, x, XI, xlll, xv, XVII, X1/111, )0]
En la Figura 4 se muestra un diagrama de flujo simplifica-
do de la osmosis inversa. Los procesos termicos MFS, MED y las tecnologias CV, resul-
tan generalmente muy buenos para desalinizar agua. Estas tec-
2. PRI NCIPALES APLICACIONES DE LAS TECNOLO- nologias producen agua de excelente calidad, en algunos casos
GiAS iv, vi, vii, x, xi, xiu, xv, xx, xxi] con menos de 10 ppm de STD [xx]. En estos procesos los in-
dices de Langelier resultantes (LSI) son aproximadamente -8,1
De las tecnologias citadas en la secciOn anterior las mas [iv]. Esto corresponde a una calidad de agua sumamente corro-

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siva, resultando entonces necesario el agregado de productos de ambos. Es conveniente en el caso de las plantas de tempera-
quimicos (normalmente cal) antes de la distribucion del agua tura baja el use de polifosfato. El proceso MED de baja tempera-
desalinizada. Los procesos termicos tambien requieren algOn tura reivindica menor consume de potencia y.reduccion de las in-
pretratamiento qufmico (aditivo o acido) del agua de alimenta- crustaciones y de los problemas de corrosion debido a la baja
tion para minimizar la formacion de incrustaciones (depositos temperatura de operacien (70°C), la que adernas permite la utili-
minerales). Por otra parte, en estas plantas generalmente no es zacien de materiales de construction de la planta mas baratos y
necesario efectuar pretratamientos de filtration importantes. minimos requerimientos en los sistemas de alimentation y pretra-
Rejas y algun filtro tipo canasto en la entrada de agua de mar tamiento de agua a la planta. Una nueva configuracien basada en
normalmente resultan.suficientes al respect°. evaporadores con plates corrugados mejoro la eficiencia, econo-
La destilacion MSF es una tecnologia probada y madura. Esta mia y simplifica el funcionamiento en las plantas de MED. La per-
tecnologia es ventajosa en rangos de capacidad grandes deride formance de las plantas de MED todavia puede mejorarse aun
se dispone de energia termica bajo la forma de vapor de baja pre- mas por medio de la compresian de vapor (MED/CV), recompri-
siOn. Tambien es normalmente utilizada en las plantas de propa- miendo el vapor del efecto de menor presion y reintroduciendo-
sito dual (generacien de energia electrica y desalinizacion) con ci- lo en el primer efecto como elemento calefactor.
clos termicos de vapor. El agua de mar con que se alimenta a es- La tecnologia CTV utiliza vapor vivo de una caldera para suc-
tas plantas debe ser sometida previamente a una desinfeccion cionar el vapor del proceso de desalinizacion y recomprimirlo. La
con cloro para el control biologic° y a algOn pretratamiento quimi- confiabilidad de la instalacian resulta mayor ya que no existen
co para minimizar la forrnacion de incrustaciones. Las plantas de elementos con partes rotantes aparte de las bombas de baja
destilacion que operan a temperatura altas pueden usar para evi- presion. Este proceso tambien reduce el problema de las incrus-
tar las incrustaciones un aditivo de alta temperatura o un acid° o taciones por ser un sistema que opera a bajas temperaturas. En
una combinacion de ambos. En el case de las que operan a tem- la actualidad esta cobrando impulse el desarrollo de la eyecto-
peraturas mas bajas, es conveniente el agregado de polifosfato. La compresion que es una combinacion de compresien termica y
rfaction de agua desalinizada producida por esta tecnologia de- destilacion multiple efecto (proceso MED/CTV mencionado en
pende de la calidad del agua de alimentation y de la temperatu- el parrafo anterior). Para lograr una buena performance del ter-
ra a la que opera la planta. Su maxima fraction de recuperacien mocompresor normalmente se necesita una cantidad sustancial
es del 12-20% [iv]. Esta recuperaciart es mucho mas baja que la de vapor de media presion; normalmente se requiere una pre-
de los otros procesos. Esta tecnologia tiene un alto consumo de sion superior a 1 MPa. El otro proceso CV as el proceso CMV.
energia. En el proceso MSF la configuracien de redrculacion de CMV es un proceso termodinamicamente eficaz. La eficacia ter-
salmuera es muy usada. El caudal de recirculation de salmuera es modinamica deriva de la aplicacion del principio de la "bomba
aproximadamente nueve veces el caudal de la production. La de calor". El vapor que provee el calor latente requerido por el
energia consumida por las bombas de recirculation de salmuera sistema es reciclado continuamente por un compresor de flujo
resulta ser una gran parte del consumo de energia de los equipos volumetrico grande, eliminando asi la necesidad de agua de re-
auxiliares 3,5 kWh/m3 [v]. Esta configuracian puede reemplazar- frigeracion para la elimination del calor al medio come en los
se por disenos de plantas con tubos largos con un mayor flume- procesos MSF o MED. Esta tecnologia tiene un nivel de produc-
ro de etapas para obtener valores de GOR altos con menores cos- clan limitado, del orden de 4.000 a 5.000 m3/d, debido al ta-
tos de bombe°. Con los materiales modernos existe tambien la mano de los compresores actualmente disponibles en el mer-
posibilidad de aumentar la temperatura maxima de operacien y cado. La maxima fraction de agua desalinizada producida por
de reintroducir el concepto "once-through" en vez de la recircula- las plantas CV es de aproximadamente 40-50% [iv]. Este valor
tion de salmuera. El aumento de la temperatura maxima debe it es tambien mas alto que el correspondiente a las plantas MSF
acompanado de desarrollos que permitan obtener mejores inhi- y MED. El consume de energia de las plantas CV de simple pro-
bidores y removedores de incrustaciones. posit° es mas bajo que el de las plantas MSF y MED.
La destilacion MED puede alcanzar altos valores de flujo de La tecnologia de membranas usada para el tratamiento de
transferencia de calor debido a las condiciones de evaporacien — agua de mar, RO, as un metodo eficaz para Ia remotion de los so-
condensacion en la pelicula delgada. La mayor ventaja del proce- lidos disueltos, contaminantes organicos, bacterias y virus. La tec-
so MED es que permite alcanzar un GOR significativamente mas nologia RO se ha convertido, en los Oltimos arios, en una de las
alto que el proceso MSF para igual temperatura del vapor. El nu- mas atractivas para la desalinizacion de agua de mar debido al
mero de efectos de una planta de MED es mucho mas bajo que costo cada vez menor de las membranas y a su menor consume
el de una planta de MSF equivalente. El consumo de energia de de energia en relacien con las otras tecnologras mil La calidad
las plantas de MED es mas bajo que el de las MSF, del orden de de agua producida con este proceso as tipicamente de 410-500
2,0 kWh/m3, porque no hay ningOrt requisite para recircular gran- ppm [v] de STD. Como ya se indica anteriormente, este valor de
des cantidades de salmuera. La fraction de agua desalinizada pro- STD corresponde predominantemente a cloruro de sodio y esta
ducida (30-40%) LA, es tambien mas alta que la de las plantas dentro de lo requerido por las normas de la Organization Mundial
MSF. El agua de mar con que se alimenta este proceso tambien de la Salud para las aguas de consumo humane (menos de 500
requiere la desinfeccian con cloro para el control biologico y algun ppm de STD). El agua obtenida no es suficientemente pura para
tratamiento quimico para minimizar la formacian de incrustacio- use industrial. Cuando se requiere agua de alta calidad, el permea-
nes. Las plantas de MED que operan a temperatura alta pueden do debe tratarse en un segundo modulo en serie usando a este
usar un aditivo de alta temperatura o un acid° o una combinacion fin un modulo de BRWO (Osmosis inversa para agua salobre), co-

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Tecnologias de proceso para desalinization de aguas

mo ya se indica anteriormente. En este proceso el indite de Lan- fraccion de recuperacion de agua producto asi como reduc-
gelier resultante (LSI) tambien es negativo [iv]. Esto significa que ciones en el consumo de energia electrica
el agua producto es corrosiva. Al igual que en los procesos termi-
cos, a efectos de evitar darios en los conductos de distribution, REFERENCIAS
normalmente se agregan quimicos, como la cal, antes de la distri-
CAREM: Un Reactor Avanzado Argentino. Delmastro, D.; GOrnez
bucion del agua producto. Las plantas de RO son modulares, de de Soler, S.; Ramilo, L.; Mazzi, R. Symposium on Nuclear Energy: Cha-
forma tal que se puede obtener cualquier capacidad requerida pa- llenge and Realities in Latin America. Buenos Aires. 2001.
ra la planta instalando el numero necesario de modulos. No hay [u] International Atomic Energy Agency. Introduction of Nuclear De-
un nOmero Optimo de modulos para una planta de RO. Las am- salination. A Guidebook. Technical Reports Series Number 400. Vien-
pliaciones de las plantas pueden ser hechas agregando modulos na, Austria, 2000.
[in] International Atomic Energy Agency. Examining the economics of
de membranas y las correspondientes bombas. Adernas, en este
seawater desalination using the DEEP code. IAEA-TECDOC-1186.
tipo de plantas la capacidad de almacenamiento requerida para
Vienna, Austria, December 2000.
superar los periodos de mantenimiento no resulta tampoco rele- [iv] International Atomic Energy Agency. Options identification pro-
vante. Las principales ventajas de esta tecnologia son: la alta frac- gramme for demonstration of nuclear desalination. IAEA-TECDOC-
ciOn de recuperacion (400/o con tendencia a 600/0 [xiv, )(oil), la al- 898. Vienna, Austria, August 1996.
ta disponibilidad (90-95% [iv, mi]), el bajo consumo de energia [v] J. Mallevialle, P.E. Odendaal, M. R. Wiesner. Water Treatment
el funcionamiento simple, los bajos requerimientos de super- Membrane Processes. McGraw-Hill. September 1996.
visiOn del proceso, las bajas temperaturas de operacian con la po- [vi] 0. K. Buros. The ABCs of Desalting. International Desalination As-
sociation. Topsfield, Massachusetts. USA. 2nd. Edition, 2000.
sibilidad de uso de materiales plasticos y otros de baja corrosion,
[viii Neil M. Wade. Distillation plant development and cost update.
la relation flexible de producciOn de energia a producciOn de agua Desalination 136 (2001) 3-12.
(plantas duales) y la construction modular. Las plantas de RO re- [vii] Carlos Legorreta. Heat transfer plates improve efficiency. Water
quieren un pretratamiento de filtraciOn importante que incluye fil- & Environment (January 1999) 16-17.
tros de arena medianos/grandes seguidos por filtros de cartucho [ix] Gustavo Kroenenberg, Fredi Lokiec. Low-temperature distillation
(malla tamario 5mm a mas pequeno). El pretratamiento de filtra- processes in single-and dual-purpose plants. Desalination 136
ciOn puede reducirse implementando la alimentation del agua de (2001) 189-197.
[x] Michel Gentric. rejectocompression est facile d'exploitation et re-
mar a traves de pozos playeros (beach wells) en reemplazo de
pond bien aux problemes d'entartrage. Hydroplus 121 (Mars 2002) 34.
las tomas en mar abierto. Los pretratamientos quimicos en las
[xi] Irving Moch Jr., Fred Depenbrock, William Burke. Project Econo-
plantas de RO pueden Ilevarse a cabo usando acid°, inhibidores mics Dual Purpose Plants — Pump Pressure and Driving Force for Re-
de incrustaciones o una combination de ambos. El proceso RO verse Osmosis. Global Water & Wastewater Technology. World Mar-
puede requerir el empleo de coagulantes si el agua de mar es tur- ket Series. Business Briefing (August 1999).
bia, y ademas normalmente se utiliza la desinfecci6n con cloro si [xii] E. G. Darton, E. Buckley. Thirteen years' experiences treating a
hay ensuciamiento biolOgico potencial y la declorinaciOn posterior. seawater RO plant. Desalination 134 (2001) 55-62.
Mahmoud Abdel-Jawad et al. Fifteen years of R&D program in
El equipo necesario para el pretratamiento es un item importante
seawater desalination at KISR. Part II. RO system performance. Desa-
en cualquier planta de RO. La ultrafiltracion (UF) promete ser una
lination 135 (2001) 155-167.
alternativa superior a la prefiltraciOn convencional, proporcionando [xiv] Masaru Kurihara, Hiroyuki Yamamura, Takayuki Nakanishi. High re-
una calidad de filtrado libre de solidos suspendidos y micro-orga- covery / high pressure membranes for brine conversion SWRO process
nismos. La fracciOn de recuperaciOn de agua desalinizada en las development and its performance. Desalination 125 (1999) 9-15.
plantas de RO actualmente en uso es de aproximadamente 400/0 [xv] S. C. M. van Hoof, A. Hashim, A. J. Kordes. The effect of ultrafiltra-
[xiv], dado de que la mayoria de las membranas de RO comercial- tion as pretreatment to a reverse osmosis in wastewater reuse aric214s2e a. -
mente disponibles no permiten el funcionamiento a una presiOn watwer desalination applications. Desalination 124 (1999) 231
[xvi] J. A. Redondo. Brackish — sea — and wastewater desalination.
de mas de 7 MPa [xiv]. En la actualidad la tendencia principal pa-
Desalination 138 (2001) 29-40.
ra este proceso se centra en conseguir aumentar la fracciOn de re- [xvii] S. Ebrahim et al. Fifteen years of R&D program in seawater de-
cuperacion de agua por modulo de membrana del valor conven- salination at KISR. Part I. Pretreatment technologies for RO systems.
cional del 400/o al 60%. A tal efecto es necesario el desarrollo de Desalination 135 (2001) 141-153.
equipos que soporten altas presiones asi como de membranas [mu] Takeshi Matsuura. Progress in membrane science and technology for
que muestren baja compactacion cuando trabajan a altas presio- seawater desalination — a review. Desalination 134 (2001) 47-54 [xix]
nes. Existen informes recientes sobre el desarrollo de una mem- GLEGG. Industrial Water Made Easy. GRD2000. GLEGG Referen-
ce design (2000).
brana de Osmosis inversa que resulta apta para la operaciOn a 9
[xx] John Toner, Jodie Tonner. Thermal Desalination is Alive and Well.
MPa [xiv, mat Otra forma posible de incrementar la recuperacion
Global Water & Wastewater Technology. World Market Series. Busi-
de la planta es calentando el agua de mar con que se alimenta a ness Briefing (August 1999).
la misma [cc] Canaries. "La mer a boire" pour Las Palmas. Survey. Hydroplus —
Un metodo alternativo para reducir el costo global de la de- Supplement (March 2000)
salinizaciOn puede ser el uso de los Ilamados sistemas hibri- Choules Paul A. W et al. Membranes: Desalination of seawater
dos. Un sistema hibrido es una configuraciOn de tratamiento for the production of industrial process water. Ultrapure Water (April
1999) 44-48.
compuesta de dos o mas procesos convencionales de desa-
linizaciOn vi]. Experiencias efectuadas con sistemas hibridos Trabajo presentado en la XXIX Reunion Anual de la Asociacidn Ar-
de MSF/RO han demostrado aumentos importantes en la gentina de Tecnologfa Nuclear, Buenos Aires, Noviembre 2002

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