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Viscosité

Viscosité et mesure de la viscosité


La viscosité est une propriété importante des fluides qui décrit une résistance des liquides à
l'écoulement et qui est liée à la friction interne qui a lieu dans le fluide. Le type de
comportement d'écoulement le plus courant est l'écoulement en cisaillement où les couches de
fluide se déplacent les unes par rapport aux autres en réponse à une force de cisaillement.
Cette force externe prend la forme d'une contrainte de cisaillement définie comme étant la
force agissant sur une unité de surface de fluide. Ce phénomène donne lieu à ce qu'on appelle
un gradient de vitesse sur l'épaisseur de l'échantillon. La viscosité de cisaillement ou la
viscosité dynamique relative à ce processus correspond au rapport entre la contrainte de
cisaillement et le gradient de vitesse, comme illustré ci-dessous.

Fluides non newtoniens


De nombreux fluides simples sont considérés comme newtoniens, ce qui signifie que leur
viscosité ne dépend pas de la force de cisaillement appliquée. On pourrait citer l'eau et les
hydrocarbures simples à titre d'exemples. Alors que la complexité des fluides augmente, de
par l'inclusion de bulles, gouttelettes, particules ou polymères par exemple, les fluides
peuvent adopter un comportement plus complexe et présenter une réponse non newtonienne,
où la viscosité dépend de la force de cisaillement appliquée. Ces types de fluides sont
généralement appelés fluides structurés ou fluides complexes et leur comportement peut être
mieux décrit à l'aide d'un rhéomètre. Celui-ci est capable de mesurer une gamme de viscosités
sur un plus large éventail de gradients de vitesse, de contraintes de cisaillement et de
températures qu'un simple viscosimètre.
Ce comportement non newtonien est commun à de nombreux produits industriels et
commerciaux tels que le dentifrice, la mayonnaise, la peinture, les cosmétiques ou encore les
ciments, qui sont généralement des fluides rhéofluidifiants, où la viscosité diminue lorsque le
gradient de vitesse augmente, bien qu'un rhéoépaississement puisse avoir lieu dans certains
fluides très structurés.

Applications de la viscosité
Pour la plupart des produits, la viscosité doit être élevée à de faibles gradients de vitesse pour
empêcher toute sédimentation ou affaissement, mais doit se délayer à des gradients de vitesse
plus élevés afin de faciliter l'application ou le traitement. Par conséquent, une seule mesure de
viscosité ne suffit pas pour décrire la viscosité de ces matériaux, et la viscosité doit être
mesurée sur une gamme de contraintes de cisaillement ou de gradients de vitesse, ou au moins
à un gradient de vitesse pertinent pour le processus ou l'application en question. Les fluides
non newtoniens peuvent également présenter d'autres phénomènes tels que le seuil
d'écoulement, la thixotropie et la viscoélasticité, qui peuvent avoir un impact majeur sur le
comportement du matériau et la performance du produit.

On trouve d'autres paramètres de viscosité liés aux dispersions : la viscosité relative, la


viscosité spécifique et la viscosité intrinsèque. Elles peuvent présenter une mesure de la
contribution d'une phase solutée ou dispersée à la viscosité d'une solution ou d'une dispersion.
Un viscosimètre différentiel permet de déterminer plus facilement ces paramètres, par
exemple le viscosimètre utilisé avec le système de chromatographie par perméation de gel
(GPC) OMNISEC.

Alors que de simples viscosimètres sont souvent suffisants pour décrire les performances des
fluides newtoniens sur une plage étroite ou gradients de vitesse, des viscosimètres et
rhéomètres plus avancés sont nécessaires pour les fluides non newtoniens et pour les
applications impliquant l'évaluation d'une gamme de gradients de vitesse étendue. Malvern
Panalytical offre une gamme de viscosimètres et de rhéomètres avancés pour répondre à ces
exigences. Ils peuvent être utilisés pour un(e) :

 Suivi de la viscosité pour étudier les fluides non newtoniens en fonction du


cisaillement afin de simuler la fabrication ou les conditions d'usage.
 Empreinte viscoélastique des matériaux afin de déterminer l'étendue des
comportements semblables à celui d'un solide ou d'un liquide.

 Optimisation et évaluation de la stabilité de dispersion.

 Détermination de la thixotropie des peintures et des revêtements pour l'application du


produit et la qualité finale des finitions.

 Impact de l'architecture moléculaire des polymères sur la viscoélasticité pour le


traitement et la performance de l'utilisation finale.

 Référencement des produits alimentaires et d'hygiène personnelle pour leurs capacités à


être pompés ou étalés.

 Suivi de réticulation complète des systèmes adhésifs ou gélifiants.

 Analyse de préformulation pour les applications thérapeutiques (biopharmaceutiques,


notamment).