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Concepto de Familia

Apuntes de Derecho de Familia para Trabajo Social

Edgardo M. Lovera Riquelme1

La familia es un término que ha evolucionado en nuestra legislación


en forma más lenta que las relaciones sociales que la forman. Por ello,
pudiera pensarse a priori que el concepto de familia que maneja la
legislación por su influencia cristiano católico2, es más cercana a la familia
nuclear; sin embargo, el código se pronuncia por la familia extensa;
inclusive antes de la dictación de las leyes laicas3 y de la creación del código
civil el 1855.4

Recordemos que la familia extensa “es la determinada por aquellos


individuos que provienen de un tronco común, más o menos próximo,
y que mantienen unas relaciones relativamente frecuentes.” (Garcia-
Presas, 2011) , la familia nuclear es un “pequeño grupo social que
comprende sólo a los cónyuges y sus hijos” (Alessandri Arturo, 1998) y
que la familia ampliada es aquella constituida por una gran cantidad de
miembros familiares, “no importa el grado de consanguineidad ni de
afinidad, así como también pueden incluir también amistades”
(Camejo Llunch, 2015).

1
Abogado, Licenciado en Ciencias Jurídicas de la universidad Academia de Humanismo Cristiano. Magister en
Gerencia Social de la Universidad de la Frontera, © Máster en Sociedad Democrática, Estado y derecho de la
Universidad del País Vasco. Profesor de Introducción al derecho, Derecho Civil y Filosofía del Derecho en las
Universidades de Aconcagua, Universidad Santo Tomas y Universidad de la Frontera.
2
Recordemos que la separación del Estado de Chile con la Iglesia Católica no se produjo sino hasta la dictación
de la Constitución de 1925.
3
Las leyes laicas son un conjunto de normas dictadas entre los años 1883-1884 entre ellas la ley de inhumación
de cadáveres y la ley de matrimonio civil. Con anterioridad, se habían dictado la ley de Cementerios (1871) y
la supresión del fuero eclesiástico (1875),
4
El proyecto del Código Civil es presentado por el presidente Manuel Montt el 22 de noviembre de 1855, obra
del jurista Venezolano Andrés Bello
El pueblo mapuche5 ostentaba una organización familiar extensa, que
se ha visto permeada por la estructura familiar occidental nuclear.

Articulo 815 (código Civil). El uso y la habitación se limitan a las


necesidades personales del usuario o del habitador.
En las necesidades personales del usuario o del habitador se
comprenden las de su familia.
La familia comprende al cónyuge y los hijos; tanto
los que existen al momento de la constitución, como los que sobrevienen
después, y esto aun cuando el usuario o el habitador no esté casado, ni haya
reconocido hijo alguno a la fecha de la constitución. Comprende asimismo el
número de sirvientes necesarios para la familia.
Comprende, además, las personas que a la misma fecha vivían con
el habitador o usuario y a costa de éstos; y las personas a quienes éstos
deben alimentos.

En la Constitución Política de la República de Chile 6, solo se


mencionan en tres oportunidades la palabra “familia”, pero ello no resta
importancia en el marco de toda la carta fundamental.
Existe una importante mención a la familia en el capítulo I “bases
de la Institucionalidad” en el artículo 1º, donde el legislador recalca la
importancia de esta en Chile, norma que replica el artículo 1º de la ley de
matrimonio civil7.

5
Familia y organización social, texto del museo chileno de arte precolombino
http://www.precolombino.cl/wp/wp-content/uploads/1995/12/familia-y-organizacion-politica.pdf
6
Versión de la Constitución de la República de Chile de la Biblioteca del Congreso Nacional http://bcn.cl/1uva9

7 Ley de Matrimonio Civil “Artículo 1º.- La familia es el núcleo fundamental de la sociedad. El matrimonio es
la base principal de la familia.
La presente ley regula los requisitos para contraer matrimonio, la forma de su celebración, la
separación de los cónyuges, la declaración de nulidad matrimonial, la disolución del vínculo y los medios para
remediar o paliar las rupturas entre los cónyuges y sus efectos.
Los efectos del matrimonio y las relaciones entre los cónyuges y entre éstos y sus hijos, se regirán
por las disposiciones respectivas del Código Civil.” http://bcn.cl/1uw6m
Lo que se resalta en los articulo 19 N.º 3 numeral 4º8 al señalar
como derecho constitucional el “respeto y proteccion a la familia” y
otorgarle resguardo constitucional por medio del recurso de proteccion
regulado en el artículo 20 de la misma.
CAPITULO I

BASES DE LA INSTITUCIONALIDAD

Artículo 1° Las personas nacen libres e iguales en dignidad y derechos.

La familia es el núcleo fundamental de la sociedad.

El Estado reconoce y ampara a los grupos intermedios a través de los cuales


se organiza y estructura la sociedad y les garantiza la adecuada autonomía
para cumplir sus propios fines específicos.

El Estado está al servicio de la persona humana y su finalidad es promover


el bien común, para lo cual debe contribuir a crear las condiciones sociales
que permitan a todos y a cada uno de los integrantes de la comunidad
nacional su mayor realización espiritual y material posible, con pleno respeto
a los derechos y garantías que esta Constitución establece.

Es deber del Estado resguardar la seguridad nacional, dar protección a la


población y a la familia, propender al fortalecimiento de ésta, promover la
integración armónica de todos los sectores de la Nación y asegurar el derecho
de las personas a participar con igualdad de oportunidades en la vida
nacional.

Otras leyes hacen menciones directas o indirectas al concepto de


familia. Por ejemplo: la ley N. ª 14.908 sobre abandono de familia y pago de
pensiones alimenticias9 ; la ley N.º 19.968 que Crea los Tribunales de

8
Articulo 19 Nº3 de la Constitución “4º.- El respeto y protección a la vida privada y a la honra de la persona
y su familia, y asimismo, la protección de sus datos personales. El tratamiento y protección de estos datos se
efectuará en la forma y condiciones que determine la ley;”
9
Que tiene su concordancia con las disposiciones del Código Civil en el titulo XVIII “De los alimentos que se
deben por ley a ciertas personas” y que inicia con el articulo 321 (a quien se debe alimentos y concluye con el
articulo 337 (alimentos voluntarios).
Familia10 ; ley N.º 20.066 que establece ley de Violencia intrafamiliar (VIF) y
otras normas.
Es esta última ley, la de VIF que desarrolla un concepto más amplio,
incorporando a nuevos miembros a la familia; lo que se colige de los sujetos
pasivos (victimas) que protege esta ley, las hipótesis son las siguientes:
a) Cónyuge del agresor,
b) ex cónyuge del agresor,
c) conviviente del agresor,
d) pariente por consanguinidad (hermano) del agresor o cónyuge o
conviviente,
e) pariente por afinidad (cuñada) del agresor o cónyuge o conviviente,
f) padres de un hijo común (pololos que no conviven),
g) niño, niña o adolescente que esté a cargo de la cónyuge (el hijo que la
vecina abandono y que vive en la casa de la victima de VIF),
h) El adulto mayor o de cuarta edad 11 que está a cargo de la victima de VIF
(el tío abuelo, por ejemplo)
i) O la persona en situación de discapacidad que depende de la victima de
VIF.
“Artículo 5º.- Violencia intrafamiliar. Será constitutivo de violencia
intrafamiliar todo maltrato que afecte la vida o la integridad física o psíquica
de quien tenga o haya tenido la calidad de cónyuge del ofensor o una relación
de convivencia con él; o sea pariente por consanguinidad o por afinidad en
toda la línea recta o en la colateral hasta el tercer grado inclusive, del ofensor
o de su cónyuge o de su actual conviviente.
También habrá violencia intrafamiliar cuando la conducta referida en
el inciso precedente ocurra entre los padres de un hijo común, o recaiga sobre
persona menor de edad, adulto mayor o discapacitada que se encuentre bajo
el cuidado o dependencia de cualquiera de los integrantes del grupo
familiar.”12

10
La ley fue publicada en el Diario Oficial el 30 de agosto de 2004.
11
La ley 21.144 publicada el 01 marzo del 2019 modifico la ley 19.828 que crea el servicio nacional del adulto
mayor, para establecer el concepto de cuarta edad. Son de cuarta edad los que han cumplido 80 años.
http://bcn.cl/291al
12
Ley de Violencia intrafamiliar publicada el 22 de septiembre del 2005 versión biblioteca del congreso
nacional http://bcn.cl/1ux4l
En el derecho comparado hay cuerpos normativos que asumen una
definición legal precisa de familia. Así, por ejemplo, el código de familia13 del
Estado plurinacional de Bolivia señala en su artículo 2 “Las familias,
desde su pluralidad, se conforman por personas naturales que deben
interactuar de manera equitativa y armoniosa, y se unen por
relaciones afectivas emocionales y de parentesco por consanguinidad,
adopción, afinidad u otras formas, por un periodo indefinido de
tiempo, protegido por el Estado, bajo los principios y valores previstos
en la Constitución Política del Estado.” entregando un concepto más
estructurado que el chileno y que el código civil español no contempla.
La doctrina14 nos aporta algunas definiciones: “Familia es la unión
socialmente aprobada por los vínculos de filiación, alianza y
consanguinidad, de un hombre, una mujer y sus hijos” (Lopez Diaz,
2005); “El conjunto de personas que viven bajo el mismo techo ,
sometidas a la dirección y con los recursos del jefe de Casa” (Meza
Barros, 1989); o “El grupo social de dos o más personas vivientes,
ligadas entre sí por un vínculo colectivo, recíproco e indivisible de
matrimonio o de parentesco, sea éste de consanguinidad o de
afinidad” (Alessandri Arturo, 1998).
Mi propuesta es definir la familia como aquellas personas unidad
por un vínculo afectivo reconocido por la ley, cuyo origen puede ser el
matrimonio la convivencia, la filiación o la adopción. Una referencia similar
da la ley N.ª 20.830 que Crea el Acuerdo de Unión Civil que señala como

13
Ley Nº 603 de 19 de noviembre de 2014 versión
https://www.migracion.gob.bo/upload/marcoLegal/leyes/ley-603.pdf
14
La doctrina es una de las fuentes del Derecho, se le denomina así a la “ciencia del derecho elaborado por
los jurisconsultos” (Pacheco G, 1993). Es decir, son los comentarios y opiniones que dan los estudiosos del
derecho más reconocidos en Chile o el extranjero, y que están plasmados en libros, manuales, entrevistas,
etc.
uno de sus objetivos “regular los efectos jurídicos derivados de su vida
afectiva en común”15.
Muchas instituciones legales en el sistema jurídico chileno se
sustentan en el inicio y desarrollo de la familia, entre ellos el matrimonio, el
sistema sucesorio de bienes, la administración de bienes, las interdicciones,
y la proteccion de sus miembros o sus bienes; temas que resolveremos en
otra unidad.

Bibliografía
Alessandri Arturo, S. M. (1998). Tratado de Derecho Civil. Partes preliminar y General . Tomo I. Santiago de
Chile: Editorial Juridica de Chile.

Garcia-Presas, I. (2011). EL DERECHO DE FAMILIA EN ESPAÑA DESDE LAS ÚLTIMAS REFORMAS DEL CÓDIGO
CIVIL. Actas del I Congreso Ibero-Asiático de Hispanistas Siglo de Oro e Hispanismo general (págs.
237-265). Pamplona : Publicaciones digitales del Grupo de Investigación Siglo de Oro, GRISO.

Lopez Diaz, C. (2005). Manual de Derecho de Familia y Tribunales de Familia Tomo I. Santiago de Chile:
Librotecnia .

Meza Barros, R. (1989). Manual de Derecho de Familia, Tomo I. Santiago de Chile: Editorial Juridica de Chile.

15 Art 1º Ley 20.830 publicada 21 de abril del 2015 “"Artículo 1°. - El acuerdo de unión civil es un contrato
celebrado entre dos personas que comparten un hogar, con el propósito de regular los efectos jurídicos
derivados de su vida afectiva en común, de carácter estable y permanente. Los contrayentes se denominarán
convivientes civiles y serán considerados parientes para los efectos previstos en el artículo 42 del Código Civil.
Su celebración conferirá el estado civil de conviviente civil. El término de este acuerdo restituirá a
los contrayentes el estado civil que tenían antes de celebrar este contrato, salvo en la situación prevista en la
letra c) del artículo 26.”