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Prof.

Emilio Cuello Filosofía

ENSAYO ARGUMENTATIVO

En los repartidos anteriores aprendimos cómo analizar y evaluar argumentaciones. A partir


de ahora nos vamos a encontrar con la tarea de elaborarlas. En este texto vamos a
considerar una forma de presentar argumentaciones: el ensayo argumentativo.
El ensayo argumentativo es probablemente una de las situaciones argumentativas más
exigentes. A diferencia de una columna de opinión o editorial, en la cual el objetivo consiste
en defender una opinión determinada ofreciendo las principales razones a su favor, en un
ensayo argumentativo se exige mayor disposición a la resolución de una diferencia de puntos
de vista incorporando todas las opiniones relevantes además de la nuestra, y fundamentar
por qué nuestra posición es más aceptable. Desde el punto de vista del contenido y la forma,
debe estar sustentado en una estructura argumental ordenada y coherente, y supone una
forma de presentación de nuestras argumentaciones clara y concisa.
La primera tarea a la hora de pensar en un ensayo argumentativo es tener una idea clara de
la argumentación que se quiere desarrollar. Una argumentación no puede ser desarrollada
correctamente si no se tiene claro cuál es el tema en discusión y qué posición particular se
defiende dentro de ese tema. Por lo tanto, antes de sentarnos a escribir, debemos formular
de modo preciso cuál es el tema sobre el que va a tratar el ensayo y, dentro de ese tema,
cuál es la tesis que se va a defender.

DISEÑO DE UN ENSAYO ARGUMENTATIVO


Argumentar significa defender una tesis con razones. Esto implica una toma de posición
respecto a un tema determinado. Por lo tanto, es un requisito esencial establecer claramente
cuál es el tema que trata. El tema de una argumentación siempre es un asunto sobre el que
existen diferentes puntos de vista. Por ejemplo, “la legalización del aborto” o “el testeo de
productos cosméticos en animales” pueden ser temas generales de argumentación en tanto
existen posiciones a favor y en contra para cada caso.
Si el tema de la argumentación está correctamente definido, la formulación de la tesis que
se va a defender resulta un trabajo relativamente sencillo. Simplemente implica una toma de
posición particular a favor o en contra al interior del tema de argumentación. En nuestros
ejemplos, esto equivale a afirmar que estamos a favor o en contra de la legalización del
aborto, a favor o en contra del testeo de productos cosméticos en animales.
Una vez que el tema y la tesis de nuestro ensayo argumentativo han sido claramente
definidos, el siguiente paso consiste en construir un listado de los argumentos a favor de

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nuestra posición, así como también de las posibles objeciones


para cada uno de ellos. Esto implica un tiempo considerable Temas complejos
de reflexión e investigación, pero es un requisito ineludible de
En algunos casos, la
cualquier intento argumentativo serio.
complejidad del tema hace
Si nuestra búsqueda fue rigurosa, obtendremos un listado más imposible que podamos
o menos completo de argumentos y contraargumentos que tratar todas las
reflejen el estado actual del debate sobre ese tema particular. dimensiones con el mismo
Con este mapeo de la discusión nos daremos cuenta de que grado de rigor y
no todos los argumentos y objeciones tienen el mismo peso, profundidad. Hay temas
por lo cual seleccionaremos aquellos argumentos que sean que implican dimensiones
más relevantes para la discusión que se quiere dar. éticas y sociales, pero
Luego de estas tareas de investigación y refinamiento también técnicas, legales,
argumental, el siguiente paso es explorar la conexión que tiene entre otras. En casos
como estos, es
cada argumento con la tesis. Algunos se conectan de modo
conveniente acotar los
directo y por lo tanto constituyen los argumentos principales,
alcances de nuestra
mientras que otros son más bien argumentos que sostienen argumentación haciendo
los argumentos principales, y por lo tanto son secundarios. En explícito que únicamente
esta etapa de jerarquización argumental, puede resultar muy se considerarán algunas o
útil dibujar el esquema de premisas y conclusión en un papel, una perspectiva del
para que nos ayude a tener una idea clara de la estructura del problema.
ensayo. Solamente después de que hemos hecho todas estas
operaciones estamos en condiciones de sentarnos a escribir
el ensayo.

LAS PARTES DE UN ENSAYO ARGUMENTATIVO


Un ensayo argumentativo típico se compone de tres partes: la introducción, el cuerpo y las
conclusiones. Desde el comienzo debemos comunicar el tema y la opinión particular que
defendemos. La introducción de un ensayo argumentativo tiene siempre ese propósito: debe
anunciar al lector el tema del ensayo y la tesis que se intenta defender. Esta parte es crucial,
porque por más empeño que uno le ponga en el resto de la argumentación, si el lector no
tiene claro qué es lo que se está tratando de hacer, es posible que el interés en lo que sigue
desaparezca.

 Introducción
Enunciación del tema
El primer paso para desarrollar una introducción es
anunciar el tema. Esto supone delimitar el alcance y El tema de una argumentación
las restricciones de tratamiento que se realiza de una siempre es un asunto enunciado de
discusión, de modo que el lector tenga claro qué forma descriptiva sobre el que
existen diferentes puntos de vista. Es
puede exigir al ensayo y qué no. Luego de hacer
decir que su enunciación no debe
saber qué se debe esperar del ensayo, el segundo
hacer explícita la toma de una
paso consiste en indicar la importancia del tema y posición particular. Por ejemplo, “el
cómo el ensayo espera contribuir en la discusión testeo de productos cosméticos en
sobre el asunto. animales” está correctamente
Naturalmente, lo que sigue es la presentación de la enunciado, pero “la crueldad de la
posición propia sobre el mismo, es decir, la tesis. industria cosmética en animales”, no.

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Obviamente, la redacción de la tesis tiene que tener la forma de una afirmación a favor o en
contra de una posición, formulada de modo preciso.
Con la presentación de la tesis se pone fin a la parte introductoria, preparando al lector para
la exposición de las razones que sustentan la tesis.

En resumen

Quien escribe una introducción debe cubrir tres aspectos importantes:

1. Debe anunciar al lector sobre el área temática que se considerará en el


texto, en respuesta a la pregunta: ¿sobre qué tema trata este ensayo?

2. Debe explicar la contribución que significa el ensayo para la discusión que


involucra, en respuesta a la pregunta: ¿qué agrega este ensayo a otras cosas
que ya se han escrito o dicho sobre el tema?

3. Por último, debe establecer la opinión sobre el foco definido. Esta opinión es
la tesis, y es la respuesta a la pregunta: ¿qué posición defiende el o los autores
del ensayo sobre este tema particular?

 Cuerpo del ensayo


Una vez que el foco principal de la
La importancia de las definiciones.
argumentación se ha establecido en la
introducción, y el lector entiende Un aspecto fundamental para realizar una
claramente cuál es la tesis que se va a argumentación efectiva es establecer una definición
defender, es posible comenzar a clara y precisa de los términos clave empleados en
redactar la siguiente sección, que se la argumentación. En muchas situaciones, es
denomina cuerpo del ensayo. posible que se utilicen palabras cuyo significado se
El cuerpo siempre presenta dos presta a más de una interpretación. Por ejemplo,
elementos: los argumentos en defensa imaginemos que estamos argumentando sobre la
utilidad de los test de inteligencia como mecanismo
de la tesis e intenta refutar las posibles
de selección académica. Si en ningún momento se
objeciones. En este punto hay dos
hace explícita una definición de inteligencia, puede
caminos posibles: presentar primero que las personas estén asumiendo implícitamente
los argumentos en defensa de la propia significados diferentes del término inteligencia y
tesis y luego tratar los desarrollen argumentaciones basadas en estos
contraargumentos, o comenzar significados. Es obvio que, en las situaciones en las
exponiendo los argumentos en contra y que se desarrolla una argumentación, no es
luego proceder con la crítica de estas necesario definir todos los términos, pero sí
posiciones rivales. Sea cual sea el aquellos que pueden producir malentendidos.

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criterio de organización, el cuerpo de la argumentación debe exponer los argumentos


ordenadamente, sin perder el hilo conductor general de la argumentación.1 Debemos lograr
que en cada párrafo sea posible identificar una unidad temática clara, es decir que aunque
haya más de un argumento por párrafo, todos estén dirigidos a un punto particular.
En esta sección resulta útil tener enfrente el esquema de nuestra argumentación y seguirlo
con algún criterio coherente.

En resumen

El cuerpo de un ensayo argumentativo debe considerar dos aspectos importantes:

1. Debe exponer al lector una estructura argumental clara y coherente, en


respuesta a la pregunta: ¿está claro el hilo conductor de la argumentación?

2. Debe establecer una unidad temática definida para cada párrafo, en


respuesta a la pregunta: ¿cuál es el tema de este párrafo en particular?

 Conclusión del ensayo


La sección final de un ensayo argumentativo se Para que el lector investigue…
denomina conclusión, y su propósito es ofrecer al
lector un breve resumen de los asuntos tratados en el En la conclusión, eventualmente
texto, así como también reafirmar la tesis defendida. pueden incluirse sugerencias sobre
A lo largo de la lectura de nuestro texto, es posible posibles temas conectados al
que la atención del lector haya fluctuado y se haya nuestro en los que sería necesario o
concentrado en ciertos puntos específicos. Dado que simplemente interesante
profundizar. Es decir que, en la
es posible que haya perdido de vista el panorama
sección final, se puede mencionar
global de la argumentación, se ofrece simplemente un
otros temas conectados que
recuento de problemas y una reafirmación de la ameritarían un tratamiento
posición, de modo de asegurar que al finalizar la particular, en respuesta a la
lectura pueda refrescar en su memoria las diversas pregunta: ¿qué aspectos considera
partes del ensayo. el autor que son importantes seguir
De ningún modo pueden incluirse en esta parte discutiendo para profundizar en este
nuevos argumentos o información en defensa de tema?
nuestra tesis: todo lo que se tenía para decir a favor

1
Si se quiere desarrollar algún punto que se encuentra fuera de la línea establecida en la tesis, se
debe ser cuidados respecto al lugar y la extensión de esos comentarios. En general, lo más apropiado
suele ser ubicarlos en notas al pie, de modo que la atención del lector no se pierda en estos aspectos
laterales.

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de la aceptabilidad de nuestro punto de vista fue incluido en el cuerpo de la argumentación,


y el propósito aquí es simplemente recapitular.

En resumen

La conclusión del ensayo argumentativo debe abarcar los siguientes aspectos:

1. Debe resumir para el lector en forma clara y sintética los principales puntos
tratados en el ensayo, en respuesta a la pregunta: ¿cuáles eran los puntos
analizados en este texto?

2. Debe reafirmar la tesis, en respuesta a la pregunta: ¿cuál era el punto de


vista particular que defendía su autor?

Extraído y adaptado de: Cómo hacer cosas con razones, Raquel Guinovart y Carlos Aloisio.