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1R/ La Viscosidad es la resistencia que tienen las moléculas que conforman un

líquido para separarse unas de otras, es decir, es la oposición de un fluido a deformarse


y esta oposición es debida a las fuerzas de adherencia que tienen unas moléculas de un
líquido o fluido con respecto a las otras moléculas del mismo líquido.

Es importante resaltar que la viscosidad es una característica que está presente en


los líquidos que se encuentran en movimiento, no se puede ver reflejada en
un líquido que se encuentre estático debido a que si el líquido permanece fijo las
moléculas que lo componen no tendrán la necesidad de interactuar entre sí para tratar de
permanecer unidas. Cuan se muestra la viscosidad en un fluido el mismo está intentando
oposición a su movimiento, que es dado ante la aplicación de una fuerza.

La viscosidad de un lubricante se representa con el grado SAE. Técnicamente es la


resistencia al movimiento que ofrece el fluido lubricante. La viscosidad varía con la
temperatura y es diferente según el tipo de aceite. Una adecuada viscosidad permite
mantener una película de aceite suficiente para separar las superficies y evitar el
rozamiento.
SAE es la norma seguida por los fabricantes de vehículos para determinar cómo
debe comportarse un aceite en un motor. Para ello se establece cómo debe ser la
viscosidad en el momento del arranque y cuando el motor está a pleno
rendimiento. De esta manera se puede asegurar que se da la máxima protección a
las piezas proporcionando una película de aceite que separa las superficies
metálicas a cualquier temperatura de funcionamiento del motor. Existen varias
SAE (15W40, 10W40, 5W40, 0W30, 0W40…), siendo el fabricante el que
determina cual o cuales son las adecuadas en función del diseño del motor.

2R/
Cuando un lubricante es formulado para cumplir con sólo uno de los requisitos de la tabla,
es decir, baja temperatura (W, invierno) o alta temperatura (verano), se dice que este
aceite es un “monogrado” (por ejemplo: SAE 30). Por otro lado, cuando un aceite cumple
con un grado de invierno y uno de verano, se dice que es “multigrado” (por ejemplo: SAE
10W-30); es decir, este aceite se comporta como un SAE 10W a bajas temperaturas y
como un SAE 30 en altas temperaturas. Para lograr este comportamiento, los aceites
multigrados suelen ser formulados con aditivos que le permiten fluir a bajas temperaturas
evitando la formación de geles o ceras, denominados depresores de punto de
fluidez (PPD, en inglés), y aditivos que le mejoran el índice de viscosidad (IV, relación del
cambio de viscosidad por efecto de la temperatura) para poder mantener la viscosidad a
altas temperaturas, llamados mejoradores del índice de viscosidad (VII, en inglés).

Los aceite monogrado son utilizados cuando la temperatura de funcionamiento


varía poco o en aplicaciones específicas. Por ejemplo, un lubricante SAE 40. Los
aceites multigrado responden a la vez a una graduación de invierno y una de
verano. El aceite multigrado es menos sensible a la temperatura. El grado SAE
para un lubricante multigrado contempla la viscosidad en frío y en caliente del
lubricante mediante dos números separados por la letra “W” (Winter = Invierno). El
primer número, seguido de una “W” representa la viscosidad en frío. Cuanto más
pequeño es el número, más fluido será el lubricante en frío, por lo que facilitará el
arranque. El segundo número representa la viscosidad en caliente. Cuanto más
alto sea el número, más viscoso (menos fluido) será el aceite en caliente.
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4R/ Es la medida más indicativa de la variación de la viscosidad de un aceite
lubricante al variar la temperatura.
Habitualmente, las características de un aceite se dan en grados SAE, que
establecen solamente la viscosidad del lubricante a una temperatura de referencia
(-18 °C, o bien 100 °C), pero no concreta cómo varía dicha viscosidad con la
temperatura.
Para definir un aceite en relación con las condiciones de funcionamiento de los
motores es más adecuado el índice de viscosidad. Dicho índice se obtiene
comprobando la variación de viscosidad entre dos temperaturas y comparándola
con el comportamiento de oportunos aceites de referencia.