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- Aujourd'hui, on va parler d'un endroit montagneux - Certaines randonnées permettent de rejoindre un

dans le sud de la France : l'Ariège, dans les Pyrénées. étang en altitude. D'autres arrivent à un col, ou même
- L'Ariège se situe au cœur des Pyrénées, à environ un pic. Un pic, c'est le point le plus élevé d'une
deux heures au sud de Toulouse, pas loin de montagne pointue.
l'Espagne. Vous pourrez découvrir ce département - Un col, c'est un creux formé par la crête d'une
intéressant à visiter en toutes saisons. montagne, un endroit situé entre deux montagnes plus
hautes, mais d'où l'on domine deux vallées. Quand on
- Une bonne partie de l'Ariège est couverte de monte jusqu'à un col, on accède à un point de vue sur
montagnes. C'est un département assez peu peuplé, une autre vallée.
idéal pour ceux qui aiment les espaces naturels - Certaines randonnées offrent l'occasion de voir dans
préservés. une même journée différents étangs, ou un étang puis
- En Ariège, les plus grosses agglomérations ont un beau point de vue…
seulement quelques milliers d'habitants.
- Les villes et les villages se trouvent souvent dans le - Il vaut mieux se renseigner sur la météo avant de
creux des vallées. Ces lieux habités sont reliés par partir en randonnée. En été, c'est plus agréable de
quelques routes qui serpentent au fond des vallées. partir le matin à la fraîche, quand il ne fait pas encore
- Des stations de sports d'hiver ont aussi été trop chaud. Comme ça, quand le soleil tape fort, on a
aménagées en altitude. Elles sont utilisées en hiver, déjà fait la plus grande partie de la montée.
quand il y a suffisamment de neige. - C'est vrai qu'en été, il peut faire très chaud en
- L'Ariège est peu peuplée, mais elle accueille de Ariège. Et ça arrive souvent d'avoir des orages dans
nombreux visiteurs, surtout des passionnés de l'après-midi au mois d'août. On ne voit pas venir
randonnées ou de ski. l'orage, et si on se laisse surprendre, on peut avoir à
- L'Ariège possède aussi des sites historiques finir sa randonnée dans un chemin transformé en
remarquables. Des sites préhistoriques, comme la torrent, à cause de l'eau qui dévale la montagne.
célèbre grotte de Niaux, ou celle du Mas d'Azil. Et des - Quand il fait très chaud, on apprécie de faire une
châteaux très anciens, comme celui de Montségur, ou pause au bord d'un lac de montagne. Sous un soleil
encore le château de Foix. éclatant, les étangs peuvent avoir des couleurs
- Ces châteaux sont bâtis en hauteur, sur des magnifiques, avec des reflets qui font rêver.
promontoires qui permettent de bien voir les environs.
Maintenant, on peut les visiter et profiter de beaux - On peut faire des randonnées dès le printemps,
points de vue sur les paysages aux alentours. quand la neige fond. Souvent, à cette période de
- Le château de Montségur était une forteresse des l'année, les ruisseaux sont gorgés d'eau à cause de la
Cathares, assiégée vers l'année 1240. On peut visiter fonte des neiges.
les ruines de ce château. - Vous pouvez voir des belles fleurs dans les
montagnes ariégeoises. Et aussi des insectes et
- Vous pouvez faire de belles randonnées dans d'autres animaux. Des abeilles, des coccinelles, des
différentes vallées de l'Ariège. Le point de départ sauterelles, des papillons de différentes couleurs…
d'une randonnée se trouve souvent au bas de la - Dans des mares, près des chemins, on voit souvent
vallée, près d'un coin habité. Puis en suivant des au printemps des œufs de grenouille, puis des têtards.
chemins balisés, on marche, on prend de l'altitude, à Ça ressemble à des poissons très petits, tout noirs,
flanc de montagne. mais ça va grandir pour devenir des grenouilles.
- Le chemin peut passer par des forêts, des prairies, - Comme animaux, au printemps, on voit parfois des
entre des rochers, à côté de torrents de montagne, de marmottes. Elles hibernent en hiver, mais au
cascades… C'est très varié. printemps elles sortent de leur terrier. Elles aiment le
soleil et elles se nourrissent dans des prairies
d'altitude.

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- Si les marmottes vous repèrent, elles iront vite se - On doit faire très attention quand on ramasse des
cacher dans des terriers. Alors il faut être très discret champignons. On peut confondre des champignons
pour les approcher. Par exemple en avançant face au comestibles avec des champignons vénéneux, parfois
vent. mortels.
- En automne, les couleurs des paysages changent.
- En Ariège, on peut aussi voir des isards. Ces Les feuilles des arbres prennent des tons jaunes,
animaux sont très agiles. Ils peuvent traverser très oranges ou presque rouges, puis ces feuilles tombent.
rapidement de larges espaces, même à travers des C'est magnifique quand on se promène en Ariège en
éboulis. cette saison. Il reste aussi des arbres toujours verts,
- Les isards, c'est le nom qu'on donne aux chamois comme les nombreux sapins. Le contraste entre ces
dans les Pyrénées. Il y en a beaucoup mais c'est couleurs est superbe.
difficile de les voir.
- Dans les montagnes d'Ariège se trouvent aussi des - Quand l'hiver arrive, il fait froid en Ariège. Ce n'est
sangliers et même des ours, mais on ne les voit pas. plus le moment de faire des grandes randonnées. Il y
Ils sont peu nombreux et trop bien cachés, et ils fuient a souvent de la neige en altitude.
sûrement la présence des personnes. - On doit se méfier des avalanches, lorsque des
plaques de neige se détachent de la montagne.
- On a parlé de quelques animaux sauvages. On peut - L'Ariège est réputée pour ses stations de ski
aussi voir des animaux que des personnes ont familiales. Elles sont plus petites que les stations des
amenés là. Alpes, moins connues aussi. Et elles sont à une
- À partir de la fin du printemps, des bergers amènent altitude moins élevée.
leurs troupeaux de moutons dans des prairies de - L'enneigement de ces stations est moins bon que
montagne. On peut ainsi croiser des moutons et des dans les Alpes, et le domaine skiable est plus réduit.
chiens de berger lors d'une randonnée. Ce qui n'empêche pas d'en profiter !
- Vous pouvez aussi voir des chevaux, des vaches ou - On peut faire du ski de piste à Ax 3 Domaines ou
des chèvres en pleine montagne. Ces animaux se Guzet. Le plateau de Beille est plutôt spécialisé dans
nourrissent de bonnes plantes, et en plus ça permet le ski de fond et les raquettes, tout comme le domaine
de mieux entretenir ces larges espaces. du Chioula.
- Ax-les-Thermes et Aulus-les-Bains sont aussi
- En été, vous pouvez admirer des fleurs aux couleurs connues pour être des stations thermales. Des
vives, comme les rhododendrons, à flanc de personnes viennent en cure dans ces villes, à
montagne. Ça égaye le paysage. Parfois des massifs n'importe quelle période de l'année.
de rhododendrons s'étendent sur de larges surfaces.
- Pendant des promenades d'été, on peut trouver des - Nous espérons que cet épisode vous aura donné
fraises des bois, des myrtilles ou des framboises à envie de venir en Ariège, à la période de l'année qui
certains endroits. Certaines personnes viennent vous conviendra.
cueillir ces baies pour en faire des tartes ou des - Vous pourrez voir des paysages naturels grandioses,
confitures… enneigés ou pas, suivant la saison. Nous on a eu
- Plus tard, en automne, il y aura d'autres choses à l'occasion d'y aller en toutes saisons et nous en
ramasser. Des noisettes sur les noisetiers sauvages, gardons de bons souvenirs.
ou des châtaignes au pied des châtaigniers.
- En Ariège, ceux qui s'y connaissent peuvent cueillir
des champignons : des cèpes, des morilles, des
lactaires ou encore des girolles.