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{\rtf1{\info{\title La Trata De Esclavos}{\author Hugh

Thomas}}\ansi\ansicpg1252\deff0\deflang1033
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{\f5\fnil\fprq2\fcharset128 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}}
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{
{\ql
{\b
Annotation}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata atl\u225?ntica fue una de las mayores y m\u225?s complejas empresas
mar\u237?timas y comerciales de la historia. Entre 1492 y 1870 fueron transportados
diez millones de esclavos negros de \u193?frica a las Am\u233?ricas con destino a
las plantaciones de tabaco, ca\u241?a, caf\u233?, algod\u243?n y arroz, a las minas
de oro y plata o al servicio dom\u233?stico por traficantes portugueses, ingleses,
franceses, holandeses, espa\u241?oles y norteamericanos (por orden de importancia).
En su apogeo, ingleses y franceses transportaban unos cuarenta mil cautivos al
a\u241?o, comprados por lo general a monarcas africanos o a mercaderes en la
desembocadura de los grandes r\u237?os africanos de la costa atl\u225?ntica a
cambio de lingotes de cobre o hierro, armas de fuego, vino, brandy, ron y objetos
como cuentas de cristal, sombreros, bac\u237?as y cuchillos. Numerosos africanos
participaron, sobre todo los reyes de Ashanti, Dahomey, Benin, Loango, Congo,
Angola, Mozambique y Madagascar. Hugh Thomas analiza este extraordinario comercio
desde que lo iniciaron los portugueses hasta su fin tras la guerra civil
norteamericana. Estudia tambi\u233?n el movimiento abolicionista, cuyas ra\u237?ces
se encuentran entre los cu\u225?queros de Estados Unidos y Gran Breta\u241?a, los
fil\u243?sofos franceses y unos cuantos sacerdotes cat\u243?licos ilustrados.
Dedica atenci\u243?n especial a los traficantes de Europa y, cuando ya estaba
prohibido, a personajes tan curiosos como F\u233?lix de Sousa, un brasile\u241?o
establecido en Dahomey, y Juli\u225?n Zulueta, el \u250?ltimo de los grandes
negreros de Cuba.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
Hugh Thomas }
{\line }

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{\b
La trata de esclavos }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\i
{\b
Historia del tr\u225?fico de seres humanos de 1440 a
1870}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
TRADUCCI\u211?N DE V\u205?CTOR ALBA Y C. BOUNE PLANETA\par\pard\plain\hyphpar}{
Este libro no podr\u225? ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo
permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados\par\pard\plain\hyphpar}{
T\u237?tulo original: The Slave Trade\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169? Hugh Thomas, 1997\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169?por los mapas, Stephen Raw, 1997\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169? por la traducci\u243?n, V\u237?ctor Alba y C. Boune,
1998\par\pard\plain\hyphpar}{
\u169?Editorial Planeta, S. A., 1998\par\pard\plain\hyphpar}{
C\u243?rcega, 273-279, 08008 Barcelona (Espa\u241?a)\par\pard\plain\hyphpar}{
Realizaci\u243?n de la cubierta: Josep Baga\par\pard\plain\hyphpar}{
Primera edici\u243?n: octubre de 1998\par\pard\plain\hyphpar}{
Dep\u243?sito Legal: B. 35.895-1998\par\pard\plain\hyphpar}{
ISBN 84-08-02739-S\par\pard\plain\hyphpar}{
ISBN 0-330-35437-X editor Picador, Gran Breta\u241?a, edici\u243?n
original\par\pard\plain\hyphpar}{
Composici\u243?n: V\u237?ctor Igual, S. L. Impresi\u243?n: Hurope, S. L.
Encuadernaci\u243?n: Encuadernaciones\par\pard\plain\hyphpar}{
Roma, S. L.\par\pard\plain\hyphpar}{
Printed in Spain \u8212?Impreso en Espa\u241?a\par\pard\plain\hyphpar}{
{\b
\u205?ndice}\par\pard\plain\hyphpar}{
Introducci\u243?n\par\pard\plain\hyphpar}{
Nota sobre la traducci\u243?n\par\pard\plain\hyphpar}{
Libro primero/EL VERDE MAR DE LAS TINIEBLAS\par\pard\plain\hyphpar}{
l. \u191?Qu\u233? coraz\u243?n podr\u237?a ser tan duro?\par\pard\plain\hyphpar}{
2. La humanidad se divide en dos\par\pard\plain\hyphpar}{
3. Los esclavos que encuentran el oro son todos negros\par\pard\plain\hyphpar}{
4. Los portugueses sirvieron de sabuesos para levantar la
caza\par\pard\plain\hyphpar}{
5. Los llev\u233? como si fueran ganado\par\pard\plain\hyphpar}{
6. Los mejores y m\u225?s fuertes esclavos disponibles\par\pard\plain\hyphpar}{
7. Por el amor de Dios, dad nos un par de esclavas\par\pard\plain\hyphpar}{
8. Los hombres blancos llegaron en barcos con alas\par\pard\plain\hyphpar}{
Libro segundo/ LA INTERNACIONALIZACI\u211?N DE LA TRATA\par\pard\plain\hyphpar}{
9. Una buena relaci\u243?n con los negros\par\pard\plain\hyphpar}{
1 O. El esclavo negro es la base de la hacienda\par\pard\plain\hyphpar}{
11. Es legal hacerse a la mar\par\pard\plain\hyphpar}{
12. El que sepa suministrar los esclavos compartir\u225? esta
riqueza\par\pard\plain\hyphpar}{
Libro tercero1 EL APOGEO\par\pard\plain\hyphpar}{
13. Ninguna naci\u243?n se ha hundido tanto en esta culpa como la Gran Breta\u241?
a\par\pard\plain\hyphpar}{
14. Por la gracia de Dios\par\pard\plain\hyphpar}{
Libro cuarto1 LA TRAVES\u237?A\par\pard\plain\hyphpar}{
15. Un asqueroso viaje\par\pard\plain\hyphpar}{
16. El gran placer de nuestro vino\par\pard\plain\hyphpar}{
17. Puertos de esclavos (I)\par\pard\plain\hyphpar}{
18. Puertos de esclavos (II)\par\pard\plain\hyphpar}{
19. Una gran escasez de esclavos\par\pard\plain\hyphpar}{
20. Los m\u225?s negros con ensortijado cabello corto\par\pard\plain\hyphpar}{
21. Si quisiereis aprender a rezar, id a la mar\par\pard\plain\hyphpar}{
22. S\u243?lo Dios sabe lo que haremos con los que quedan\par\pard\plain\hyphpar}{
Libro quinto1 LA ABOLICi\u211?N\par\pard\plain\hyphpar}{
23. Sobre todo una alma buena\par\pard\plain\hyphpar}{
24. Los m\u225?s fuertes ga\u241?idos pidiendo libertad\par\pard\plain\hyphpar}{
25. Se hab\u237?a arrojado el guante\par\pard\plain\hyphpar}{
26. Habr\u225? hombres en \u193?frica con sentimientos tan buenos como los
nuestros\par\pard\plain\hyphpar}{
27. \u191?Por qu\u233? hemos de ver c\u243?mo Gran Breta\u241?a se queda con toda
la trata?Libro sexto/ LA ERA DE LA ILEGALIDAD\par\pard\plain\hyphpar}{
28. No hemos empezado todada la Edad de Oro\par\pard\plain\hyphpar}{
29. El negrero es m\u225?s criminal que el asesino\par\pard\plain\hyphpar}{
30. S\u243?lo los pobres hablan mal de la trata\par\pard\plain\hyphpar}{
31. Esforzados empe\u241?os\par\pard\plain\hyphpar}{
32. Los puertos de la trata en el siglo XIX\par\pard\plain\hyphpar}{
33. Los tiburones son la escolta constante de todos los buques
negreros\par\pard\plain\hyphpar}{
34. \u191?Podremos resistir el torrente? No lo creo\par\pard\plain\hyphpar}{
35. Todos la desean con vehemencia, la protegen y casi la
santifican\par\pard\plain\hyphpar}{
36. Cuba, el centinela avanzado\par\pard\plain\hyphpar}{
Ep\u237?logo\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata: una reflexi\u243?n\par\pard\plain\hyphpar}{
Primer ap\u233?ndice 1 Algunos de los que vivieron para
contarlo\par\pard\plain\hyphpar}{
Segundo ap\u233?ndice1 El juicio de Pedro Jos\u233? de Zulueta en Londres por
comerciar con esclavos\par\pard\plain\hyphpar}{
Tercer ap\u233?ndice1 Estad\u237?sticas aproximadas\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuarto ap\u233?ndice 1 Precios de los esclavos 1440-1870\par\pard\plain\hyphpar}{
Quinto ap\u233?ndice/El viaje del Enterprise\par\pard\plain\hyphpar}{
Nota bibliogr\u225?fica\par\pard\plain\hyphpar}{
Notas\par\pard\plain\hyphpar}{
\u205?ndice de nombres y temas\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
INTRODUCCI\u211?N }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Recuerdo como si fuera ayer el d\u237?a en que comenc\u233? a interesarme por la
trata de negros: fue hace treinta a\u241?os. A la mesa donde com\u237?amos en
Londres se sentaba el primer ministro de Trinidad, el historiador doctor Eric
Williams. Al o\u237?r que estaba estudiando las causas de la revoluci\u243?n cubana
se extra\u241?\u243? que preparara un libro sobre este tema sin leer su propia
obra, {\i
La Historia de Trinidad y Tobago} (escrita, dijo con sorna, en diez d\u237?as,
mientras su pueblo celebraba el carnaval), y sobre todo {\i
Capitalism and Slavery}, un ejemplar del cual un mensajero de la Alta Comisi\u243?n
de Trinidad trajo a mi casa al d\u237?a siguiente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una r\u225?pida ojeada a este libro me mostr\u243? la fascinaci\u243?n que
ejerc\u237?a el Caribe del siglo XVIII, y en la que ser\u237?a mi historia de Cuba
prest\u233? mucha atenci\u243?n a la esclavitud y a la trata en esa
isla.\par\pard\plain\hyphpar}{
Me interes\u243? especialmente un vasco, Juli\u225?n Zulueta, el \u250?ltimo gran
negrero de Cuba (si se me permite el adjetivo) y, por tanto, de las Am\u233?ricas,
un hombre que comenz\u243? desde muy abajo, comercian do con toda clase de
mercanc\u237?as en La Habana de los a\u241?os 1830, y que a finales de la d\u233?
cada siguiente era un nombre maldito en la mente y en los diarios de a bordo de las
patrullas navales brit\u225?nicas que intentaban impedir la trata, pues Zulueta
pose\u237?a en Cuba sus propias plantaciones de ca\u241?a de az\u250?car, a las que
llevaba, en r\u225?pidos cl\u237?pers, a menudo construidos en Baltimore,
cuatrocientos o quinientos esclavos, directamente desde Cabinda, en la orilla
septentrional del r\u237?o Congo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como era hombre moderno, Zulueta sol\u237?a hacer vacunar a sus esclavos antes de
que emprendieran el viaje a trav\u233?s del Atl\u225?ntico, y en la d\u233?cada de
1850 empez\u243? a emplear vapores que pod\u237?an transportar hasta mil cautivos.
Como era cat\u243?lico, hacia bautizar a sus esclavos antes de que abandonaran
\u193?frica. Me preguntaba qu\u233? clase de hombre pod\u237?a ser el que se
dedicaba a la trata en una colonia cristiana cuatro siglos despu\u233?s de que un
papa, P\u237?o II, hubiese condenado la costumbre de esclavizar a africanos
bautizados. \u191?Y c\u243?mo pod\u237?a Zulueta justificar su insaciable demanda
de esclavos casi un siglo despu\u233?s de que Adam Smith hubiera insistido fr\u237?
amente en que \u233?stos eran menos eficientes que los hombres libres? \u191?Por
qu\u233? el gobierno espa\u241?ol le hizo marqu\u233?s? Y cuando se llamaba a
s\u237? mismo marqu\u233?s de \u193?lava, \u191?pensaba m\u225?s en el nombre de su
plantaci\u243?n de ca\u241?a que en el de su provincia natal? \u191?Qu\u233?
sucedi\u243? con su gran fortuna? \u191?Qu\u233? fue de sus papeles y
documentos?\par\pard\plain\hyphpar}{
A la saz\u243?n no investigu\u233? m\u225?s para hallar respuesta a estas
preguntas, pero escrib\u237? un art\u237?culo sobre el tema, en 1967, para el {\i
Observer}, a invitaci\u243?n de Anthony Sampson, con ocasi\u243?n de lo que
aparec\u237?a como el centenario del fin de la trata. El tema sigui\u243? presente
en mi esp\u237?ritu, a medida que me interesaban otros tratantes de negros, en
otros pa\u237?ses, otros hombres que ganaban dinero con los cargamentos
\u8216?\u8216?negros{\i
\u8221?} o de \u8216?\u8216?\u233?bano\u8221?, como el francoirland\u233?s Antaine
Walsh, de Nantes, que tambi\u233?n llev\u243? a Escocia en el barco Du Teillav al
pr\u237?ncipe Carlos Eduardo, el Bonnie de la leyenda, o como James de Wolf, de
Bristol, en Rhode Island, que lleg\u243? a ser senador de Estados Unidos, u otros
comerciantes que construyeron hermosas mansiones, como las de muchos tratantes de
Liverpool, de Lisboa, de Sevilla, o de Middleburg, en Holanda, de donde
proced\u237?an los Roosevelt y que, despu\u233?s de emigrar la familia a Nueva
Holanda (Nueva York), ser\u237?a sede de la mayor compa\u241?\u237?a holandesa de
tratantes del siglo XVIII. En los a\u241?os ochenta, incluso escrib\u237? una
novela, Havana, acerca de John Kennion, un unitario de Liverpool que consigui\u243?
permiso para importar esclavos a Cuba en 1762, despu\u233?s de la captura de la
isla por los brit\u225?nicos en la guerra de los Siete A\u241?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pase\u233? por las calles, elegantes todav\u237?a, del Nantes de Walsh, mu chas de
las cuales sobrevivieron al bombardeo aliado de 1944, y record\u233? que los
tratantes de negros residentes en las mansiones de la \u205?le Feydeau, en la
d\u233?cada de 1780, enviaban su ropa sucia a que la lavaran en Saint-Domingue (hoy
Hait\u237?), donde el agua de los arroyos de monta\u241?a, seg\u250?n se dec\u237?
a, dejaba la ropa m\u225?s blanca que la de cualquier r\u237?o de la Breta\u241?a.
David Hancock, en un reciente y excelente libro suyo, dio a su protagonista el
nombre de Richard Oswald, {\i
\u8216?\u8216?Un ciudadano del mundo\u8221?} como bien hubiera podido llamarse a
s\u237? mismo, pues pose\u237?a propiedades en Escocia, Londres, Florida, Jamaica y
Virginia, as\u237? como una participaci\u243?n en la isla de Bence, frente a la
costa de Sierra Leona, que empleaba como \u8216?\u8216?almac\u233?n\u8221? de
esclavos, y donde \u233?l y sus socios construyeron un campo de golf para
entretenimiento de los capitanes y oficiales que deb\u237?an esperar all\u237?,
cuyos {\i
cadis }eran esclavos vestidos con kilts. Gracias a su conocimiento de Am\u233?rica,
Oswald fue uno de los negociadores de la paz de Par\u237?s, en 1783, frente a
antiguos socios suyos que representaban al lado americano, como Benjam\u237?n
Franklin y, sobre todo, Henry Laurens, de Charleston, Carolina del Sur, que
tambi\u233?n fue de joven un tratante al que Oswald hab\u237?a suministrado a
menudo esclavos negros. \u191?Pueden imaginarse a los dos, en Par\u237?s, en la rue
Jacob esquina con la rue des Saints-Peres, ricos, es cierto, gracias entre otras
cosas a las innumerables transacciones de las tratas que enlazaban a Europa con
\u193?frica y las Am\u233?ricas, negociando ahora la libertad de Norteam\u233?
rica?\par\pard\plain\hyphpar}{
En mis lecturas encontr\u233? a mi propio candidato para rivalizar con Hancock como
\u8216?\u8216?ciudadano del mundo\u8221?: Bartolommeo Marchionni, un florentino,
comerciante y banquero en Lisboa, que en 1480 pose\u237?a plantaciones de ca\u241?a
en Madeira y que financi\u243? las expediciones de los grandes viajeros portugueses
a Etiop\u237?a en 1487, que ten\u237?a un buque en la expedici\u243?n de Vasco da
Gama a la India en 1498 y otro en la expedici\u243?n de Cabral que en 1500
descubri\u243? el Brasil, probablemente por error, que sugiri\u243? al rey de
Portugal que empleara a su compatriota florentino Am\u233?rico Vespucio para un
viaje al Brasil en 1501, y que en la d\u233?cada de 1490 ten\u237?a el monopolio de
la trata en el r\u237?o Benin, para llevar cautivos no s\u243?lo a Portugal y
Madeira, sino tambi\u233?n a Elmina, en la Costa de Oro, donde los vend\u237?a, a
cambio de oro, a mercaderes africanos de los que consegu\u237?a mejores precios por
los cautivos de los que hubiese obtenido en Lisboa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como resultado de este inter\u233?s, que abarca la mitad de una vida, decid\u237?
hace algunos a\u241?os escribir mi propia historia de la trata. Debe decirse que es
un terreno que ha sido tan labrado que ya no queda espacio para ning\u250?n cultivo
nuevo. Philip Curtin y sus sucesores han establecido las estad\u237?sticas de la
trata tan completamente como sea posible; cada puerto y cada pueblo relacionado con
la trata tiene sus propios historiadores, muchos de los cuales se han reunido,
desde hace a\u241?os, en conferencias en todo el mundo, con muy buenos resultados
La historia de la concha de caur\u237?, empleada durante tanto tiempo en \u193?
frica como moneda, ya se ha escrito, como se ha escrito la del fusil de Birmingham,
que sirvi\u243? de trueque para muchos esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero cualquier empresa comercial que entra\u241?e el transporte de millones de
personas a lo largo de varios siglos, empresa en la que intervinieron todas las
naciones mar\u237?timas europeas y todos los pueblos con costas en el Atl\u225?
ntico (y algunos otros, de a\u241?adidura), as\u237? como todos los pa\u237?ses de
las Am\u233?ricas, constituye un planeta por s\u237? misma, con espacio, siempre,
para nuevas observaciones, reflexiones y nuevos juicios. Sin embargo, los que me
interesaban eran los mercaderes de esclavos en sus hermosas casas de Londres o
Lisboa, que con frecuencia nunca llegaron a ver un esclavo, pero que se
beneficiaron con su venta. En las controversias sobre el n\u250?mero de esclavos
transportados y el porcentaje de beneficios, se tendi\u243? a ignorar a esos
hombres.\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata era, desde luego, una iniquidad. De todos modos, todo historiador ha de
recordar la advertencia de Hugh Trevor-Roper: \u8216?\u8216?Cada \u233?poca tiene
su propio contexto social, su propio clima, y lo da por sentado... Desde\u241?ado,
empleando t\u233?rminos como "racional", "supersticioso", "progresista",
"reaccionario", como si s\u243?lo fuese racional lo que obedece a nuestras reglas
de razonamiento, s\u243?lo fuese progresivo lo que apuntaba hacia nosotros, es peor
que una equivocaci\u243?n; es una vulgaridad.\u8221? {\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, el estudio de este comercio puede ofrecer algo a casi todos. Quien se
interesa por la moral internacional puede preguntarse c\u243?mo fue que en el siglo
XVII varios pa\u237?ses de Europa septentrional apenas vacilaron antes de tolerar
el renacimiento a gran escala de una instituci\u243?n que casi se hab\u237?a
abandonado, en la regi\u243?n, hacia el a\u241?o 1100, y a veces, como en
Inglaterra, con un tono casi abolicionista en las declaraciones de los arzobispos
contra la costumbre:\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8216?\u8216?Fuimos un pueblo que no comerciaba con esta mercanc\u237?a\u8221?,
dec\u237?a con orgullo Richard Jobson, un mercader ingl\u233?s, cuando, en 1618, un
tratante \u225?rabe le ofreci\u243? esclavos en el r\u237?o Senegal{\super
{\ul
.[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero casi al mismo tiempo, sir Robert Rich, cuyo retrato por Van Dyck cuelga de los
muros del Metropolitan Museum de Nueva York, consegu\u237?a licencia para llevar a
cautivos africanos a sus nuevas plantaciones de Virginia. A quien le interesa la
historia econ\u243?mica puede preguntarse si hay algo acertado en la idea del
doctor Eric Williams de que la revoluci\u243?n industrial inglesa se financi\u243?
con los beneficios de los tratantes de esclavos de LiverpooL Quien tiene por
especialidad la historia eclesi\u225?stica puede preguntarse por qu\u233? se
ignor\u243? en los pa\u237?ses cat\u243?licos la condena del papa P\u237?o II y de
otros tres papas, y c\u243?mo fue que los jesuitas se vieron tan mezclados como
todos en la trata; encontrar\u237?a interesante, tambi\u233?n, investigar los
t\u233?rminos precisos con que P\u237?o II conden\u243? el tr\u225?fico de
esclavos, y tal vez especular acerca de las razones por las que los fil\u225?
ntropos cat\u243?licos del siglo XVI, como fray Bartolom\u233? de las Casas, al
principio no abarcaron a los negros africanos en la generosa simpat\u237?a que
ofrecieron calurosamente a los indios americanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si interesa la historia de los movimientos populares, el movimiento abolicionista,
tan bien organizado por los cu\u225?queros en Inglaterra y en Estados Unidos, debe
verse, sin duda, como su primer ejemplo. Si a uno le interesa el comercio con los
pa\u237?ses subdesarrollados, puede estudiar el papel de la trata en \u193?frica y
calcular, o por lo menos formular suposiciones, sobre el efecto duradero que tuvo
en las econom\u237?as locales, y preguntarse (con un historiador de Sierra Leona)
si pudo haber alg\u250?n beneficio derivado de los cuatro siglos de contacto con
los europeos en t\u233?rminos de renta, organizaci\u243?n del comercio, nuevas
cosechas, conocimiento de nuevas t\u233?cnicas. Luego, puede uno plantearse la
cuesti\u243?n de si la importante participaci\u243?n de Gran Breta\u241?a en el
comercio de esclavos durante el siglo XVIII (cuando, en la d\u233?cada de 1790, los
capitanes ingleses de eslavos transportaron a todos los sitios unos treinta y cinco
mil cautivos a trav\u233?s del Atl\u225?ntico en unos noventa buques),
encontr\u243? compensaci\u243?n en el papel predominante que los pol\u237?ticos
ingleses dieron a la abolici\u243?n de la trata, convirti\u233?ndose en polic\u237?
as de los mares (guardabosques despu\u233?s de haber sido cazadores furtivos), con
su {\i
imperiosadiplomacia}, poder\u237?o naval, astucia y subsidios financieros para
llevar a su fin la trata. En relaci\u243?n con esto cabe preguntarse si la
pol\u237?tica brit\u225?nica fue o no el elemento decisivo para que se pusiera
t\u233?rmino a la trata brasile\u241?a en la d\u233?cada de 1850 y la cubana en la
de 1860. Al analizar esta ambivalente posici\u243?n brit\u225?nica, deber\u237?a
examinarse por qu\u233? John Hawkins sigue siendo un h\u233?roe nacional, aunque
sus tres viajes al Caribe, en la d\u233?cada de 1560, uno de ellos llevando a bordo
a Francis Drake, fueron viajes de trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Quien se interesa por la historia jud\u237?a puede examinar la acusaci\u243?n del
pol\u237?tico negro americano se\u241?or Farrakhan de que los jud\u237?os dominaron
la trata con \u193?frica, pero resultar\u237?a dif\u237?cil encontrar m\u225?s de
uno o dos jud\u237?os en la trata anglosajona (Aaron L\u243?pez y su suegro, Jacobo
Rodrigues Ribera, de Newport, Rhode Island, son los dos \u250?nicos que he
encontrado). Es cierto que gran parte del tr\u225?fico de esclavos de Lisboa, en
los siglos XVI y XVII, fue financiado por jud\u237?os conversos o cristianos
nuevos, aunque no quisiera pronunciarme acerca de si deber\u237?an ser considerados
o no jud\u237?os; varios de los tratantes proclamaban, bajo las torturas
inquisitoriales, que ellos o sus antepasados se hab\u237?an convertido
sinceramente, aunque el Santo Oficio hizo quemar vivos en M\u233?xico y en Lima a
varios destacados mercaderes de esclavos, a los que denunciaron, no por comerciar
con esclavos, sino por el delito mucho mayor de ser \u8216?\u8216?
judaizantes\u8221?. Si uno se mostrara tan cr\u237?tico con el islam como el
se\u241?or Farrakhan lo es con los jud\u237?os, podr\u237?a examinar en qu\u233?
medida el comercio con negros africanos, desde la costa de Guinea y a trav\u233?s
del Sahara, estuvo a cargo de mercaderes {\i
mullahs} \u225?rabes, en los primeros siglos tras la penetraci\u243?n musulmana
en \u193?frica, mucho antes de que los buques del infante Enrique el Navegante
avistaran las costas de \u193?frica occidental. Podr\u225? preguntarse,
tambhi\u233?n, qu\u233? hav de cierto en la afirmaci\u243?n, a menudo repetida, de
que los portugueses trataban a sus esclavos, en la traves\u237?a de Angola a
Brasil, mejor que los tratantes anglosajones que llevaban cargamentos humanos al
Caribe o a las colonias meridionales de Norteam\u233?rica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si uno est\u225? interesado por la historia de la monarqu\u237?a brit\u225?nica,
(\u191?y qui\u233?n no lo est\u225?, al parecer incluso en Espa\u241?a?), se puede
explorar el papel de James, duque de York (por el cual se nombr\u243?, tan
inadecuadamente, Nueva York), corno presidente de la Compa\u241?\u237?a Real
Africana, cuya misi\u243?n consist\u237?a, en parte, en comerciar con esclavos. O
uno puede preguntarse si es cierto, como suger\u237?a el m\u225?s reciente bi\u243?
grafo de Wilberforce, el difunto Robin Furneaux, que el intrigante comentario de
Thomas Clarkson en su historia de la abolici\u243?n de la trata africana (o sea,
que hab\u237?a algo, no sab\u237?a qu\u233?, en la imposibilidad para Pitt de
convertir el fin de la trata en cuesti\u243?n de gobierno), puede explicarse por el
odio de Jorge Ill hacia los abolicionistas, tan fuerte como el de su hijo, el
futuro Guillermo IV, que cuando era duque de Clarence dirigi\u243? en la C\u225?
rnam de los Lores la oposici\u243?n a Wilberforce, Pitt, Burke, Fox, Sheridan,
Canning y a todos los dem\u225?s que se contaban entre \u8216?\u8216?los mejores y
m\u225?s inteligentes\u8221? en la Inglaterra de la d\u233?cada de
1790.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si en esta cuesti\u243?n se busca a los malvados \u8212?y hay varios\u8212?, debe
buscarse ciertamente entre las familias reales con m\u225?s rigor que entre las
familias jud\u237?as. Pienso, en parte, en los gobernantes de Benin, los reyes de
Ashanti, Congo y Dahomey, y en los gobernantes Vili de Loango, que vendieron gran
n\u250?mero de esclavos, durante muchas generaciones, y tambi\u233?n en los
monarcas de Europa, como uno de mis propios h\u233?roes, Fernando el Cat\u243?lico,
rey de Arag\u243?n, \u8216?\u8216?Atleta de Cristo\u8221? como lo llam\u243? el
papa, que dio el primer permiso para llevar al Nuevo Mundo a esclavos en gran
n\u250?mero, pues quer\u237?a que extrajeran el oro de las minas de Santo Domingo.
Pero acaso no puede condenarse especialmente a Fernando por aceptar este transporte
de esclavos de una parte a otra de sus dominios, pues parece que sus agentes
compraron a los africanos afectados en Sevilla, adonde los hab\u237?an llevado
mercaderes lisboetas, como Bartolommeo Marchionni. Como cualquiera de su \u233?
poca, Fernando debi\u243? suponer que, por desagradable que fuese ser esclavo, ser
propiedad de un amo cristiano era infinitamente mejor que serlo de un infiel. Puede
considerarse al rey Juan III de Portugal responsable de una innovaci\u243?n
todav\u237?a m\u225?s peligrosa, pues fue \u233?l quien, en 1530, accedi\u243? a
que los esclavos pudiesen llevarse directamente de \u193?frica a las Am\u233?ricas.
Y no cabe excluir de nuestra cr\u237?tica selectiva al Rey Sol mismo, Luis XIV,
pues sus ministros accedieron a pagar una suma por cada esclavo llevado al Nuevo
Mundo; esta suma segu\u237?a pag\u225?ndose en 1790, el a\u241?o en que Thomas
Clarkson estaba en Par\u237?s para hacer propaganda de la causa abolicionista; el
ministro Necker, reci\u233?n llamado de nuevo al poder, le pidi\u243? que no se
atreviera a ense\u241?ar a Luis XVI, sucesor del Rey Sol, el diagrama que mostraba
c\u243?mo se amontonaban los esclavos en el buque Brookes de Liverpool, porque le
causar\u237?a demasiada pena.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero los historiadores no han de encargarse de buscar a los malvados.
Detestar\u237?a que me reprocharan haber le\u237?do Alicia en el pa\u237?s de las
maravillas porque su autor era bisnieto del tratante de esclavos Lutwidge de
Whitehaven; o por leer a Chateaubriand porque su padre, en Saint-Malo, fue tratante
de esclavos y, antes, capit\u225?n de un buque que transportaba esclavos; o de leer
a Gibbon porque \u233?ste pudo escribir su gran obra sin tener que preocuparse por
el dinero gracias a la fortuna acumulada por su abuelo, uno de los directores de la
Compa\u241?\u237?a de los Mares del Sur, cuya principal misi\u243?n consist\u237?a
en llevar esclavos africanos en buques ingleses al imperio espa\u241?ol. No me
agradar\u237?a tener que boicotear las comedias de Beaumarchais debido a que su
autor trat\u243? de obtener de la Corona espa\u241?ola el mismo monopolio en los
a\u241?os sesenta del siglo XVIII. Y \u191?qui\u233?n se negar\u237?a a visitar la
Universidad Brown, en Providence, Rhode Island, porque debe tanto a John Brown, que
comerciaba con esclavos en esa ciudad, en la d\u233?cada de 1770? Nadie, sin duda,
se negar\u237?a a tomar en serio a John Locke, como fil\u243?sofo de la libertad,
por el hecho de que fuese accionista de la Compa\u241?\u237?a Real Africana, cuyas
iniciales RAC, se marcaron en tantos pechos negros durante el \u250?ltimo cuarto
del siglo XVII.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tengo un motivo personal para esperar que los pecados de los antepasados
colaterales no caigan sobre la generaci\u243?n actual: en el Archivo de Indias, de
Sevilla (los magn\u237?ficos y mejores archivos imperiales a los que la erudita
americana Irene Wright dedic\u243? un soneto y en los cuales, investigando sobre la
conquista de M\u233?xico, pas\u233? muchos de los d\u237?as m\u225?s fruct\u237?
feros de mi vida), descubr\u237? que un buque que llevaba a veinte esclavos a la
bah\u237?a de La Habana, ten\u237?a por capit\u225?n, en 1792, a alguien de
Liverpool llamado Hugo Tom\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el presente libro he tratado de explicar lo que sucedi\u243?. Al buscar la
verdad, no he cre\u237?do necesario hablar en cada p\u225?gina de ultrajes. Pero,
de todos modos, la pregunta es ineludible: \u191?c\u243?mo pudo tolerarse durante
tanto tiempo este negocio? En mis cap\u237?tulos sobre la abolici\u243?n hablo de
esto, pero al cabo de varios a\u241?os dedicados a escribir este libro no puedo
pensar que los tratantes de esclavos y los capitanes de sus buques fueran
\u8216?\u8216?peores\u8221? que los pmpietarios de esclavos, que a fin de cuentas
formaban el mercado. Hubo propietarios de esclavos brutales, como el padre supuesto
de Frederick Douglass, y capitanes de buques transportadores de esclavos
razonablemente bondadosos, como John Newton. Unos pocos gobernantes africanos
trataban de evitar participar en la trata trasatl\u225?ntica y la mayor\u237?a
fracas\u243?. Todos se encontraron presos de una vasta red que parec\u237?a normal
por lo menos hasta 1780.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para una parte de este libro he llevado a cabo investigaciones en los archivos:
acerca de la decisi\u243?n de Fernando el Cat\u243?lico, en 1510, de enviar
esclavos negros al Nuevo Mundo; acerca de la carrera de Bartolommeo Marchionni;
acerca del permiso de llevar esclavos con cedido por el emperador Carlos V; acerca
de diversos momentos de la trata espa\u241?ola, y acerca de varios. aspectos del
final de la trata en Brasil y Cuba. Pero he tratado de consultar las fuentes
originales cuando se dispone de ellas. En relaci\u243?n con esto, quiero expresar
mi agradecimiento a la difunta Elisabeth Donnan, cuyos {\i
Documents Illustrative of the Slave Trade to America} me fue de gran ayuda, y
tambi\u233?n a Philip Curtin, cuya obra {\i
The Slave Trade: A Census}, fue una inapreciable gu\u237?a y cuyas cifras s\u243?lo
he revisado modestamente; Enriqueta Vila Vilar, con sus notables estudios sobre la
trata espa\u241?ola de los siglos XVI y XVII, especialmente su Hispanoam\u233?rica
y el comercio de esclavos, me introdujo en el tema. El libro de Charles Verlinden
{\i
L'esclavage dans l'Europe m\u233?di\u233?vale} me abri\u243? los ojos sobre la
persistencia de la instituci\u243?n de la esclavitud durante las \u233?pocas de
gran fe. Agradezco tambi\u233?n a \u193?ngel Bahamonde y Jos\u233? Cayuela por el
interesante retrato de negreros espa\u241?oles del siglo XIX y de sus fortunas, que
aparece en su libro Hacer las Am\u233?ricas (Madrid, 1992).\par\pard\plain\hyphpar}
{
Quiero expresar mi agradecimiento a los directores de las bibliotecas y los
archivos en los cuales he investigado y en particular a los del Archivo de Indias,
de Sevilla, la Biblioteca Nacional, el Archivo Hist\u243?rico Nacional y la Real
Academia de la Historia, de Madrid, el Palazzo Ricardi de Florencia, la
Bibliotheque Nationale de Pads, la New York Public Library, la Widener Library de
Harvard, la Murger Memorial Library de la Universidad de Boston, la London Library
la biblioteca de la C\u225?mara de los Lores \u8212?y en particular a su
bibliotecario, David Jones, y sus ayudantes\u8212?, la biblioteca de la Universidad
de Cambridge, el Phihlic Records Office de Kew, y la British Library. \u201?sta
ser\u225? la \u250?ltima vez que podr\u233? expresar mi gratitud a quienes trabajan
como ayudantes en la acogedora sala de lectum de la \u250?ltima de las bibliotecas
nombradas, la m\u225?s hermosa biblioteca de Europa, que est\u225? a punto de ser
destruida por los ignorantes filisteos que han dirigido recientemente la vida
cultural brit\u225?nica. Tambi\u233?n estoy agradecido a las personas que han
le\u237?do cap\u237?tulos de mi libro en sus primeras redacciones \u8212?por
ejemplo, sir Hugh Lloyd-Jones y el doctor Felipe Fern\u225?ndez-Armesto\u8212?,
as\u237? como a Oliver Knox y a mi esposa Vanessa, que tuvieron la bondad de leer
las pruebas y de hacer muchas y valiosas sugerencias.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
HUGH THOMAS\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Londres, marzo de 1997.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
NOTA SOBRE LA TRADUCCI\u211?N }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
Ante todo, el t\u237?tulo. Traducido literalmente del ingl\u233?s ser\u237?a
\u8216?\u8216?El comercio de esclavos\u8221?. Pero en espa\u241?ol la palabra
\u8216?\u8216?trata\u8221? indica, seg\u250?n el diccionario de la Academia, el
\u8216?\u8216?tr\u225?fico que consiste en vender seres humanos como
esclavos\u8221?. Por tanto, con decir trata ya basta para que se entienda que se
refiere a esclavos. El t\u233?rmino tratante es mucho m\u225?s diverso en sus
acepciones; en el presente libro se entiende siempre como tratante o comerciante en
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los nombres geogr\u225?ficos han variado a lo largo de los siglos; aqu\u237? se
usan los que da el original ingl\u233?s, es decir, los que ten\u237?an en la \u233?
poca a que se refiere el texto, pero cuando hay una diferencia tan considerable con
los actuales que no permite identificarlos, se ha a\u241?adido el nombre actual. Lo
mismo cabe decir de los nombres de pueblos africanos, que, por cierto, hemos puesto
casi siempre en el singular; as\u237?, wolof es wolof o gelofe, o r\u237?o Bonny es
tambi\u233?n r\u237?o Reale. A este respecto unas precisiones: Saint-Domingue, en
franc\u233?s, es la parte oriental de la isla de La Espa\u241?ola o Hispaniola, o
sea, lo que hoy conocemos como Hait\u237?, mientras que Santo Domingo es la parte
oriental, que conserva su viejo nombre.\par\pard\plain\hyphpar}{
A los cargos p\u250?blicos, cuyos t\u237?tulos son a menudo intraducibles
(especialmente los ingleses) se les ha dado uno que permita identificar su
funci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las medidas se han convertido a su equivalente moderno, para que el lector pueda
imaginar, pongamos por caso, la cantidad de agua que lleva un buque o la distancia
que ha navegado. De otro modo, se obligar\u237?a al lector a consultar
constantemente su diccionario de pesos y medidas y a recurrir a su calculadora, que
es lo que han hecho, por \u233?l, los traductores.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
LIBRO PRIMERO }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\b
El verde mar de las Tinieblas}\par\pard\plain\hyphpar}\u8216?\u8216?El verde mar de
las Tinieblas\u8221? es el t\u233?rmino con que los \u225?rabes del Medievo
describ\u237?an el oc\u233?ano Atl\u225?ntico; con \u233?l indicaban los temores de
las aguas m\u225?s all\u225? del cabo Bajador, que los portugueses rodearon en
1434.{
{\ql
{\b
l. \u191?QU\u201? CORAZ\u211?N PODR\u205?A SER TAN DURO? }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
\u191?Qu\u233? coraz\u243?n podr\u237?a ser tan duro que no se sintiera traspasado
por la l\u225?stima al ver a esa compa\u241?\u237?a?}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
ZURARA, Cr\u243?nica del descubrimiento y de la conquista de
Guinea.}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
\u8216?\u8216?}Muy temprano por la ma\u241?ana, debido al calor \u8220?, el 8 de
agosto de 1444, unos cuantos marineros portugueses que se hallaban en la cubierta
de media docena de carabelas de cien toneladas, los nuevos barcos de vela, se
preparaban para desembarcar su carga africana cerca de Lagos, en la punta sudoeste
del Algarve, en Portugal.\par\pard\plain\hyphpar}{
La carga consist\u237?a en 235 esclavos. Al llegar a tierra firme, los llevaron a
un campo. Seg\u250?n un contempor\u225?neo, supon\u237?an{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}Una visi\u243?n maravillosa, pues, entre ellos, algunos eran
bastante blancos, bastante rubios y bien formados; otros eran menos blancos, como
mulatos y otros m\u225?s, tan negros como los et\u237?opes, y tan feos, en cuanto a
rasgos y cuerpo, como para parecer... im\u225?genes de un hemisferio m\u225?s
bajo[...]\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
\u8216?\u8216?}\u191?Qu\u233? coraz\u243?n podr\u237?a ser tan duro\u8221?, se
pregunt\u243? este cronista contempor\u225?neo, Gomes Eannes de Zurara, cortesano
del hermano del rey de Portugal, el inventivo infante Enrique, que no se sintiera
traspasado por la l\u225?stima al ver esa compa\u241?\u237?a? Pues algunos bajaban
la cabeza y con la cara ba\u241?ada en l\u225?grimas se miraban los unos a los
otros. Otros gru\u241?\u237?an con gran dolor, miraban hacia las alturas del cielo,
con la vista clavada en \u233?l, gritaban, como pidiendo ayuda del Padre de la
naturaleza; otros se golpeaban el rostro con la palma de las manos, ech\u225?ndose
cuan largos eran en el suelo; mientras que otros se lamentaban al modo de un canto
f\u250?nebre, seg\u250?n las costumbres de su pa\u237?
s[...]\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}Para a\u241?adir a su sufrimiento \u8212?continuaba el
escritor\u8212?, llegaron los que estaban a cargo de la divisi\u243?n de los
cautivos y[...] se hizo necesario separar a padres de hijos, maridos de esposas,
hermanos de hermanos. No hubo respeto por amigos o por familiares y cada uno fue a
dar a donde le tocaba en suerte.\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entonces Zurara se permiti\u243? una oraci\u243?n a la diosa de moda, la diosa
Fortuna:{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}Ay, poderosa Fortuna, que con tu rueda haces y deshaces, urdes los
asuntos del mundo como te place, pon al menos ante los ojos de esa miserable raza
un poco de entendimiento de lo que les espera, que los cautivos reciban algo de
consuelo en medio de su gran pena... \u8220?{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La llegada de esta colecci\u243?n de africanos supon\u237?a una novedad que muchos
hab\u237?an venido a contemplar, entre ellos el h\u233?roe del cronista Zurara: el
infante Enrique; \u233?ste los contempl\u243?, impasible, desde lo alto de su
caballo, recibi\u243? cuarenta y seis de ellos, \u8216?\u8216?el quinto
real\u8217?\u8216?, y dio gracias a Dios de poder salvar tantas almas nuevas para
Dios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los esclavos que este d\u237?a constitu\u237?an el centro de atracci\u243?n eran,
en su mayor\u237?a, {\i
azanaghis} (ahora conocidos por su nombre bereber, \u8216?\u8216?sanhajah\u8221?
o \u8220?idzagen\u8221?) de lo que es ahora el Sahara occidental, o sea, Marruecos
y el norte de Mauritania. Posteriormente, al aventurero veneciano Alvise Ca'da
Mosto, este pueblo le pareci\u243? \u8216?\u8216?moreno, achaparrado y
miserable\u8221?, a diferencia de los negros de m\u225?s al sur, que eran,
seg\u250?n \u233?l, \u8216?\u8216?hombres de cuerpo bien formado y aspecto
noble\u8217?\u8216?.{\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, los azanaghis constitu\u237?an una de las principales familias de los
tuaregs de cara cubierta, una tribu que durante generaciones y por tradici\u243?n
asaltaban ciudades como Timboct\u250? y otros asentamientos del Medio N\u237?ger.
Los ge\u243?grafos \u225?rabes los situaban cerca de{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}da brillante monta\u241?a\u8221? y de{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}da ciudad de cobre amarillo\u8217?\u8216?, separados de la tierra
desconocida de los negros del sur por \u8216?\u8216?Un mar de arena muy suave... en
la que pueden hundirse el hombre y el camello\u8217?\u8216?.{\super
{\ul
[3]}} Adoptaron el islam en el siglo XI, pero sab\u237?an incre\u237?blemente poco
de dicha fe antes de que un maestro incendiario, Ibn-Yasin, bereber musulm\u225?n
de la Universidad de Quayrawan (T\u250?nez), captara su imaginaci\u243?n con sus
sermones, que conten\u237?an un austero mensaje \u8216?\u8216?
fundamentalista\u8217?\u8216? que promet\u237?a, mediante la barbarie y el
sectarismo, un fin a toda lucha y desuni\u243?n. As\u237? empez\u243? el implacable
movimiento almor\u225?vide, que en sus inicios caus\u243? grandes
destrucciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pues al servicio de los irreprochables ideales de los antepasados, o al menos de
los antepasados colaterales, de los humildes cautivos del Portugal de 1444 \u8212?
fan\u225?ticos todos, cubiertos de pieles y montados en camellos\u8212?, cayeron
primero sobre Marruecos y, luego, sobre la pen\u237?nsula Ib\u233?rica y reinaron
durante un tiempo sobre un imperio que se extend\u237?a desde los r\u237?os N\u237?
ger y Senegal en \u193?frica hasta el Ebro en Espa\u241?a. La ermita, o ribat (los
almor\u225?vides eran el pueblo del ribat), donde Ibn-Yasin se refugiaba en sus
a\u241?os de luchas, no se encontraba lejos de ese mismo Arguin de donde fueron
robados los esclavos de 1444. Cabe, pues, la posibilidad de que los portugueses a
quienes les fue encomendado vigilar a estos reci\u233?n llegados, fuesen, por obra
de violaciones o seducciones llevadas a cabo trescientos a\u241?os antes, parientes
lejanos suyos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Zurara describi\u243? c\u243?mo, en el siglo XV, los azanaghi hac\u237?an a
menudo{\b
}{\i
{\b
\u8216?\u8216?}}da guerra a los negros, usando la astucia m\u225?s que la fuerza,
porque no eran tan vigorosos como sus cautivos\u8217?\u8216?. Este comentario
explica por qu\u233? los esclavos tra\u237?dos al Algarve eran de tan variadas y
diferentes pieles: los que hab\u237?an capturado los asaltantes portugueses
inclu\u237?an hombres y mujeres ya esclavizados por los azanaghi. Caso de que sea
cierta la afirmaci\u243?n del cronista acerca de los esclavos blancos y negros,
entre los cautivos se encontraban algunos comprados en mercados a los ubicuos
traficantes musulmanes.\par\pard\plain\hyphpar}{
La mayor\u237?a de los cautivos de 1444 fue tomada por los portugueses en una aldea
que asaltaron al grito de \u8216?\u8216?Santiago, san Jorge y
Portugal\u8217?\u8216?,{\b
}{\i
{\b
\u8217?\u8216?}}matando y cogiendo cuanto pod\u237?an. Entonces se vio a madres
abandonando a sus hijos y maridos a sus mujeres; cada uno trataba de escapar; unos
se ahogaron en el agua, otros se escondieron debajo de su choza; otros ocultaron a
sus hijos entre las algas, donde nuestros hombres los encontraron despu\u233?
s\u8217?\u8216?.{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El jefe de los portugueses en esta expedici\u243?n era Lanzarote de Freitas, un
joven y triunfador oficial anteriormente recaudador de impuestos y a la saz\u243?n
capit\u225?n de una compa\u241?\u237?a reci\u233?n formada con el fin de comerciar
con \u193?frica, apostada en Lagos (la ciudad donde anta\u241?o fuese funcionario),
\u8221?al servicio de Dios v del infante Enrique\u8221?.{\super
{\ul
[5]}} De Freitas, conocido como hombre de gran sensatez, se cri\u243? en la
numerosa e interesante corte del infante Enrique.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquella \u233?poca, en Europa y en \u193?frica, capturar esclavos en lugar de
comprarlos no constitu\u237?a una pr\u225?ctica extraordinaria. En Espa\u241?a y en
\u193?frica, estas \u8220?razias\u8221?, nombre con el que se conoc\u237?a la
odiosa costumbre de robar hombres, la llevaron a cabo a lo largo del Medievo
comerciantes musulmanes, y sus equivalentes cristianos hicieron lo mismo. Los
musulmanes se cre\u237?an justificados por el Cor\u225?n al capturar y esclavizar a
cristianos; por su parte, en la larga lucha por reconquistar la Espa\u241?a
musulmana, los cristianos se comporta ron de igual manera.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este viaje al \u193?frica occidental de De Freitas fue la primera empresa comercial
seria de Portugal, cuyos principales negociantes, tan esc\u233?pticos antes, se
convencieron de los beneficios que les reportar\u237?an tales expediciones. Los
mercaderes de Lisboa esperaban descubrir oro en el \u193?frica occidental y lo
hab\u237?an encontrado, si bien hab\u237?a muchos m\u225?s esclavos que oro. Esto
no disgust\u243? al infante Enrique, pues el dinero que obten\u237?a de la venta de
su cuota de esclavos pod\u237?a emplearse en la financiaci\u243?n de posteriores
empresas, incluyendo viajes exclusivamente de
descubrimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{
El cronista Zurara probablemente crey\u243? que los cautivos deb\u237?an su suerte
a los pecados de su supuesto antepasado, Ham, a quien su propio padre, No\u233?,
maldijo al verlo desnudo y borracho. Suponer que los descendientes de Ham se
hab\u237?an vuelto negros formaba parte de la tradici\u243?n tanto cristiana como
musulmana. Acaso tambi\u233?n se viera influenciado por la obra, escrita dos siglos
antes, de Egidio Colonna, seg\u250?n el cual, si las gentes no contaban con leyes,
si no viv\u237?an en paz bajo un gobierno, eran m\u225?s bestias que humanos y, por
tanto, se las pod\u237?a esclavizar legalmente.{\super
{\ul
[6]}} Zurara, sin duda alguna, habr\u237?a considerado que los africanos llevados a
Portugal en 1444, cualquiera que fuese su origen, eran de este tipo de
gentes.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
2. LA HUMANIDAD SE DIVIDE EN DOS }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
La humanidad se divide en dos: los amos y los esclavos.ARIST\u211?TELES, La
pol\u237?tica.{
En su descripci\u243?n de la venta de esclavos en Lagos, en 1444, Zurara, el
cronista de la corte, relataba lo que desde entonces parece un hito en la historia.
Sin embargo, pocos sucesos descritos como tales lo son a\u250?n tras ser
examinados, y los portugueses, como todos los europeos meridionales de la \u233?
poca, estaban acostumbrados a los esclavos y a la
esclavitud.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las sociedades asentadas, en su mayor\u237?a, han hecho uso de la mano de obra
esclava en un momento dado, hasta los orgullosos franceses, los eficaces alemanes,
los nobles ingleses, los intr\u233?pidos espa\u241?oles y, quiz\u225? m\u225?s que
nadie, los po\u233?ticos rusos, han experimentado a\u241?os de
servidumbre.\par\pard\plain\hyphpar}{
La esclavitud constitu\u237?a una de las principales instituciones de la
Antig\u252?edad. Las tumbas prehist\u243?ricas del Bajo Egipto sugieren que, hacia
el octavo milenio antes de Cristo, un pueblo libio esclaviz\u243? una tribu de
bosquimanos o \u8216?\u8216?negritos\u8221?. Posteriormente, los egipcios har\u237?
an frecuentes razias en los principados al sur de su territorio, y durante la
decimoctava dinast\u237?a emprendieron asaltos por mar, a fin de robar esclavos de
lo que ahora es Somalia. Los esclavos construyeron, o al menos ayudaron a
construir, las innovaciones de la primera revoluci\u243?n industrial del mundo, a
saber, el sistema hidr\u225?ulico de China y las pir\u225?mides de Egipto. El
primer c\u243?digo jur\u237?dico, el de Hammurabi, que nada dec\u237?a de temas
ahora considerados interesantes, inclu\u237?a claras disposiciones acerca de la
esclavitud, como la pena de muerte para quien ayudara a un esclavo a huir, as\u237?
como para quien albergara a un fugitivo, un anticipo de los dos mil a\u241?os en
que los esclavos figurar\u237?an en casi todos los c\u243?
digos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En los a\u241?os dorados tanto de Grecia como de Roma, los esclavos eran sirvientes
dom\u233?sticos, trabajaban en minas y en obras p\u250?blicas, en grupo o
individualmente, en granjas, en el comercio y en las industrias caseras.
Administraban y serv\u237?an en burdeles, organizaciones comerciales y talleres.
Hab\u237?a esclavos en Micenas, y Ulises pose\u237?a cincuenta esclavas en su
palacio. Los griegos que los empleaban los apreciaban; en su apogeo, hab\u237?a
unos sesenta mil esclavos en Atenas, cuya polic\u237?a consist\u237?a en un cuerpo
de unos trescientos arqueros, esclavos escitas; hasta la rebeli\u243?n que
estall\u243? en el a\u241?o 103, en sus famosas minas de plata de Laurium,
trabajaron m\u225?s de diez mil esclavos, y veinte esclavos \u8212?quiz\u225? una
cuarta parte de los que se dedicaban a tales menesteres\u8212? ayudaron a construir
el Parten\u243?n. Los atenienses utilizaron a los esclavos para que lucharan por
ellos en Marat\u243?n, si bien primero los liberaban.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los romanos los empleaban en las mismas actividades que los griegos, aunque
ten\u237?an muchos m\u225?s para el servicio dom\u233?stico; durante el reinado del
emperador Ner\u243?n, un prefecto pod\u237?a tener hasta cuatrocientos en su casa.
Habr\u237?a unos dos millones de esclavos en Italia al final de la Rep\u250?blica.
Desde el siglo I a.J.C. hasta principios del siglo III d. J.C., la prosperidad se
fomentaba normalmente a trav\u233?s del uso de estos cautivos. Esto no significa
que todos fuesen iguales, pues el estilo de vida de los esclavos rurales y
dom\u233?sticos era muy distinto; la vida de un hombre que trabajara en grupo en el
campo era diferente de la de uno que trabajara en un taller en la ciudad; algunos
esclavos hac\u237?an las veces de m\u233?dicos o abogados; otros eran mayordomos de
nobles, o pastores en las monta\u241?as. Tiro, el secretario confidencial de
Cicer\u243?n, era culto e incluso invent\u243? una taquigraf\u237?a que llevaba su
nombre.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al parecer, en la \u233?poca en que m\u225?s confiaba en s\u237? misma \u8212?
digamos que entre el a\u241?o 50 a. J.C. y el a\u241?o 150 d. J.C.\u8212?, Roma
precisaba medio mill\u243?n de esclavos al a\u241?o. El Estado mismo pose\u237?a
incontables esclavos; setecientos, por ejemplo, estaban encargados del
mantenimiento de los acueductos de la ciudad imperial. A principios del imperio
quiz\u225? uno de cada tres habitantes era esclavo. Se dice que una dama rica,
Melania, liber\u243? a ocho mil esclavos a principios del siglo va. J.C., cuando
decidi\u243? convertirse en asceta cristiana. {\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tanto en Grecia como en Roma los esclavos eran cautivos de guerra, o personas
capturadas en razias a confiadas islas o ciudades. Se dice que en la tercera guerra
p\u250?nica se tomaron cincuenta y cinco mil cautivos y recordemos que C\u233?sar
llev\u243? \u8216?\u8216?muchos esclavos a Roma\u8221? durante las guerras galas.
En siglos posteriores numerosos germanos fueron esclavizados. Septimio Severo
llev\u243? cien mil cautivos tras derrotar a los partos en Ctesif\u243?n. Quince
mil esclavos galos fueron cambiados por vino italiano en el siglo I a. J.C. La
pirater\u237?a y el bandidaje tambi\u233?n desempe\u241?aron un papel a la hora de
suministrar a Roma la mano de obra que deseaba.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya en la \u233?poca dorada de Grecia se hab\u237?an establecido mercados dedicados
exclusivamente a la venta de esclavos, como los de Qu\u237?os, Rodas y Delos.
Durante cientos de a\u241?os, \u201?feso fue el mayor del mundo cl\u225?sico, si
bien las pruebas de la cantidad de esclavos que all\u237? se vendieron resultan
insatisfactorias. Se trataba de populares centros de descanso para todos los
patricios y en ellos la mayor\u237?a de esclavos vendr\u237?an del Este. La venta
de esclavos nacidos en el Imperio romano constitu\u237?a igualmente una pr\u243?
spera empresa, y es probable que a algunos los criaran especialmente para su venta
en los mercados.\par\pard\plain\hyphpar}{
Numerosos esclavos de la antigua Roma eran rubios, celtas o germanos, incluyendo
sajones.\u8221?Los hermosos rostros de los j\u243?venes esclavos\u8221?,
escribi\u243? el gran historiador Gibbon, \u8216?\u8216?estaban cubiertos con una
costra o ung\u252?ento medicinal que los proteg\u237?a de los efectos del sol y el
hielo\u8221?.{\super
{\ul
[2]}} Deb\u237?an de ser del norte de Europa, quiz\u225? de la tierra del propio
historiador.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n exist\u237?an los esclavos negros. Egipto trat\u243? siempre de
asegurar militarmente su frontera meridional con Nubia, aunque el comercio la
cruzaba en ambas direcciones. Herodoto hablaba de la trata egipcia de negros; en
las \u233?pocas m\u225?s afortunadas de los faraones, los nubios enviaban con
regularidad, Nilo abajo, tributos que, aparte de oro y ganado, inclu\u237?an
cautivos et\u237?opes. Negros, sin duda esclavos de Etiop\u237?a, lucharon en el
ej\u233?rcito de Jerjes, as\u237? como en el de Gel\u243?n, tirano de Siracusa. Se
ha registrado la presencia de et\u237?opes en numerosas partes del Mediterr\u225?
neo en esa \u233?poca: bailarines y boxeadores, acr\u243?batas y aurigas,
gladiadores y cocineros, prostitutas/prostitutos y sirvientes dom\u233?sticos. Se
observan cabezas negras en jarrones y vasijas griegos y en objetos de terracota de
Alejandr\u237?a; en un mosaico del siglo I en Pompeya figura un esclavo negro
sirviendo en un banquete. S\u233?neca habl\u243? de \u8216?\u8216?Uno de nuestros
hombres elegantes con escoltas y n\u250?midas\u8221?.{\super
{\ul
[3]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El dramaturgo romano Terencio hab\u237?a sido esclavo en Cartago y, seg\u250?n
Suetonio, quiz\u225? fuese mulato. Una \u250?til gu\u237?a de navegaci\u243?n del
mar Rojo del siglo JI, Periplo Maris Erythaei, habla de tr\u225?fico mar\u237?timo
de esclavos entre la costa oriental africana y Egipto. Los esclavos negros
resultaban atractivos. Se dice que S\u233?neca coment\u243? que los romanos
cre\u237?an que las mujeres negras eran m\u225?s sensuales que las blancas; las
romanas, por su parte, sent\u237?an la misma admiraci\u243?n voluptuosa por los
hombres negros: el poeta Marcial alab\u243? a una mujer \u8216?\u8216?m\u225?s
negra que la noche, que una hormiga, que el carb\u243?n, que una chova, que una
cigarra\u8221?.{\super
{\ul
[4]}} En la Biblia, a la reina de Saba se la describ\u237?a como hermosa y negra;
en el Cantar de los Cantares figura la firme declaraci\u243?n: \u8216?\u8216?Una
negra soy, pero grata a la vista, oh hijas de Jerusal\u233?n, como las tiendas de
Kedar, [y no obstante] como las telas de tienda de Salom\u243?n.\u8221?{\super
{\ul
[5]}} Seg\u250?n Herodoto, que naveg\u243? por el Nilo hasta Elefantina, la ciudad
fronteriza con Nubia, el et\u237?ope era el m\u225?s hermoso de los pueblos.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
No todos los africanos negros en el Mediterr\u225?neo eran esclavos. Euribato, un
heraldo que acompa\u241?\u243? a Odiseo cuando \u233?ste fue a hablar con Aquiles,
lo era, supuestamente (fue en parte gracias a su recuerdo de Euribato que Pen\u233?
lope reconoci\u243? a su marido); y un tal Aethiops, tal vez un hombre libre
africano (\u191?o acaso no era sino un apodo?) estuvo presente en la fundaci\u243?n
de Corinto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al menos desde la \u233?poca de Jen\u243?fanes (el primer europeo que escribi\u243?
acerca de las diferencias f\u237?sicas entre blancos y negros), en el siglo VI a.
J.C., los griegos y los romanos no ten\u237?an prejuicios por razones de raza, les
daba igual que alguien de piel negra fuese superior a alguien de piel blanca o al
rev\u233?s. No sorprende, pues, que el mestizaje no resultase ni repugnante ni
inesperado; ninguna ley se refer\u237?a al tema y numerosos/numerosas et\u237?opes
se casaron con griegos/griegas o egipcios/egipcias. En el siglo VIII a. J.C., los
et\u237?opes, que hab\u237?an suministrado soldados y esclavos a Menfis,
conquistaron Egipto y le dieron su vig\u233?sima quinta dinast\u237?
a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Casi todos los africanos negros de la Antig\u252?edad ven\u237?an de Etiop\u237?a,
pasando por Egipto. Varias expediciones fueron enviadas all\u237?, y Plinio el
Viejo habla de m\u225?s de una. No obstante, parece que en el siglo 11 se
abri\u243? una nueva ruta de caravanas en Lepcis Magna, en lo que ahora es Libia,
que un\u237?a el Imperio romano a Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
Se ha sugerido un tanto peregrinamente que la civilizaci\u243?n antigua de Grecia
era de origen tanto egipcio como negro. Este enfoque imaginativo que, de ser
cierto, afectar\u237?a a la historia de la trata en el Atl\u225?ntico, deriva de un
relato contado por un historiador griego, Dio cloro de Sicilia, en el siglo r a.
J.C. No existen, sin embargo, pruebas que lo confirmen y no es m\u225?s probable
que el mitol\u243?gico primer rey de Atenas, C\u233?crope, fuese negro que el que
la parte inferior de su cuerpo fuese de pez. Quiz\u225? S\u243?crates fuese negro,
pero no es nada probable; tal vez por las venas de Cleopatra corriese sangre negra,
si bien resulta sumamente improbable.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los atenienses fueron los primeros en buscar motivos para hablar de la esclavitud
como instituci\u243?n y de explicarla (como ocurr\u237?a con la mayor\u237?a de
asuntos). Por ejemplo, en el primer libro de su Pol\u237?tica, Arist\u243?teles
afirm\u243? que \u8216?\u8216?la humanidad se divide en dos: los amos y los
esclavos, o, si se prefiere, en griegos y en b\u225?rbaros, los que tienen derecho
a ordenar y los nacidos para obedecer\u8221?. Esto parece dar a en tender que para
un ateniense cualquiera que no fuese griego pod\u237?a ser capturado y esclavizado,
y hasta deb\u237?a serlo. Seg\u250?n Arist\u243?teles:\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8216?\u8216?Un esclavo es una propiedad con alma\u8221?, con lo que acepta la
esclavitud como instituci\u243?n; declar\u243? tambi\u233?n que \u8216?\u8216?el
uso de animales dom\u233?sticos y de esclavos es m\u225?s o menos el mismo; ambos
prestan sus esfuerzos f\u237?sicos para satisfacer las necesidades de la
existencia\u8221?. No obstante, apunt\u243? igualmente que hab\u237?a quienes
alegaban que \u8216?\u8216?el dominio del amo sobre el esclavo es contrario a la
naturaleza, y que, como la diferencia entre amo y esclavo s\u243?lo existe en la
ley e interfiere con la naturaleza, es injusto\u8221?. Estas propuestas ambiguas
tendr\u237?an su importancia en el siglo XVI, cuando se consideraba a Arist\u243?
teles el gu\u237?a de casi todo.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por su parte, Plat\u243?n compar\u243? al esclavo con el cuerpo y al amo con el
alma, y dio por sentada la esclavitud de los extranjeros, aunque deseaba poner fin
a la de los griegos.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, Eur\u237?pides, el dramaturgo, se percat\u243? de que el asunto era
m\u225?s complejo de lo que cre\u237?an los fil\u243?sofos. Por ejemplo, en su
H\u233?cuba, Polixena, nacida para casarse con reyes, declara que prefiere la
muerte a la esclavitud. Sus contempor\u225?neos, los sofistas, llevaron esta
reflexi\u243?n a su conclusi\u243?n l\u243?gica y llegaron a alegar que la
esclavitud no ten\u237?a fundamento en las leyes de la naturaleza, puesto que se
derivaba de la costumbre. Al exigir que los espartanos liberaran a los mesenios, el
ret\u243?rico Alcidamas pensaba que las diferencias entre un hombre libre y un
esclavo eran desconocidas en la naturaleza. Seg\u250?n los c\u237?nicos, un esclavo
conservaba el alma libre, aun siendo el instrumento de la voluntad de su amo, y
Di\u243?genes observ\u243? que el hombre que depend\u237?a del trabajo de un
cautivo era el verdadero esclavo. No obstante, tan complejas reflexiones no
ejercieron ning\u250?n efecto en la pr\u225?ctica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los romanos establecieron la figura jur\u237?dica del esclavo (servus) y lo
diferenciaron del siervo (colonus). En Roma un esclavo era un objeto, res; no
pod\u237?a hacer testamento, dar testimonio en un juicio civil ni demandar por lo
penal, aun cuando (gracias a una ley de Adriano) se le proteg\u237?a, en teor\u237?
a, del asesinato y de da\u241?os f\u237?sicos a manos de su amo. Sin embargo, el
hecho mismo de que a un esclavo romano se le pod\u237?a castigar por delitos y
cr\u237?menes cometidos sugiere que desde el punto de vista jur\u237?dico, el
esclavo era una persona y no una mera cosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
En sus cr\u237?ticas a la esclavitud, algunos grandes escritores latinos
denunciaban la crueldad hacia los esclavos en lugar de poner en tela de juicio la
instituci\u243?n en s\u237?. Cicer\u243?n y S\u233?neca esperaban que a los
esclavos se les tratara humanamente, si bien no pensaban en el fin de la
esclavitud. Cicer\u243?n, seg\u250?n el cual toda desigualdad (y, por ende, la
esclavitud) se explicaba por la degeneraci\u243?n, escribi\u243? en De Republica
que la reducci\u243?n de un pueblo conquistado a la esclavitud era leg\u237?tima si
el pueblo en cuesti\u243?n no era capaz de gobernarse por s\u237? mismo; S\u233?
neca introdujo la idea de que la esclavitud era cuesti\u243?n de cuerpo y que el
alma era otra cosa; tambi\u233?n cre\u237?a que la diosa Fortuna (a la que
rezar\u237?a Zurara) ejerc\u237?a sus derechos tanto sobre los hombres libres como
sobre los esclavos; despu\u233?s de todo, la manumisi\u243?n no era algo fuera de
lo com\u250?n, ni en Roma ni en Grecia.\par\pard\plain\hyphpar}{
En los \u250?ltimos a\u241?os de la Rep\u250?blica romana, y de nuevo bajo los
Antoninos, emperadores del siglo n, se introdujeron algunas cl\u225?usulas en la
legislaci\u243?n que requer\u237?an un trato m\u225?s humano de los esclavos; estos
cambios no alteraron la definici\u243?n b\u225?sica del esclavo como propiedad,
pero limitaban en aspectos concretos los derechos del amo sobre los esclavos, al
igual que sus derechos sobre otras propiedades. El emperador Antonino P\u237?o
trat\u243? de limitar el car\u225?cter arbitrario de la instituci\u243?n de la
esclavitud, aunque tambi\u233?n declar\u243? que el poder del amo sobre el esclavo
era indiscutible. Para justificar sus leyes humanitarias afirm\u243? que velaban
por el inter\u233?s de los amos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas innovaciones fueron en parte resultado de dos influencias: la de la
filosof\u237?a estoica en su etapa tard\u237?a, y la del cristianismo; la primera
era la m\u225?s subversiva de las dos. A partir de entonces, en todo caso, si un
amo maltrataba mucho a un esclavo, tendr\u237?a que venderlo, y si abandonaba a un
esclavo enfermo, \u233?ste pod\u237?a emanciparse. No obstante, ni los estoicos ni
los cristianos pon\u237?an en tela de juicio la esclavitud como instituci\u243?n;
supon\u237?an que esta condici\u243?n era eterna; aunque un amo no ejerciera todos
sus derechos sobre sus esclavos, esta concesi\u243?n no lo obligaba y pod\u237?a
revocarse. El estoico Epicteto, nacido esclavo y liberado por su amo, lleg\u243? a
preguntarse si la emancipaci\u243?n supondr\u237?a un beneficio para todos los
esclavos, aunque tambi\u233?n le preocupaban los efectos nocivos de la esclavitud
en los amos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las ense\u241?anzas de Cristo en el sentido de que \u8216?\u8216?todas las cosas
que quieren que los hombres les hagan, tambi\u233?n ustedes de igual manera tienen
que hac\u233?rselas a ellos\u8221?, junto con la idea de san Pablo de que Dios
\u8220?da a toda [persona] vida y aliento[...]. E hizo de un solo [hombre] toda
naci\u243?n de hombres\u8221?, tuvieron algo que ver con la historia de la
abolici\u243?n en los Estados Unidos del siglo XIX, pero en los primeros tiempos
del cristianismo se supuso que como Jes\u250?s no se hab\u237?a referido
concretamente a los esclavos, \u233?stos estaban excluidos de la generosidad
divina.{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
San Pablo, como S\u233?neca, cre\u237?a que la esclavitud era algo externo y
recomend\u243? a los esclavos que sirvieran a sus amos \u8216?\u8216?con temor y
temblor\u8221?. Seg\u250?n \u233?l, \u8216?\u8216?en el estado en que cada uno haya
sido llamado, que permanezca en \u233?l. \u191?Fuiste llamado a ser esclavo? No
dejes que te preocupe; pero si tambi\u233?n puedes hacerte libre, m\u225?s bien
aprov\u233?chate de la oportunidad\u8221?. (Es curioso constatar que en la
versi\u243?n autorizada inglesa la traducci\u243?n de servus es sirviente y no
esclavo.) {\super
{\ul
[10]}} El ap\u243?stol cre\u237?a, cierto, que el esclavo llamado a ser cristiano
es \u8216?\u8216?el hombre libre del Se\u241?or\u8221?, pero lo que da a entender
es que esa libertad s\u243?lo pod\u237?a esperarla en la vida despu\u233?s de la
muerte. La Ep\u237?stola a Filem\u243?n el Griego describe c\u243?mo el ap\u243?
stol devolvi\u243? un esclavo fugitivo, On\u233?simo, a su amo, no sin recomendar a
este \u250?ltimo que fuese indulgente. Posteriormente, las iglesias usar\u237?an
este gesto para rechazar la idea de que los esclavos fugitivos ten\u237?an derecho
a refugiarse en los templos, como hac\u237?an los delincuentes comunes; en el siglo
XVIII, el traficante hugonote franc\u233?s Jean Barbot cre\u237?a que la ep\u237?
stola probaba que si bien la esclavitud era legal, a los esclavos hab\u237?a que
tratarlos bien. Un obispo de principios del cristianismo y uno del Medievo
pod\u237?an consolarse con el pensamiento de que, despu\u233?s de todo, Cristo
hab\u237?a venido, no a cambiar las condiciones sociales, sino a cambiar los
esquemas mentales: non venit mutare conditiones sed mentes. \u191?Que
\u8216?\u8216?el esclavo [o el siervo] es interiormente libre y espiritualmente
igual a su amo\u8221?? Daba igual, no era sino una posesi\u243?n; por supuesto, los
esclavos pod\u237?an esperar la libertad en la vida despu\u233?s de la muerte,
pero, entretanto, deb\u237?an aguantar su condici\u243?n terrestre para mayor
gloria de Dios, cuyos caminos eran inescrutables. {\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Varios siglos despu\u233?s de san Pablo, el austero padre de la Iglesia san Juan
Cris\u243?stomo aconsej\u243? a los esclavos que prefirieran la seguridad del
cautiverio a la inseguridad de la libertad. San Agust\u237?n estaba de acuerdo;
seg\u250?n \u233?l, la primera causa de la esclavitud era el pecado \u8216?\u8216?
que ha sometido el hombre al hombre\u8221?, cosa que \u8216?\u8216?no se hizo sin
la voluntad de Dios, que no conoce la injusticia\u8221?. Agust\u237?n, nacido en
Hipona en el \u193?frica septentrional, cre\u237?a en la igualdad de las razas:
\u8216?\u8216?quienquiera que nazca, en dondequiera que nazca, como ser humano, es
decir, como ser racional y mortal, por muy extra\u241?a que nos parezca la forma de
su cuerpo, su color, sus movimientos o sus palabras, o cualquier facultad, parte o
caracter\u237?stica de su naturaleza, que ning\u250?n verdadero creyente dude que
este individuo desciende del \u250?nico hombre que existi\u243? primero\u8221?. No
obstante, el pecado esclaviz\u243? a los hombres y Agust\u237?n record\u243? la
maldici\u243?n de Adan en el G\u233?nesis. {\super
{\ul
[12]}} San Ambrosio, en su comentario a la Ep\u237?stola de san Pablo a los
Colosenses, afirmaba creer que los amos ten\u237?an deberes hacia sus esclavos y
sospechaba que Dios pretend\u237?a que todos los hombres fuesen libres, pero que
las tr\u225?gicas condiciones de la vida supon\u237?an que quienes fuesen
naturalmente libres pod\u237?an, como resultado de una guerra, ser esclavizados. El
Concilio General de la Iglesia Cristiana (c. 345) en Gangra, Paflagonia (o sea,
Turqu\u237?a septentrional) conden\u243? a todos los que, so pretexto de la
religi\u243?n, ense\u241?aban a los esclavos a odiar a sus amos; uno de los
concilios de Cartago (419) incluso neg\u243? a los esclavos manumitidos el derecho
a testificar en un tribunal. El papa Le\u243?n el Grande proclam\u243? en 443 que
ning\u250?n esclavo pod\u237?a convertirse en sacerdote. Posteriormente, el
emperador Justiniano trat\u243? de cambiar esta cl\u225?usula con objeto de que a
los esclavos se les permitiera ingresar en el sacerdocio si sus amos no se
opon\u237?an; sin embargo, aunque se haya encontrado un grillete con la
inscripci\u243?n \u8216?\u8216?F\u233?lix el arcediano\u8221?, la tolerancia
impl\u237?cita en la designaci\u243?n tuvo poco efecto en el imperio
occidental.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1806, en uno de sus \u250?ltimos discursos, durante un debate en la C\u225?mara
de los Comunes, ese apasionado abogado de la libertad, Charles James Fox,
declar\u243? que era \u8216?\u8216?Una de las glorias del cristianismo [haber]
eliminado paulatinamente la trata y hasta la esclavitud, dondequiera que se
sintiera su influencia\u8221?. {\super
{\ul
[13]}}. Esta refulgencia, sin embargo, permaneci\u243? muchos siglos
oculta.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\i
*En Espa\u241?a se aboli\u243? en el a\u241?o 1880 con la oposici\u243?n de la
Iglesia, o por lo menos de sus pastores, ya que atentaba contra el derecho a la
propiedad, algo inherente al derecho natural y divino. En el a\u241?o 1888 la
aboli\u243? Brasil, el \u250?ltimo de los paises en hacerlo. Ese mismo a\u241?o, la
Iglesia Cat\u243?lica, tan oportuna ella, aprovehando la corriente, canoniz\u243? a
Pedro Claver, declar\u225?ndole posteriormente patrono de las misiones entre los
negros. Pedro Claver hab\u237?a fallecido en }{\i
{\b
1654}}{\i
. Aunque su canonizaci\u243?n fue soezmente pol\u237?tica, su vida fue ejemplar.
(Nota.del maquetador)}\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a todo, aunque la Iglesia no pusiera en tela de juicio la instituci\u243?n de
la esclavitud, s\u237? que alentaba la manumisi\u243?n: ya hemos mencionado lo
hecho por santa Melania, y se dice que un d\u237?a de Pascua, un tal Hermes,
convertido al cristianismo durante el reinado de Adriano, liber\u243? a mil
doscientos cincuenta esclavos. En el a\u241?o 321, el emperador Constantino el
Grande aprob\u243? un decreto de {\i
Manumissio in ecclesia.}\par\pard\plain\hyphpar}{
S\u243?lo en el caso de los jud\u237?os la jurisdicci\u243?n romana no
favoreci\u243? a los amos. Sin embargo, Constantino decret\u243? que los jud\u237?
os no pod\u237?an poseer esclavos cristianos y si un jud\u237?o compraba un esclavo
que no fuese jud\u237?o y le obligaba a circuncidarse, el C\u243?digo de Teodosio
daba al esclavo el derecho a la libertad. Seg\u250?n una m\u225?s refinada ley de
417, ning\u250?n jud\u237?o pod\u237?a comprar esclavos cristianos y s\u243?lo
pod\u237?a heredarlos a condici\u243?n de que no intentara convertirlos al
juda\u237?smo. As\u237? pues, desde muy pronto se plante\u243? el problema de los
jud\u237?os y la esclavitud, si bien no exactamente de un modo que pareciera
pertinente a los polemistas del siglo XX.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
3. LOS ESCLAVOS QUE ENCUENTRAN EL ORO SON TODOS NEGROS }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Los esclavos que encuentran el oro
son todos negros, pero si, de milagro, logran escapar, se vuelven blancos.VALENTIM
FERNANDES, C. 1500{
Al final del Imperio romano, la mayor\u237?a de las antiguas instituciones se
derrumbaron, igual que la mayor\u237?a de las familias, dioses y tradiciones. Pero
la esclavitud sobrevivi\u243?. En los peores a\u241?os de la Edad de las Tinieblas,
todav\u237?a pod\u237?an comprarse en Antioqu\u237?a esclavos escitas y en Roma
pod\u237?an encontrarse esclavos godos. Los esclavos desempe\u241?aron un papel en
el derrumbamiento del imperio. En el ej\u233?rcito de cuarenta mil hombres de
Alarico hab\u237?a gran n\u250?mero de esclavos huidos, muchos de ellos de origen
godo. Los partidarios del emperador Honorio, en Espa\u241?a, llegaron a armar a
esclavos para luchar contra los francos. En 423, el usurpador Juan tom\u243? el
poder en R\u225?vena y, como no ten\u237?a tropas, emancip\u243? y arm\u243? a los
esclavos de las villae cercanas. En la Galia, se encontraban a menudo esclavos
huidos en los ej\u233?rcitos francos invasores.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los \u8220?b\u225?rbaros\u8221? pronto se asimilaron a los pueblos que hab\u237?an
conquistado. No se propon\u237?an destruir el viejo orden social, sino, m\u225?s
bien, capturarlo. No hubo que convencerlos de que sus nuevas propiedades
necesitaban del trabajo de los esclavos, pues siempre que pod\u237?an los
empleaban, incluso cuando eran n\u243?madas, y a menudo hab\u237?an sufrido, en el
pasado, las incursiones romanas en busca de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los nuevos due\u241?os del viejo mundo romano consiguieron la mayor\u237?a de sus
esclavos mediante la captura en la guerra, y la guerra era, entonces, incesante. No
s\u243?lo hab\u237?a lucha continua entre las distintas monarqu\u237?as
anglosajonas, sino de \u233?stas contra los celtas en el oeste de Britania, guerras
que a menudo parec\u237?an simples cacer\u237?as para hacerse con esclavos celtas.
Los francos estaban tambi\u233?n en constante lucha contra los bretones, o los
godos de Aquitania, y sol\u237?an llevarse esclavos como bot\u237?n. En la nueva
cultura posterior al imperio se esclavizaba tambi\u233?n como castigo (un
delincuente que no pod\u237?a pagar compensaci\u243?n a su v\u237?ctima quedaba
reducido a la esclavitud). En la Espa\u241?a visigoda, muchos de los esclavos
ten\u237?an, al parecer, este origen judicial, o lo eran por deudas, o simplemente
por pobreza, pues hombres y mujeres se vend\u237?an a s\u237? mismos o a sus hijos
para conseguir vivir mejor. El historiador del siglo VI Gregario de Tours indicaba
que en la Galia de su tiempo \u8216?\u8216?los mercaderes reduc\u237?an a los
pobres a la esclavitud a cambio de un mendrugo\u8221?.{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los mercados de esclavos segu\u237?an, aunque a un ritmo menos acelerado que en el
pasado; en la Espa\u241?a visigoda, los mercaderes jud\u237?os destacaban entre los
que proporcionaban esclavos para la venta \u8212?celtas o suevos, sin duda\u8212?,
hasta que una creciente oleada de antisemitismo, en el siglo VII, restringi\u243?
su actividad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las leyes de la mayor\u237?a de los Estados sucesores de Roma reflejaban las
pr\u225?cticas romanas, aunque adapt\u225?ndolas a la nueva situaci\u243?n. Por
ejemplo, un decreto borgo\u241?\u243?n declaraba que un esclavo val\u237?a cinco
bueyes y medio o cinco cerdos. En los c\u243?digos anglosajones, francos y
lombardos se encuentran muchas referencias a la esclavitud, con innumerables
disposiciones acerca del castigo para los esclavos que intentan traspasar la
l\u237?nea que los separa de la libertad, y a veces se tiene la impresi\u243?n que
las reglas eran m\u225?s severas que las romanas. De cerca de quinientas leyes
visigodas que sobreviven (sus reyes eran grandes legisladores), casi la mitad se
refieren a aspectos de la esclavitud. San Isidoro de Sevilla, que en una \u233?poca
muy dura estableci\u243? un acuerdo filos\u243?fico entre las costumbres cristianas
y las godas, no ten\u237?a, sin embargo, dudas acerca del origen divino de la
esclavitud: \u8216?\u8216?A causa del pecado del primer hombre, Dios impuso a la
raza humana el castigo de la servidumbre; a los que no son capaces de libertad, les
concedi\u243? misericordiosamente la servidumbre.\u8221?{\super
{\ul
[2]}} Recu\u233?rdese que en Trist\u225?n e Isolda, la primera misi\u243?n de
Trist\u225?n consiste en matar a Moroldo, un caballero de Irlanda que suele acudir
a Cornualles para obtener esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
De modo que durante toda la Alta Edad Media, los esclavos constituyeron una parte,
muy apreciada, de la poblaci\u243?n de Europa, incluyendo la Europa septentrional.
Puede discutirse qu\u233? parte de la poblaci\u243?n del imperio de Carlomagno
estaba formada por esclavos, pero es indudable que durante el \u8216?\u8216?
renacimiento carolingio\u8221? prosperaron los mercados de esclavos, como
prosper\u243? la cultura. En Lyon, Aries y Verd\u250?n pod\u237?an comprarse
sajones, anglos, \u225?varos y alanos, y en esas ferias los \u8220?eslavos\u8221?
pronto fueron una de las principales mercanc\u237?as. Verd\u250?n se
enorgullec\u237?a de su producci\u243?n de eunucos, la mayor\u237?a de los cuales
eran vendidos a los moros de Espa\u241?a. Luis el Piadoso, heredero de Carlomagno,
sigui\u243?, a diferencia de su padre, una pol\u237?tica defensiva, de modo que
result\u243? menos f\u225?cil hacerse con esclavos como prisioneros de guerra. Por
esto vendi\u243? permisos para comerciar con esclavos a poderosos mercaderes a los
que conoc\u237?a y que se ocupaban de comprar y vender en Francia y fuera de
ella.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero existen dudas acerca de si todos esos servi, por emplear la palabra latina,
eran propiamente esclavos \u8212?es decir, posesiones\u8212?, m\u225?s bien que
siervos, o sea personas con ciertos derechos de propiedad. Las palabras se prestan
a confusi\u243?n, pues poco despu\u233?s la \u8220?esclavitud\u8221?
desapareci\u243? en la Europa septentrional. \u191?Fue porque los se\u241?ores
feudales no pod\u237?an alimentar una fuerza de trabajo durante todo el a\u241?o y
decidieron emplearla solamente durante las \u233?pocas de recolecci\u243?n? \u191?
Fue el eclipse de la vieja instituci\u243?n consecuencia del empleo de \u8220?
nuevas tecnolog\u237?as\u8221? \u8212?especialmente en los minifundios o en
asociaciones de minifundios\u8212? lo que hizo que el trabajo esclavo fuera
inadecuado: por ejemplo, los grandes caballos de tiro con colleras frontales, los
yugos frontales para los bueyes, el nuevo mayal o el arado con ruedas y con
vertederas, o las herramientas de hierro, o fue, sobre todo, la difusi\u243?n de
los molinos de agua, que liberaban del viejo molino de mano que durante tanto
tiempo agot\u243? a los esclavos?\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?O eran los se\u241?ores feudales demasiado pobres para permitirse comprar
nuevos esclavos? \u191?O hab\u237?a en la Alta Edad Media pocas guerras en tierras
extranjeras que permitieran traerse a cautivos, dada especialmente la competencia
con los mercados musulmanes del Mediterr\u225?neo? \u191?Acaso los nuevos se\u241?
ores encontraron ventajoso emancipar econ\u243?micamente a sus esclavos a cambio de
una aparcer\u237?a, convirti\u233?ndose as\u237? en propietarios de tierras en vez
de amos de esclavos? \u191?O tal vez los descendientes de esclavos se elevaron en
la sociedad hasta mezclarse con la masa de los que hab\u237?an sido campesinos
independientes, que estaban en decadencia, para formar con ellos una nueva clase,
la de los siervos? \u191?O quiz\u225? las rebeliones de esclavos (como la dirigida
contra el rey Aurelio, en Asturias, en 770) y las fugas en masa de esclavos
resultaron demasiado agobiantes para que las soportaran los amos? (En la Espa\u241?
a visigoda, el rey Egica, en 702, trat\u243? de convencer a toda la poblaci\u243?n
libre que le ayudara a encontrar a los esclavos huidos.)\par\pard\plain\hyphpar}{
No debe ignorarse por completo la idea de que en todo esto tuvo parte una Iglesia
algo penitente que introdujo cierto elemento de moral en la cuesti\u243?n de la
esclavitud. Baltilde, una esclava anglosajona de Erchinoald, el maire du palais, se
cas\u243? en 649 con el rey Clovis II (el primer roi (ain\u233?ant), y destac\u243?
por sus esfuerzos tanto para poner t\u233?rmino al comercio con esclavos como para
redimir a los ya esclavizados (lo que le vali\u243? ser luego, muy apropiadamente,
santa Baltilde). Se comenz\u243? a permitir que los esclavos, aunque en
posici\u243?n muy humilde, entraran en las iglesias y hubo algunos matrimonios
entre hombres libres y muchachas esclavas. El simple acto del bautismo demostraba
que los esclavos eran hombres o mujeres con alma. Luego, en el a\u241?o 960, los
obispos de Venecia quisieron que se prohibiera a los venecianos consagrarse al
comercio de esclavos, tratando con ello de conseguir el perd\u243?n divino por lo
que reconocieron que hab\u237?an sido sus pecados pret\u233?ritos al vender
esclavos. En Inglaterra, ya antes de la invasi\u243?n normanda en 1066, la
manumisi\u243?n se hab\u237?a hecho cada vez m\u225?s frecuente, especialmente la
concedida por los obispos en sus testamentos, pr\u225?ctica que parece haberse
convertido en una especie de mandamiento. Guillermo el Conquistador apoy\u243? las
reglas eclesi\u225?sticas que prohib\u237?an esclavizar a cristianos, como hizo
Enrique l. El arzobispo Anselmo, en el Concilio de Londres de 1102, denunci\u243?
la costumbre de vender a ingleses \u8221?como bestias brutas\u8221?, y su piadoso
contempor\u225?neo, el obispo Wulfstan, predic\u243? contra la costumbre de vender
esclavos ingleses de Bristol a Irlanda.{\super
{\ul
[3]}} Pero no est\u225? claro si les hubiese importado vender a franceses \u8212?o
galeses, dado el caso\u8212?, y la Iglesia sigui\u243? siendo propietaria de
esclavos. Mucho antes, el orfebre san Eligio emancip\u243? \u8221?{\b
}{\i
{\b
s\u243?lo}}\u8221? cien de los esclavos que ofreci\u243? al nuevo monasterio de
Solignac, cerca de Limoges.\par\pard\plain\hyphpar}{
La verdad es que, al parecer, muchas causas de la ca\u237?da de la antigua
instituci\u243?n coincidieron en el norte de Europa durante el siglo XI. Para
entonces, no parece que hubiera esclavos en la Italia central, en Catalu\u241?a o
en la Francia central. En Espa\u241?a, el antiguo sistema de esclavitud estaba a
punto de hundirse en v\u237?speras de la conquista \u225?rabe. As\u237?, los nietos
de muchos que hab\u237?an sido esclavos empezaron a convertirse en siervos, es
decir, con obligaciones para con sus se\u241?ores (que les proporcionaban casas,
como en la mezzadria, el sistema de aparcer\u237?a de Italia), pero que tambi\u233?
n trabajaban por su cuenta para ganarse en parte la vida. En la Francia
septentrional se comprob\u243? que los siervos no s\u243?lo produc\u237?an m\u225?s
que los esclavos sino que, adem\u225?s, no requer\u237?an guardias permanentes. Sin
embargo, parece que hubo lo que un historiador franc\u233?s moderno ha llamado un
{\i
moment privilegi\u233?}, una discontinuidad, cuando la esclavitud mor\u237?a y la
servidumbre no estaba todav\u237?a plenamente establecida.{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos cambios llegaron a Inglaterra algo m\u225?s tarde que a sus vecinos
continentales. Pero despu\u233?s de la conquista normanda, los nuevos se\u241?ores
emanciparon a muchos de los esclavos que encontraron en las tierras de las que se
apoderaron, y estos esclavos liberados se a\u241?adieron a las filas del bajo
campesinado. El Domesday Book (padr\u243?n levantado por orden de Guillermo el
Conquistador) registr\u243? solamente veinticinco mil siervos, o sea. cosa del diez
por ciento de la fuerza de trabajo (muchos eran labradores que viv\u237?an en la
casa del se\u241?or y estaban enteramente a su disposici\u243?n). Pero la conquista
normanda fue la primera invasi\u243?n de Inglaterra que no aument\u243? el n\u250?
mero de esclavos en el pa\u237?s. M\u225?s tarde, el rey y sus arrendatarios, es
decir, los nuevos se\u241?ores, introdujeron all\u237? el sistema feudal de una
manera m\u225?s coherente que en el resto del continente. En 1200, la esclavitud
hab\u237?a desaparecido de Inglaterra, aunque, seis siglos m\u225?s tarde, en el
famoso discurso que inici\u243? en la C\u225?mara de los Comunes la discusi\u243?n
de la trata, William Wilberforce habl\u243? de ni\u241?os esclavos de Bristol
vendidos en Irlanda todav\u237?a en el reinado de Enrique VII, un aspecto de los
problemas irlandeses a los que no se ha prestado mucha atenci\u243?n. {\super
{\ul
[5]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la Europa meridional la situaci\u243?n de la esclavitud era muy diferente. La
instituci\u243?n prosper\u243? durante la Edad Media en todos los pa\u237?ses
ribere\u241?os del Mediterr\u225?neo. En primer lugar, debido a que el mar y sus
costas fueron una zona de guerra permanente entre cristianos y musulmanes, y en
segundo lugar, porque los esclavos constitu\u237?an una prioridad en el islam. En
el Mediterr\u225?neo, cristianos y musulmanes todav\u237?a consideraban que la
instituci\u243?n de la esclavitud ten\u237?a una firme base en el Derecho romano y
el Derecho can\u243?nico, en la Biblia y tambi\u233?n en el Cor\u225?n, aunque
el \u250?ltimo proclamaba espec\u237?fica y frecuentemente que emancipar un esclavo
era uno de los actos m\u225?s meritorios. El tercer califa otomano lo hab\u237?a
hecho, pues se dec\u237?a de \u233?l que compr\u243? dos mil cautivos con el
prop\u243?sito concreto de liberarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Del mismo modo que toda la poblaci\u243?n de Cartago fue esclavizada despu\u233?s
de su captura por Roma, a la r\u225?pida conquista de la Espa\u241?a visigoda por
los moros, a comienzos del siglo VIII, sigui\u243? la esclavitud en masa de los
cristianos. Se dijo que treinta mil cristianos fueron enviados como esclavos a
Damasco, como el prescrito quinto del bot\u237?n que se deb\u237?a al califa tras
la ca\u237?da de los visigodos. Estos esclavos tuvieron suerte, pues el Cor\u225?n
permit\u237?a que se matara a todos los varones, en las ciudades que se
resistieran, y se esclavizara a sus mujeres e hijos. A\u241?os m\u225?s tarde,
Willebald, peregrino de Kent a Tierra Santa, recibi\u243? ayuda de un
\u8216?\u8216?chambel\u225?n espa\u241?ol del rey de los sarracenos\u8221?, que
bien pudo ser un superviviente de esos esclavos visigodos. Durante mucho tiempo fue
f\u225?cil encontrar en Medina esclavos cristianos de origen espa\u241?ol.
Abderram\u225?n III, el m\u225?s famoso de los califas de C\u243?rdoba, empleaba a
cerca de cuatro mil esclavos cristianos en su palacio de Medina Azara, al oeste de
la ciudad. El gran Almanzor, gran visir de este califato, a finales del siglo X,
lanz\u243? m\u225?s de una cincuentena de ataques contra territorio cristiano, de
todos los cuales se trajo a esclavos; treinta mil se dijo, tras su conquista de
Le\u243?n. Cuando muri\u243?, en Medinaceli, en 1002, sus amigos se lamentaron de
que \u8216?\u8216?ya no existe nuestro proveedor de esclavos\u8221?.{\super
{\ul
[6]}} Todav\u237?a en 1311 los embajadores aragoneses al concilio general de la
Iglesia en Vienne (Francia) afirmaban que a\u250?n hab\u237?a treinta mil esclavos
cristianos en el reino de Granada.\par\pard\plain\hyphpar}{
El islam acept\u243? la esclavitud como un rasgo incuestionable de la
organizaci\u243?n humana. Mahoma acept\u243? el sistema de esclavitud, en el cual
se basaba la sociedad antigua, sin ponerlo en duda. El m\u225?s grande de los
historiadores \u225?rabes, lbn-Khaldun, cre\u237?a que gracias a la esclavitud
algunos de los musulmanes m\u225?s poderosos, como los turcos, aprendieron \u8220?
la gloria y las bendiciones y [estuvieron] expuestos a la divina
providencia\u8221?. Seg\u250?n la ley isl\u225?mica, si un pueblo se convert\u237?a
al islam antes de combatir a un ej\u233?rcito musulm\u225?n, sus vidas, bienes y
libertad deb\u237?an respetarse. Hab\u237?a tambi\u233?n algunas reglas de
tolerancia, como la de que \u8216?\u8216?es esencial que un polite\u237?sta [el
eufemismo cor\u225?nico por cristiano] capturado reciba su alimento y buen trato
hasta el momento en que se decida su suerte\u8221?.{\super
{\ul
[7]}} Los ni\u241?os esclavos no deb\u237?an separarse de sus madres hasta cumplir
los siete a\u241?os. As\u237?, las leyes isl\u225?micas sobre la esclavitud eran en
cierto modo m\u225?s ben\u233?volas que las de Roma. No deb\u237?a tratarse a los
esclavos como si fuesen animales. Los esclavos y los hombres libres eran iguales
desde el punto de vista de Dios. El amo no ten\u237?a derecho de vida y muerte
sobre sus esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
No todos los cristianos de la Espa\u241?a musulmana fueron esclavizados despu\u233?
s de su derrota. Para empezar, algunos pr\u237?ncipes cristianos pudieron incluso
conservar sus propios esclavos, pero no se les permit\u237?a tener esclavos
musulmanes o negros, pues, dada su escasez, los \u250?ltimos eran especialmente
codiciados por los nobles musulmanes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos musulmanes llevaron fuera de la Pen\u237?nsula sus cacer\u237?as de esclavos.
Por ejemplo, hicieron incursiones en Francia desde una base en la Camarga, hacia
Arles en 842, Marsella en 838 y Valence en 869. Durante toda la Alta Edad Media
hubo tambi\u233?n innumerables actos de pirater\u237?a en el Mediterr\u225?neo, en
los cuales cristianos fueron capturados por musulmanes (o musulmanes por
cristianos), con el fin de conseguir, tras largas negociaciones, un rescate por los
capturados. Para ocuparse de esto se fundaron en Espa\u241?a \u243?rdenes
religiosas, como la de los mercedarios. \u161?Cu\u225?ntas veces buques peque\u241?
os, de aspecto inofensivo, se hicieron a la vela desde las costas de \u193?frica
para capturar cristianos en las costas del norte! \u161?Y cu\u225?n a menudo buques
semejantes salieron de Barcelona o Mallorca con un objetivo
similar!\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos musulmanes de Espa\u241?a compraban esclavos, y en gran cantidad. Tras la
prosperidad que sigui\u243? a los carolingios, una importante fuente era la de los
territorios eslavos, todav\u237?a en gran parte paganos, cuyos habitantes dieron
nombre a la instituci\u243?n; la palabra \u8216?\u8216?eslavo\u8221? se
convirti\u243? luego, en \u225?rabe, en sin\u243?nimo de eunuco. Los mercaderes de
los territorios fronterizos orientales de Alemania llevaban a cautivos a los
mercados del Mediterr\u225?neo \u8212?a veces v\u237?a Walenstadt, en Austria, o
v\u237?a Venecia, o v\u237?a Coblenza, en el Rin, o v\u237?a Verd\u250?n\u8212?.
Estos prisioneros pod\u237?an tambi\u233?n ir hacia el sur, a lo largo del Saona y
el R\u243?dano y embarcar en Aries. Desde all\u237?, cruzando el Mediterr\u225?neo
en una traves\u237?a tan desagradable, aunque m\u225?s breve, que la del Atl\u225?
ntico en tiempos posteriores, desembarcaban en Almer\u237?a, el puerto principal de
la Espa\u241?a musulmana, de donde pod\u237?an mandarlos a cualquier ciudad
musulmana, incluso a Bagdad o Trebisonda, El Cairo o Argel.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Se desarroll\u243? asimismo un floreciente comercio de esclavos, en dos
direcciones, entre mercaderes cristianos de Europa, como los normandos (los
vikingos a menudo se llevaban a esclavos) y los musulmanes de las costas
mediterr\u225?nea y atl\u225?ntica. Los representantes cristianos en los puertos
musulmanes trataban de conseguir tratados y c\u243?nsules, para protegerse. A veces
lo lograban, pero los mercaderes \u225?rabes les imped\u237?an penetrar en el
interior, cuyo comercio controlaban. Estos intermediarios ofrec\u237?an no s\u243?
lo esclavos sino tambi\u233?n codiciados productos africanos \u8212?oro, marfil,
\u233?bano, pieles de cabra te\u241?idas, pimientos \u8216?\u8216?malagueta\u8221?
(los \u8216?\u8216?granos del para\u237?so\u8221?)\u8212?, a cambio de tesoros
europeos como cuentas de cristal, armas y telas de lana. A veces se cambiaban
esclavos negros de Guinea por esclavos rubios de Polonia.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237?, en la Alta Edad Media, en todas las cortes musulmanas del Mediterr\u225?
neo y especialmente en las de al-Andalus, se encontraban reunidos, como en una
brigada internacional de servidumbre, escla vos griegos, eslavos, germanos, rusos,
sudaneses y negros. Estos \u250?ltimos, los muy buscados hombres y mujeres de
Guinea, llegaban a trav\u233?s del Sahara, desde Timboct\u250? a Sijilmasa, una
ciudad del sur de Marruecos, con un importante mercado. (Por cierto que el nombre
Guinea parece ser una corrupci\u243?n de Jenn\u233? o Djenn\u233?, una ciudad
mercantil a orillas del r\u237?o Bani, afluente del Alto N\u237?ger, o acaso de la
palabra bereber aguinaou, que significa negro.) Con estos esclavos llegaba marfil,
muy empleado en la famosa escuela de talla en marfil de Cuenca. Un historiador de
al-Andalus habla de las \u8216?\u8216?vastas hordas de esclavos\u8221? llevadas
durante el siglo X. Entre los mercaderes que comerciaban con estos esclavos de
Guinea estaba el padre del historiador andaluz Ahmad ar-Razi, que no fue el \u250?
nico ni el \u250?ltimo de los eruditos que financiaron sus investigaciones con la
fortuna acumulada por un antepasado tratante de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los gobernantes omeyas de C\u243?rdoba, imitando a los abasidas de Bagdad,
empezaron a emplear esclavos como soldados, y a mediados del siglo IX el califa
dispon\u237?a de un ej\u233?rcito de sesenta mil \u8216?\u8216?silenciosos\u8221?,
llamados as\u237? porque, siendo alemanes, ingleses o eslavos, no hablaban \u225?
rabe. El almor\u225?vide Yusef Ibn-Tashufun prefer\u237?a el empleo de estos
esclavos cristianos contra gobernantes cristianos, pues luchaban bien. Aunque el
poder\u237?o musulm\u225?n estaba en decadencia, a finales del siglo XIV, hubo
esclavos cristianos que trabajaron en la Alhambra de
Granada.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los esclavos pod\u237?an prosperar en las cortes musulmanas; el hijo de uno de
ellos, el esclavo Badr, lleg\u243? a gobernador de C\u243?rdoba. Muchos califas
tuvieron hijos de esclavas, y as\u237? sucedi\u243? que Abderram\u225?n III fuera
hijo de una muchacha cristiana. Algunos de los jefes de los taifas, los peque\u241?
os principados que surgieron en Espa\u241?a despu\u233?s del hundimiento del
califato de C\u243?rdoba, en el siglo XI, hab\u237?an sido esclavos; por ejemplo,
Sabur, el rey esclavo de Badajoz, probablemente naci\u243? como Sapor, un persa, y
el jefe de Denia, cerca de Valencia, pudo haber sido un esclavo de Cerde\u241?
a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tal vez figuraban algunos esclavos negros en el gran ej\u233?rcito bereber de Gebel
el-Tarik, que entr\u243? en Espa\u241?a en el a\u241?o 711. Abderram\u225?n I,
fundador del califato omeya de C\u243?rdoba, ten\u237?a a un esclavo negro para
dirigir su har\u233?n. Al Hakam I, en el siglo IX, se rode\u243? de mamelucos
(egipcios) y de negros. Al Hakam II, cien a\u241?os m\u225?s tarde, ten\u237?a una
guardia personal negra, igual que el poderoso rey de Granada Mohamad V, a mediados
del siglo XIV.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los cristianos de Espa\u241?a emularon la conducta
musulmana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cierto que empezaron su reconquista de la Pen\u237?nsula matando a la poblaci\u243?
n musulmana de las ciudades que ocupaban. Pero a finales del siglo VIII, se
somet\u237?a a esclavitud a las mujeres y a los ni\u241?os capturados, as\u237?
como a algunos hombres. Las ejecuciones comenzaron a verse como un despilfarro de
recursos. El principal prop\u243?sito de los aventureros y de los consejos
municipales para penetrar en territorio musulm\u225?n pronto fue el de capturar
esclavos. En 1142, el rey Alfonso VII de Castilla llev\u243? una expedici\u243?n a
Andaluc\u237?a, y se trajo a esclavos musulmanes de Carmona, cerca de Sevilla,
as\u237? como de Almer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los tributarios musulmanes de los reyes espa\u241?oles comenzaron a ofrecerles
esclavos (principalmente de Europa del Este) como regalo, junto con oro. Esclavos
musulmanes trabajaron en la reconstrucci\u243?n de la catedral de Santiago de
Compostela, alrededor de 1150, del mismo modo que esclavos cristianos trabajaron en
la mezquita de Kutubiyya, de Marrakech.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las razias castellanas, imitando a los musulmanes, aumentaron en el siglo XIII. La
reconquista de las ciudades de al-Andalus condujo a la esclavitud a miles de ellos,
recibidos con entusiasmo por los conquistadores y sus seguidores. Muchos de los
esclavos musulmanes de todo el Mediterr\u225?neo y de m\u225?s all\u225?
tambi\u233?n pasaron directamente a manos castellanas. Se dijo que el rey Alfonso
III de Arag\u243?n vendi\u243? cuarenta mil moros capturados en Menorca en 1287, y
los mejores historiadores del tema han sugerido que bastar\u237?a con reducir a la
mitad esa cifra para acercarse a la verdad.{\super
{\ul
[8]}} A Ramon Llull, el m\u237?stico y agitador mallorqu\u237?n, debi\u243? de
serie f\u225?cil adquirir por esta \u233?poca un esclavo moro que le ense\u241?ara
el \u225?rabe. El extraordinario viajero \u225?rabe Ibn-Battuta describi\u243? una
incursi\u243?n cristiana en 1352, en las costas de al-Andalus, entre Marbella y
M\u225?laga, tal vez en el puerto pesquero de Torremolinos. La incursi\u243?n
debi\u243? de ser parecida a la de los portugueses cien a\u241?os m\u225?s tarde en
\u193?frica occidental, que llev\u243? al infante Enrique, en el Algarve, a los
azanaghi.\par\pard\plain\hyphpar}{
No es, pues, sorprendente que la esclavitud, aunque en aparente decadencia al norte
del Pirineo alrededor del a\u241?o 1000, recibiera una minuciosa atenci\u243?n
doscientos cincuenta a\u241?os m\u225?s tarde en el principal c\u243?digo
espa\u241?ol, Las Siete Partidas, del rey Alfonso X el Sabio. Este famoso texto
determinaba que un hombre se convert\u237?a en esclavo si lo capturaban en guerra,
si nac\u237?a hijo de un esclavo o si permit\u237?a que lo vendiesen. El c\u243?
digo, compilado en la d\u233?cada del 1260, confirmaba la definici\u243?n romana de
esclavitud, aunque en ciertos aspectos se mostraba m\u225?s tolerante (y
ciertamente mucho m\u225?s que las duras leyes visigodas), por ejemplo permitiendo
que un esclavo se casara en contra de la voluntad de su due\u241?o y que, una vez
contra\u237?do el matrimonio, no pudieran separar a la pareja; si el matrimonio era
entre esclavos de distinto amo, deb\u237?a procurarse que trabajaran en el mismo
lugar y, de no llegarse a un compromiso, la Iglesia deb\u237?a comprar a ambos
esclavos; los ni\u241?os adquir\u237?an la condici\u243?n de su madre, de modo que
si ella era libre, sus hijos lo ser\u237?an tambi\u233?n. Un esclavo maltratado
pod\u237?a quejarse ante un juez, y pod\u237?a juzgarse por asesinato a un amo que
matara a un esclavo. Se prohib\u237?a la castraci\u243?n como castigo; se
permit\u237?a a los esclavos heredar propiedad. Pero en el c\u243?digo no se
suger\u237?a que la esclavitud pudiera considerarse un mal en s\u237? misma. Mas
era posible la manumisi\u243?n y los esclavos que pod\u237?an permit\u237?rselo
ten\u237?an derecho a comprar su libertad. El rey Alfonso, teniendo en cuenta que
la Castilla medieval era un pa\u237?s de diversas culturas, estableci\u243? que ni
jud\u237?os ni moros ni herejes pod\u237?an poseer legalmente esclavos cristianos.
{\super
{\ul
[9]}} En teor\u237?a estas disposiciones rigieron la suerte de los esclavos
propiedad de espa\u241?oles, no s\u243?lo durante el resto de la Edad Media sino,
aunque inadecuadamente aplicadas o expl\u237?citamente enmendadas, de un modo u
otro hasta el siglo XIX.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hacia el a\u241?o 1100 hab\u237?a en los reinos cristianos de Espa\u241?a y
Portugal pocos esclavos que tuvieran la misma fe que sus amos, pero s\u237? muchos
esclavos musulmanes, junto con una reducida clase de musulmanes libres. La
mayor\u237?a de los cautivos eran sirvientes en mansiones nobles, aunque algunos
trabajaban en talleres o en granjas. Muchos de ellos se vend\u237?an, a menudo
fuera de Espa\u241?a. As\u237?, en el siglo XIII, Aries, Montpellier, Narbona,
Antibes y Niza eran importantes mercados de esclavos africanos. Las ventas
sol\u237?an hacerlas mercaderes venecianos, genoveses o florentinos. Barcelona era
tambi\u233?n importante, y sus mercaderes vend\u237?an sarracenos o moros a compra
dores de Sicilia y G\u233?nova. En el siglo XV, Palma de Mallorca compet\u237?a de
cerca con Barcelona como puerto de venta de esclavos. Sabemos que Tom\u225?s
Vicentius, de Tarragona, establecido en G\u233?nova, compr\u243? all\u237?, en el
verano de 1318, dos esclavos blancos (probablemente moros), dos de piel aceitunada,
uno de Crimea, uno turco y uno griego. Los esclavos griegos estaban entonces de
moda en Barcelona, porque se pod\u237?an obtener f\u225?cilmente en el ducado
catal\u225?n de Atenas, y los esclavos de Crimea se compraban a los genoveses
gracias a la colonia genovesa de Kaff\u225? (la moderna Feodosia). Otras fuentes
importantes de esclavos eran Cerde\u241?a y Rusia; as\u237?, leemos que
\u8216?\u8216?el 24 de abril de 1409, Johannes Vilahut, notario de la
canciller\u237?a real y burgu\u233?s de Barcelona, vendi\u243? a Narciso Jutglat,
burgu\u233?s de Palma, una ne\u243?fita rusa de veintisiete a\u241?os, llamada
Helen\u8221?. Hab\u237?a esclavos circasianos, armenios y turcos, as\u237? como
balc\u225?nicos de todos los lugares, especialmente albaneses (en 1450,
\u8216?\u8216?Jacobus d'Alois, pescador de coral de Barcelona, vendi\u243? a la
viuda de un mercader de la misma ciudad un alban\u233?s llamado Arma, de
veinticinco a\u241?os\u8221?). La diversidad \u233?tnica era casi tan notable como
en al-Andalus.{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los puertos de los dominios aragoneses en el sur de Italia eran tambi\u233?n
mercados de esclavos, en el siglo XV, sobre todo N\u225?poles y Palermo, donde eran
frecuentes las ventas realizadas por mercaderes espa\u241?
oles.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Arag\u243?n y Valencia, aunque continuaron las incursiones cristianas y los
secuestros, especialmente en el mar, el comercio desempe\u241?aba un papel m\u225?s
importante para proveer de esclavos a Europa. Sin duda esto ha de considerarse como
un paso hacia la civilizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la ca\u237?da de Constantinopla, en 1453. se redujo el n\u250?mero
de esclavos importados de Rusia y del mar Negro. La conquista de Crimea por los
otomanos puso fin a la colonia comercial genovesa de Kaff\u225?. La escasez se
compens\u243?, en Espa\u241?a, con la importaci\u243?n de las reci\u233?n
descubiertas (o redescubiertas) islas Canarias. Por ejemplo, despu\u233?s de la
\u8216?\u8216?rebeli\u243?n\u8221? de Tenerife, un mercader de Valencia se trajo a
ochenta y siete guanches en un solo barco.\par\pard\plain\hyphpar}{
El n\u250?mero de esclavos africanos negros aument\u243? bastante, tanto en la
costa mediterr\u225?nea de Espa\u241?a como en todas partes. Hacia 1250 ya se
encontraban mercaderes moros que ofrec\u237?an esclavos negros de Guinea en la
feria portuguesa de Guimaraes, y en C\u225?diz se vend\u237?an negros importados de
\u193?frica del norte, a finales de ese siglo. En 1306, dos habitantes de Cerbere,
en la frontera pirenaica, ven dieron \u8216?\u8216?a Bernard Gispert, de Santa
Coloma de Queralt, un sarraceno negro llamado Alibez, por 335 sous\u8221?. A
finales del siglo XIV, en 1395, el rey Juan I de Arag\u243?n reclam\u243? dos
et\u237?opes (una palabra gen\u233?rica que se usaba a\u250?n para todos los
africanos) que se hab\u237?an ocultado en el monasterio de Santa Mar\u237?a de
Besal\u250?; uno de ellos afirmaba que era hijo del rey de Etiop\u237?a. En 1416,
Jaume Gil, hostelero de Igualada, compr\u243? a Elisanda, viuda de un boticario,
una \u8216?\u8216?negra et\u237?ope\u8221?, Margarita \u8212?conocida como Axa
antes de que la bautizaran\u8212?, por ciento treinta y nueve florines de oro
aragoneses. Los registros de ventas de esa \u233?poca parecen contener cada vez
m\u225?s menciones de \u8220?t\u225?rtaros negros, , , de argelinos, hasta de
cristianos negros de T\u250?nez, y algunos de Sud\u225?n o de la Cirenaica. Los
africanos eran lo bastante numerosos en Barcelona, a mediados del siglo XV, para
formar una cofrad\u237?a negra, como las que ya exist\u237?an en Sevilla y
Valencia, cuya direcci\u243?n debi\u243? de estar siempre en manos de hombres
libres. {\super
{\ul
[11]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo XV hab\u237?a m\u225?s esclavos en Sevilla \u8212?el \u8216?\u8216?Ojo
de la aguja\u8221? seg\u250?n frase de un juez posterior\u8212? que en cualquier
otro lugar de la pen\u237?nsula Ib\u233?rica. {\super
{\ul
[12]}} Pod\u237?an encontrarse en el Arenal, donde se cargaban los buques, y hasta
vendiendo por las calles y mercados. Los moros y moriscos (esclavos blancos),
habitualmente capturados en guerra (la de Granada o las del Mediterr\u225?neo)
suscitaban a menudo antipat\u237?a, pero los esclavos negros sol\u237?an
convertirse al cristianismo y aceptaban la cultura espa\u241?ola, en la cual
quedaban f\u225?cilmente absorbidos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n se encontraban esclavos en Italia, y no s\u243?lo en ciudades
comercialmente aventureras como G\u233?nova, Venecia o Florencia, sino tambi\u233?n
en Roma. Una ley genovesa de 1441 muestra cu\u225?n en serio se tomaba el comercio
con esclavos: un buque transportador de esclavos con una sola cubierta pod\u237?a
llevar s\u243?lo treinta y dos; con dos cubiertas, cuarenta y cinco, y con tres
cubiertas, sesenta. (Eran normas que no se repitieron en la Europa del norte,
cuando volvi\u243? a entrar en la trata en el siglo XVII, hasta por lo menos 1790,
con motivo de la ley de sir William Dolben en Inglaterra.) En Florencia, se
estableci\u243? en 1364 que se pod\u237?an importar esclavos de todas clases, con
tal de que no fuesen cat\u243?licos. Muchos de los importados eran t\u225?rtaros de
Kaff\u225?, donde por lo menos una familia florentina, la de los Marchionni, estaba
presente pese a que la ciudad era predominantemente dominada por G\u233?nova. Entre
1366 y 1397 se vendieron en Florencia cerca de cuatrocientos esclavos (en su
mayor\u237?a mujeres). Tambi\u233?n se vendieron en Italia muchos esclavos griegos,
junto con albaneses, rusos, turcos y moros. A finales del siglo XV los venecianos
disfrutaban del servicio de unos tres mil esclavos de \u193?frica del norte o de
Tartaria. A veces se expresaba cierta ansiedad por la escasez de esclavos (por
ejemplo, en un debate en el Senado de Venecia, en 1459) pero exist\u237?a
tambi\u233?n cierto temor a que si los esclavos eran demasiado numerosos podr\u237?
an constituir un peligro para la ciudad, inquietud familiar, m\u225?s tarde, en las
sociedades esclavistas de las Am\u233?ricas. En G\u233?nova, la mayor\u237?a de los
esclavos fueron cireassi durante la segunda mitad del siglo XV, pero hab\u237?a
tambi\u233?n un mont\u243?n de moros, junto a rusos, bosnios y
albaneses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las costas meridionales del Mediterr\u225?neo ofrec\u237?an, en la Baja Edad Media,
un mercado de esclavos a\u250?n m\u225?s extenso que las septentrionales. Sin duda
dominaban los cautivos cristianos capturados en alta mar o en incursiones mar\u237?
timas a los puertos y pueblos costeros espa\u241?oles o italianos. De todos modos,
durante varios siglos, los esclavos negros, especialmente las muchachas y los
hombres j\u243?venes, tambi\u233?n eran buscados por los mercaderes \u225?rabes
para las cortes musulmanas, desde C\u243?rdoba a Bagdad, donde los empleaban como
sirvientes, concubinas o guerreros. El califa al-Hakam II de C\u243?rdoba empleaba
una guardia personal de esclavos negros. Las muchachas esclavas de Awdaghost, en el
N\u237?ger superior, eran muy apreciadas como cocineras especialmente h\u225?biles,
seg\u250?n el viajero al-Bakri, por hacer exquisitos pasteles con una mezcla de
almendras y miel. En el siglo XIV, otro viajero, al-Umari, indicaba que el imperio
de Mal\u237?, el reino m\u225?s grande del \u193?frica occidental en aquel tiempo,
situado en el N\u237?ger superior, sacaba gran provecho de \u8216?\u8216?sus
mercanc\u237?as y de sus capturas por medio de razias en la tierra de los
infieles\u8221?. Los sucesores de Mal\u237?, los emperadores de Songhai, ten\u237?
an la costumbre de ofrecer esclavos a sus hu\u233?spedes. En Fez, a comienzos del
siglo XVI, el emperador dio a Le\u243?n el Africano, un moro nacido en Granada que
m\u225?s tarde vivi\u243? en la brillante corte romana del papa Le\u243?n X,
\u8216?\u8216?Cincuenta esclavos varones y cincuenta hembras procedentes de las
tierras de los negros, diez eunucos, doce camellos, una jirafa, y veinte civetas.
Veinte de los esclavos varones hab\u237?an costado veinte ducados cada uno, lo
mismo que quince de las esclavas\u8221?. Los eunucos costaron cuarenta ducados, los
camellos, cincuenta, y las civetas, doscientos; el alto costo de \u233?stas se
deb\u237?a a que se empleaban para elaborar perfumes. {\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo X, los egipcios apreciaban mucho a los eunucos negros. Pod\u237?an
satisfacer este capricho comerciando con los territorios de su extremo sur. Un
tratado del a\u241?o 651 obligaba a los nubios a entregar trescientos sesenta
esclavos por a\u241?o a Egipto, y hab\u237?a otros acuerdos entre musulmanes y los
pueblos conquistados por los mismos en el norte de \u193?frica. Muchos de los que
viajaban al norte desde el Sud\u225?n subsahariano llevaban consigo esclavos
negros, que sol\u237?an vender al rendir viaje. El entusiasmo por los negros no
era, por supuesto, exclusivo de los musulmanes; durante la Edad Media se les
apreciaba tambi\u233?n como esclavos en Java y la India, y hasta los chinos
quer\u237?an, al parecer, esclavos del \u193?frica occidental, deseo que
probablemente satisfac\u237?an los mercaderes musulmanes en Cant\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es dif\u237?cil calcular las cifras de la trata transahariana. \u191?Es veros\u237?
mil la cifra de siete mil eunucos negros en Bagdad en el siglo X? \u191?Fue el
n\u250?mero de esclavos negros en los campos de Mesopotamia lo que inspir\u243?
all\u237? la gran rebeli\u243?n de esclavos encabezada por Ali bnMuhammed a finales
del siglo IX? Se afirmaba que los pr\u237?ncipes de Bahrein, en el siglo XI,
pose\u237?an treinta mil esclavos negros, la mayor\u237?a empleados como jardineros
o en el cultivo de huertos. En 1275 se dijo que se vendieron en Egipto, despu\u233?
s de una campa\u241?a militar, diez mil nativos de la regi\u243?n del Alto N\u237?
ger. {\super
{\ul
[14]}} Los principales compradores fueron los soldados mamelucos, que tomaron el
poder en Egipto en 1250 y que en el siglo XIV dominaron el Pr\u243?ximo Oriente. Un
egipcio afirmaba que, durante su peregrinaci\u243?n a La Meca, en 1324, Mansa Musa,
el m\u225?s notable de los sultanes del imperio nigeriano de Mal\u237?, vendi\u243?
en El Cairo catorce mil esclavas para pagar los gastos de su viaje. Es notoria la
exageraci\u243?n de las cifras, en todas las sociedades, antes del siglo XII, desde
los efectivos de los ej\u233?rcitos hasta los muertos en acci\u243?n; sin embargo,
pudieron llevarse anualmente de cinco mil a veinte mil esclavos desde la regi\u243?
n del N\u237?ger a los harenes, los cuarteles, las cocinas y los campos del
Mediterr\u225?neo musulm\u225?n y Pr\u243?ximo Oriente, durante la Baja Edad Media,
y no s\u243?lo a \u193?frica del norte, pues tambi\u233?n Sicilia, Cerde\u241?a,
G\u233?nova, Venecia y hasta zonas de la Espa\u241?a cristiana ten\u237?an,
seg\u250?n se ha sugerido, sus esclavos negros en el siglo XV. La esclavizaci\u243?
n de africanos negros recientemente convertidos al islam pod\u237?a estar prohibida
a los musulmanes aunque, de todos modos, los califas y emires hac\u237?an la vista
gorda. As\u237?, el rey negro de Bornu, en lo que hoy es Nigeria, se quejaba
amargamente al sult\u225?n de Egipto, en los a\u241?os 1390, de que tribe\u241?
os \u225?rabes capturaban constantemente a su gente como mercanc\u237?a.{\super
{\ul
[15]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este comercio transahariano, entre el \u193?frica occidental v el \u193?frica
septentrional, probablemente se inici\u243?, en una u otra forma, ya en el a\u241?o
1000 a. J.C. en las ocasionales traves\u237?as del desierto con bueyes y carros
tirados por caballos. Cartagineses y romanos lo estimulaban. Prosper\u243? a\u250?n
m\u225?s tras la introducci\u243?n del camello como factor esencial de
comunicaciones en \u193?frica hasta la llegada de los veh\u237?culos de motor en la
d\u233?cada de 1920. La ruta m\u225?s importante en tiempo de los romanos era la
que conduc\u237?a a Mozuk, la capital del Fezzan, en lo que ahora es el sur de
Libia. As\u237? se conectaban la Tripolitania y Egipto con las ciudades en la curva
central de N\u237?ger. Pero hab\u237?a, incluso en la antig\u252?edad, otras rutas
hacia el Mediterr\u225?neo. Con la ca\u237?da del Imperio romano. este comercio se
desvaneci\u243?. Pero renaci\u243? cuando en los a\u241?os 533-535 Bizancio
reconquist\u243? el norte de \u193?frica. Probablemente se transportaban algunos
esclavos por estas rutas, incluso en tiempos cl\u225?sicos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
La conquista \u225?rabe de \u193?frica del norte, en el siglo VII, aunque al
principio fue destructora, eventualmente contribuy\u243? a la restauraci\u243?n y
crecimiento del comercio transahariano...\par\pard\plain\hyphpar}{
Le\u243?n el Africano, que viaj\u243? por esta regi\u243?n, hablaba de veinte
ciudades entre Marruecos y Tr\u237?poli que disfrutaban de \u8216?\u8216?gran
tr\u225?fico con la tierra de los negros\u8221?. {\super
{\ul
[16]}} Las m\u225?s importantes de \u233?stas \u8212?Fez, Sijil masa y
Ghadames\u8212? eran las del interior, cuyos mercaderes nunca comerciaban
directamente con los cristianos catalanes, italianos y mallorquines establecidos en
la costa. A los mercaderes cristianos se les permit\u237?a instalarse en Marrakech,
nunca en otros lugares. Las monarqu\u237?as europeas medievales, en consecuencia,
sab\u237?an muy poco acerca de los detalles del floreciente comercio entre el
Magreb y los pueblos de Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
La principal ruta \u225?rabe medieval a trav\u233?s del Sahara hacia Marruecos era
la que iba de Timboct\u250? a Sijilmasa. Aunque los musulmanes eran los mercaderes
m\u225?s importantes, algunos jud\u237?os, bereberes y negros desempe\u241?aron
tambi\u233?n cierto papel. Este comercio se ve\u237?a limitado, en primer lugar,
por la duraci\u243?n del viaje \u8212?de setenta a noventa d\u237?as o m\u225?
s\u8212?, y en segundo lugar por la necesidad de que todas las mercanc\u237?as
(aparte de los esclavos) tuvieran un alto valor en relaci\u243?n con su peso. El
viaje era peligroso y no pod\u237?a emprenderse en ciertas \u233?pocas del a\u241?
o, pues hab\u237?a tempestades de arena en verano, adem\u225?s de agudos cambios de
temperatura entre noche y d\u237?a. El agua escaseaba y los merodeadores abundaban.
Era f\u225?cil perderse. Puede que una cuarta parte de los esclavos murieran en el
camino.\par\pard\plain\hyphpar}{
De las mercanc\u237?as, la m\u225?s importante era el oro, por lo menos a partir
del a\u241?o 800, y en los siglos XI y XII se volvi\u243? a\u250?n m\u225?s
codiciado una vez que, primero los pa\u237?ses musulmanes del Mediterr\u225?neo y
luego varios pa\u237?ses europeos, adoptaran ese metal como moneda. En la Baja Edad
Media, \u193?frica occidental era la principal fuente de oro para Europa, aunque
Europa apenas sab\u237?a nada de esta regi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
La mezcla racial en \u193?frica occidental resulta interesante. Antes de las
invasiones \u225?rabes, la habitaban principalmente dos pueblos: los hamitas en el
noroeste, llamados libios o barbari por los romanos, y bereberes por los \u225?
rabes, palabra que se derivaba de la latina, y los negros al sur del desierto. La
llegada de los \u225?rabes fue un elemento muy perturbador. De todos modos, los
bereberes conservaron la mayor parte de sus caracter\u237?sticas individuales, como
trabajadores de la tierra en las tierras altas y como amantes de la libertad.
Raramente los impulsaba el entusiasmo religioso y, en su conjunto, lograron
conservar su pureza racial. Pero en el sur hubo muchas mezclas. As\u237?, la gente
de Timboct\u250? ten\u237?a piel negra pero sangre bereber. Consideraban salvajes a
los songhai negros del valle medio del N\u237?ger, aunque la poderosa dinast\u237?a
que los gobernaba era de origen bereber. En el desierto, los hamitas tuaregs eran
el pueblo dominante a la llegada de los \u225?rabes, que los llamaron el pueblo de
caras veladas, aunque en realidad empezaron a usar el velo s\u243?lo despu\u233?s
del a\u241?o 600. Puede que fueran por un tiempo cristianos, pues aun despu\u233?s
de adoptar el islam su emblema favorito era una cruz y siguieron siendo mon\u243?
gamos. En el siglo XV controlaban y manten\u237?an los oasis del desierto y sus
pastos, y exig\u237?an peaje en las rutas de caravanas que cruzaban el Sahara. En
la confusi\u243?n que sigui\u243? al hundimiento del imperio romano, adquirieron
los grandes reba\u241?os de camellos que fueron la base de su
fuerza.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rasgo distintivo del \u193?frica occidental era que en su territorio los pueblos
del desierto, como los tuaregs, ten\u237?an la costumbre de hacer constantes
incursiones en las comunidades establecidas en la periferia pr\u243?spera y con
abundante agua, como, por ejemplo, las de los mandingas o las de los songhai, a las
cuales robaban, entre otras cosas, esclavos. Los pueblos del desierto detestaban la
agricultura y necesitaban esclavos para cuidar de los oasis. A los tuaregs y a
los \u225?rabes les agradaba emplear a negros en esta tarea, aunque los
despreciaran. Un viajero del siglo X, procedente de Bagdad, Ibn-Hawkal,
escribi\u243? que no hab\u237?a descrito \u8216?\u8216?la tierra de los negros
africanos... de la zona t\u243?rrida... pues, dado que amo la sabidur\u237?a, el
ingenio, la religi\u243?n, la justicia y el gobierno organizado, \u191?c\u243?mo
podr\u237?a fijarme en pueblos como \u233?sos?... \u8220?. {\super
{\ul
[17]}} Ibn-Battuta, ya citado, se horroriz\u243? al descubrir que los negros, a los
que hab\u237?a conocido s\u243?lo como esclavos, eran los amos en su propio
pa\u237?s. Se quej\u243? de la mala comida y cre\u237?a que \u233?sta mostraba
que \u8216?\u8216?no pod\u237?a esperarse nada bueno de esa gente\u8221?. Pero se
consol\u243?, de todos modos, regresando a Fez con una caravana de seiscientos
esclavos negros. {\super
{\ul
[18]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las razias fueron una ocupaci\u243?n tradicional tambi\u233?n de los musulmanes de
las llanuras, especialmente durante la estaci\u243?n seca; las dirig\u237?an a lo
que llamaban el pa\u237?s de los negros, el Beled es-Sudan, la selva tropical de la
costa de Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
El poder\u237?o \u225?rabe extendi\u243? el comercio de esclavos. Ya en el siglo XV
los mercaderes musulmanes, habitualmente mullahs, u hombres santos, dominaron este
comercio, como la mayor\u237?a de las otras actividades; constitu\u237?an una
hermandad internacional, pues no estaban ligados con ning\u250?n reino. Obten\u237?
an sus cautivos al modo como los musulmanes lo hicieran en Espa\u241?a y otros
lugares, por medio de razias en las ciudades cercanas, capturando a sus habitantes
sin buscar siquiera un pretexto. Pero tambi\u233?n compraban esclavos, es decir,
que dejaban que otros los robaran para ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A fin de cuentas, el \u193?frica occidental medieval formaba parte de la
civilizaci\u243?n del islam, aunque fuese s\u243?lo una zona fronteriza del mismo.
La conexi\u243?n musulmana ten\u237?a muchos aspectos positivos. De hecho, la
llegada del islam explica por qu\u233?, ya en el siglo XV, la regi\u243?n hab\u237?
a superado su econom\u237?a de subsistencia para entrar en la de producci\u243?n
para el intercambio. El arquitecto Es-Sahili lleg\u243? desde la Espa\u241?a mora
para introducir en Guinea la idea de los edificios de piedra. Artesanos y
cazadores, as\u237? como pescadores y agricultores manten\u237?an una vigorosa vida
comercial a lo largo de distancias considerables, y no s\u243?lo hacia el
Mediterr\u225?neo. Hab\u237?a mercados, a menudo organizados de acuerdo con un
meticuloso plan seg\u250?n el cual los vendedores acud\u237?an por turno: para los
intercambios comerciales importantes, una vez cada quincena, y, para los menores,
una vez a la semana. Se empleaban como moneda piezas de hierro de distinta medida,
barras de cobre, pulseras de cobre, manillas (aros de metal empleados como collares
o pulseras) y hasta caur\u237?es de las islas Maldivas del oc\u233?ano \u205?ndico,
objetos todos ellos que tendr\u237?an su papel en el comercio de esclavos del
Atl\u225?ntico. La dimensi\u243?n esclavista del \u193?frica occidental se vio
estimulada por la propagaci\u243?n del islam en la regi\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u193?frica occidental hab\u237?a conocido la esclavitud, pero a peque\u241?a
escala, antes de la llegada del islam; de hecho, exist\u237?a desde el
establecimiento all\u237? de sociedades agrarias sedentarias. Los reyes africanos
que capturaban y vend\u237?an esclavos para exportarlos, como negocio, hacia el
norte, sol\u237?an conservar unos cuantos a su propio servicio. Pero los monarcas
isl\u225?micos, como los emperadores de Mal\u237? o los songhai, sus sucesores en
el N\u237?ger medio, dieron paso a una nueva etapa: los gobernantes eran hombres
poderosos, con grandes ej\u233?rcitos a su disposici\u243?n y con considerables
territorios para explotar. Muchos de esos monarcas empleaban esclavos en sus
guardias pretorianas, por suponer que siendo extranjeros pod\u237?an confiar en
ellos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A comienzos del siglo XVI, Le\u243?n el Africano descubri\u243? que en Bornu,
m\u225?s all\u225? del imperio songhai, en el extremo meridional de la ruta m\u225?
s oriental hacia el Mediterr\u225?neo, la de las garamantes, sol\u237?an cambiarse
esclavos por caballos: quince o veinte esclavos por un solo caballo \u225?rabe; el
bajo precio se deb\u237?a a que los songhai dispon\u237?an de un n\u250?mero
pr\u225?cticamente ilimitado de esclavos, pues les bastaba con hacer incursiones en
las tierras de sus vecinos m\u225?s d\u233?biles del sur para conseguir cuantos
necesitaran. Se usaban esclavos para muy distintas actividades: por ejemplo, el
comercio de la goma en el r\u237?o Senegal era posible gracias al empleo de
esclavos en la recolecci\u243?n de la misma, desde marzo hasta julio. Se empleaba a
esclavos, tambi\u233?n, en las minas; el tip\u243?grafo y traductor lisboeta
Valentim Fernandes, viajero de origen moravio que viaj\u243? a Benin en los a\u241?
os 1490, describi\u243? c\u243?mo siete reyes, due\u241?os de siete minas de
oro, \u8221?tienen esclavos que env\u237?an a las minas, y les dan esposas y
engendran y cr\u237?an hijos en las minas\u8221?. Agregaba misteriosamente que
\u8220?dos esclavos que encuentran oro son todos negros, pero si, de milagro,
consiguen escapar, se vuelven blancos, pues el color se modifica en las
minas\u8221?.{\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando en lo que es ahora Nigeria occidental se estableci\u243? el reino Oyo de los
yorubas (acaso a comienzos del siglo XV), hab\u237?a varios millares de esclavos de
palacio. Muchos trabajaban en la agricultura; en los a\u241?os 1450, el veneciano
Alvise Ca'da Mosto descubri\u243? que los reyes del r\u237?o Senegal, tributarios
del songhai, y antes del mal\u237?, pose\u237?an numerosos esclavos, conseguidos
por el pillaje, a los \u8220?que usaban de distintas maneras, sobre todo para
cultivar sus tierras\u8221?.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el \u193?frica occidental, los esclavos parecen haber sido la \u250?nica forma
de propiedad privada reconocida por las costumbres locales. Tambi\u233?n
representaban la m\u225?s impresionante manifestaci\u243?n de riqueza
personal.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? era el mundo cuya periferia roz\u243? la expedici\u243?n de De Freitas en
1444, y que, dejando aparte los buques, debi\u243? parecer a los africanos no un
acontecimiento revolucionario, sino convencional.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos de los esclavos que Zurara vio aquel d\u237?a en Lagos, en el Algarve, se
convirtieron en \u8216?\u8216?buenos v verdaderos cristianos\u8221?, pues los
azanaghi llevaban con ligereza su mahometismo y era m\u225?s f\u225?cil
convertirlos a otra religi\u243?n que a aquellos que habitaban m\u225?s al interior
de \u193?frica. A algunos se les liber\u243?. Otros trabajaron en las plantaciones
de ca\u241?a fundadas m\u225?s al sur de Portugal, a menudo por inversores
genoveses. A cuatro de los que estaban en Lagos aquel d\u237?a de 1444 los dieron a
monasterios o iglesias; uno de ellos fue revendido por la iglesia a la que lo
hab\u237?an regalado, pues necesitaba dinero para comprar nuevos ornamentos; otro,
enviado al monasterio de Sao Vicente do Cabo, se hizo fraile
franciscano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las manifestaciones de arrepentimiento y piedad de Zurara, aunque ahora pueden
parecer superficiales, figuran entre las pocas que se han registrado, no s\u243?lo
en aquella \u233?poca sino durante siglos. Tal vez la diosa Fortuna, a la que
rezaba el cronista, era m\u225?s amiga del hombre que deidades de mayor
complejidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
4. LOS PORTUGUESES SIRVIERON DE SABUESOS PARA LEVANTAR LA CAZA }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Los portugueses sirvieron de
sabuesos para levantar la caza, y, en cuanto lo hicieron, otros se la
quitaron.WILLEM BOSMAN, 1704{
Los acontecimientos ocurridos en el Algarve aquella ma\u241?ana de principios de
primavera de 1444, ese primer ofrecimiento a los portugueses de m\u225?s de
doscientos esclavos, tuvieron su origen siglos antes, durante los iniciales
intentos de los pueblos europeos de explorar \u193?frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo VI a. J.C., el fara\u243?n Necao envi\u243? una expedici\u243?n mar
Rojo abajo; \u233?sta regres\u243?, dos a\u241?os m\u225?s tarde, por el estrecho
de Gibraltar. Herodoto nos lo cuenta, si bien existen pocas pruebas m\u225?s de que
se produjera esta circunnavegaci\u243?n en fechas tan
tempranas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los cartagineses intentaron una expedici\u243?n semejante cien a\u241?os m\u225?s
tarde, pero por la costa oeste. Enviaron una numerosa compa\u241?\u237?a bajo el
mando de Hann\u243?n, uno de los magistrados del Estado. Quiz\u225? \u233?ste
fundara algunas colonias y, tal vez, m\u225?s all\u225? del r\u237?o Senegal,
llegara a Sierra Leona, donde descubri\u243? una isla llena de monos, mayormente
hembras. Al regresar afirm\u243? haber fundado un puerto y haberlo llamado Cerne.
El relato figura en el templo de Moloc en Cartago, pero la haza\u241?a no
tard\u243? en olvidarse.\par\pard\plain\hyphpar}{
Posteriormente, el persa Sataspes naveg\u243? con otra flota por la costa de \u193?
frica occidental y encontr\u243?, seg\u250?n inform\u243?, personas negras de baja
estatura y vestidas con hojas de palma.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al parecer no hubo m\u225?s expediciones de esta \u237?ndole hasta el siglo
XV.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las generaciones entre las dos \u233?pocas, carentes de curiosidad, consideraban
que era imposible circunnavegar \u193?frica, pues cre\u237?an que el oc\u233?ano
\u205?ndico carec\u237?a de pasaje abierto. Sin duda hubo viajes \u225?rabes, pero
no se sabe muy bien en qu\u233? direcci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante muchas generaciones se crey\u243? que el cabo Bajador, al sur del cabo Juby
en lo que ahora es R\u237?o de Oro, constitu\u237?a el {\i
non plus ultra} de los navegantes; se imaginaban que m\u225?s all\u225? los
marineros blancos se volv\u237?an negros y que se abr\u237?a un \u8216?\u8216?Verde
mar de las tinieblas\u8221?, en el que se topar\u237?an con monstruos marinos y
rocas que se convert\u237?an en serpientes; el sol despedir\u237?a llamas l\u237?
quidas, la neblina resultar\u237?a impenetrable y las corrientes y los bancos de
coral har\u237?an imposible la navegaci\u243?n. As\u237? y todo, nadie sab\u237?a
con certeza d\u243?nde se hallaba el cabo Bajador y algunos hasta lo confund\u237?
an con el cabo Juby.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los italianos, el pueblo m\u225?s ilustrado de Europa a finales del Medievo,
iniciaron una nueva era de descubrimientos. En 1291, Ugolino y Vadino Vivaldi y,
probablemente, Teodosio Doria, de G\u233?nova, emprendieron viaje con una flotilla
de galeras, con el prop\u243?sito de llegar a la India por \u193?frica occidental.
Dec\u237?an querer superar a los venecianos, que se hab\u237?an hecho con el
control del comercio del este a trav\u233?s de Egipto. Establecieron, pues, el
programa, por as\u237? decirlo, de la ambici\u243?n n\u225?utica de los siguientes
doscientos a\u241?os. Perdieron sus barcos, si bien el recuerdo del intento no se
borr\u243?, aunque hay quienes han sugerido que iban rumbo al oeste, hacia el Nuevo
Mundo, en lugar de al sur, rumbo al Viejo. Luego, hacia 1320, otro genov\u233?s,
Lanzarote Malocello, un capit\u225?n aventurero que ten\u237?a tratos con
Cherburgo, en el remoto canal de la Mancha, con los Pa\u237?ses Bajos y con la
cercana Ceuta, en Marruecos, fue en busca de los Vivaldi y plant\u243? una bandera
espa\u241?ola en las islas Canarias (conocidas en la antig\u252?edad como islas
Afortunadas o Jard\u237?n de las Hesp\u233?rides, y nunca olvidadas del todo). A
una de las islas del archipi\u233?lago, Malocello le puso su nombre de pila, nombre
que a\u250?n conserva. Esto despert\u243? el inter\u233?s de otras ciudades
mediterr\u225?neas. El florentino Boccaccio habla de un viaje realizado hacia 1340
a \u193?frica occidental por un grupo de aventureros espa\u241?oles, portugueses,
genoveses y florentinos (bajo el mando de Angiolino del Teggia, de Florencia),
quienes se comunicaban entre s\u237? silbando. De regreso a Florencia llevaron
cuatro habitantes de Tenerife, guanches \u8212?a los que, es de suponer,
esclavizaron\u8212?, as\u237? como secoyas, pieles de cordero y
sebo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esos tiempos, los comerciantes jud\u237?os de Mallorca trataban mucho con sus
correligionarios de los puertos de \u193?frica septentrional. Recordemos que estos
jud\u237?os ten\u237?an m\u225?s libertad de movimiento en el mundo \u225?rabe que
los cristianos. Eran orfebres en Fez y establecieron comunidades jud\u237?as
m\u225?s al sur, incluso en los oasis del Sahara; en ocasiones se casaban con
bereberes o negros, como los fulani o fulb\u233? de Senegambia. Hab\u237?a
tambi\u233?n comerciantes catalanes en el sultanato de Tlemcen, a sesenta y cinco
kil\u243?metrosde la costa mediterr\u225?nea, cerca de Or\u225?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, en Espa\u241?a se dispon\u237?a de muucha informaci\u243?n y los
famosos cart\u243?grafos de Mallorca hicieron buen uso de ella. En 1339, Angelino
Dulcert, probablemente de Palma, pudo trazar una carta marina en la que situ\u243?
certeramente al monarca africano, Mansa Musa de Mal\u237?, conocido por su riqueza
y por la extravagante hadj (peregrinaci\u243?n) de 1324 que ya hemos mencionado.
Dulcert incluy\u243? un \u8220?camino a la tierra de los negros", as\u237? como
un \u8220?rey sarraceno\u8221? m\u225?s all\u225? del monte Atlas que pose\u237?a
minas \u8216?\u8216?en las que abunda el oro". {\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u161?Deslumbradora idea! De modo que no es de sorprender que Jaume Ferrer,
tambi\u233?n de Mallorca, emprendiera un viaje en 1346 para buscar el r\u237?o de
Oro del que tanto se hablaba (el territorio conocido hoy d\u237?a por ese mismo
nombre); no obstante, al igual que los Vivaldi y Doria, Ferrer
desapareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al otro lado del Mediterr\u225?neo, en Arag\u243?n, un franciscano an\u243?nimo
describi\u243? en un libro un viaje imaginario por la costa norteafricana hacia ese
r\u237?o de Oro que parec\u237?a llevar a la supuesta tierra del preste Juan, un
legendario emperador cristiano aislado de Europa por los infieles musulmanes; esa
tierra era Etiop\u237?a, cuyos monarcas hab\u237?an ingresado, efectivamente, en la
Iglesia cristiana casi desde el principio de la existencia de \u233?sta (san
Agust\u237?n escribi\u243?: \u8216?\u8216?Aethiopia credit Deo\u8221?). Como muchos
otros, el franciscano confundi\u243? Etiop\u237?a (sin\u243?nimo de \u193?frica)
con Mal\u237?, aunque gran parte de la obra es correcta. No mucho despu\u233?s, en
1400, Cresques Abraham, tambi\u233?n mallorqu\u237?n, llam\u243? la atenci\u243?n,
en un mapa sorprendentemente preciso (el \u8221?Atlas catal\u225?n\u8221?, como se
le conoce), hacia un desfiladero en el sistema monta\u241?oso del Atlas y
escribi\u243? que por all\u237? pasaban los comerciantes que ven\u237?an de las
tierras de los negros de Guinea.{\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las expediciones a las islas Canarias no se hac\u237?an exclusivamente por el oro:
en el siglo XIV en ocasiones llevaban isle\u241?os a puertos portugueses y
andaluces, donde los vend\u237?an como esclavos. En 1402, Jean de B\u233?thencourt
y unos amigos franceses, que tambi\u233?n iban a R\u237?o de Oro y conquistaron las
mayores islas del archipi\u233?lago en nombre de la corona de Castilla, llevaron
esclavos ind\u237?genas a Sevilla, que fueron vendidos en C\u225?diz y llevados, al
parecer, a Arag\u243?n, aunque algunos acabaron su vida en G\u233?
nova.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hito de los viajes europeos a \u193?frica occidental tuvo lugar en 1415, cuando
los portugueses organizaron una expedici\u243?n militar y se apoderaron de Ceuta, a
la saz\u243?n uno de los principales puertos comerciales de la costa meridional del
Mediterr\u225?neo y punto en el norte donde acababan varias rutas de caravanas
de \u193?frica. Existen registros que demuestran que para entonces G\u233?nova y
Ceuta llevaban doscientos cincuenta a\u241?os comerciando entre s\u237?, y cabe la
posibilidad de que fueran los genoveses quienes sugirieran la conquista, si bien la
decisi\u243?n de atacar se fundamentaba en numerosos motivos, entre ellos las
ambiciones pol\u237?ticas de los pr\u237?ncipes portugueses y un muy desarrollado
sentido del destino que les inspiraba la literatura caballeresca. Se dice que estos
infantes medio ingleses \u8212?el futuro rey Duarte y su hermano Enrique el
Navegante, que con su padre, el rey Juan I, se hab\u237?an ganado las espuelas de
caballero con esta empresa\u8212?, obtuvieron detalles de unos prisioneros moros
acerca del paso de caravanas de comerciantes y camellos que llevaban, entre otras
cosas, cuentas fabricadas en Ceuta y las cambiaban por oro y esclavos en
Timboct\u250?, a orillas del N\u237?ger, y en Cantor, a orillas del Gambia; esta
noticia inspir\u243? a Enrique la idea de buscar las tierras por mar.{\super
{\ul
[3]}},\par\pard\plain\hyphpar}{
Si no conoc\u237?a ya su existencia, en Ceuta tambi\u233?n supo que hab\u237?a
esclavos negros de Guinea, pues en la batalla observ\u243?, al igual que muchos
portugueses, la especial proeza de un africano alto, uno de los innumerables
guerreros esclavos en quienes los monarcas musulmanes confiaban
tanto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Enrique el Navegante es un pionero en la historia de la trata transatl\u225?ntica.
Podr\u237?a decirse que era un europeo representativo de su \u233?poca, puesto que
ten\u237?a antepasados ingleses \u8212?por su abuelo mater no, Juan de Gante\u8212?
y adem\u225?s, por sus venas corr\u237?a mucha sangre espa\u241?ola y francesa. Sin
embargo, es un h\u233?roe singularmente evasivo, un soltero gregario al que no le
gustaban ni las mujeres ni el vino; un patriota, pero m\u225?s un hombre de
negocios que un pr\u237?ncipe t\u237?pico. No obstante, era persistente y en\u233?
rgico, as\u237? como encantador y tolerante; tan curioso como fan\u225?tico
religioso; austero, si bien combinaba el orgullo del noble con la determinaci\u243?
n del empresario; pese a su robusta figura tostada por el sol, probablemente nunca
consigui\u243? deshacerse de la humillante influencia de una dominante madre
inglesa que, seg\u250?n se dec\u237?a, consideraba asquerosa la corte de Lisboa,
que abandon\u243? para ingresar en un convento.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como debieron anticipar los portugueses tras la ca\u237?da de Ceuta, los musulmanes
cambiaron el que era su principal centro comercial de \u193?frica meridional a
otros lugares, de modo que las rutas del Sahara no cayeran bajo el control de los
portugueses. No obstante, el infante Enrique decidi\u243? que se pod\u237?a llegar
por mar a la costa de Guinea, fuente del oro africano (quiz\u225? influyeran en
esta decisi\u243?n los cosm\u243?grafos florentinos, como le ocurrir\u237?a
posteriormente a Col\u243?n). Adem\u225?s, acaso consiguiese otros beneficios
comerciales que, a la larga, merecieran una exploraci\u243?n; quiz\u225? la
esperanza de obtener esclavos entrara en sus c\u225?lculos, y los pimientos
(\u8220?granos del para\u237?so\u8221? o malagueta) de lo que m\u225?s tarde
ser\u237?a la Costa de los Cereales (aproximadamente la Liberia moderna) ya
figuraban en los mercados europeos gracias al comercio
transahariano.\par\pard\plain\hyphpar}{
De hecho, el \u8221?Oro de Guinea\u8221? se produc\u237?a en zonas remotas: cerca
del Alto Senegal; en Bambuk, entre el Senegal y el Fal\u233?m\u233?, y a unos
trescientos kil\u243?metros de all\u237?, en Bure, cerca de la confluencia del
N\u237?ger y su afluente, el Tinkisso. Otros yacimientos de oro se hallaban en los
bosques de lo que m\u225?s tarde se conocer\u237?a como Ashanti, y en Lobi, en la
parte alta del Volta Negro. Los portugueses, no obstante, imaginaron que pod\u237?
an llegar a estos sitios m\u225?gicos por mar.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al infante Enrique no se le ocurri\u243? la posibilidad de una expedici\u243?n por
tierra para hallar las fuentes del oro de Guinea; por suerte, pues habr\u237?a
fracasado, como hab\u237?an fracasado las expediciones \u225?rabes y moras, de los
siglos VIII y XI, respectivamente, desde Sijilmasa por el antiguo camino de las
caravanas.\par\pard\plain\hyphpar}{
El infante Enrique estableci\u243? su cuartel general en el cabo San Vicente, en el
extremo sudoeste de Portugal, en Sagres, donde construy\u243? un palacio, una
capilla, un observatorio y una aldea para los trabajadores. La idea de que
reuni\u243? en torno suyo a cosm\u243?grafos y astr\u243?nomos no es sino una
leyenda, pero s\u237? que contaba con los servicios de expertos como Jaime Ribas,
distinguido cart\u243?grafo catal\u225?n. Adem\u225?s, orden\u243? la extensi\u243?
n del puerto de Lagos, a unos treinta y tres kil\u243?metros al este de Sagres,
donde se construyeron los mejores barcos de vela que circularan por los mares, como
los describir\u237?a posteriormente el veneciano Ca'da Mosto.{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El infante Enrique financi\u243? sus haza\u241?as en parte gracias a sus propias y
astutas inversiones \u8212?por ejemplo, en el monopolio de la pesca de at\u250?n en
la costa del Algarve y en una pesquer\u237?a en el Tajo\u8212?, y en parte gracias
a subvenciones de la Orden de Cristo, una orden caballeresca fundada en Portugal a
fin de continuar la guerra contra el islam en su propio territorio con fondos
obtenidos de los templarios cuando \u233?stos fueron disueltos un siglo antes. Una
de las ventajas del cargo que el infante ostentaba en ella, el de gran maestro, era
que le correspond\u237?an las ganancias de las ferias que la orden celebraba en
Tomar, as\u237? como el alquiler de casas y tiendas en torno al recinto
ferial.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sus primeras empresas consistieron en apoderarse de la isla de Madeira y del
archipi\u233?lago de las Azores, todos ellos despoblados. Quiz\u225? ocupara
Madeira para evitar que los espa\u241?oles lo hicieran, un motivo de extensi\u243?n
imperial que se repetir\u237?a a menudo en la historia de Europa. Se convirti\u243?
en gobernador (ausente) de la isla y desde entonces la administr\u243?. Tanto
Madeira como las Azores fueron colonizadas por los portugueses del Algarve y por
algunos flamencos; de hecho, el primer gobernador del archipi\u233?lago fue el
flamenco Jac\u244?me de Brujas y por ello durante un tiempo se las conoci\u243?
como las islas Flamencas. Madeira y las Azores proporcionaban tintes, entre ellos
una resina conocida como \u8216?\u8216?sangre de drag\u243?n\u8221?, y orcina,
obtenida de un liquen. Madeira ofrec\u237?a tambi\u233?n cera y miel, adem\u225?s
de la madera de sus abundantes bosques (su nombre, de hecho, deriva de la voz
portuguesa que significa madera). Como las Azores, en ella no hab\u237?a hombres
que conquistar, pues estaba deshabitada, una situaci\u243?n de la que los colonos
eran tan conscientes que los primeros ni\u241?os que en ella nacieron se llamaron
Ad\u225?n y Eva.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al infante Enrique siempre le interesaron tanto estas islas atl\u225?nticas como
\u193?frica, pues supon\u237?an una fuente segura de ingresos, en tanto que las
empresas africanas eran m\u225?s bien especulativas. No obstante, continu\u243?
enviando expediciones a la costa africana, hasta el cabo Juby, donde B\u233?
thencourt atrac\u243? unos d\u237?as tras conquistar las Canarias (el cabo Juby se
ve desde la isla canaria de Fuerteventura). En 1434. a Gil Eannes, oriundo del
Algarve y uno de los mejores navegantes de Portugal, se le encarg\u243? ir a buscar
oro m\u225?s all\u225? del cabo Bajador, en \u8216?\u8216?mares en los que nadie
hab\u237?a navegado antes\u8221?, seg\u250?n Camoes, si bien es posible que algunos
genoveses ya lo hubiesen hecho, como lo hab\u237?an hecho, por supuesto, Hann\u243?
n y sus marineros. Sin duda Gil Eannes viaj\u243? en una barca de aparejo cuadrado
y un solo m\u225?stil con puente parcial, si es que ten\u237?a puente, de apenas
unas treinta toneladas, fondo plano, poco calado y una tripulaci\u243?n de unos
quince hombres que, es de suponer, remar\u237?an gran parte del tiempo, o sea, la
misma clase de barco utilizado antes en intentos infructuosos de rodear el
promontorio (dondequiera que \u233?ste se hallara).\par\pard\plain\hyphpar}{
Eannes rode\u243? Jo que cre\u237?a ser el cabo maligno y se encontr\u243? con que
sus marineros no se volv\u237?an negros, que \u8220?el verde mar de las
tinieblas\u8221? era, ese d\u237?a, tan f\u225?cil de cruzar como las aguas de su
pa\u237?s, que el sol no desped\u237?a llamas l\u237?quidas y que hasta las
corrientes y los arrecifes parec\u237?an navegables, a condici\u243?n de no
acercarse demasiado a la costa. De vuelta a Portugal, Eannes llevaba un ramito de
romero recogido en la costa meridional del cabo.{\super
{\ul
[5]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El romero no supon\u237?a gran mercanc\u237?a con la que comerciar, pero un a\u241?
o despu\u233?s Eannes emprendi\u243? viaje de nuevo, acompa\u241?ado ahora por
Afonso Gon\u231?alves Baldaia, el copero real, y alcanzaron un punto a unos
doscientos cincuenta kil\u243?metros al sur del cabo, donde descubrieron con gran
satisfacci\u243?n huellas, tanto de hombres como de camellos; lo llamaron Angra dos
Ruivos (cala de los rubios, ahora bah\u237?a Granate). En 1436, Gon\u231?alves
Baldaia encabez\u243? otra expedici\u243?n y, despu\u233?s de que dos de sus
hombres entablaran una lucha sin sentido con algunos habitantes, lleg\u243? por fin
al tan buscado Rio do Ouro (R\u237?o de Oro), una bah\u237?a y no un r\u237?o que,
adem\u225?s, no constitu\u237?a el centro del comercio de oro. Sigui\u243?
avanzando; \u250?nicamente se de tuvo en una roca que llam\u243? Punta Galha (ahora
Piedra de Gala), poco antes de un promontorio que pronto se conocer\u237?a como
cabo Branco (Blanco).\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante varios a\u241?os despu\u233?s de 1436, el infante Enrique tuvo que ocuparse
de asuntos m\u225?s pr\u243?ximos, como el desastroso sitio de T\u225?nger. No
obstante, en 1441, dos nuevos capitanes portugueses, Antao Gon\u231?alves y Nuno
Tristao, salieron por separado rumbo a cabo Blanco, nombre que le dieron por sus
playas de arena blanca. (Se encuentra en el extremo norte de lo que es ahora
Mauritania.) Aqu\u237?, por primera vez, se alzaban unas lomas en el desierto, si
bien a primera vista no se divisaba sino arena. Sin embargo, al sur del cabo
encontraron un mercado administrado por comerciantes musulmanes y una parada para
los camellos y las caravanas que ven\u237?an del interior. Los habitantes eran
negros, si bien, por ser musulmanes, vest\u237?an al estilo moro, con turbantes y
t\u250?nicas blancas. Aqu\u237? los portugueses recibieron una peque\u241?a
cantidad de polvo de oro, as\u237? como huevos de avestruz; adem\u225?s capturaron
a unos africanos negros, doce en total, para llevarlos de vuelta a Portugal, algo
que Gon\u231?alves siempre hab\u237?a deseado (ser\u237?a hermoso, hab\u237?a dicho
a sus hombres, que pudiesen capturar a algunos nativos para present\u225?rselos a
su pr\u237?ncipe, el infante Enrique).{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos negros eran casi todos azanaghi, como lo ser\u237?an aquellos ya mencionados,
vendidos en Lagos en 1444; parece que no los quer\u237?an como esclavos \u8212?
aunque una mujer, posiblemente de Guinea, lo era\u8212?, sino como objetos para
ense\u241?arlos al infante Enrique, como har\u237?a Col\u243?n, cincuenta a\u241?os
despu\u233?s, con los indios que llev\u243? a Espa\u241?a despu\u233?s de su primer
viaje al Caribe.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los azanaghi hab\u237?an mantenido contacto con Europa mediante el comercio con el
reino musulm\u225?n de Granada y, gracias a los comerciantes genoveses de M\u225?
laga, importaron tantas tazas de porcelana fabricadas en Venecia que \u233?stas se
convirtieron casi en divisa.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Portugal nadie mostr\u243? especial inter\u233?s en ellos, pues como hemos
demostrado ampliamente, los esclavos negros ya eran conocidos; ya en 1425 un buque
portugu\u233?s se hab\u237?a apoderado, cerca de La rache, de un barco que
transportaba esclavos negros, cincuenta y tres hombres y tres mujeres, todos de
Guinea, y todos vendidos obteniendo buenos beneficios en Portugal. Sin embargo,
seg\u250?n el servil y adulador cronista Zurara, la alegr\u237?a de su \u8221?
sagrado infante\u8221? Enrique debi\u243? de ser inmensa, no por la cantidad de
cautivos, sino por la esperanza que esto supon\u237?a de otros en el futuro.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre estos nuevos cautivos, Adahu, jefe de una tribu, hablaba \u225?rabe y
negoci\u243? su propia liberaci\u243?n, as\u237? como la de un muchacho de su
familia; a cambio de que los llevaran de regreso a donde los hab\u237?an
encontrado, entregar\u237?a varios esclavos negros.\par\pard\plain\hyphpar}{
De modo que, al a\u241?o siguiente, 1442, Gon\u231?alves regres\u243? a cabo Blanco
y, de all\u237?, o de la bah\u237?a de Arguin, justo al sur del cabo, trajo a su
pa\u237?s no s\u243?lo polvo de oro de \u193?frica occidental, sal fina y unos cuan
tos huevos de avestruz, sino tambi\u233?n unos diez africanos negros, \u8221?de
varios pa\u237?ses\u8221? (o sea, es de suponer que de muy lejos de ese lugar), que
al parecer le regal\u243? un \u225?rabe montado sobre un camello blanco. Para los
europeos result\u243? evidente que cabo Blanco, la bah\u237?a de Arguin, al sur, y
sus islas, constitu\u237?an importantes puntos comerciales.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Esta noticia aument\u243? el inter\u233?s del pr\u237?ncipe Enrique, para quien
cualquier esclavo, blanco o negro, comprado a un africano supon\u237?a un alma
salvada de una suerte peor que la muerte. As\u237? pues, el a\u241?o siguiente,
1443, Nuno volvi\u243? a anclar en una isla de la bah\u237?a de Arguin. All\u237?
encontr\u243?\u8221? Un n\u250?mero infinito\u8221? de garzas blancas, de las
que \u233?l y su tripulaci\u243?n dieron buena cuenta, probablemente en un
estofado; adem\u225?s, capturaron a catorce hombres en canoas que remaban con los
pies. Trist\u226?o y sus hombres no vieron raz\u243?n alguna para negociar su
compra y los convirtieron en esclavos, sin m\u225?s. M\u225?s tarde a\u241?
adir\u237?an otros quince cautivos; la tripulaci\u243?n lament\u243? que su barco
fuese demasiado peque\u241?o para llevar todo el cargamento que deseaban.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un a\u241?o m\u225?s tarde, en 1444, Lanzarote de Freitas cre\u243? su
compa\u241?\u237?a de comercio con \u193?frica en Lagos. El comercio con \u193?
frica era un monopolio real, de modo que De Freitas, como otros despu\u233?s, tuvo
que obtener primero el permiso real para viajar. Lo acompa\u241?aba Gil Eannes, el
primer capit\u225?n que lleg\u243? m\u225?s all\u225? del cabo
Bojador.\par\pard\plain\hyphpar}{
Existen varias razones por las cuales los portugueses fueron los primeros europeos
en emprender estos interesantes viajes. Los suyos fueron, en cierto sentido, los
mares en que se hicieron los primeros descubrimientos, aun cuando los compartieran
con Castilla, y \u233?sta, en el siglo XV, era una tierra centrada en s\u237?
misma, siempre al borde de una guerra civil. Lo mismo ocurr\u237?a con Inglaterra,
que a principios del siglo XV luchaba por conservar sus posesiones en Francia, y en
la segunda mitad estaba dividida por un conflicto fratricida entre los primos del
infante Enrique. Portugal era un pa\u237?s mar\u237?timo; peque\u241?as aldeas
pesqueras salpicaban sus costas; gracias a los visitantes jud\u237?os y genoveses,
los mercaderes portugueses hab\u237?an adquirido respeto por los mapas, as\u237?
como por las br\u250?julas magn\u233?ticas, al parecer un invento italiano del
siglo XII.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, la familia Pessagno de G\u233?nova administraba, desde 1317, la flota
portuguesa; su contrato con el rey de Lisboa precisaba que \u233?ste deb\u237?a
disponer siempre de veinte capitanes genoveses con experiencia (durante un tiempo,
Lanzarote Malocello, el que redescubri\u243? las islas Canarias, fue uno de
ellos).\par\pard\plain\hyphpar}{
Por a\u241?adidura, los portugueses eran buenos constructores de buques. Fueron
ellos quienes modificaron el barco moro que, desde hac\u237?a tiempo, navegaba
desde \u193?frica noroccidental; el resultado fue la carabela de velas latinas que
pod\u237?a navegar mejor que cualquier otra contra el viento aunque no era tan
\u250?til con el viento en popa como la de velas cuadradas. Desde hac\u237?a
generaciones los pescadores portugueses tambi\u233?n faenaban en las costas moras.
El pa\u237?s contaba con una confiada clase media, cuya influencia aument\u243? a
finales del siglo XIV con la destrucci\u243?n de la antigua nobleza en las guerras
civiles. Los monarcas de la familia Aviz, por cuyas venas corr\u237?a la sangre de
un bastardo, hab\u237?an favorecido a los mercaderes mediante una serie de
concesiones fiscales, y el extra\u241?o capitalismo que de ello deriv\u243?
significaba que, en el extranjero, los mercaderes portugueses eran en realidad
c\u243?nsules reales. Portugal no estaba aislada, ni mucho me nos: hab\u237?a
tantos mercaderes lusos en Sevilla a principios del siglo XIV, que en esta ciudad
exist\u237?a una calle llamada \u8216?\u8216?calle de los portugueses\u8221?. El
pa\u237?s entero parec\u237?a un muelle entre dos mares, pues en Lisboa u Oporto
los europeos del norte consegu\u237?an productos mediterr\u225?neos, como bacalao
seco, aceite de oliva, sal, vino y almendras. En Lisboa, adem\u225?s de los
genoveses, hab\u237?a tambi\u233?n mercaderes ingleses, flamencos y florentinos y
ya en 1338 los bardos de Florencia contaban con privilegios corsarios especiales,
es decir que pod\u237?an capturar hombres en el mar y pedir su rescate en \u193?
frica septentrional.\par\pard\plain\hyphpar}{
A partir de 1444, en cada cap\u237?tulo de su historia, Zurara menciona el
secuestro de un creciente n\u250?mero de africanos por capitanes portugueses, en
latitudes cada vez m\u225?s meridionales. \u8216?\u8216?De c\u243?mo regresaron a
la costa y de los moros que cogieron\u8221? y \u8220?de c\u243?mo cogieron a diez
moros\u8221? son t\u237?tulos t\u237?picos de los cap\u237?tulos; seg\u250?n su
descripci\u243?n de los acontecimientos, dir\u237?ase que los portugueses llevaban
a cabo una gran haza\u241?a, la de ganar almas nuevas para Dios. Poco m\u225?s
tarde, Ca'da Mosto, el aventurero veneciano que viajaba con los portugueses,
escribir\u237?a que las carabelas portuguesas, a veces cuatro, a veces m\u225?s,
llegaban bien armadas al golfo de Arguin; desembarcaban de noche y tomaban aldeas
de pescadores por sorpresa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Poco de innovador ten\u237?a la t\u233?cnica empleada en estas capturas, heredada
de los asaltos a los moros en Portugal o en Espa\u241?a, pues este aspecto de la
aventura africana no lo previeron quienes la iniciaron. Despu\u233?s de todo, se
hab\u237?a dado por sentado que al sur del desierto exist\u237?a una gran
monarqu\u237?a cristiana. Sin embargo, la historia de los primeros descubrimientos
occidentales en la costa africana iba de la mano con la de una nueva trata
atl\u225?ntica, que proporcion\u243? dinero al infante Enrique y a otros que
promov\u237?an las expediciones. En ocasiones, las capturas resultaban f\u225?
ciles; pero Zurara describe otra en la cual cost\u243? mucho capturar a los que
nadaban, pues se zambulleron como cormoranes; la captura del segundo hombre
signific\u243? la p\u233?rdida de los dem\u225?s, pues era tan valiente que dos
hombres, aun que muy fuertes, no pudieron subirlo al barco hasta no haber cogido un
gancho y hab\u233?rselo clavado encima de un ojo; el dolor que esto le caus\u243?
le hizo perder valor y se dej\u243? meter en el barco.{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas empresas continuaron siendo privadas y los mercaderes deb\u237?an obtener el
permiso de la Corona, o sea, del infante Enrique. La mayor\u237?a de nuevos
empresarios eran comerciantes de Lisboa, si bien en 1446 el obispo del Algarve
equip\u243? una carabela destinada a la trata (form\u243? parte de una
expedici\u243?n de nueve barcos). Un notario acompa\u241?aba siempre estas
expediciones, enviado por el infante Enrique con el fin de asegurarse que recibiera
su quinto del bot\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
La captura de los codiciados africanos no retras\u243? los descubrimientos
cient\u237?ficos, dado que con ella se financiaba la exploraci\u243?n. As\u237?
pues, en 1444, Dinis Dias, capit\u225?n con mucha imaginaci\u243?n, des cubri\u243?
el Senegal, el primer r\u237?o tropical hallado por los europeos y ciertamente el
m\u225?s largo que los portugueses hubiesen encontrado desde su salida del
Mediterr\u225?neo. Llevaba al m\u225?s rico de los yacimientos de oro de \u193?
frica occidental (puesto que part\u237?a directamente desde \u233?l), desde donde
se llev\u243? a cabo\u8221? el silencioso comercio del oro\u8221?. Dadas las
impetuosas corrientes que provocaba en el mar y a su comportamiento en verano, los
portugueses, como muchos otros de la \u233?poca, supusieron que se trataba de un
brazo del Nilo. Fue en una isla de la parte baja del Senegal donde el tuareg Ibn-
Yasin ide\u243?, cinco siglos antes, la austeridad popular del movimiento
almor\u225?vide de la que deriv\u243? la formidable conquista de Espa\u241?a y
Portugal a principios del siglo XII.\par\pard\plain\hyphpar}{
La ribera septentrional del r\u237?o era territorio azanaghi; en la ribera
meridional, al menos cerca de la desembocadura, habitaban, en los a\u241?os
cuarenta del siglo XV, poblaciones relativamente extensas de wolof y sereres. A
partir de entonces, los portugueses vieron el Senegal, identificado con dos palmas
en la ribera meridional, como la l\u237?nea divisoria de \u193?frica occidental, la
que separaba a los moros de \u8216?\u8216?la tierra f\u233?rtil de los
negros\u8221?, en palabras de Ca'da Mosto, seg\u250?n el cual resultaba realmente
maravilloso que, m\u225?s all\u225? del r\u237?o, todos los hombres fueran negros,
altos y fornidos, de cuerpo bien formado, y que la tierra fuese toda verde, llena
de \u225?rboles y f\u233?rtil, mientras que, al otro lado, los hombres fueran
morenos, delgados, malnutridos y bajos.{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El territorio entero supon\u237?a un placer para los portugueses, ya que all\u237?
encontraron algo de la tierra prometida que esperaban, o sea, campos cultivados,
una sabana tropical y nativos muy distintos de los ya conocidos del Mediterr\u225?
neo y que les ofrec\u237?an carne de elefante para comer y marfil para llevar a
casa. Ca'da Mosto dijo del rey de los wolof, un joven m\u225?s o menos de su misma
edad, que era pobre y para sobrevivir asaltaba a sus vecinos y vend\u237?a los
cautivos a mercaderes moros o incluso azanaghis.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dias sigui\u243? avanzando y descubri\u243? un hermoso promontorio cubierto de
\u225?rboles que se adentraba mucho en el oc\u233?ano; all\u237? terminaba el
desierto y se iniciaba el frondoso tr\u243?pico. Lo llam\u243? Cabo Verde.
All\u237? tambi\u233?n empieza el equinoccio, pues aqu\u237? los d\u237?as son
siempre tan largos como las noches. Al llegar a la isla de Gor\u233?e, unos
kil\u243?metros m\u225?s al sur (las llam\u243? Ilha da Palma), cerca de lo que es
ahora Dakar, se dio cuenta de que a partir de all\u237? la costa de \u193?frica
doblaba hacia el este.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para entonces los africanos, que ya estaban aprendiendo a defenderse de los
europeos, usaban con inteligencia sus chalupas de madera (fabricadas con troncos de
\u225?rboles), que no depend\u237?an de los vientos pues se mov\u237?an con remos.
Uno de los protegidos del infante Enrique, Gon\u231?alo de Sintra, que hab\u237?a
sido el que lo ayudaba a meter el pie en el estribo, perdi\u243? la vida cuando
buscaba esclavos en una de estas expediciones, como le ocurri\u243? tambi\u233?n a
uno de los primeros exploradores, Nuno Trist\u226?o. Un noble dan\u233?s, Vallarte,
el primer norteuropeo que naveg\u243? hacia \u193?frica occidental y que formaba
parte de la corte del infante, fue capturado y muerto cerca de Gor\u233?e, en 1448.
La tierra prometida, pues, ofrec\u237?a numerosas trampas. Adem\u225?s, no todas
las expediciones constituyeron un \u233?xito financiero; en 1445, una armada de
veintisiete barcos reunida en varios puertos portugueses \u8212?Madeira, Lisboa y
Lagos\u8212?, capitaneada por Lanzarote de Freitas, naveg\u243? mucho tiempo cerca
de la costa y regres\u243? con apenas sesenta esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pronto los portugueses se dedicaron a comprar esclavos en lugar de capturarlos. Al
parecer, quien inici\u243? la pr\u225?ctica fue un capit\u225?n llamado Joao
Fernandes, siguiendo \u243?rdenes expl\u237?citas del infante Enrique. En 1445
ofreci\u243? quedarse en la costa de la bah\u237?a de Arguin para recabar
informaci\u243?n, intercambi\u225?ndose provisionalmente con un viejo jefe de la
regi\u243?n; de hecho, permaneci\u243? un a\u241?o en \u193?frica, se granje\u243?
la confianza de los pueblos locales y se enter\u243? de los mercados en los que
pod\u237?an conseguirse oro y esclavos a cambio de art\u237?culos europeos muy
modestos. Un a\u241?o despu\u233?s dir\u237?a Antonio Gon\u231?alves, quien lo
relev\u243?, que hab\u237?a conocido a Ahude Meyman, mercader musulm\u225?n que
deseaba vender los esclavos negros que pose\u237?a. Gon\u231?alves compr\u243?
nueve de estos negros, as\u237? como algo de polvo de oro, a cambio de algunas
cosas, peque\u241?as y de poco valor, que agradaron al jefe. Esta transacci\u243?
n \u8212?la primera de las miles que los europeos llevar\u237?an a cabo en los
cuatrocientos a\u241?os posteriores\u8212? tuvo lugar en Arguin. {\super
{\ul
[11]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Con estos acontecimientos acaecidos en la costa oeste africana los portugueses
conocieron un interesante fen\u243?meno, el del mercader musulm\u225?n que era, a
la vez, hombre santo: libres, austeros en su modo de vida, y por lo general las
\u250?nicas personas de la regi\u243?n que supieran leer y escribir, estos
mercaderes practicaban la endogamia, eran autosuficientes y estaban bien
informados. Si bien los portugueses los describ\u237?an como moros, muchos eran
negros y sol\u237?an constituir un Estado dentro de un Estado (cualquiera que fuese
este \u250?ltimo); practicaban estrictamente el islam y vend\u237?an paganos negros
como esclavos, aunque tambi\u233?n, muy de vez en cuando, bereberes musulmanes. La
creencia en el islam supon\u237?a una \u250?til comunicaci\u243?n, a trav\u233?s de
largas distancias, con otros mercaderes; nada demuestra mejor la naturaleza
cosmopolita del islam que el hecho de que el viajero (o romancero) del siglo XIV,
Ibn-Battuta descubri\u243? en Sijilmasa, en el sur de Marruecos, que su
anfitri\u243?n era hermano de un hombre al que conociera unos a\u241?os antes en
China.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin duda, los esclavos que estos mercaderes ofrec\u237?an a los portugueses
sol\u237?an ser \u8212?como lo era la mayor\u237?a, tanto en esa regi\u243?n como
en otras, como lo hab\u237?an sido en la antig\u252?edad y en la Espa\u241?a
medieval\u8212? prisioneros de guerra o de razias. Hac\u237?a tanto tiempo que
utilizaban a los tuaregs para asaltar los principados negros del sur a fin de
conseguir esclavos que, a primera vista (incluso en el siglo XIX), los hombres
libres parec\u237?an \u8216?\u8216?blancos\u8221? o bereberes, y los esclavos,
negros. Sin embargo siempre hab\u237?a algunos esclavos \u8216?\u8216?
blancos\u8221?, algunos de los cuales habr\u237?an sido castigados por cr\u237?
menes con la p\u233?rdida de libertad o habr\u237?an sido vendidos por sus padres.
Si los portugueses no hubiesen comprado los cautivos ofrecidos por los
nzullalzs, \u233?stos los habr\u237?an vendido a los tratantes del Sahara, ruta por
la cual algunos podr\u237?an haber acabado en Espa\u241?a o Portugal, como
hab\u237?a ocurrido ya con algunos esclavos de \u193?frica.\par\pard\plain\hyphpar}
{
S\u243?lo podemos imaginar la actitud de los africanos respecto a transacciones de
esta \u237?ndole con los europeos. El que un gobernante vendiera a alguien de su
pueblo ser\u237?a considerado un severo castigo; cuando los reyes u otros jefes
africanos vend\u237?an prisioneros de guerra, los consideraban como forasteros,
gentes cuya suerte carec\u237?a de importancia y a las que quiz\u225? odiaran, pues
no exist\u237?a sentido de parentesco entre los distintos pueblos africanos. La
situaci\u243?n de estos prisioneros en la sociedad, fuera como fuese que los
consegu\u237?an, era la peor de todas y hasta en \u193?frica los habr\u237?an
empleado en los trabajos m\u225?s duros, por ejemplo en las minas de
oro.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1448 unos mil esclavos ya hab\u237?an sido trasladados por mar a Portugal o a
las islas portuguesas (Azores, Madeira). La mayor\u237?a se obtuvo gracias a
expediciones con financiaci\u243?n privada, una o dos por genoveses como Luca
Cassano \u8212?el primer tratante no portugu\u233?s del Atl\u225?ntico, quien se
asent\u243? en la isla Terceira, de las Azores\u8212?. Con el fin de prestar
servicio a la trata se estaba construyendo tanto un fuerte como una factor\u237?a
(terminados en 1461) en la mayor de las islas de la bah\u237?a de Arguin; era un
lugar austero entre el oc\u233?ano sin l\u237?mites (eso parec\u237?a en esos
tiempos) y las arenas del Sahara, si bien contaba con una buena provisi\u243?n de
agua y, durante un siglo, fue la puerta europea m\u225?s importante al Sahara
occidental. Arguin revivi\u243? el modelo fenicio de factor\u237?a fortificada,
pero tambi\u233?n fue el precursor de una cadena de dep\u243?sitos semejantes a lo
largo de las costas africanas. Su construcci\u243?n permiti\u243? a los portugueses
apoderarse con regularidad de al menos parte del oro de Bambuk, a orillas del
r\u237?o Fal\u233?m\u233?, que en el pasado se llevaba a trav\u233?s del Sahara
hasta la costa norteafricana. Aparte de esto, la trata, as\u237? como el comercio
de oro y otros art\u237?culos, se efectuaba, como ocurrir\u237?a durante siglos en
numerosos lugares frente a las costas africanas, del barco a la
costa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los ind\u237?genas de estos territorios \u8212?los wolof y los sereres al sur del
Senegal\u8212? se sorprendieron sin duda ante ciertos aspectos de las empresas
portuguesas; por ejemplo, algunos cre\u237?an que los botes eran peces y otros, que
eran aves, o quiz\u225? simplemente fantasmas. No obstante, a fin de cuentas, los
portugueses quer\u237?an comerciar, comprar esclavos, polvo de oro o cualquier otro
objeto de inter\u233?s, y sus exigencias ped\u237?an m\u225?s continuidad que
innovaci\u243?n. \u191?Acaso no estaban los \u225?rabes acostumbrados a cambiar
caballos bereberes por esclavos? Los portugueses los imitaron. En los a\u241?os
1450, en el primer relato realista de un explorador en \u193?frica occidental,
Ca'da Mosto cont\u243? que hab\u237?a recibido diez o quince esclavos en Guinea a
cambio de un caballo, precio que quiz\u225? fuese demasiado alto para quienes
recordaran la ley S\u225?lica seg\u250?n la cual un esclavo val\u237?a un semental
y una esclava, una yegua. (No obstante, en el imperio Ovo se cambiaban todav\u237?a
m\u225?s esclavos por caballos \u225?rabes.) No es de sorprender, pues, que Ca'da
Mosto escribiera posteriormente que fue a comerciar en \u8220?Guinea\u8221? porque
con este nuevo pueblo un {\i
soldo} se convert\u237?a en siete o diez. (Su familia se hab\u237?a arruinado en
Venecia.).\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos intercambios tuvieron por resultado, naturalmente, un incremento de caballos
en la zona, de modo que a finales de siglo, en su capital a trescientos veinte
kil\u243?metros tierra adentro, el rey de los wolof (se\u241?or de cinco pueblos
costeros) cre\u243? una potente fuerza de caballer\u237?a, si bien para entonces
los precios hab\u237?an bajado y los portugueses se ve\u237?an obligados a pagar un
caballo por seis o siete esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A mediados de los a\u241?os cincuenta del siglo se hab\u237?a llegado a un arreglo
satisfactorio para extender la trata africana y se cambiaban esclavos por otros
productos de numerosos pa\u237?ses europeos (tela de lana y de lino, plata, tapices
y cereales). En opini\u243?n de Ca'da Mosto, en ese decenio se exportaban mil
esclavos anuales a Europa desde la costa africana.\par\pard\plain\hyphpar}{
El veneciano pas\u243? un par de d\u237?as con el rey wolof, Dame] Budomel, de
Cayor, en el Senegal, que trataba a sus s\u250?bditos con arrogancia, les obligaba
a presentarse desnudos ante \u233?l, a postrarse y a echarse tierra por encima de
los hombros; se hac\u237?a acompa\u241?ar por doscientas personas y, siempre
seg\u250?n Ca'da Mosto, parec\u237?a dotado de una buena capacidad de razonamiento
y un profundo conocimiento de los hombres. En su reino, la esclavitud
constitu\u237?a un castigo hasta para delitos menores. {\super
{\ul
[12]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
En un mercado local, hombres y mujeres se api\u241?aron en torno al veneciano y le
frotaron con saliva para ver si su piel blanca era tinte o carne. Budomelle
pregunt\u243? si conoc\u237?a alg\u250?n medio por el cual satisfacer a muchas
mujeres, informaci\u243?n por la que ofreci\u243? una cuantiosa
recompensa.\par\pard\plain\hyphpar}{
El viajero veneciano lleg\u243? posteriormente a la desembocadura del r\u237?o
Gambia. Esta segunda v\u237?a navegable descubierta por los europeos permit\u237?a
a los viajeros penetrar el interior del continente, pues era lo bastante profunda
para que un barco de un calado de cuatro metros y medio navegara m\u225?s de
doscientos cincuenta kil\u243?metros tierra adentro. Es mucho m\u225?s manejable
que el Senegal, su hermano del norte. Su estuario era conocido por la sal que
dejaban sus mareas, esa sal tan deseada en el interior; adem\u225?s, cruza muchos
kil\u243?metros de campos planos en los que apacentan tanto animales dom\u233?
sticos como salvajes; junto a su fuente, se encuentran las monta\u241?as de Bure,
en la cabecera del N\u237?ger, que de veras conten\u237?an oro, metal que se
obten\u237?a en Cantor, una ciudad con mercado a orillas del
Gambia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, en 1456, Ca'da Mosto regres\u243? y en esa ocasi\u243?n
naveg\u243? sesenta millas Gambia arriba, con la intenci\u243?n de llegar a las
tierras de los songhai. Alcanz\u243? Battimausa, una peque\u241?a ciudad gobernada
por un vasallo del emperador de los songhai, donde el r\u237?o med\u237?a
todav\u237?a un kil\u243?metro y medio de ancho; su activo ambiente comercial le
record\u243? el \u8220?R\u243?dano cerca de Lyon\u8221?. All\u237? comerci\u243?
mucho e incluso adquiri\u243? esclavos, adem\u225?s de acompa\u241?ar al jefe de
los {\i
nomis} a cazar elefantes cerca de la desembocadura del r\u237?o. Observ\u243? que
utilizaban caballos, aunque de \u233?stos ten\u237?an \u8221?muy
pocos\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
De nuevo en mar abierto, Ca'da Mosto dobl\u243? hacia el sur y vio m\u225?s r\u237?
os; no emprendi\u243? el camino de regreso hasta haber llegado al que llam\u243?
R\u237?o Grande, ahora conocido como Geba; desde all\u237? ve\u237?a las islas
Bisagos, que constituir\u237?an una de las principales fuentes de esclavos para
muchas generaciones de europeos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este inteligente viajero pidi\u243? al implacable emperador de los songhai, Sonni
Ali, permiso para enviar una misi\u243?n a Tombuct\u250?, si bien la idea no
result\u243?. \u191?C\u243?mo pod\u237?a interesar a Sonni Ali, aquel tirano,
libertino y canalla, seg\u250?n la descripci\u243?n de Es-Sadi, historiador de
Sud\u225?n occidental, comerciar con los europeos blancos? Sus principales socios
comerciales eran los \u225?rabes del Magreb, a quienes pod\u237?a vender muchos
m\u225?s eunucos y otros esclavos que a los portugueses con sus bonitos barcos.
{\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por entonces, al sur del r\u237?o Gambia y tambi\u233?n al sur de los reinos de los
wolof, los \u8216?\u8216?estados\u8221? costeros de \u193?frica eran peque\u241?os,
a menudo de apenas entre dos mil quinientos y cinco mil kil\u243?metros cuadrados,
y rara vez consist\u237?an en m\u225?s de una entidad, aunque con varios
asentamientos aut\u243?nomos parcialmente dependientes. Esto era cierto sobre todo
en el territorio situado entre los r\u237?os Gambia y Sierra Leona, donde las
ciudades de reducidos grupos \u233?tnicos como los baga, los pepel, los diola y los
balante no eran realmente m\u225?s que grandes aldeas, kraals, de unas cuarenta
casas. Hab\u237?a algunas en las que los portugueses pod\u237?an, sin bochorno,
referirse al jefe como rey, si bien la forma de gobierno m\u225?s habitual parece
haber sido lo que Ca'da Mosto llam\u243? despotismo de la casta m\u225?s rica y
poderosa. {\super
{\ul
[14]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los portugueses negociaban siempre con los gobernantes locales, ya fueran
importantes o no, y \u233?stos formaban una especie de alianza con los reci\u233?n
llegados, ocupados ambos en las ganancias del comercio. Los pueblos de la
regi\u243?n al sur del Sahara con los que hac\u237?an tratos los portugueses no
eran, ni mucho menos, primitivos: hilaban y usaban algod\u243?n y lino, pescaban en
ligeras canoas bien construidas (elemento esencial de su vida econ\u243?mica),
llevaban siglos practicando la alfarer\u237?a, los mandaban jefes reconocibles, y,
por supuesto, comerciaban. Hac\u237?a tiempo ya que los art\u237?culos de
algod\u243?n constitu\u237?an un objeto de comercio habitual en el interior de
Senegambia; al escribir acerca de Mal\u237? en 1068, un observador coment\u243? que
\u8216?\u8216?cada casa ten\u237?a su algodonero\u8221?; intercambiaban
\u8216?\u8216?telas de fino algod\u243?n\u8221?, a menudo por sal, el producto de
la costa que los imperios de las sabanas del interior m\u225?s preciaban por no
disponer de ella. {\super
{\ul
[15]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n hac\u237?an trueques con mijo, pescado, mantequilla y carne, as\u237?
como con tintes del \u237?ndigo. En el Alto Senegal la resina de las acacias era
producto corriente en los mercados. El hecho de que el pl\u225?tano, al parecer
originario de Asia, hubiese llegado a \u193?frica occidental antes que los europeos
sugiere una conexi\u243?n internacional de mayor alcance.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya muy en el interior, hab\u237?a Estados mucho m\u225?s formidables, y los
hab\u237?a habido durante varias generaciones, sobre todo el imperio de los
songhai; sobre las ruinas de Mal\u237?, que con sus diez mil jinetes se iba
desintegrando por momentos, los songhai hab\u237?an establecido un imperio que
dominaba casi todo el Sud\u225?n occidental. Se trata de una de las empresas
pol\u237?ticas m\u225?s suntuosas emprendidas en toda la historia de los negros. La
capital, Gao, a orillas del N\u237?ger central, era una extensa ciudad sin
murallas, en cuyos mercados se vend\u237?an esclavos, obtenidos mediante
incursiones en pueblos vecinos, as\u237? como caballos, telas escarlatas de
Venecia, estribos, sillas de montar, bridas y oro \u8212?y esto mucho antes de que
los portugueses empezaran a comerciar en la costa. Como el imperio maliense \u8212?
y el ghan\u233?s que lo precedi\u243?\u8212?, el de los songhai controlaba el
comercio entre \u193?frica occidental y \u193?frica septentrional. Obten\u237?an
los esclavos de las tierras de los \u8216?\u8216?infieles\u8221?, o sea, los que no
eran musulmanes. Los songhai alardeaban de que en un s\u243?lo d\u237?a un pr\u237?
ncipe pod\u237?a llevar a cabo una razia en el sur y traer mil esclavos, para ser
usados en las granjas reales cuando no los vend\u237?an a los \u225?rabes del
Magreb.\par\pard\plain\hyphpar}{
A nadie le pareci\u243? importante o indignante que los portugueses establecieran
una peque\u241?a feitoria (factor\u237?a) en Arguin, y que exportaran unos cuantos
millares de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como correspond\u237?a a un pueblo imperial, los songhai usaban oro por moneda,
aunque sin inscripciones; en otras partes, los art\u237?culos de trueque eran la
tela (en Timboct\u250?, las telas turquidi de la ciudad hausa, Kano), barras de
sal, ganado, d\u225?tiles y mijo. Llevaban cientos de a\u241?os criando caballos,
que ya se ve\u237?an en \u193?frica occidental en el siglo X En las ciudades a
orillas del N\u237?ger, como Seg\u250?, Kankan, Timboct\u250?, Djen\u233? y Gao,
viv\u237?an m\u225?s de diez mil personas en 1440 y, en algunas, quiz\u225? hasta
treinta mil. La poblaci\u243?n de las ciudades hausa de Katsina y Kano, situadas en
montes rocosos, era quiz\u225? de unos cien mil. Otros asentamientos, como Bono-
Mansu y Kong, se establecieron al borde del bosque, al sur. Todos ellos pose\u237?
an mercados importantes, aunque las casas y las mezquitas fuesen de
barro.\par\pard\plain\hyphpar}{
En \u193?frica occidental el proceso de fundici\u243?n del hierro y el acero se
parec\u237?a al de la Europa del siglo XIII, antes de la rueda hidr\u225?ulica para
proporcionar energ\u237?a. Senegambia, es decir, la regi\u243?n entre los r\u237?os
Senegal y Gambia, contaba con industrias de hierro y de cobre y la calidad del
acero africano se aproximaba al de Toledo antes del siglo XV. Gracias a estos
metales, casi todos los hogares africanos contaban con cuchillos, lanzas, hachas y
azadas. La orfebrer\u237?a era de muy alta calidad. \u8216?\u8216?El hilo y la
textura de sus cintas de sombrero y cadenas son tan refinados que\u8221?... a
nuestros mejores artistas europeos les resultar\u237?a dif\u237?cil
imitarlos\u8221?, escribi\u243? un capit\u225?n holand\u233?s en 1700. {\super
{\ul
[16]}} Es cierto que los africanos occidentales no ten\u237?an veh\u237?culos con
ruedas, pero \u233?stos tampoco eran muy comunes en Europa en esa \u233?poca;
tampoco usaban caballos para transportar bienes en largas distancias, pues eran
vulnerables a la mosca tse-ts\u233? de los bosques pr\u243?ximos a la costa. No
obstante, constituir\u237?a una falsedad describir \u193?frica occidental, en la
\u233?poca de su contacto con Portugal y Europa, como un lugar habitado por pueblos
primitivos. En muchos aspectos, su nivel era m\u225?s alto que el de los pueblos
que pronto conocer\u237?an portugueses y espa\u241?oles en el Nuevo
Mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
La exploraci\u243?n portuguesa en \u193?frica occidental adquiri\u243? un nuevo
car\u225?cter con el asentamiento de tratantes de Lisboa, entre ellos algunos
criminales exiliados, en los estuarios de los r\u237?os y, a veces, en el interior.
Algunos se fueron a vivir a las aldeas y se casaron con mujeres negras; ellos y sus
hijos mulatos se integraron del todo en la sociedad africana, participaron en las
celebraciones abandonaron las prendas occidentales, se tatuaron el cuerpo y dejaron
de parecer europeos con los a\u241?os. Las autoridades portuguesas guardaban rencor
a estos hombres, llamados {\i
lan\u231?ados} (lan\u231?ados em terra) que se hab\u237?an echado a la tierra, o
{\i
tango-m\u225?os} (comerciantes europeos que se hab\u237?an tatuado el cuerpo),
sobre todo porque consegu\u237?an evitar toda regulaci\u243?n impuesta por la
Corona al comercio con el exterior, incluyendo los impuestos. Sin embargo sol\u237?
an ser bien recibidos por los africanos, que se desviv\u237?an por contentados;
naturalmente, a cambio se esperaba de ellos que se adaptaran a las costumbres de
sus anfitriones. Desempe\u241?aron un papel esencial en el establecimiento de las
relaciones comerciales entre europeos y africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que las relaciones sexuales empezaron pronto entre portugueses y africanos;
as\u237?, en 1510, Valentim Fernandes escribi\u243? que si uno de sus hombres
blancos llegaba a la casa de un negro, aun cuando fuera la del rey, y ped\u237?a
una mujer o una muchacha con la que acostarse, el hombre le daba a escoger entre
varias, amistosamente y no a la fuerza. {\super
{\ul
[17]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Casa da Guin\u233? en Lagos recib\u237?a, adem\u225?s de todas las otras
mercanc\u237?as de \u193?frica, a los esclavos importados de Guinea. Hab\u237?a un
complejo ritual de recepci\u243?n, que inclu\u237?a inspecciones y el pago de
aranceles antes de la venta. A la saz\u243?n se supon\u237?a que el pa\u237?s
padec\u237?a escasez de mano de obra, de modo que pronto obispos y nobles,
artesanos y cortesanos, y, a veces, trabajadores, empezaron a comprar esclavos. En
1460 la posesi\u243?n de esclavos negros se hab\u237?a convertido ya en una prueba
de distinci\u243?n en los hogares portugueses, como lo hab\u237?a sido en los
hogares musulmanes; se prefer\u237?an los esclavos negros a los blancos
(musulmanes) \u8216?\u8216?in\u250?tiles, rebeldes y fugitivos\u8221? \u8212?a
menos de ser musulmanes negros, y muchos wolof lo eran. Despu\u233?s de todo, los
africanos eran cristianos en potencia; \u191?acaso no era negro uno de los tres
Reyes Magos, Baltasar?\par\pard\plain\hyphpar}{
Los esclavos africanos desempe\u241?aban numerosas funciones en Portugal; en Lisboa
y otras ciudades se convirtieron en barqueros, o bien los amos vend\u237?an sus
servicios para trabajos pesados en la construcci\u243?n o como estibadores, en
hospitales o monasterios; a algunos se les encontraba en plantaciones de ca\u241?a
de az\u250?car, aunque \u233?stas no tuvieron mucho \u233?xito en Portugal, pues la
ca\u241?a agotaba la fertilidad de la tierra y no se pod\u237?a volver a plantar.
En ocasiones los empleaban tambi\u233?n como int\u233?rpretes, en Lisboa y en
barcos que iban a \u193?frica; al menos en teor\u237?a, si uno de los \u250?ltimos
consegu\u237?a cuatro esclavos para su amo, recuperaba su
libertad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando los portugueses advirtieron que a los africanos les gustaba la m\u250?sica,
alentaron la formaci\u243?n en Lisboa de bandas africanas de tambores y flautistas.
Estos esclavos trajeron a Portugal algo de su m\u250?sica y algunos bailes; muchos
conservaron su propio idioma y, adapt\u225?ndolo, crearon un portugu\u233?s
macarr\u243?nico, la {\i
fala da Guin\u233?} o {\i
fala dos negros}; algunos pronto adoptaron un portugu\u233?s m\u225?s puro, sobre
todo, por supuesto, los nacidos en Portugal. A partir de entonces, los esclavos
participaron en ceremonias portuguesas; as\u237?, en 1451, unos negros bailaron en
la boda por poderes de la infanta Leonora, sobrina del infante Enrique, y el
emperador del Sacro Imperio, Federico III; en 1455 un esclavo pos\u243? como
monarca negro de Senegambia y cant\u243? en africano-portugu\u233?s en la boda de
la infanta Joana y el rey Enrique IV de Espa\u241?a (matrimonio que result\u243?
desgraciado). Al morir, algunos amos portugueses liberaban a sus esclavos; otros
seduc\u237?an a sus esclavas (aun cuando esto era ilegal) y liberaban a sus hijos
y, en ocasiones, los legitimaban. Con los esclavos negros se practicaban todas las
variedades de relaciones sexuales, y algunas mujeres blancas tomaron esclavos
negros por amantes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Portugal consigui\u243? el visto bueno de tres papas para la esclavitud. En 1442,
el papa veneciano Eugenio IV aprob\u243?, en la bula {\i
Illius Qui}, las expediciones a \u193?frica del infante Enrique. Puesto que otros
monarcas no se mostraban entusiasmados por la idea de sumarse a esta aventura, y
puesto que los portugueses incurr\u237?an en muchos gastos, seg\u250?n insistieron
los representantes del infante Enrique en Roma, el papa Eugenio no dud\u243? en
otorgar a Portugal derechos exclusivos sobre sus posesiones africanas. En los
a\u241?os cincuenta del siglo, el benepl\u225?cito de los papas Nicol\u225?s V y
Calixto III, expresado en otras tres bulas, fue a\u250?n m\u225?s
caluroso.\par\pard\plain\hyphpar}{
No hab\u237?a habido dos papas m\u225?s distintos que Nicol\u225?s V y Calixto III;
el primero era un gran humanista y el segundo, austero; el primero era mecenas de
las artes y el segundo se preocupaba \u250?nicamente de ayudar a sus familiares; el
primero era genov\u233?s y el segundo, valenciano. Sin embargo, en lo referente a
Portugal su pol\u237?tica era casi id\u233?ntica, quiz\u225? porque ni el uno ni el
otro dedicaron mucho tiempo al asunto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nicol\u225?s V \u8212?Tommaso Parentucelli, oriundo de Sarzana en la costa de la
rep\u250?blica genovesa, hijo de un m\u233?dico empobrecido\u8212?, hab\u237?a sido
bibliotecario del obispo de Bolonia, Niccolo Albergati, al que sucedi\u243?.
Ning\u250?n papa desde la \u233?poca carolingia construy\u243? tanto como \u233?l.
Se le ocurri\u243? alzar una nueva catedral en honor a san Pedro e inspir\u243? la
traducci\u243?n al lat\u237?n de incontables textos griegos; fund\u243? la
Biblioteca del Vaticano, instituci\u243?n que dur\u243? mucho m\u225?s que la trata
portuguesa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Calixto III, un espa\u241?ol septuagenario \u8212?Alfonso de Borgia, oriundo de
J\u225?tiva\u8212?, fue profesor de Derecho can\u243?nico, consejero real y,
durante muchos a\u241?os, arzobispo de Valencia, ciudad que por entonces
representaba un importante mercado de la trata. Borgia fue un obispo severo, pero,
aunque no era en absoluto humanista, se le reconoc\u237?an su generosidad y su
bondad, sobre todo, conviene reconocerlo, para con su sobrino, el futuro papa
Alejandro VI, a quien nombr\u243? cardenal a los veinticinco a\u241?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nicol\u225?s trat\u243? de que la cristiandad se uniera contra la amenaza del islam
y en 1452, habiendo fracasado, public\u243? la bula {\i
Dum Diversas}, por la cual permit\u237?a al rey de Portugal someter a los
sarracenos, a los paganos y a otros no creyentes, e incluso esclavizarlos de por
vida. Obviamente, dicha cl\u225?usula deb\u237?a incluir a los nativos de \u193?
frica occidental. A esta bula sigui\u243? otra, la {\i
Romanus Pontifex} del 8 de enero de 1454, en la que aprobaba lo que el infante
Enrique y los portugueses hab\u237?an hecho hasta entonces, esperaba que las
poblaciones nativas se convirtieran pronto al cristianismo y apoyaba formalmente el
monopolio portugu\u233?s del comercio con \u193?frica no s\u243?lo en la regi\u243?
n de Ceuta, sino tambi\u233?n en todo el territorio al sur del cabo Bajador\u8212?.
Las tierras conquistadas en esta \u250?ltima zona, as\u237? como en \u8216?\u8216?
toda la costa de Guinea, incluyendo las Indias\u8221?, ser\u237?an portuguesas para
siempre; se supon\u237?a que \u8216?\u8216?las Indias\u8221? indicaba todos los
lugares en el camino hacia China. La bula aprobaba la conversi\u243?n de los
hombres de Guinea, apoyaba a Enrique en su deseo de circunnavegar \u193?frica y
encontrar un camino a la India y hablaba de las consecuencias beneficiosas que
supondr\u237?a esclavizar a los paganos. {\super
{\ul
[18]}} Esta bula fue solemnemente proclamada en la catedral de Lisboa, tanto en
portugu\u233?s como en lat\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el per\u237?odo entre la primera bula y la segunda, los turcos conquistaron
Constantinopla, de modo que el papa se erigi\u243? de forma in contestable en
primer pr\u237?ncipe de la Cristiandad (despu\u233?s de esta cat\u225?strofe, la
p\u233?rdida de Constantinopla, un cardenal ruso, Isidoro, fue capturado y vendido
como esclavo, si bien lleg\u243? a Roma al cabo de seis meses). La p\u233?rdida de
Constantinopla tuvo una consecuencia inesperada, a saber, que estimul\u243? e
intensific\u243? el inter\u233?s de los genoveses por el Oeste y por el Atl\u225?
ntico \u8212?cuyo comercio en los mares Negro y Egeo se vio interrumpido, si no
destruido del todo\u8212?. (El comercio veneciano se vio menos afectado, pues
estaba concentrado en Egipto.) Los genoveses financiaron, pues, el desarrollo de
los dep\u243?sitos de alumbre en Tolfa, cerca de Roma, para compensar la p\u233?
rdida de los de Focea, cerca de Smirna; invirtieron en nuevas plantaciones de
ca\u241?a de az\u250?car en el Algarve, en Andaluc\u237?a y en Madeira. Nada
sugiere una conexi\u243?n directa entre los mercaderes genoveses y el papa
genov\u233?s; sin embargo, eran mercaderes los miembros de la familia de este
pr\u237?ncipe de la Iglesia, y Nicol\u225?s debi\u243? de percatarse de los
intereses de sus conciudadanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Su sucesor, Calixto III, public\u243? la bula Inter Cetera en marzo de 1456; en
ella confirmaba que la orden de Cristo, la sociedad caballeresca de la que era jefe
el infante Enrique el Navegante, deb\u237?a administrar los nuevos dominios e
intereses portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas bulas supusieron un triunfo para la diplomacia portuguesa, ya que el infante
Enrique se sent\u237?a alarmado por la interferencia espa\u241?ola en lo que
consideraba aguas suyas, o portuguesas. En 1449, el rey de Castilla hab\u237?a dado
permiso al duque de Medina Sidonia, se\u241?or del puerto de Sanl\u250?car de
Barrameda, donde el Guadalquivir desemboca en el Atl\u225?ntico, para explotar la
tierra frente a las islas Canarias hacia el sur, hasta el cabo Bojador. En 1454 los
portugueses capturaron un barco castellano con rumbo a Guinea; Juan II, el rey
castellano, protest\u243?; los portugueses contestaron que el papa Eugenio
hab\u237?a aceptado que Guinea era de ellos y los diplom\u225?ticos del infante
Enrique en Roma persuadieron al papa de que dijera que sab\u237?a que los
portugueses hab\u237?an conquistado \u193?frica hasta Guinea, una afirmaci\u243?n
sumamente imaginativa. Adem\u225?s, hicieron correr el rumor de que a un barco
normal le resultar\u237?a imposible salir del golfo de Guinea y regresar a Europa.
Tambi\u233?n pretend\u237?an reservar para uso propio todas las cartas marinas;
para ello capturaban cuanto barco viajara sin permiso y ahorcaban a sus
tripulaciones. Un capit\u225?n espa\u241?ol llamado De Prado, a quien los
portugueses pillaron vendiendo armas a los africanos, fue quemado en la hoguera a
fin de desalentar a otros que quisieran imitarlo. Este castigo no evit\u243? del
todo la intrusi\u243?n de genoveses y espa\u241?oles; en 1460, Diego Gomes, enviado
a \u193?frica occidental por el infante Enrique con el fin de establecer buenas
relaciones con los gobernantes de la zona, inform\u243? que estos mercaderes
extranjeros perjudicaban gravemente el comercio y la trata portugueses, pues los
nativos, que antes daban doce negros por un caballo, ahora daban s\u243?lo seis.
[20].\par\pard\plain\hyphpar}{
La decisi\u243?n de publicar todas estas bulas que aseguraban las empresas
portuguesas obedeci\u243? a la percepci\u243?n de la necesidad de actuar con
energ\u237?a contra el islam que, tras la ca\u237?da de Constantinopla era
considerada una amenaza para la mism\u237?sima Italia, as\u237? como para Europa
central. Calixto III jur\u243? solemnemente reconquistar Constantinopla y
restablecer la posici\u243?n cristiana en el Mediterr\u225?neo oriental e hizo
cuanto pudo por organizar una \u250?ltima cruzada para conseguirlo. Aunque los
proyectos del infante Enrique encajaban perfectamente en este objetivo, no deja de
sorprender que fuese un papa espa\u241?ol, Calixto III, el que confirmara el gran
destino en \u193?frica, y m\u225?s all\u225?, del despreciado pa\u237?s vecino de
su propia patria.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
5. LOS LLEV\u201? COMO SI FUERAN GANADO }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Veintid\u243?s hombres... estaban durmiendo, los llev\u233? a los buques, como si
fueran ganado.DIOGO GOMES, c. 1460, en el r\u237?o Gambia{
Los portugueses prosiguieron en su b\u250?squeda de nuevas tierras y descubriendo
nuevos pueblos y cultivos en los a\u241?os cincuenta del siglo XV, a pesar de que
con su esp\u237?ritu pr\u225?ctico, el infante Enrique se hallaba cada vez m\u225?s
ocupado en sus negocios en Madeira v las Azores. En 1456, durante su segundo viaje,
el veneciano Alvise Ca'da Mosto, navegando bajo pabell\u243?n portugu\u233?s,
divis\u243? un archipi\u233?lago volc\u225?nico deshabitado a menos de trescientas
millas al oeste de Cabo Verde.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esas islas de Cabo Verde se convirtieron, a partir de 1462, en parte esencial de
las empresas lusas en \u193?frica. Pronto se coloniz\u243? y cultiv\u243? la mayor
de las islas, a la que se dio el nombre de Santiago. Los beneficiarios del
descubrimiento fueron un capit\u225?n, Diogo Afonso, caballero de la casa del
infante Fern\u226?o, hermano del infante Enrique, quien descubri\u243? la mayor
parte de las islas, y un genov\u233?s, Antonio di Noli, que ser\u237?a gobernador
del archipi\u233?lago hasta su muerte, en 1496.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque se plant\u243? algod\u243?n, el mayor valor de la colonia consist\u237?a en
servir de factor\u237?a o almac\u233?n, por decirlo as\u237?, de los esclavos de la
costa africana frente a las islas, y con tal fin \u233?stas establecieron un
protectorado sobre la regi\u243?n. Pronto las habitaron lan\u231?ados
mulatos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, en 1458, el infante Enrique envi\u243? a Diogo Gomes, con tres
carabelas, a negociar tratados con los africanos. Su misi\u243?n consist\u237?a en
asegurar a los jefes africanos que los portugueses ya no robar\u237?an esclavos ni
ninguna otra cosa, sino que como hombres honrados que eran har\u237?an
intercambios. Deb\u237?a preparar, adem\u225?s, visitas de africanos a Portugal. Se
adentr\u243? m\u225?s en Gambia que sus predecesores, hasta el entonces legendario
mercado de Cantor, a trescientos veinte kil\u243?metros del mar, firmemente
controlado por los songhai. Cuando se difundieron noticias de la llegada de los
cristianos, muchos pueblos vecinos enviaron observadores, y Gomes tuvo ocasi\u243?n
de comprobar la calidad del oro que podr\u237?a encontrar all\u237?. Recibi\u243?
muchos obsequios, entre ellos marfil. Sostuvo curiosas conversaciones religiosas,
en el curso de las cuales un rey, Nomimansa, que gobernaba el cabo de la
desembocadura del r\u237?o, se declar\u243? audazmente cristiano, sin m\u225?s.
Gomes, desde luego, se llev\u243? a algunos esclavos. Al parecer, viol\u243? su
propia orden de no secuestrar, pues cont\u243? que se apoder\u243? de
\u8216?\u8216?Veintid\u243?s personas que estaban durmiendo y las llev\u233? a los
buques como si fueran ganado. Y todos hicimos lo mismo, y aquel d\u237?a
capturamos... cerca de seiscientas cincuenta personas y regresamos a Portugal, a
Lagos en el Algarve, donde estaba el infante, que se alegr\u243? con
nosotros\u8221?.{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dos a\u241?os despu\u233?s, una nueva expedici\u243?n de descubrimiento, la \u250?
ltima organizada en vida del infante Enrique y mandada por Pedro de Sintra,
descubri\u243? un lugar, a ochocientos kil\u243?metros al sur de Gambia, al que
llamaron Sierra Leona, al parecer a causa de la forma de la monta\u241?a que
vieron. El infante falleci\u243? sin llegar a tener noticia de este
descubrimiento.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tanto como en esclavos, los portugueses se interesaban por el oro, el marfil y la
pimienta, los \u8216?\u8216?granos de Guinea\u8221? que proced\u237?an de la franja
de territorio que, en consecuencia, se conoci\u243? como Costa de los Cereales,
donde est\u225? la moderna Liberia. Los capitanes portugueses negociaban por este
producto en el r\u237?o Gambia, y los mercaderes genoveses de Lisboa lo vend\u237?
an en Europa como sustituto de la pimienta que a trav\u233?s de Venecia llegaba de
las Indias orientales. En cuanto al oro, pod\u237?a cambiarse f\u225?cilmente en
Cantor, en Gambia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las mercanc\u237?as que se intercambiaban con los jefes africanos eran europeas y
mediterr\u225?neas, no s\u243?lo portuguesas. Las telas que los portugueses
llevaban a \u193?frica proced\u237?an de Flandes, Francia e incluso de Inglaterra;
el damasco hac\u237?a las delicias de los africanos; alg\u250?n cargamento de trigo
llegaba de Europa septentrional; los art\u237?culos de lat\u243?n ven\u237?an de
Alemania, especialmente las pulseras, que empezaron a fabricarse en Baviera con
destino a este comercio; hab\u237?a tambi\u233?n demanda de monstruosos y pesados
adornos de lat\u243?n, as\u237? como de vasijas y jofainas de lat\u243?n, que los
ind\u237?genas fund\u237?an a menudo para darles formas m\u225?s acordes con su
gusto; el vidrio llegaba de Venecia en forma de cuentas; tambi\u233?n eran
populares el vino especiado canario y el jerez espa\u241?ol, as\u237? como los
cuchillos, hachas, espadas espa\u241?olas, barras de hierro, conchas de las
Canarias y, en especial, las varillas de cobre, ante las cuales algunas comunidades
africanas se mostraban insaciables. Las velas interesaban tanto a los africanos
como luego interesar\u237?an a los mexicanos, y muchos monarcas africanos se
aficionaron a las trompetas. Finalmente, uno de los art\u237?culos favoritos en
muchos puertos de \u193?frica occidental. en los primeros tiempos de la trata,
fueron los chales de lana a rayas tejidos en T\u250?nez u Or\u225?n, que los
habitantes del \u193?frica occidental conoc\u237?an desde hac\u237?a tiempo,
gracias a las caravanas del Sahara. Todas esas mercanc\u237?as se obten\u237?an
f\u225?cilmente en Lisboa, o en su defecto, en Amberes, desde donde las
transportaban a Portugal los ubicuos mercaderes genoveses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s del viaje de Pedro de Sintra y la muerte del infante Enrique en 1460
(dej\u243? s\u243?lo once esclavos) durante diez a\u241?os se suspendieron las
exploraciones. Los portugueses se contentaron con la explotaci\u243?n comercial de
los territorios ya descubiertos. El rey Alfonso V parec\u237?a m\u225?s interesado
en regular el comercio que el infante Enrique hab\u237?a hecho posible que en
extenderlo. Tambi\u233?n le manten\u237?a ocupado la conquista de Marruecos. Al
mismo tiempo, algunos de los esclavos parec\u237?an inclinados a provocar
problemas. En 1461, por ejemplo, los representantes en las Cortes de la ciudad de
Santarem, a sesenta kil\u243?metros al norte de Lisboa, sobre el Tajo, se quejaban
de que para servir en las fiestas que los esclavos organizaban los domingos y otros
d\u237?as de celebrar, robaban gallinas, pavos y hasta corderos, y que se hab\u237?
an hecho planes de huida; las Cortes prohibieron, en consecuencia, que los esclavos
celebraran dichas fiestas. Durante generaciones fue una obsesi\u243?n portuguesa
impedir que los esclavos se reunieran en grupos.\par\pard\plain\hyphpar}{
De todos modos, en Portugal los esclavos negros siguieron participando en
ceremonias religiosas, seg\u250?n las costumbres del pa\u237?s, entre las cuales
estaba la de bailar en los templos. En 1460, exist\u237?a en Lisboa una hermandad
de la Virgen del Rosario compuesta entera mente de negros.\par\pard\plain\hyphpar}{
Econ\u243?micamente, la consecuencia m\u225?s interesante de la trata fue la
creciente prosperidad de Madeira, donde, en 1452, Diogo de Teive, un caballero del
infante Enrique, plant\u243? ca\u241?a de az\u250?car, por iniciativa de \u233?ste.
La ca\u241?a se trajo de Valencia, donde se cultivaba desde tiempos del dominio
musulm\u225?n. Varios mercaderes pertenecientes a las mejores familias comerciantes
genovesas \u8212?Luis Doria, Antonio Spinola, Urbano y Bautista Lomellino, Luis
Centurione\u8212?, llegaron de Sevilla a la isla, para establecer plantaciones. El
avance isl\u225?mico en el Mediterr\u225?neo oriental amenazaba las plantaciones
venecianas de ca\u241?a en Creta y Chipre; las de los cruzados en Palestina
hab\u237?an sido ocupadas desde hac\u237?a largo tiempo por el islam, y Sicilia,
productora de az\u250?car de ca\u241?a desde hac\u237?a generaciones, estaba
amenazada. Madeira parec\u237?a, por lo tanto, la mejor alternativa. Se
construyeron con esmero terrazas bien irrigadas en las laderas, algunas con el
trabajo de esclavos guanches, de Tenerife; la introducci\u243?n de esclavos
africanos coincidi\u243? con la de la ca\u241?a. As\u237? se celebr\u243? por
primera vez el famoso matrimonio entre ca\u241?a y esclavos que habr\u237?a de
tener un papel tan tr\u225?gico en la historia. Doscientos a\u241?os m\u225?s tarde
se celebrar\u237?a de nuevo en Barbados y otros puntos del Caribe, y que
supondr\u237?a la ruina de los cultivadores de otros productos plantados mucho
antes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los molinos de az\u250?car de Madeira emplearon un sistema moderno de dos rodillos,
engranados para que la ca\u241?a quedara exprimida entre ambos y movidos por agua,
hombres, bueyes o caballos. Se trataba de un m\u233?todo inventado en
Sicilia.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1460 va se exportaba az\u250?car de Madeira a Flandes y a Inglaterra; en 1500,
la isla contaba con unos ochenta molinos y m\u225?s de doscientos propietarios de
plantaciones de ca\u241?a, y era el mayor exportador de az\u250?car del mundo, con
una producci\u243?n anual de cien mil arrobas de az\u250?car blanco (la arroba de
la \u233?poca equival\u237?a a doce kilos). Los plantadores ya eran en su
mayor\u237?a portugueses, pero quedaban algunos florentinos, flamencos y genoveses;
la familia Lomellino de G\u233?nova era la encargada de la comercializaci\u243?n
del producto.\par\pard\plain\hyphpar}{
La uva malvas\u237?a de Creta la llevaron los genoveses a Madeira, iniciando
as\u237? una producci\u243?n del gran vino que lleva este nombre y que no ha
perdido su encanto. En ocasiones, lo exportaban a \u193?frica para intercambiarlo
por esclavos. Otra de las islas bajo dominio portugu\u233?s que m\u225?s
promet\u237?a, econ\u243?micamente, fue la de Santiago, en el archipi\u233?lago de
Cabo Verde, cuyos colonizadores hab\u237?an conseguido el derecho de capturar
esclavos en la costa de \u193?frica frente a las islas. Pronto extendieron su campo
de acci\u243?n para incluir a los wolof del r\u237?o Senegal. Gracias a su
seguridad, Santiago se convertir\u237?a en la mayor factor\u237?a (o dep\u243?sito
de esclavos) del siglo XVI, y las distintas peque\u241?as bases portuguesas de la
costa \u8212?por ejemplo, las del r\u237?o Cacheu\u8212? fueron, de hecho, colonias
de la isla. Pero no tuvieron \u233?xito las tentativas de establecer plantaciones
de ca\u241?a de az\u250?car en una u otra de las islas de Cabo Verde siguiendo el
ejemplo de Madeira. Las lluvias eran irregulares y hasta la bien protegida isla de
Santiago parec\u237?a expuesta a ataques espa\u241?oles. El escaso az\u250?car que
se obten\u237?a all\u237? se utiliz\u243? exclusivamente para fabricar ron, que de
este modo comenz\u243? su gran historia como producto comercial de intercambio en
la costa africana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n se inici\u243? por entonces una modesta reflexi\u243?n acerca de la
filosof\u237?a de la captura y posesi\u243?n de los nuevos esclavos africanos. Por
ejemplo, en 1460, el agustino fray Mart\u237?n Alfonso de C\u243?rdoba (a juzgar
por su nombre, probablemente un jud\u237?o converso) escribi\u243? Jard\u237?n de
nobles doncellas, una gu\u237?a para jovencitas; esta colecci\u243?n de piadosos
preceptos era un encargo de Isabel de Portugal, reina de Castilla, sobrina del
infante Enrique y madre de la reina Isabel la Cat\u243?lica, que de ni\u241?a lo
ley\u243?. Acerca de la esclavitud, el fraile aduc\u237?a que los b\u225?rbaros
viv\u237?an sin ley y que los latinos eran quienes ten\u237?an la ley, pues era ley
de las naciones que los hombres que viv\u237?an y estaban gobernados por la ley
hab\u237?an de ser se\u241?ores de quienes carec\u237?an de ella; por tanto,
pod\u237?an capturarlos y hacerlos esclavos, pues por naturaleza son esclavos de
los sabios.{\super
{\ul
[2]}} Este argumento fue rechazado m\u225?s tarde por la reina Isabel la Cat\u243?
lica, al considerar s\u250?bditos suyos a los ind\u237?genas americanos, pero
parece que influy\u243? en su actitud respecto a los esclavos negros y
moros.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hubo una condena, m\u225?s bien ambigua, del nuevo comercio de esclavos en esos
a\u241?os, esta vez procedente de la autoridad papal. El inteligente, perspicaz y
culto P\u237?o II, Eneas Silvio Piccolomini, escribi\u243? el 7 de octubre de 1462
al obispo titular de Ruyo, en Italia (que era responsable de los cristianos
portugueses en \u193?frica occidental), criticando la trata en t\u233?rminos que se
aplicaban obviamente a los portugueses de Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
Adoptando una posici\u243?n algo diferente de la de sus predecesores, Nicol\u225?s
V y Calixto JII, P\u237?o amenazaba con severos castigos a cuantos tomaran como
esclavos a nuevos convertidos, diciendo textualmente: {\i
Tun ad Christianos nefarios, qui neophytos in servitutem abstrahebant, coercendos,
tantum scelus ausuros censuris eccleciasticis perculit}. Pero el papa no
conden\u243? el tr\u225?fico de esclavos corno tal sino que s\u243?lo critic\u243?
que se esclavizara a quienes se hab\u237?an convertido, esto es, una peque\u241?a
minor\u237?a de los trasladados a Portugal. (As\u237? pues, dicho sea de paso, la
New Catholic Encyclopedia \u8212?en su edici\u243?n de 1967\u8212? yerra cuando
afirma que \u8220?el comercio de esclavos continu\u243? durante cuatro siglos, pese
a su condena por parte del papado, a partir de P\u237?o ll\u8221?.) Existen pruebas
de que P\u237?o II aceptaba la esclavitud en Italia, algo que demuestra que no
censuraba la instituci\u243?n en general. Era, a fin de cuentas, un gran pr\u237?
ncipe del Renacimiento, y \u233?ste entra\u241?aba la recuperaci\u243?n de
tradiciones y pr\u225?cticas de la \u8216?\u8216?edad de oro\u8221?, de la
antig\u252?edad, y la antig\u252?edad, como se ha documentado ampliamente
aqu\u237?, nunca puso en duda por razones humanitarias la esclavitud ni el comercio
de esclavos. De hecho, se apoyaba en ella. As\u237?, los pintores renacentistas nos
presentan la esclavitud como un componente normal tanto de la vida moderna como de
la cl\u225?sica. Carpaccio, en 1496, pint\u243? a un esclavo negro remando en una
g\u243?ndola, en su Curaci\u243?n de un hombre pose\u237?do. Benozzo Gozzoli
pint\u243? un esclavo negro en su cuadro El cortejo de los Reyes Magos, hoy en el
palacio Riccardi de Florencia. El renacimiento de la trata de esclavos iba a formar
parte integrante de la recuperaci\u243?n de las ideas de la antig\u252?
edad.\par\pard\plain\hyphpar}{
A la muerte del infante Enrique, le correspondi\u243? al infante Fernando, su
sobrino, ocuparse de \u193?frica y de Cabo Verde. Fernando, sin embargo, no se
interesaba por ello, como tampoco se interesaba el rey Alfonso V. Este \u250?ltimo
traspas\u243? la oportunidad y la responsabilidad de \u193?frica a un conocido
mercader de Lisboa, Fernao Gomes, a cambio de un pago anual de doscientos mil
r\u233?is, con la interesante condici\u243?n de que cada a\u241?o explorara otras
cien leguas (quinientos kil\u243?metros) de la costa africana. Tan inusual idea dio
notables resultados. Partiendo de Sierra Leona, los capitanes que navegaban
siguiendo las instrucciones de Gomes pronto descubrieron la Costa del Grano (Sierra
Leona del sur y lo que es hoy Liberia), y luego, navegando directamente hacia el
este, la Costa de Marfil (del cabo Palmas al cabo de las Tres Puntas, la moderna
Costa del Marfil o Cote d'Ivoire), y la costa que los portugueses llamaron El Mina,
donde se encontraban, por fin, cerca de las minas de oro, las de la selva Akan, que
en el siglo XIV hab\u237?an explotado los mercaderes dyula (mandingas) y cuyo
producto los propios dyulas llevaban a Europa atravesando el Sahara. Este
territorio acab\u243? siendo conocido como la Costa de Oro (que se extend\u237?a
unos trescientos veinte kil\u243?metros, desde el cabo de las Tres Puntas hasta el
cabo San Pablo). Por cierto que El Mina pudo ser una corrupci\u243?n de A Mina,
\u8216?\u8216?la mina\u8221? en portugu\u233?s, aunque con mayor probabilidad se
derivaba de el-Minnah, \u8221?el puerto\u8221? en \u225?
rabe.\par\pard\plain\hyphpar}{
Femao Gomes, padre de una nueva generaci\u243?n de exploradores \u8212?y de
tratantes de esclavos\u8212?, era ya un rico mercader lisboeta cuando se le
ofreci\u243? esta gran oportunidad. De muchacho, hab\u237?a servido n la
campa\u241?a de Ceuta y luego en la de T\u225?nger, hab\u237?a viajado por \u193?
frica y hasta lleg\u243? a bailar bien esa triste danza africana llamada mangana.
Cuando m\u225?s adelante le concedieron un escudo, tom\u243? como divisa tres
cabezas de africanos sobre campo de plata, cada una con aretes de oro en las orejas
y la nariz y un collar de oro; sus descendientes ser\u237?an conocidos como los
Gomes da Mina.\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s all\u225? de la Costa de Oro se extiende la llamada Costa de los Esclavos
(Dahomey y Togolandia, entre el cabo San Pablo y Lagos), aunque all\u237? no se
capturaron esclavos hasta el siglo XVI. Sus habitantes carec\u237?an de
tradici\u243?n marinera, debido a los arrecifes y los bancos de arena que corren
paralelos a la costa a lo largo de casi trescientos kil\u243?metros. M\u225?s al
este todav\u237?a, donde la tierra comienza a torcer hacia el sur, est\u225? el
peligroso golfo de Benin, en el que desembocan cinco r\u237?os: el r\u237?o
Primeiro, el r\u237?o Fermoso (o Benin), el r\u237?o dos Esclavos, el r\u237?o dos
Forcados y el r\u237?o dos Ramos. En 1475 era posible encontrar a los portugueses
no s\u243?lo comprando esclavos en los estuarios de esos r\u237?os, para
transporarlos a Portugal o a Madeira, sino tambi\u233?n para venderlos a los
africanos de Elmina, donde los cambiaban por oro \u8212?habitualmente ornamentos de
oro\u8212?, pues, en Portugal, los mercaderes recib\u237?an por ellos el doble de
su valor;{\super
{\ul
[3]}} y los mercaderes africanos prefer\u237?an que se les pagara, todo o en parte,
con esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El comercio en el golfo de Benin estaba a cargo, por parte africana, de dos pueblos
de la regi\u243?n costera, los ijo y los itsekiri, que compraban sus esclavos en
subastas en el interior o vend\u237?an a delincuentes de sus propias comunidades.
Durante un tiempo, los jefes del poderoso Estado de Benin se mantuvieron al margen
de esta actividad coste\u241?a portuguesa \u8212?o quiz\u225? hasta la
ignoraban\u8212?, pues sus mercaderes comerciaban sobre todo con el interior y no
con sus pobres vecinos de la costa.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1471 uno de los lugartenientes de Gomes, Fern\u226?o do Po, descubri\u243? el
delta del N\u237?ger y, algo m\u225?s al este, una isla que llam\u243? Fermoso,
aunque m\u225?s tarde se la bautiz\u243? con el nombre de su descubridor (Fernando
Poo, como la llaman en Espa\u241?a). La habitaba el pueblo de los bubis. Otros
capitanes, Joao de Santar\u233?m y Pero de Escobar, descubrieron m\u225?s al sur
islas deshabitadas, a las que llamaron O Pr\u237?ncipe (17 de enero de 1472), Ano
Bom (1 de enero de 1472) y Santo Tom\u233? (21 de diciembre de 1471, llamada
primero San Antonio). Luego cruzaron el Ecuador. En 1475 o 1476, a\u241?o en que se
terminaba el contrato de Gomes, uno de sus capitanes, Rui de Sequeira, lleg\u243? a
un cabo al que llam\u243? de Santa Catalina, muy al sur del r\u237?o Gab\u243?n.
Para entonces, empezaba a emplearse el verbo \u8216?\u8216?descubrir\u8221? en
relaci\u243?n con estas notables exploraciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todos esos viajes eran dif\u237?ciles, debido a las corrientes que ayudaban a los
capitanes en ruta hacia el sur y el este, pero que hac\u237?an peligroso el
regreso; la estrella polar desaparec\u237?a cerca del Ecuador y frente a las costas
hab\u237?a brumas y muchos Bajos peligrosos. La gesta de los portugueses en esos
a\u241?os es, pues, especialmente notable. Pero Gomes, por muy lejos que hubiesen
llegado sus hombres, no habr\u237?a podido apartar a los espa\u241?oles v otros
intrusos, de modo que sin duda fue apropiado, para Portugal por lo menos, que el
heredero del trono, el infante Juan, pidiera la propiedad de los territorios
africanos, y le fuera concedida. Esto reanim\u243? el inter\u233?s de la casa real
por \u193?frica, inter\u233?s que tanto se hab\u237?a echado de menos. Pues los
espa\u241?oles estaban todav\u237?a explorando \u193?frica. A pesar de la reserva
papal de toda la costa para Portugal, en los a\u241?os cincuenta del siglo XV,
Diego de Herrera, de Sevilla, sucesor de los Medina-Sidonia al frente de las tres
islas Canarias orientadas hacia el este, hab\u237?a comenzado, con su hijo Sancho,
a realizar incursiones en la cercana costa africana donde, al parecer, capturaron
en repetidas ocasiones a bereberes. Se cree que este aventurero hizo un total de
cuarenta y seis desembarcos, y que en 1476 se llev\u243? en un solo buque a ciento
cincuenta y ocho \u8216?\u8216?moros\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Espa\u241?a crec\u237?a la demanda de esclavos africanos. En 1462, por ejemplo,
un mercader portugu\u233?s, Diogo Valarinho, recibi\u243? permiso para vender en
Sevilla esclavos de Lisboa, la mayor\u237?a de los cuales, probablemente wolof,
proced\u237?an de la costa entre el r\u237?o Senegal y Sierra Leona. En 1475
hab\u237?a bastantes esclavos negros en Espa\u241?a para que fuese necesario un
juez especial para negros y \u8216?\u8216?loros\u8221?, como se llamaba a los
mulatos. Este magistrado, Juan de Valladolid, que era negro, hab\u237?a formado
parte antes del personal de la corte.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este comercio con Espa\u241?a no era sin embargo popular en Portugal, y el
Parlamento luso, temeroso de perder el control de esta nueva fuerza de trabajo, se
quej\u243? al rey de la costumbre de vender esclavos negros en el extranjero.
Hablaba en defensa de lo que consideraba el principal inter\u233?s de Portugal, la
agricultura, pues se hab\u237?a empezado a emplear a esclavos en el desag\u252?e de
pantanos. Unos pocos esclavos trabajaban todav\u237?a en la ca\u241?a plantada en
el Algarve por mercaderes genoveses, como Giovanni di Palma, al que ya en 1401 se
le dio una propiedad a condici\u243?n de que plantara ca\u241?a. Pero el rey
portugu\u233?s sal\u237?a beneficiado con la venta de esclavos en Espa\u241?a y
estas ventas continuaron. Un viajero checo, V\u225?clav Sasek, se\u241?al\u243? en
1466 que el rey ganaba m\u225?s dinero vendiendo esclavos a extranjeros
\u8216?\u8216?que con los impuestos cobrados en todo el reino\u8221?.{\super
{\ul
[4]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
El inter\u233?s comercial por los esclavos se manifest\u243? con mayor fuerza
durante la guerra entre los monarcas de Castilla y Portugal, en los a\u241?os 1470,
pues el primero dio m\u225?s licencias a capitanes espa\u241?oles para incursionar
en Guinea, donde se hicieron numerosos viajes desde Sevilla y los puertos de
R\u237?o Tinto, de los que regresaban trayendo esclavos y tambi\u233?n oro y
marfil. Los nombres de esos mercaderes \u8212?Hern\u225?n de C\u243?rdoba, Alfonso
de C\u243?rdoba, Johan de Ceja (o tal vez \u201?cija) y Manuel de Ja\u233?n\u8212?
sugieren que eran conversos.\u8221? Todos hacen planes para ir a ese pa\u237?
s\u8221?, escrib\u237?a un amigo de la corte, el cronista castellano Hernando del
Pulgar.{\super
{\ul
[5]}} En una de dichas ocasiones, un capit\u225?n espa\u241?ol, de Palos \u8212?el
puerto desde donde, m\u225?s adelante, se har\u237?a a la mar Col\u243?n\u8212?,
emprendi\u243? viaje a Senegambia, donde intercambi\u243? un cargamento de pulseras
de lat\u243?n, peque\u241?as dagas y telas de colores por esclavos; el capit\u225?n
invit\u243? al jefe africano con el que trataba a comer a bordo de su buque, y el
africano acept\u243? con sus consejeros principales y algunos de sus hermanos; como
sucedi\u243? en tantas otras ocasiones en la larga historia del comercio de
esclavos de europeos con gentes de \u193?frica occidental, apresaron a los hu\u233?
spedes y los llevaron a Espa\u241?a; una vez en Espa\u241?a, el jefe africano
insisti\u243? en su alcurnia y habl\u243? tan persuasivamente con Gonzalo de
Z\u250?\u241?iga, comandante del fuerte de Palos, que lo devolvieron a \u193?frica
y m\u225?s tarde se cambiaron algunos de sus parientes por esclavos que no eran
familiares del jefe, pero el resto de los cautivos fue trasladado a Sevilla, donde
los vendieron. Otro castellano, Carlos de Valera, emprendi\u243? viaje en 1476, con
una escuadra de veinte a treinta carabelas, y se trajo a cuatrocientos esclavos,
adem\u225?s de capturar a Antonio di Noli, gobernador genov\u233?s de Santiago, en
Cabo Verde, por quien sus amigos pagaron rescate. Tanto el duque de Alba como el
conde de Benavente enviaron, el mismo a\u241?o, buques de cuarenta y cinco
toneladas a Elmina, aunque se desconoce cu\u225?ntos esclavos trajeron de regreso,
pero s\u237? se sabe que el capit\u225?n de Benavente regres\u243? con un elefante,
que ser\u237?a durante a\u241?os admirado en Medina del R\u237?o Seco. Un
catal\u225?n, Berenguer Granell, y un florentino, Francesco Buonaguisi, tambi\u233?
n recibieron licencias de la reina de Castilla, en 1477, para comerciar en Guinea,
y los propios Reyes Cat\u243?licos enviaron una armada de veinte carabelas, a
comienzos de 1479, mandada por Pedro de Covides; para mostrar la importancia de la
expedici\u243?n y sus intenciones, se nombr\u243? a fray Alfonso de Bola\u241?os
nuncio especial para la conversi\u243?n de infieles \u8216?\u8216?en las Canarias y
en \u193?frica y en todo el Mar Oc\u233?ano\u8221?.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
No todas las aventuras espa\u241?olas prosperaron. As\u237?, en 1475, un buque
castellano tripulado por flamencos se dirigi\u243? a Guinea, pero toda la
tripulaci\u243?n fue capturada por africanos y, al parecer, comida. La armada real,
con sus provisiones proporcionadas por los mercaderes Granell y Buonaguisi, fue
capturada por los portugueses. En 1479, Eustache de la Fosse, de Tournai,
emprendi\u243? viaje a Guinea en el buque castellano Mondanina y lleg\u243? a Mina,
de donde record\u243? que \u8216?\u8216?nos trajeron a muchas mujeres y ni\u241?os,
que compramos, y los revendimos all\u237? mismo\u8221?, lo que constituye un
testimonio temprano de la venta y reventa de esclavos en \u193?frica; en este caso
el intercambio consisti\u243? en la compra de dos esclavos \u8212?una madre y su
hijo\u8212? en Sierra Leona a cambio de una bacina de barbero y tres o cuatro
grandes pulseras de bronce, y su venta por doce o catorce pesas de oro en Shama, en
la desembocadura del r\u237?o Pra del llamado Ghana.{\super
{\ul
[7]}} Pero en enero de 1480 cuatro buques portugueses, al mando de Diogo Cao, que
lleg\u243? a ser uno de los grandes exploradores portugueses, capturaron la
Mondanina y a De la Fosse y su mercanc\u237?a. El flamenco fue condenado a muerte
en Portugal por haber ido a Guinea sin permiso, pero se evadi\u243? y logr\u243?
llegar a Brujas.\par\pard\plain\hyphpar}{
De todos modos, sol\u237?an tener \u233?xito de tres a cuatro expediciones
espa\u241?olas al a\u241?o, a finales de los 1470, que tra\u237?an a negros
africanos destinados al mercado interior hispano.\par\pard\plain\hyphpar}{
No eran los espa\u241?oles los \u250?nicos intrusos. En 1481 hubo mercaderes
ingleses que quer\u237?an dedicarse al comercio de esclavos, y s\u243?lo se les
excluy\u243? despu\u233?s de que una embajada especial portuguesa visitara en
Londres al rey Eduardo IV, a quien debe verse, pues, como el causante de que se
demorara varias generaciones el comercio ingl\u233?s con
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las dif\u237?ciles relaciones de Espa\u241?a con Portugal se suavizaron en 1480
gracias a un tratado de paz firmado en Alc\u225?\u231?ovas, cerca de \u201?vora, en
el Alentejo; a cambio de que Portugal renunciara a todas sus pretensiones al trono
espa\u241?ol, la reina de Castilla reconoc\u237?a el monopolio portugu\u233?s en
\u193?frica, y hasta aceptaba el control portugu\u233?s del comercio con Fez,
Madeira, las Azores y las islas de Cabo Verde. Los espa\u241?oles, en consecuencia,
no entrar\u237?an sin permiso en \u8216?\u8216?las islas o tierras de
Guinea\u8221?. Portugal, por su parte, dejar\u237?a que Castilla explotara las
islas Canarias, as\u237? como un trecho de la costa africana situado frente a
ellas, entre el cabo Aguer y el cabo Bajador. Esto constitu\u237?a un triunfo
portugu\u233?s mayor de lo que a la saz\u243?n pareci\u243?, y afect\u243? de modo
permanente a la historia de \u193?frica y de la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Espa\u241?a consider\u243? el tratado tanto una licencia para pescar la muy
codiciada merluza frente a las costas africanas como una aprobaci\u243?n de las
repetidas expediciones de Herrera a esta costa en busca de esclavos. All\u237?,
delante de Fuerteventura, construyeron una peque\u241?a fortaleza, Santa Cruz de la
Mar Peque\u241?a, que en el \u250?ltimo cuarto del siglo XV se convirti\u243? en el
centro de un abundante comer cio de esclavos. Las Palmas lleg\u243? a ser un
importante mercado de esclavos. Cuando Diego Garc\u237?a de Herrera muri\u243? en
1485, su hijo y su yerno continuaron su comercio, pero limit\u225?ndose, en
general, a las zonas en las cuales Castilla estaba legalmente facultada para
comerciar. S\u243?lo unos pocos se aventuraron hacia el sur, hasta Senegal. De
igual modo, hubo capitanes portugueses que, en su ruta de regreso, hac\u237?an
escala en las islas Canarias a pesar de que las administrara Espa\u241?a, y unos
pocos esclavos negros, llevados antes a esas islas, entraron de este modo en los
dominios portugueses. Una vez las islas de Cabo Verde se convirtieron en un
importante centro del comercio luso, tanto los isle\u241?os de las Canarias como
los mercaderes de Sevilla sol\u237?an visitarlas para comprar esclavos negros;
as\u237?, los hermanos Fernando y Juan de Covarrubias, de Burgos, tuvieron
all\u237? su propio factor. Otra fuente de esclavos para Andaluc\u237?a eran las
incursiones que los caballeros cristianos de Castilla, especialmente los de Jerez,
hac\u237?an por las costas del Magreb, similares a las que los portugueses lanzaban
partiendo de Ceuta.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una consecuencia de la importaci\u243?n de esclavos fue la decisi\u243?n de plantar
ca\u241?a, especialmente en Tenerife, como se hab\u237?a hecho en Madeira; el
capital proced\u237?a no s\u243?lo de genoveses y portugueses sino tambi\u233?n de
banqueros alemanes, como los Welser de Augsburgo. El primer molino de az\u250?car
se instal\u243? en 1484 y a principios del siglo XVI las islas empezaron a producir
tanto az\u250?car como Madeira, cosa que determin\u243? que se emplearan all\u237?
esclavos negros en gran escala.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos italianos trataron de introducirse en el tentador comercio de Guinea,
mediante viajes por tierra. Por ejemplo, Antonio Malfante, un intr\u233?pido
mercader de G\u233?nova, actuando por cuenta del banco de los Centurione,
lleg\u243? a Tuat, un grupo de oasis cuya capital era Tamentit, y un florentino,
Benedetto Dei, que trabajaba para los banqueros rivales de los Centurione, los
Portinari, se instal\u243? por un tiempo en Timboct\u250?, donde vend\u237?a telas
toscanas y lombardas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, los portugueses reforzaban su presencia en las costas africanas. El
infante Juan lleg\u243? al trono en 1481 (Juan II), y desde entonces los
aventureros portugueses participaron en una interesante innovaci\u243?n: el
capitalismo mon\u225?rquico. A Juan lo llamaron \u8216?\u8216?el pr\u237?ncipe
perfecto\u8221? y casi mereci\u243? el calificativo, pues no s\u243?lo fue un
gobernante moderno, del tipo de sus contempor\u225?neos Luis XI de Francia y
Enrique VII de Inglaterra, sino que era, adem\u225?s, sobrino nieto y heredero
espiritual de Enrique el Navegante. En \u193?frica su pol\u237?tica fue consistente
y previsora, pues recuper\u243? la tradici\u243?n exploradora del infante Enrique,
pero sin tener que pensar en lo que pod\u237?a significar para sus propias
propiedades.\par\pard\plain\hyphpar}{
La acci\u243?n inicial de este monarca en \u193?frica fue espectacular. En 1481,
primer a\u241?o de su reinado, envi\u243? a Elmina a Diogo da Azambuja, un
experimentado funcionario que sirvi\u243? durante mucho tiempo a la familia real,
con la misi\u243?n de construir una fortaleza en Sao Jorge da Mina, en la Costa de
Oro, que fue el primer edificio importante de los europeos en el tr\u243?pico.
Azambuja lleg\u243? a la costa con cien alba\u241?iles y carpinteros, as\u237? como
gran cantidad de madera, ladrillos, cal y, sobre todo, piedras. El prop\u243?sito
de la fortaleza era contener a los intrusos europeos, pero tambi\u233?n cerrar el
r\u237?o aur\u237?fero de Ankobra y abrir un camino que condujera hasta el oro de
las selvas del Akan. Se hallaba en la frontera de dos peque\u241?os principados, el
de Komenda y el de Fetu.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey Juan tom\u243? la decisi\u243?n de iniciar esta inversi\u243?n en contra del
parecer de su consejo asesor, cuyos miembros consideraron que el lugar se hallaba
demasiado expuesto. Azambuja, sin embargo, hab\u237?a investigado la costa antes de
escoger el sitio para la fortaleza, un promontorio en la boca de la bah\u237?a. Una
playa al este proporcionaba un excelente punto de desembarco para buques de hasta
trescientas toneladas, mientras que las labores de carenaje pod\u237?an efectuarse
en el r\u237?o, al noroeste. La fortaleza supuso un considerable aumento de la
seguridad de las armadas portuguesas, pues ya no ser\u237?a necesario que los
buques se mantuvieran en alta mar durante semanas mientras los mercaderes africanos
regateaban lentamente; ahora, por lo menos en esta costa, las mercanc\u237?as
tra\u237?das de Portugal pod\u237?an desembarcarse r\u225?pidamente y llevarse a la
fortaleza, y proteger en almacenes el cargamento para el viaje de regreso \u8212?
incluyendo a los esclavos\u8212?. La estancia de un buque mercante pod\u237?a ser,
pues, mucho m\u225?s breve, cosa que reduc\u237?a tanto el costo como el riesgo de
enfermedades, pues Elmina, por estar junto al mar, ten\u237?a pocos mosquitos y,
por tanto, poco paludismo (aunque entonces no se comprend\u237?a la relaci\u243?n
entre unos y otro). El agua fresca se conservaba en un dep\u243?sito construido con
ladrillos, con tubos que la llevaban directamente a las barricas de los nav\u237?
os. Las torres de los \u225?ngulos eran s\u243?lidas, construidas seg\u250?n el
modelo italiano capaz de resistir bombardeos de artiller\u237?a pesada.
Posteriormente se a\u241?adieron nuevos salientes en forma de bastiones al estilo
italiano. Portugal pronto instal\u243? all\u237? un gobernador, un factor y una
guarnici\u243?n de cincuenta soldados.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un jefe local, Caraman\u231?a, \u8216?\u8216?Rey Ansa\u8221? lo llamaban los
portugueses, aunque no est\u225? claro si era rey de Komenda o un noble, se
hab\u237?a mostrado renuente, como pod\u237?a esperarse, a permitir la
construcci\u243?n de la fortaleza, pero Azambuja logr\u243? que asintiera de mala
gana, hecho que fue como un avance de los m\u250?ltiples acuerdos entre africanos y
europeos a lo largo de los siglos. Elmina se vanagloriaba de ser un asentamiento
real y no permit\u237?a que se acercaran a \u233?l mercaderes
privados.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pronto se establecieron otros centros de comercio portugueses menos importantes
cerca de Elmina, en Shama, Acera y, a ciento diez kil\u243?metros al este, Axim,
construido como fuerte en 1503;{\super
{\ul
[8]}} a Shama se le dio un fuerte en 1560. Aunque la justificaci\u243?n de estas
fortalezas era la b\u250?squeda de oro y la derrota de las pretensiones espa\u241?
olas, pronto comenzaron a emplearse como dep\u243?sitos de cautivos, muchos de los
cuales permanec\u237?an all\u237? durante largos per\u237?odos. Se sigui\u243?
comprando algunos esclavos a los pueblos del delta del N\u237?ger para venderlos a
mercaderes africanos locales; a otros se les empleaba en trabajos en la fortaleza,
como herreros, carpinteros y en las cocinas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Lagos, en el Algarve, fue abandonado como principal puerto portugu\u233?s para el
comercio con \u193?frica, y se regul\u243? la llegada a Lisboa de mercanc\u237?as
africanas, entre ellas las de esclavos. En 1473 se present\u243? un proyecto de ley
por el cual todos los esclavos comprados en \u193?frica deb\u237?an llevarse
primero a Portugal, en vez de venderlos inicialmente en otras partes. La propuesta
de esta ley sugiere que los capitanes portugueses vend\u237?an en otras partes, tal
vez en Sevilla, tal vez en Valencia. Despu\u233?s de 1481 todos los nav\u237?os que
se hicieran a la mar rumbo a \u193?frica deb\u237?an registrarse en la Casa da Mina
de Lisboa, un almac\u233?n de la planta baja del Palacio Real, en el muelle. En
1486 se fund\u243? una dependencia de la Casa da Mina, la Casa dos Escravos, en la
Plaza da Tanoaria, tambi\u233?n a orillas del Tajo; Joao do Porto fue su primer
director. Este funcionario real deb\u237?a recibir \u8216?\u8216?todos los moros o
moras y cualesquiera otras cosas que, Dios mediante, pueden llegamos de nuestro
comercio con Guinea\u8221?.{\super
{\ul
[9]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas instituciones, en las que hab\u237?a influencia de sus precedentes genoveses,
y que a su vez influyeron en Espa\u241?a despu\u233?s de 1500, deb\u237?an
asegurarse de que los esclavos llegaran a los mercados, que los impuestos fuesen
debidamente pagados y que se solicitaran las licencias para comerciar.
Probablemente todav\u237?a se enviaban a Portugal unos mil esclavos al a\u241?o,
aunque, dado lo irregular de las importaciones, la cifra pudo haber sido mayor;
parece ser que no sobrevivi\u243? ning\u250?n registro al destructor terremoto de
1755.\par\pard\plain\hyphpar}{
Lo m\u225?s probable es que continuaran vendi\u233?ndose muchos esclavos en
Castilla, incluso si antes se registraban en Lisboa; en 1489 un mercader
portugu\u233?s, Pedro D\u237?as, se estableci\u243? en Barcelona, donde vendi\u243?
esclavos de Guinea; un comprador explic\u243? que hab\u237?a comprado a D\u237?as
una mujer negra y a su hija \u8216?\u8216?capturadas en una guerra justa\u8221?.
{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las exploraciones continuaron. Los capitanes de Gomes quedaron muy decepcionados al
ver que despu\u233?s del delta del N\u237?ger la costa africana segu\u237?a hacia
el sur hasta donde alcanzaba la vista, de modo que no estaba todav\u237?a cerca la
ruta a las Indias. En 1486, Joao Afonso Aveiro explor\u243? m\u225?s a fondo los
cinco \u8216?\u8216?r\u237?os de los esclavos\u8221? de la costa de Benin, que a
los anteriores viajeros les hab\u237?an parecido, a la vez, llenos de amenazas y de
promesas comerciales. Para entonces los exploradores ya sab\u237?an algo del reino
de Benin, probablemente gracias a la compra de esclavos que estaban informados. Las
exigencias del comercio de esclavos en Elmina dieron importancia a la
informaci\u243?n acerca del lugar de donde proced\u237?an los esclavos que
compraban los capitanes lusos. Ozulua, el Oba o rey de Benin, tambi\u233?n
ten\u237?a alguna informaci\u243?n sobre las pretensiones del remoto monarca
portugu\u233?s, que declaraba tener el monopolio del comercio del \u193?frica
occidental con Europa y que parec\u237?a tan infatigablemente interesado en conocer
el paradero de un tal preste Juan, de su misma religi\u243?n cristiana.
Recientemente \u233?ste hab\u237?a tenido la desfachatez de llamarse \u8216?\u8216?
Se\u241?or de Guinea\u8221?, aunque este t\u237?tulo nada significara para el
gobernante del Benin.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para Aveiro fue una revelaci\u243?n la \u8216?\u8216?gran ciudad\u8221? de Benin,
igual que lo fue para Cort\u233?s, treinta y cinco a\u241?os despu\u233?s, la
visi\u243?n de Tenochtitl\u225?n. Le interesaron los \u8216?\u8216?pimientos con
cola\u8221? de Benin, que consider\u243?, con acierto, que ser\u237?an mejores que
la malagueta para competir con los pimientos de la India. Le complaci\u243? o\u237?
r hablar de un rey m\u225?s al este, el {\i
oghene}, que se ocultaba detr\u225?s de cortinas de seda y que al parecer veneraba
una cruz, y al que rend\u237?an pleites\u237?a incluso los obas de Benin; sin duda
se trataba, por fin, del preste Juan. El rey Ozulua, despu\u233?s de hablar con los
exploradores, accedi\u243? a enviar a Lisboa a un hombre \u8216?\u8216?de buena
palabra y sabidur\u237?a\u8221?, el jefe de Ughoton \u8212?el puerto de
Benin\u8212?, para que conociera a los cristianos y su manera de vivir. Fue, en
efecto, a Lisboa y regres\u243? llevando a su rey un regalo (desgraciadamente no
sabemos en qu\u233? consist\u237?a) \u8216?\u8216?de ricas cosas que apreciar\u237?
a mucho\u8221?, despu\u233?s de acceder en nombre del oba a que se estableciera un
centro de comercio en Benin. Aveiro regres\u243? con \u233?l para organizar dicho
centro. {\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La corona portuguesa concedi\u243? a un banquero florentino residente desde
hac\u237?a tiempo en Lisboa, Bartolommeo Marchionni, una licencia para comerciar en
el r\u237?o Benin, entre 1486 y 1495. Probablemente llev\u243? esclavos desde el
r\u237?o de los Esclavos hasta sus plantaciones en Madeira, as\u237? como a Lisboa,
y vendi\u243? algunos en Sevilla, donde realizaba tambi\u233?n numerosas
operaciones comerciales.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esta \u233?poca se produjo otra intervenci\u243?n pol\u237?tica portuguesa en la
costa africana, pero m\u225?s al norte, en el r\u237?o Senegal, donde hab\u237?a
estallado una disputa, en 1486, por la sucesi\u243?n de una de las monarqu\u237?as
wolof. El rey Bemoin pidi\u243? ayuda y el \u8216?\u8216?pr\u237?ncipe
perfecto\u8221? Juan accedi\u243? a prest\u225?rsela a condici\u243?n de que Bemoin
se convirtiera al cristianismo. Los portugueses enviaron a misioneros, pero Bemoin
vacilaba. Desde Lisboa ordenaron que regresaran y Bemoin se alarm\u243?, envi\u243?
al rey Juan cien esclavos y le suplic\u243? que sus amigos europeos mantuvieran su
ayuda. Pero antes de que \u233?sta llegara, Bemoin tuvo que abandonar el trono y
refugiarse en Arguin, desde donde lo llevaron a Portugal. All\u237? lo bautizaron,
con el nombre de Joao II, y le dieron un escudo. Regres\u243? a Senegal
acompa\u241?ado por Pero Vaz da Cunha, un cortesano dado a la bebida, y con el
apoyo para construir una fortaleza. Mas tan pronto como llegaron al territorio de
los wolof, Da Cunha acus\u243? a Bemoin de traici\u243?n, le hizo ejecutar y
regres\u243? a Portugal sin perder tiempo. Todo este asunto no tuvo consecuencias
inmediatas.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1486 los portugueses iniciaron la colonizaci\u243?n de Santo Tom\u233?, la
\u8216?\u8216?gran y magn\u237?fica\u8221? isla que siempre gozaba de las
agradables brisas del Ecuador, situada en el golfo de Guinea, frente al r\u237?o
Gab\u243?n. La hab\u237?an descubierto, quince a\u241?os antes, Santar\u233?m y
Escobar, pero ahora se la declar\u243? formalmente capitan\u237?a. No hab\u237?a
habitantes ind\u237?genas. Los primeros colonos fueron, al parecer, delincuentes
portugueses deportados, pero Alvaro de Caminha, el tercer gobernador, llev\u243?
consigo a dos mil \u8216?\u8216?j\u243?venes jud\u237?os\u8221?, es decir ni\u241?
os separados de sus padres jud\u237?os expulsados de Espa\u241?a y esclavizados por
el rey de Portugal dado que sus padres no hab\u237?an pagado bastante para asegurar
su residencia en su territorio. Caminha recibi\u243? tambi\u233?n licencia para
importar mil ochenta esclavos a lo largo de cinco a\u241?os que deb\u237?an
trabajar en las plantaciones que la corte esperaba que se establecieran; la
mayor\u237?a procedieron de Benin o de alguno de los r\u237?os de esclavos.
Tambi\u233?n le acompa\u241?aban algunos habitantes de Madeira, especialistas en la
ca\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Desde los primeros a\u241?os, estas plantaciones dieron ca\u241?as de az\u250?car
utilizando los numerosos arroyos para los molinos. Como ya hab\u237?a ocurrido en
Creta y Chipre bajo dominio veneciano, y recientemente en Madeira y las Canarias,
todos los molinos y plantaciones emplearon trabajo esclavo. Santo Tom\u233?. pues,
signific\u243? una etapa m\u225?s en el desarrollo del az\u250?car entre el
Mediterr\u225?neo y Am\u233?rica, un precursor del Caribe. En 1500, para alentar
m\u225?s la colonizaci\u243?n portuguesa, se les concedi\u243? a los colonos el
monopolio del comercio de esclavos y otras mercanc\u237?as con la costa africana
frente a la isla; adem\u225?s, se concentraban esclavos en la isla para llevarlos a
lo largo de la costa africana en un viaje de unos treinta d\u237?as, hasta llegar a
Elmina, donde los vend\u237?an; durante cierto tiempo, cada cincuenta d\u237?as un
buque con de cien a ciento veinte esclavos a bordo part\u237?a de Santo Tom\u233?
hacia Elmina.\par\pard\plain\hyphpar}{
Mucho antes de todo esto \u8212?en realidad justo despu\u233?s de la
construcci\u243?n del fuerte de Elmina, en 1482-1483\u8212? Diogo Cao, que fuera
socio del infante Enrique, miembro de una vieja familia de la provincia norte\u241?
a de Tras-os-Montes, y que hab\u237?a capturado la Mondanina en la guerra con
Espa\u241?a en 1480, se hizo a la vela para continuar los viajes de exploraci\u243?
n. Partiendo de Santa Catarina \u8212?adonde hab\u237?a llegado siete a\u241?os
antes Rui de Sequeira\u8212?, ech\u243? ancla primero en la hermosa bah\u237?a de
Loango, puerto comercial del poderoso reino del pueblo llamado Vili, y luego,
m\u225?s al sur, encontr\u243? el colosal r\u237?o Congo, al que al principio
llam\u243? r\u237?o Poderoso y luego r\u237?o do Padr\u226?o, pues plant\u243? en
Mpinda, en el estuario, una columna de piedra o madera, un padr\u226?o, que
hab\u237?a llevado con este prop\u243?sito. {\super
{\ul
[12]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Al cabo de algunos meses de exploraciones locales, con diversos viajes r\u237?o
arriba, y sin \u233?xito en las negociaciones con los sonyo, C\u225?o se hizo de
nuevo a la mar rumbo al sur, hacia lo que ahora es Angola. Dej\u243? una columna en
el cabo Santa Mar\u237?a, al sur de Benguela, y regres\u243? a Portugal con
esclavos de all\u237?, junto con otros obsequios, por no hablar de algunos rehenes
muissicongo, de los que se hab\u237?a apoderado como garant\u237?a para su
expedici\u243?n. Pero fracas\u243? en su prop\u243?sito de circunnavegar \u193?
frica, aunque a su regreso a Lisboa se supuso que hab\u237?a estado \u8221?cerca
del golfo de Arabia\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1485, Cao volvi\u243? a Angola y naveg\u243? m\u225?s al sur, dejando algunas
columnas en un punto que llam\u243? Montenegro, cerca del cabo de Santa Mar\u237?a,
y en cabo Cruz, en Damaraland. Tambi\u233?n devolvi\u243? los rehenes que se
llev\u243? en su anterior viaje. Remont\u243? el brazo principal del Congo a lo
largo de cerca de ciento sesenta kil\u243?metros, pasando el remolino conocido como
la Caldera del Infierno. Al cabo de un tiempo, inici\u243? una complicada
relaci\u243?n con Nzinga, rey del Congo, un monarca m\u225?s importante que
cualquiera de los que \u233?l o sus paisanos hab\u237?an encontrado hasta entonces
en \u193?frica. La capital de este rey era Mbanza Kongo, a setenta kil\u243?metros
al este de la Caldera del Infierno, y a unos cincuenta al sur de la misma. El Congo
era un Estado bant\u250? establecido en el siglo XIV. El rey habitaba en un palacio
en el centro de un laberinto y le serv\u237?an soldados que tocaban tambores y
trompetas fabricadas con marfil; aunque com\u237?a con los dedos, com\u237?a bien,
lo mismo que, separadamente, hac\u237?a su reina, siempre rodeada de esclavas que,
cuando la reina viajaba, hac\u237?an casta\u241?etear los dedos, como si fueran
casta\u241?uelas. Las subdivisiones provinciales del Congo eran muy apropiadas. Se
usaba una moneda consistente en conchas de nzimbu procedentes de la isla de Luanda,
aunque a veces se empleaban tambi\u233?n telas hechas con rafia. La monarqu\u237?a,
establecida hac\u237?a relativamente poco (comparable, en esto, a los imperios de
los mexicas y los incas, en Am\u233?rica), se manten\u237?a gracias a un complejo
sistema de tributos. Se usaban el cobre y el hierro, y las mujeres obten\u237?an
sal hirviendo agua de mar. Los esclavos eran uno de los tipos de tributo aceptados,
pero a la monarqu\u237?a no le hab\u237?a tentado comerciar en gran escala con
ellos, a diferencia de la de Guinea, que dispon\u237?a de la ruta
transahariana.\par\pard\plain\hyphpar}{
C\u225?o hizo dos o acaso tres viajes, y regres\u243? a Portugal con m\u225?s
esclavos, as\u237? como con un emisario de los congole\u241?os llamado Ca\u231?uta,
quien fue bautizado en Lisboa como Joao da Silva; pronto aprendi\u243? el
portugu\u233?s y regres\u243? a su pa\u237?s con un embajador de Portugal,
Gon\u231?alo de Sousa, encargado de reconocer al monarca congole\u241?o como un
aliado y hermano de armas. Trataron de convertir al pueblo enviando misioneros y de
educar a algunos j\u243?venes en los principios del cristianismo, en el monasterio
de Sao Eloi de Lisboa. Se enviaron al Congo artesanos, campesinos, alba\u241?iles y
hasta amas de casa, para dar lecciones de carpinter\u237?a, construcci\u243?n y
cuidados del hogar; en los a\u241?os 1490, dos impresores de Nuremberg fueron a
Santo Tom\u233?, probablemente con el prop\u243?sito de trabajar para los
congole\u241?os. Finalmente, el rey Nzinga fue bautizado como rey Joao I el 3 de
mayo de 1491, junto con seis de sus jefes, que tomaron nombres de nobles
portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas conversiones representaron un triunfo para los portugueses pero no tuvieron
las consecuencias culturales esperadas. La cristiandad congole\u241?a se
caracteriz\u243? por la mezcla de santos e im\u225?genes africanos y europeos, y no
por la conquista de los primeros por los segundos. Otro tipo de resultado fue el
desarrollo de una nueva fuente de esclavos para Portugal.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cio muri\u243? despu\u233?s de sus viajes al Congo, de modo que al final no fue
\u233?l sino Bartolomeu D\u237?as quien, en 1487, emprendi\u243? el famoso viaje en
busca de la India. Algunos de los consejeros reales pensaban que el viaje ser\u237?
a demasiado costoso y que Portugal deb\u237?a consagrarse m\u225?s bien a comerciar
con esclavos y a buscar oro en los reinos de las costas atl\u225?nticas de \u193?
frica, en vez de aventurarse en el desconocido oc\u233?ano \u205?ndico, si de veras
exist\u237?a tal oc\u233?ano. Pero, aprovechando lo conseguido por sus
predecesores, especialmente por Cao, D\u237?as se dirigi\u243? directamente al
Congo, rebasando el golfo de Guinea, y dej\u243? una columna en el cabo da Volta
(el moderno L\u252?deritz, en Namibia). Su flota, empujada por el viento, dio
vuelta al cabo de Buena Esperanza y naveg\u243? luego rumbo al norte, frente a la
costa de \u193?frica oriental, hasta el cabo Padrone, donde dej\u243? otra columna,
antes de que su tripulaci\u243?n insistiera en regresar. S\u243?lo en la ruta de
vuelta se dieron cuenta de aquel promontorio \u8216?\u8216?por tantos a\u241?os
desconocido\u8221?: el cono meridional de \u193?frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante trescientos cincuenta a\u241?os, las principales fuentes para el comercio
de esclavos con las Am\u233?ricas, desde la bah\u237?a de Arguin hasta m\u225?s
all\u225? del cabo de Buena Esperanza, fueron, pues, descubiertas por europeos
cinco a\u241?os antes de que el genov\u233?s Crist\u243?bal Col\u243?n emprendiera
su famoso viaje. Los portugueses ya sab\u237?an, en 1492, que los r\u237?os Gambia
y Senegal llevaban a ricos imperios muy al interior, y que el r\u237?o Congo
formaba una enorme v\u237?a de comunicaci\u243?n fluvial. Cinco a\u241?os
despu\u233?s del primer viaje de Col\u243?n encontraron tambi\u233?n las fuentes de
esclavos de \u193?frica oriental, a menudo subestimadas; fue cuando Vasco da Gama,
en ruta hacia la India, se detuvo en puertos que iban a ser muy importantes para la
trata, como Quelimane, Kilwa, Malindi y la isla de Mozambique. Pudo observar que en
esas \u8216?\u8216?muy grandes y hermosas\u8221? ciudades se llevaba ya a cabo un
floreciente comercio de esclavos negros. Mombasa, por ejemplo, empleaba a
quinientos arqueros esclavos, igual que Atenas lo hizo en tiempos pasados, s\u243?
lo que los de Mombasa eran negros.\par\pard\plain\hyphpar}{
De todos modos, el conocimiento portugu\u233?s de \u193?frica se limitaba a las
costas. El interior les era todav\u237?a, y seguir\u237?a si\u233?ndolo durante
muchas generaciones, cerrado por los manglares infestados de mosquitos y por las
impenetrables selvas.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto a Portugal, se hab\u237?a establecido una rutina que se mantendr\u237?a
en los viajes a Am\u233?rica: el derecho a transportar esclavos se concedi\u243? a
una sucesi\u243?n de mercaderes privilegiados, obligados a pagar una tasa anual
establecida por la Corona, que as\u237? se encontraba interesada en la
empresa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una de las razones, por lo menos en parte, del \u233?xito de los portugueses en
esos primeros tratos fue que estaban dispuestos a actuar como intermediarios,
transportando en sus excelentes carabelas toda clase de mercanc\u237?as a lo largo
de las costas.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cierto modo, pod\u237?a verse a los portugueses como intrusos eficaces, aunque
bruscos, en la red comercial ya establecida. Le\u243?n el Africano describir\u237?a
m\u225?s tarde en su geograf\u237?a, escrita en Roma para el papa renacentista
Le\u243?n X, c\u243?mo a los reyes africanos les agradaban particularmente los
rosarios hechos con piedras de brillante color azul que los portugueses les
llevaban desde el Congo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todos los esclavos negros vendidos en Portugal, Espa\u241?a y \u193?frica se
ten\u237?an entonces como una mercanc\u237?a m\u225?s, y aunque apreciados, no como
una mercanc\u237?a excepcional. Para entonces, ya se hab\u237?an establecido
tratados con los reyes u otros jefes del litoral de \u193?frica occidental, a los
cuales los monarcas portugueses enviaban regularmente regalos. Los mercaderes
portugueses obten\u237?an considerables beneficios con la trata y aunque carecemos
de detalles, en 1488 el rey Juan le dijo al papa Inocencia VIII, el genov\u233?s
Giovanni Cibo, que los beneficios de la venta de esclavos ayudaban a financiar la
guerra contra el islam en \u193?frica del norte. Entretanto, a finales del siglo XV
se encontraban en Portugal numerosos nobles o pr\u237?ncipes africanos,
probablemente m\u225?s que en cualquier otro momento
posterior.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Espa\u241?a, las \u250?ltimas guerras entre la monarqu\u237?a musulmana de
Granada y los Reyes Cat\u243?licos dieron nuevo auge a la instituci\u243?n de la
esclavitud. As\u237?. en 1481, el ataque moro contra Zahara, en las estribaciones
de la Sierra de Ronda, condujo a la captura de varios millares de cristianos, y en
respuesta, el rey Fernando esclaviz\u243? a toda la poblaci\u243?n de la cercana
ciudad rebelde de Benem\u225?quez. Hizo lo mismo cuando conquist\u243? M\u225?laga
en 1487; se envi\u243? una tercera parte de los cautivos a \u193?frica para
cambiarlos por prisioneros cristianos. otro tercio (m\u225?s de cuatro mil) fue
vendido por la corona espa\u241?ola para ayudar a sufragar el costo de la guerra, y
el tercio restante se distribuy\u243? por la cristiandad como regalos: un centenar
al papa Inocencio VIII, cincuenta muchachas a Isabel, la reina de N\u225?poles, y
treinta a Leonora, reina de Portugal. Hay actas de un consistorio reunido en las
afueras de Roma en febrero de 1488, en el cual el papa Inocencia distribuy\u243? su
parte de cautivos entre los sacerdotes all\u237? reunidos. La ca\u237?da de M\u225?
laga signific\u243? tambi\u233?n que los mercaderes genoveses establecidos en la
ciudad, como los Centurioni y los Spinola, habituados a vender a mercaderes
musulmanes mercanc\u237?as europeas (telas de lana inglesas y papel de G\u233?
nova), tuvieron que adaptarse y la mayor\u237?a march\u243? a
Sevilla.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya terminada la guerra de Granada, en 1492, la reina Isabel ten\u237?a varias
esclavas musulmanas a su servicio, y un viajero se\u241?al\u243? que el marqu\u233?
s de C\u225?diz, uno de los h\u233?roes de la reciente guerra, albergaba a otras en
sus propiedades. As\u237?, acaso puede tenerse por cierto que la divisi\u243?n
interna en el reino moro de Granada, que condujo al triunfo cristiano, tuviera por
causa el afecto del pen\u250?ltimo monarca granadino, Abdul Hassan, por una hermosa
esclava griega, Zoraya.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n prosperaba el comercio con esclavos de las islas Canarias. Aunque en
los a\u241?os setenta, la reina Isabel hab\u237?a declarado que los isle\u241?os
estaban bajo su protecci\u243?n y no pod\u237?an esclavizarse, en 1488 se redujo a
esclavitud a los habitantes de la isla de la Gomera, despu\u233?s de lo que se
consider\u243? como una rebeli\u243?n, y lo mismo ocurri\u243? en Gran Canaria en
1493, cuando Alfonso de Lugo conquist\u243? la isla y captur\u243? al menos a mil
doscientos de sus habitantes para con vertidos en esclavos. Probablemente hizo lo
mismo con algunos m\u225?s en Tenerife. Las rebeliones no eran cosa grave, y su
castigo estaba fuera de proporci\u243?n con la protesta. Parece que los mercaderes
genoveses residentes en Sevilla o Sanl\u250?car de Barrameda se encargaron de
vender estos isle\u241?os de las Canarias.\par\pard\plain\hyphpar}{
Mas eran los florentinos quienes entonces dominaban el comercio sevillano en
negros, musulmanes y canarios, por ejemplo Bartolommeo Marchionni, y los hermanos
Berardi, amigos de Col\u243?n, aunque hab\u237?a tambi\u233?n algunos ingleses,
como Robert Thome y Thomas Mallart. En 1496, despu\u233?s de la conquista y
colonizaci\u243?n de la menor de las islas Canarias, La Palma, los Berardi firmaron
un contrato con Lugo, por el cual se divid\u237?an a medias. entre ellos y el
conquistador, el ganado, las mercanc\u237?as y los
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales del siglo XV, la personalidad dominante en este tr\u225?fico de esclavos
era sin duda Bartolommeo Marchionni, de Florencia. Pertenec\u237?a a una familia
que hab\u237?a comerciado mucho en Kaff\u225?, en Crimea \u8212?gran fuente de
esclavos t\u225?rtaros, a comienzos del siglo XV\u8212?, y ten\u237?a el tr\u225?
fico de esclavos metido en la sangre. Hab\u237?a ido a Portugal en 1470, como {\i
garzone}, meritorio de la familia Cambini, banqueros de su ciudad natal. que
ten\u237?an muchas relaciones con Lisboa, as\u237? como con el banco de los M\u233?
dicis; uno de los padres de la firma, Niccolo Francesco Cambini, por ejemplo,
hab\u237?a sido a comienzos de siglo representante de los M\u233?dicis en N\u225?
poles. En Lisboa, los Cambini trataban con cueros irlandeses, az\u250?car de
Madeira, seda espa\u241?ola y cereales de Sintra y Olivenza, entonces parte de
Portugal, y sin duda proporcionaban algunas de sus mercanc\u237?as a los capitanes
que pon\u237?an rumbo a \u193?frica para comerciar con esclavos. Marchionni pronto
hizo buenas migas con los otros florentinos de la gran ciudad del Tajo, como
Girolamo Sernighi y Giovanni Guidetti, y realiz\u243? buenos negocios en los
a\u241?os 1470, cuando Espa\u241?a y Portugal estaban en guerra. Tal vez quien le
incit\u243? a entrar en el comercio de esclavos fuese Antoniotto Uso di Mare, un
genov\u233?s que veinte a\u241?os antes hab\u237?a servido a Enrique el Navegante,
comprando africanos en el r\u237?o Gambia, y que muri\u243? en 1462 mientras era
agente de la familia Marchionni en Kaff\u225?. En todo caso, Bartolommeo Marchionni
ayud\u243? a financiar las expediciones africanas del \u8216?\u8216?pr\u237?ncipe
perfecto\u8221? Juan. Igual hizo su colega florentino Tommaso Portinari, con gran
disgusto del se\u241?or de este \u250?ltimo, Lorenzo de M\u233?dicis, el Magn\u237?
fico, pues Portinari le dej\u243? muchas deudas. Marchionni estableci\u243?
entonces plantaciones de ca\u241?a en Madeira; en 1480, el rey de Portugal les
permiti\u243?, a \u233?l y a Girolamo Sernighi, presentarse como ciudadanos de
Portugal, concesi\u243?n excepcional en aquella \u233?poca. El mismo a\u241?o, el
rey vendi\u243? a Marchionni por cuarenta mil cruzados el derecho de comerciar con
esclavos y especias de Guinea. As\u237? comenz\u243? la carrera en la trata de uno
de los mercaderes m\u225?s proteicos de su \u233?poca, cuya variedad de actividades
no fue igualada en los cuatro siglos que dur\u243? la trata. La licencia de
Marchionni, que inclu\u237?a el derecho de comerciar con colmillos de elefante, se
renov\u243? en 1486, cubriendo esta vez el r\u237?o de los Esclavos, en el golfo de
Benin, y en 1495 se renov\u243? otra vez, a cambio de nuevas y considerables sumas.
El contrato, en vigor de 1493 a 1495, fij\u243? los pagos en seis millones
trescientos mil r\u233?is por a\u241?o, lo que significaba un aumento del mil por
ciento respecto a lo que hab\u237?a pagado previamente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya en 1480 Marchionni ten\u237?a dos agentes en Sevilla, Joao y Juanotto Berardi,
con licencia concedida por los Reyes Cat\u243?licos. Estos florentinos eran amigos
de Col\u243?n y fueron luego agentes en Sevilla de Lorenzo di Pierfrancesco de
M\u233?dicis, de Cafaggiolo, cabeza de la rama m\u225?s joven (y despu\u233?s la
dominante) de los M\u233?dicis. Marchionni ten\u237?a tambi\u233?n un representante
en Florencia, Guidetti, que se ocupaba especialmente de la venta all\u237? de {\i
teste nere} (cabezas negras). A finales del siglo XVI el promedio de la
importaci\u243?n de esclavos negros a Valencia era de doscientos cincuenta al
a\u241?o. Como cabe suponer, Marchionni ten\u237?a tambi\u233?n agentes en esta
pr\u243?spera ciudad, los hermanos Cesare y Costantino de Barchi. El segundo
vendi\u243? m\u225?s de dos mil esclavos africanos, entre 1489 y 1497, al parecer
todos ellos wolof, que llegaban v\u237?a Santiago, en Cabo Verde, donde los Barchi
ten\u237?an una licencia. Algunos llegaban a Valencia directamente en buques
portugueses que, ilegalmente, elud\u237?an todo contacto con
Lisboa.\par\pard\plain\hyphpar}{
A veces hab\u237?a actos de pirater\u237?a contra esos buques de esclavos, y los
Reyes Cat\u243?licos tuvieron que actuar en una ocasi\u243?n contra merodeadores
vascos (\u8216?\u8216?vizca\u237?nos o guipuzcoanos\u8221?) que se apoderaron de un
nav\u237?o perteneciente a \u8220?nuestro querido\u8221? Marchionni, con ciento
veintisiete esclavos a bordo. La expresi\u243?n sugiere que la relaci\u243?n de
Marchionni con los Reyes Cat\u243?licos era, por lo menos, tan buena como la que
ten\u237?a con el monarca portugu\u233?s. Despu\u233?s de 1497 el tr\u225?fico de
esclavos decay\u243? en Valencia, donde Cesare Barchi vend\u237?a menos de diez al
a\u241?o. De todos modos, tuvo sucesores en la ciudad, que trabajaban asimismo para
Marchionni, como el portugu\u233?s Joao de Brandis y el espa\u241?ol Antonio Jacobo
de Ancona, que contaba entre su cargamento esclavos de Benin. Hubo tambi\u233?n
importantes ventas de africanos en Valladolid, Toledo y Medina del Campo, as\u237?
como en Barcelona y Sevilla.\par\pard\plain\hyphpar}{
El viajero alem\u225?n Tomas M\u252?nzer pas\u243? brevemente por Lisboa en 1490 y
cont\u243? que \u8216?\u8216?todos los esclavos vendidos en Portugal pasaban por
las manos de Marchionni y se vend\u237?an luego en todas las costas meridionales de
Espa\u241?a e Italia\u8221?. [12]\par\pard\plain\hyphpar}{
Exageraba, pues entre 1493 y 1495 se registraron tres mil seiscientos esclavos en
la Casa dos Escravos de Lisboa, pero el n\u250?mero que puede atribuirse de modo
definitivo a Marchionni era de mil seiscientos cuarenta y ocho. De todos modos, ,
era el mercader m\u225?s importante de la trata, al que se consideraba
\u8216?\u8216?el banquero m\u225?s rico de Lisboa\u8221?, \u237?ntimo del rey y por
esto en posici\u243?n de conocer \u8216?\u8216?todos sus secretos\u8221?. Sin duda
alguna, sus posesiones en Madeira empleaban a esclavos de las Canarias lo mismo que
de \u193?frica. Marchionni se interesaba por todo. Proporcion\u243? una carta de
cr\u233?dito al rey Joao que permiti\u243? a los intr\u233?pidos Afonso de Paiva y
Pedro da Covilha ir a Etiop\u237?a en 1487; era due\u241?o del Santiago, uno de los
nav\u237?os que Vasco da Gama llev\u243? a la India en 1498, y en 1500
proporcion\u243? otro buque, el Anunciada, que naveg\u243? con Cabral en el segundo
viaje portugu\u233?s a la India, descubriendo de camino el Brasil. Por cierto que
este buque se utiliz\u243? m\u225?s tarde en la trata valenciana. Marchionni
invirti\u243? considerables sumas, m\u225?s tarde, en otros viajes a la India, y en
1501 la flota de Joao da Nova no s\u243?lo inclu\u237?a buques propiedad en parte
de Marchionni, sino que llevaba a su primer representante en el este, Leonardo
Nardi. Al parecer fue tambi\u233?n Marchionni quien sugiri\u243? al rey Manuel de
Portugal que su compatriota florentino, conocido ya como gran cart\u243?grafo y
explorador, Am\u233?rico Vespucio, que hab\u237?a vivido en Sevilla como uno
m\u225?s de los corresponsales de Lorenzo di Pierfrancesco de M\u233?dicis y
hab\u237?a estado ya una vez en el Nuevo Mundo, fuera de nuevo all\u237?, en 1501,
pero ahora por cuenta de Portugal. Lo hizo y Marchionni probablemente financi\u243?
esta gran expedici\u243?n que descubri\u243? gran parte del Brasil y durante la
cual Vespucio se convenci\u243? \u8212?y con \u233?l muy pronto se convencer\u237?a
todo el mundo\u8212? de que los europeos hab\u237?an encontrado un nuevo continente
y no un cabo de la India o de China.\par\pard\plain\hyphpar}{
La carrera de este personaje extraordinario nos recuerda que Max Weber y R. H.
Tawney se equivocaban al pensar que los capitalistas internacionales eran un
producto de la Europa protestante, la del norte. Pero su personalidad es
escurridiza. No nos ha llegado ning\u250?n retrato suyo ni tampoco conocemos
an\u233?cdotas que iluminen su car\u225?cter. Sin embargo, no resulta sorprendente
que en el siglo siguiente este mismo florentino, Marchionni, proporcionara las
primeras remesas en masa de esclavos que, con el permiso del rey de Espa\u241?a, se
enviaron al Nuevo Mundo, reci\u233?n descubierto por un genov\u233?s.{\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
6. LOS MEJORES Y M\u193?S FUERTES ESCLAVOS DISPONIBLES }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}El rey Fernando el Cat\u243?lico
orden\u243? enviar doscientos africanos al Nuevo Mundo.1519.{
Crist\u243?bal Col\u243?n, el gran so\u241?ador, vivi\u243? una temporada en
Madeira, la isla portuguesa con sus plantaciones y su numerosa poblaci\u243?n de
esclavos. Se cas\u243? con la hija de Bartolom\u233? Perestrello, un anciano
conciudadano genov\u233?s, anta\u241?o protegido del infante Enrique y a la
saz\u243?n gobernador de Porto Santo, la segunda isla en tama\u241?o del
archipi\u233?lago portugu\u233?s. Col\u243?n hab\u237?a trabajado tambi\u233?n de
comprador de az\u250?car para los Centuriones, familia banquera genovesa, y
hab\u237?a visitado Elmina, el puerto portugu\u233?s en la costa de Guinea,
probablemente hacia 1482, poco despu\u233?s de su fundaci\u243?n y diez a\u241?os
antes de su primera traves\u237?a del \u8216?\u8216?verde mar de las
tinieblas\u8221?. Sin duda en las islas Canarias vio esclavos trabajando en las
plantaciones de ca\u241?a que tan bien conoc\u237?a, as\u237? como en Sevilla y en
Lisboa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Col\u243?n era, pues, producto de la nueva sociedad atl\u225?ntica tan dependiente
del trabajo de los esclavos, e hizo patente su conocimiento de la trata de
africanos en una carta dirigida a los Reyes Cat\u243?licos en 1496, en la que
se\u241?al\u243? que, cuando se hallaba en el archipi\u233?lago de Cabo Verde, los
esclavos se vend\u237?an a ocho mil maraved\u237?s por cabeza. De modo que no
ser\u237?a de sorprender que, en su primero o segundo viaje al Caribe, transportara
algunos esclavos negros. Sin embargo, nada indica que lo hiciera, si bien se dice
que Alonso Pietro, el piloto de su carabela preferida, la Ni\u241?a, en la que
regres\u243? de su primer viaje, era mulato y tambi\u233?n se ha dicho que un
africano libre le acompa\u241?\u243? en su segunda traves\u237?a, en 1493. En su
tercer viaje al Caribe, Col\u243?n naveg\u243? v\u237?a Cabo Verde y cabe la
posibilidad de que recogiera uno o dos esclavos en esta factor\u237?a. Se supone
que algunos esclavos negros llegaron al Nuevo Mundo antes del fin del siglo XV,
aunque tampoco existe ning\u250?n documento que lo pruebe.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, en 1493, el papa Alejandro VI, sobrino del primer papa Borgia, Calixto
III, dibuj\u243? una l\u237?nea en el mapa del mundo con la que indicaba el l\u237?
mite de la zona de influencia de Espa\u241?a y la de Portugal As\u237?, lo que un
Borgia empez\u243?, otro lo complet\u243?. La divisi\u243?n del mundo establecida
en el subsiguiente Tratado de Tordesillas tendr\u237?a una influencia duradera en
el mundo, si bien la l\u237?nea trazada a doscientas setenta leguas de Cabo Verde
fue causa de disputas hasta 1777.\par\pard\plain\hyphpar}{
Resuelto a fundamentar sus descubrimientos y, puesto que en el Caribe hab\u237?a
poco oro, Col\u243?n envi\u243? desde Santo Domingo a su amigo florentino Juanotto
Berardi, socio de Marchionni en Sevilla, el primer cargamento de esclavos que,
seg\u250?n se sabe, haya cruzado el Atl\u225?ntico en direcci\u243?n oeste-este:
indios ta\u237?nos. Estos hombres y mujeres no eran nativos de La Espa\u241?ola
sino cautivos de otras islas que, por el simple hecho de que se le resistieron,
Col\u243?n tom\u243? por can\u237?bales, si bien com\u237?an la carne de sus
cautivos meramente para, seg\u250?n cre\u237?an, apoderarse de su valor. De este
env\u237?o, transportado a Espa\u241?a por Antonio de Torres, no se supo m\u225?s,
aunque Torres regres\u243? al Caribe y, al a\u241?o siguiente, volvi\u243? a
Espa\u241?a con un cargamento, m\u225?s numeroso, de cuatrocientos esclavos.
(Torres, por cierto, era hermano de Pedro Torres, copero del pr\u237?ncipe Juan e
hijo de Juan Vel\u225?zquez, copero del rey, uno de los numerosos y prominentes
miembros de la familia Vel\u225?zquez, activa en la corte de Espa\u241?a. Otro
miembro prominente era Diego Vel\u225?zquez, primer gobernador de Cuba.) La mitad
muri\u243? cuando los barcos entraron en aguas espa\u241?olas; seg\u250?n Michele
Cuneo, un genov\u233?s que viajaba con ellos, su muerte se debi\u243? al fr\u237?o
al que no estaban acostumbrados. Am\u233?rica Vespucio, que todav\u237?a trabajaba
para Berardi, recibi\u243? el resto. El rey orden\u243? que los vendieran en
Sevilla el12 de abril de 1495, pero al d\u237?a siguiente fue anulada la venta,
debido a las dudas acerca de la legalidad de la transacci\u243?n. En opini\u243?n
de Cuneo, no eran gentes hechas para el trabajo duro, sufr\u237?an a causa del
fr\u237?o y su vida no era muy larga.{\super
{\ul
[1]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1496, el propio Col\u243?n regres\u243? a Espa\u241?a con treinta indios a los
que esperaba vender como esclavos, cosa que hizo por mil quinientos maraved\u237?s
cada uno, si bien la reina orden\u243? a Juan Rodr\u237?guez de Fonseca \u8212?
joven di\u225?cono de buena cuna sevillana y ya su principal consejero en asuntos
relacionados con las Indias\u8212? que retrasara la venta mientras no se aclararan
sus implicaciones jur\u237?dicas. No obstante, a unos cuantos esclavos de estos
cargamentos los pusieron a remar en los galeones reales. A finales de los a\u241?os
noventa del siglo, Col\u243?n pensaba enviar cuatro mil esclavos al a\u241?o a
Espa\u241?a, lo que le supondr\u237?a un ingreso de veinte millones de
maraved\u237?s, seg\u250?n sus c\u225?lculos, a cambio de un gasto de apenas tres
millones. El que Col\u243?n creyera que La Espa\u241?ola continuar\u237?a
proporcionando tantos esclavos a ritmo constante sugiere que la poblaci\u243?n
ind\u237?gena no hab\u237?a empezado a diezmarse de modo
vertiginoso.\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata de indios nunca alcanz\u243? la dimensi\u243?n prometida por Col\u243?n;
sin embargo, en 1499, trescientos desilusionados inmigrantes espa\u241?oles
regresaron de La Espa\u241?ola, cada uno con un esclavo corno regalo de despedida
de Col\u243?n. Esto irrit\u243? a la reina, quien, seg\u250?n se supone,
pregunt\u243?, iracunda:\u8221?\u191?qu\u233? poder he otorgado al almirante para
regalar vasallos m\u237?os?\u8221?. {\super
{\ul
[2]}} En 1500, los supervivientes fueron liberados y enviados de vuelta a casa, por
\u243?rdenes de la reina.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tres a\u241?os despu\u233?s, sin dejar de repetir que no deb\u237?an herir o
capturar a ning\u250?n indio de sus dominios, decret\u243? que pod\u237?a lucharse
contra ciertos indios \u8216?\u8216?Can\u237?bales\u8221? y, de capturarlos,
esclavizarlos como castigo por cr\u237?menes cometidos contra sus s\u250?bditos.
{\super
{\ul
[3]}} No ser\u237?a ni la primera ni la \u250?ltima vez que dos asesores distintos
ejercen influencia sobre un gobernante; obviamente, a la reina le hab\u237?an
hablado de la maldad de los antrop\u243?fagos, de quienes se dec\u237?a que no
s\u243?lo se com\u237?an a sus s\u250?bditos sino que se resist\u237?an a las
ense\u241?anzas cristianas. La designaci\u243?n de \u8216?\u8216?Can\u237?
bales\u8221? sin duda inclu\u237?a a los esclavos que Alonso de Hojeda y Am\u233?
rica Vespucio trajeron de las Bahamas en 1499 tras sus viajes de descubrimiento en
la costa septentrional de Sudam\u233?rica. (Seg\u250?n Vespucio, \u8216?\u8216?
Convinimos en capturar a los habitantes, llenar los barcos con ellos y regresar a
Espa\u241?a. Fuimos a ciertas islas, tomamos a doscientas treinta y dos personas a
la fuerza y emprendimos viaje de vuelta a Castilla\u8221?.{\super
{\ul
[4]}} Doscientas sobrevivieron a la traves\u237?a y fueron vendidas en C\u225?diz.)
Crist\u243?bal Guerra tambi\u233?n captur\u243? y mat\u243? a ciertos indios e
indias en la isla de Bonaire y vendi\u243? muchos en Sevilla, C\u225?diz, Jerez y
C\u243?rdoba, entre otros lugares.{\super
{\ul
[5]}} Vespucio regres\u243? con esclavos de su viaje por la costa de Brasil, y
Crist\u243?bal Guerra los vendi\u243? en C\u225?diz, Jerez y C\u243?rdoba. Un
negro, Diego, fue grumete en el cuarto viaje de Col\u243?n pero no es evidente que
fuese esclavo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre quienes recordar\u237?an a estos \u8216?\u8216?indios\u8221? en Sevilla
estaba el futuro ap\u243?stol de las Indias, Bartolom\u233? de Las Casas, cuyo
padre hab\u237?a ido a La Espa\u241?ola en el segundo viaje de Col\u243?n y
regres\u243? a Espa\u241?a en esta \u233?poca.\par\pard\plain\hyphpar}{
Paulatinamente, empezaron a verse esclavos negros en los nuevos dominios imperiales
espa\u241?oles. Sin embargo, esto sucedi\u243? sin fanfarria y por arranques.
As\u237? pues, un decreto de 1501 prohib\u237?a importar a las Indias esclavos
nacidos en Espa\u241?a, as\u237? como jud\u237?os, moros y jud\u237?os conversos.
El prop\u243?sito de \u233?sta, la primera de numerosas prohibiciones castellanas
en lo referente a las Indias que no se cumplieron, era evitar que gentes que ya
conoc\u237?an el idioma del imperio contaminaran a los nativos. No obstante,
algunos mercaderes y capitanes obtuvieron permiso para llevar a las Indias esclavos
ocasionales de entre la gran cantidad disponible en Sevilla y otras zonas de
Espa\u241?a. El primero de estos tratantes parece haber sido Juan de C\u243?rdoba,
un converso rico, platero, amigo de Col\u243?n y luego de Cort\u233?s; en 1502
envi\u243? a La Espa\u241?ola a un esclavo negro en compa\u241?\u237?a de otros
agentes con el fin de vender mercanc\u237?as en su nombre, ropa, sin duda. Con Luis
Fern\u225?ndez de Alfara, ex capit\u225?n de buques mercantes, C\u243?rdoba
fundar\u237?a la Compa\u241?\u237?a de Yucat\u225?n, que comerciaba con los
reci\u233?n descubiertos dominios espa\u241?oles, o sea, la Nueva Espa\u241?a, es
decir, M\u233?xico. Ambos eran amigos y aliados del conquistador Hern\u225?n
Cort\u233?s. Entre otros mercaderes que, en 1502, obtuvieron licencia para la trata
estaban Juan S\u225?nchez y Alonso Bravo, tambi\u233?n de Sevilla, ambos cristianos
viejos, al parecer.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ese mismo a\u241?o enviaron al Caribe al gobernador-general, Nicol\u225?s de
Ovando, eficaz y previsor, aunque tambi\u233?n implacable e insensible. Se le
orden\u243? obligar a los nativos de las islas a trabajar. \u8216?\u8216?A causa de
la mucha libertad que los dichos indios tienen\u8221? dec\u237?an las curiosas
instrucciones reales, \u8216?\u8216?huyen o se apartan de la conversaci\u243?n y
comunicaci\u243?n de los cristianos, por manera que no quieren trabajar y andan
vagabundos mand\u233? que compel\u233?is y apremi\u233?is a los dichos indios que
trabajen, pag\u225?ndoles el jornal que por vos fuere tasado; lo cual hagan y
cumplan como personas libres, como lo son, y no como siervos, y haced que sean bien
tratados los indios\u8221?.{\super
{\ul
[6]}} Tambi\u233?n le permitieron llevar consigo esclavos negros nacidos en poder
de cristianos, o sea, en Espa\u241?a y Portugal; y hemos de suponer que algunos
llegaron, puesto que unos meses despu\u233?s, ya en Santo Domingo, el nuevo
gobernador cambi\u243? de opini\u243?n respecto a ellos. Pidi\u243? que se
suspendiera su importaci\u243?n, pues no s\u243?lo aprovechaban todas las
oportunidades de huir sino que alentaban a los indios a rebelarse, y cuando, en
1504, la Corona espa\u241?ola permiti\u243? diez a\u241?os de comercio libre con La
Espa\u241?ola, exceptu\u243? tanto la trata como el oro, la plata, las armas y los
caballos, es de suponer que porque se precisaban en Europa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
El problema de si dar o no cabida a los esclavos africanos en las Indias
persigui\u243? a Ovando mientras tuvo en sus manos el gobierno general, hecho que
acarre\u243? m\u225?s cambios de pol\u237?tica. En 1504, por ejemplo, a Alonso de
Hojeda se le permiti\u243? transportar al Caribe cinco esclavos blancos
(musulmanes). En 1505 se permiti\u243? el env\u237?o de diecisiete esclavos negros
a La Espa\u241?ola, con la promesa de m\u225?s; sin embargo, al a\u241?o siguiente
a Ovando se le orden\u243? expulsar a los esclavos bereberes y paganos.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1509, el doctor Diego \u193?lvarez Chanca, un erudito m\u233?dico real de
Sevilla que hab\u237?a acompa\u241?ado a Col\u243?n en su segundo viaje,
sigui\u243? el ejemplo de Juan de C\u243?rdoba: tambi\u233?n encomend\u243? a un
esclavo negro, Juan de Zafra, vender en el Nuevo Mundo mercanc\u237?as en su
nombre. Mientras tanto, en 1508, Ponce dee Le\u243?n llevaba algunos africanos en
su conquista de Puerto Rico; y dos a\u241?os m\u225?s tarde, Ger\u243?nimo de
Bruselas \u8212?suponemos que era flamenco\u8212?, que fund\u237?a metales
preciosos en esta isla, recibi\u243? permiso de importar dos esclavos negros para
ayudarle en su trabajo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por cierto, parece que ya hab\u237?an llevado al Caribe ca\u241?a de az\u250?car,
aunque en cantidades modestas; quiz\u225? lo hiciese Col\u243?n en su segundo
viaje, en 1493. El caso es que ya en 1 505 un colono llamado Aguil\u243?n la
cultivaba en Concepci\u243?n de la Vega, Santo Domingo; seg\u250?n Las Casas, la
mol\u237?a con ciertos instrumentos de madera con los que se obten\u237?a el jugo.
{\super
{\ul
[8]}} Sin duda, fueron llevados desde Madeira o de las islas
Canarias.\par\pard\plain\hyphpar}{
Poco despu\u233?s de que Ovando dejara la gobernadur\u237?a, en 1 509 se produjo un
cambio decisivo en la estrategia referente a los esclavos en el Nuevo Mundo. Diego
Col\u243?n, hijo de Col\u243?n, amable e inteligente pero d\u233?bil y poco
previsor, le sucedi\u243? en el mando del \u8216?\u8216?imperio\u8221?, empresa
que, si bien ten\u237?a pretensiones en la costa norte de Sudam\u233?rica,
todav\u237?a consist\u237?a \u250?nicamente en La Espa\u241?ola y Puerto Rico. Para
entonces. la poblaci\u243?n ind\u237?gena hab\u237?a ca\u237?do en picado, menos
por las enfermedades tra\u237?das por los europeos (la primera epidemia, de
viruela, asol\u243? las islas en 1518) que por la p\u233?rdida de fe en el futuro y
por el trabajo extenuante a que se los somet\u237?a en las minas y en los campos.
Fuera cual fuese la poblaci\u243?n ind\u237?gena de La Espa\u241?ola en 1492, en
1510 s\u243?lo quedaban unas veinticinco mil personas en condiciones de trabajar.
Estos indios ya hab\u237?an demostrado que no eran tan buenos trabajadores, ni
mucho menos, como los negros africanos, muchos de los cuales ya se hab\u237?an
acostumbrado a los animales dom\u233?sticos y, adem\u225?s, resist\u237?an mejor
las enfermedades. Asimismo, los africanos trabajaban mejor con los caballos que los
indios, pues al menos los mandingas, los fula y los wolof, contaban con una
tradici\u243?n ecuestre. Seg\u250?n un informe dirigido al rey en 1511, el trabajo
de un esclavo negro equival\u237?a al de cuatro indios. Las minas de oro, sobre
todo las de Sierra Cibao y San Crist\u243?bal, ambas en el centro de la isla,
preocupaban a la Corona espa\u241?ola. A finales de 1509, Diego Col\u243?n
escribi\u243? al rey Fernando acerca de la escasez de mano de obra; le explic\u243?
que a los indios les costaba mucho romper las rocas donde se encontraba el oro.
{\super
{\ul
[9]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho irrit\u243? al rey, pues hac\u237?a poco, en mayo, le hab\u237?a dado
carta blanca para importar todos los nativos que quisiera de las islas
circundantes; pod\u237?a secuestrarlos, por ejemplo, en las Bahamas, como se
hab\u237?a hecho en otras ocasiones, colocarlos donde hicieran falta y repartir los
dem\u225?s, en La Espa\u241?ola, seg\u250?n la costumbre que se hab\u237?a seguido
hasta entonces.{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una sociedad comercial en Concepci\u243?n equip\u243? los barcos para que pudiesen
llevar a cabo los secuestros. Sin embargo, los esclavos indios no constitu\u237?an
la soluci\u243?n del problema de la mano de obra en Santo Domingo, aun cuando su
precio aument\u243? de cincuenta a ciento cincuenta pesos oro. Numerosos {\i
lucayanos}, que as\u237? se llamaba a la saz\u243?n a los ind\u237?genas de las
Bahamas, murieron en el viaje hacia La Espa\u241?ola. Los secuestros efectuados en
Cuba, isla que todav\u237?a no se hab\u237?a conquistado, no tuvieron mayor \u233?
xito. El \u250?nico lugar de los territorios reci\u233?n descubiertos donde los
espa\u241?oles no robaron esclavos fue la isla Margarita, pues quer\u237?an que los
nativos continuaran buceando en busca de perlas.\par\pard\plain\hyphpar}{
No era de sorprender, pues, que el rey Fernando autorizara en Valladolid, el 22 de
enero de 1510, el transporte de cincuenta esclavos negros, los mejores y los
m\u225?s fuertes disponibles, para que trabajaran en las minas de La Espa\u241?ola.
{\super
{\ul
[11]}} Tres semanas despu\u233?s, el 14 de febrero, en Madrid, el rey pidi\u243? a
la Casa de Contrataci\u243?n \u8212?la nueva burocracia establecida en Sevilla para
administrar las actividades mar\u237?timas espa\u241?olas\u8212? que enviara otros
doscientos esclavos, a la mayor brevedad posible, para que fueran vendidos en Santo
Domingo, poco a poco, a quien deseara adquirirlos. Como los documentos firmados por
el rey no especifican que deb\u237?an ser africanos, en teor\u237?a los esclavos
pod\u237?an ser moros o guanches, no cabe duda de que se refer\u237?a a africanos,
pero africanos que ya viv\u237?an en Europa. A partir de entonces, se
reglamentar\u237?a la venta de todos estos cautivos, as\u237? como un impuesto
sobre la licencia (dos ducados por cabeza para la Corona). Como siempre, la
reglamentaci\u243?n acarre\u243? el contrabando. No obstante, la obligaci\u243?n de
comprar esta licencia supondr\u237?a una importante fuente de ingresos para la
Corona.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esto represent\u243? el comienzo del tr\u225?fico de esclavos a las Am\u233?ricas,
que tuvo como aliciente el oro en La Espa\u241?ola.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey Fernando no era hombre que vacilara acerca de la suerte de los esclavos o de
la trata. Pese a los t\u237?tulos de \u8220?Atleta de Cristo\u8221? y
\u8216?\u8216?Rey Cat\u243?lico\u8221? que le otorg\u243? el papa Alejandro VI, era
un pol\u237?tico pr\u225?ctico, no un idealista. Como tal, Maquiavelo,
contempor\u225?neo suyo \u8212?seg\u250?n el cual, el rey hab\u237?a nacido para la
fama y la gloria, para ser el primer rey de la cristiandad\u8212?, lo admiraba
tanto como lo admirar\u237?an los carlistas espa\u241?oles del siglo XX, uno de
cuyos polemistas, V\u237?ctor Pradera, terminar\u237?a su descripci\u243?n de lo
que esperaba de un \u8216?\u8216?nuevo Estado\u8221? con el vac\u237?o deseo de que
semejase la Espa\u241?a de los Reyes Cat\u243?licos. {\super
{\ul
[12]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Fernando ya hab\u237?a deportado de su reino a elevado porcentaje de las
poblaciones jud\u237?as y moras y esclavizado gran parte de esta \u250?ltima;
hab\u237?a dado el visto bueno a expediciones con el fin de esclavizar a los indios
caribes, los \u8216?\u8216?can\u237?bales\u8221? del Caribe; a su desdichada hija
Juana, demasiado sensible para ser una princesa conforme a la \u233?poca, la
trataba con gran dureza. Habr\u237?a recordado la participaci\u243?n de los
castellanos en la trata de Guinea durante la guerra contra Portugal en los a\u241?
os cuarenta del siglo XV y probablemente hab\u237?a utilizado algunos de los
esclavos capturados en ella.\par\pard\plain\hyphpar}{
En realidad, en 1510, a Fernando le preocupaba menos el Nuevo Mundo que la
conquista de Tr\u237?poli, en la que se hab\u237?a embarcado con el fin de evitar
la amenaza de los piratas del Mediterr\u225?neo occidental. En su primera carta a
Diego Col\u243?n, relativa a los esclavos, mencion\u243? este compromiso.
Tambi\u233?n le preocupaba que su segunda esposa, Germaine de Foix, nada popular
por muy atractiva que fuese, no le hubiese dado un heredero var\u243?n. Fernando no
habr\u237?a dedicado mucho tiempo a pensar en la suerte de unos cuantos centenares
de esclavos negros transportados, como sin duda cre\u237?a que era el caso, de una
parte de sus dominios a otra. Rodeado como estaba de esclavos, no habr\u237?a visto
motivo para no enviar a estos cautivos a las Am\u233?ricas. El a\u241?o anterior se
hab\u237?an vendido en Valencia trescientos ochenta y dos esclavos musulmanes, la
mayor\u237?a tras la conquista de Or\u225?n por el cardenal Cisneros; de hecho, la
captura de esta ciudad supuso cierto n\u250?mero de esclavos jud\u237?os para los
amos espa\u241?oles. Adem\u225?s, tambi\u233?n era posible encontrar en la
Espa\u241?a de la \u233?poca esclavos \u8216?\u8216?indios\u8221? y hasta algunos
de Brasil, as\u237? como guanches.\par\pard\plain\hyphpar}{
Quien m\u225?s influencia ejerc\u237?a sobre el rey era el enigm\u225?tico obispo y
bur\u243?crata, virtual ministro de las Indias, Juan Rodr\u237?guez de Fonseca. A
la saz\u243?n mitrado de Palencia, Fonseca ten\u237?a poderes para actuar de modo
casi independiente en lo referente al nuevo imperio; protegido de la reina Isabel,
pero enemigo de Col\u243?n y de Cort\u233?s, puso cuantos obst\u225?culos pudo a
las empresas innovadoras del Nuevo Mundo, sin por ello dejar de intentar sacar de
esta parte del imperio cuanto dinero pod\u237?a para la Corona. Culto e
inteligente, pues hab\u237?a sido alumno en Salamanca del gran humanista Nebrija,
alent\u243? a numerosos artistas flamencos a instalarse en Espa\u241?a. Maestro del
detalle, con una asombrosa memoria, habr\u237?a recordado que en 1496 la reina
Isabel le hab\u237?a pedido que hiciera arreglos para que algunos de los indios
ta\u237?nos que Col\u243?n trajera de su segundo viaje remaran en los galeones
reales; tambi\u233?n habr\u237?a recordado que muy pocos sobrevivieron; por
experiencia personal en Sevilla \u8212?donde hab\u237?a sido arcediano antes de su
vertiginosa ascensi\u243?n\u8212?, sabr\u237?a que los esclavos negros eran
diferentes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Resultar\u237?a necio considerar villano a este fiel funcionario, culparle por todo
lo que no funcion\u243? en las Indias espa\u241?olas en los a\u241?os siguientes al
primer viaje de Col\u243?n. No obstante, mientras estuvo en el poder, fue muy
flexible su interpretaci\u243?n de las instrucciones de la difunta reina, en el
sentido de que s\u243?lo deb\u237?a esclavizarse a los indios can\u237?bales: la
trata se aprobaba con s\u243?lo declarar que los caribes poblaban tal o cual
isla.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otras personas estuvieron implicadas en estas decisiones; por ejemplo, un
secretario aragon\u233?s de Fernando, Lope Conchillos (su firma figura, junto a la
del rey, en los dos documentos que aprobaban el env\u237?o de esclavos), un
converso que trabajaba muy de cerca con Fonseca y que probablemente comprendi\u243?
que la trata podr\u237?a incrementar los ingresos reales y, tal vez, tambi\u233?n
los suyos. Despu\u233?s de todo, el rey de Portugal hab\u237?a ingresado dos
millones de r\u233?is en 1506, gracias a los impuestos y los aranceles a que estaba
sujeta la trata, y esto sin duda se sab\u237?a en la corte espa\u241?
ola.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tanto Fonseca como Conchillos y tambi\u233?n el rey de Espa\u241?a ten\u237?an un
inter\u233?s directo en el env\u237?o de estos esclavos, puesto que, dos a\u241?os
m\u225?s tarde, en un nuevo reparto llevado a cabo en La Espa\u241?ola se har\u237?
an asignar personalmente grupos de indios; esto significaba, de hecho \u8212?que no
de derecho\u8212?, la concesi\u243?n de tierras y minas, pues las propiedades en
cuesti\u243?n se hallaban principalmente en distritos donde se hab\u237?a hallado
oro.\par\pard\plain\hyphpar}{
El funcionario principal de la Casa de Contrataci\u243?n, el piloto jefe, era ahora
el imaginativo florentino Am\u233?rica Vespucio, que tanto hab\u237?a viajado;
debi\u243? aconsejarles en estos asuntos, pues conoc\u237?a de primera mano los
defectos de los ind\u237?genas del Caribe y justo un a\u241?o antes hab\u237?a dado
al arzobispo Xim\u233?nez de Cisneros consejos acerca de los grav\u225?menes
impuestos sobre el comercio con el Nuevo Mundo, acerca de si un \u250?nico
individuo deb\u237?a administrar el env\u237?o de mercanc\u237?as enviadas a las
Indias o de si deb\u237?a gravarse el comercio, caso de ser ilimitado. Todo esto
acabar\u237?a afectando a los esclavos tanto como a los
tejidos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un hombre al que habr\u237?a agradado la decisi\u243?n del rey y que ten\u237?a que
ver con la ejecuci\u243?n de su pol\u237?tica era el representante en Sevilla de
Bartolommeo Marchionni, Piero Rondinelli, otro florentino, que sucedi\u243? a
Juanotto Berardi como mercader m\u225?s influyente de Sevilla. Para entonces
pose\u237?a intereses en el comercio de az\u250?car de las Canarias, de seda, de
terciopelo y de telas inglesas; adem\u225?s suministraba carne seca, ropa y
esclavos a las Indias. Probablemente obten\u237?a la mayor\u237?a de los esclavos
en Lisboa, gracias a la licencia otorgada por Fernando a Marchionni: seg\u250?n un
documento en el Archivo de Indias, para llevar a cabo el plan del rey se compraron
en Lisboa cien esclavos negros y los enviaron a Diego Col\u243?n en Santo Domingo,
donde \u233?ste deb\u237?a organizar su venta. Cien m\u225?s viajaron directamente
desde Sevilla en el Trinidad, uno de los barcos que form\u243? parte de la
expedici\u243?n encabezada por Diego Nicuesa, conquistador que se perdi\u243? en el
mar, cerca de las costas de Panam\u225?, pero no antes de haber entregado los
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A ra\u237?z de esta decisi\u243?n de Fernando, cada a\u241?o enviaron a las
Am\u233?ricas a unos cuantos esclavos africanos \u8212?quiz\u225? unos cincuenta
por a\u241?o y en general de uno en uno o de dos en dos\u8212?. Por ejemplo,
recibieron permiso para adquirir esclavos negros un tal Gaspar de Villadiego
(diez), un colono llamado Alonso de Rueda (tres) y Juan Ponce de Le\u243?n (seis).
Obviamente, a\u250?n quedaban dudas acerca de si la innovaci\u243?n resultaba
deseable; as\u237?, en julio de 1510, el rey pidi\u243? a Luis de Lizarazo,
conquistador que ya pose\u237?a una propiedad con cincuenta indios, que le
explicara qu\u233? sentido ten\u237?a llevar m\u225?s esclavos al Nuevo Mundo;
{\super
{\ul
[13}}] sin duda los primeros cuatrocientos otorgados ese a\u241?o bastaban; el rey
se preguntaba por qu\u233? los negros que hab\u237?a hecho enviar hab\u237?an
muerto tan pronto, por lo que a\u241?adi\u243? la orden de cuidarlos bien. {\super
{\ul
[14]}} En 1512, tambi\u233?n enviaron otro par de esclavos blancos (musulmanes) a
solicitud de un conquistador, Hernando de Peralta y Juan Ponce de Le\u243?n
importaba un esclavo blanco, seguramente musulm\u225?n, en
1515.\par\pard\plain\hyphpar}{
La llegada de los esclavos negros no supuso el fin de la trata de indios locales y
en una nueva ordenanza de junio de 1510, el rey Fernando aprob\u243? la captura de
m\u225?s indios, destinados a trabajar en Santo Domingo; de hecho, hubo un flujo
constante de estos desdichados a La Espa\u241?ola, Cuba y Puerto Rico. En 1516, el
gobernador de Cuba, Diego Vel\u225?zquez, envi\u243? una expedici\u243?n a las
islas Bah\u237?a cerca de lo que es ahora Centroam\u233?rica, una expedici\u243?n
que tras algunos contra tiempos regres\u243? con cuatrocientos esclavos; sin
embargo, otra expedici\u243?n sufri\u243? graves apuros, pues mientras el barco se
hallaba anclado cerca de lo que es ahora La Habana, los indios se rebelaron,
mataron a la tripulaci\u243?n espa\u241?ola y regresaron en el barco a su punto de
partida; \u233?ste constituy\u243? uno de los primeros ejemplos de rebeli\u243?n
victoriosa de esclavos aunque parece que acabaron matando m\u225?s tarde a los
rebeldes. La isla de Barbados recibi\u243? probablemente su nombre del hecho de que
los esclavos all\u237? encontrados en las razzias \u8212?y a veces enviados a
Madeira\u8212? eran, a diferencia de los dem\u225?s ta\u237?nos, barbudos. A pesar
de las protestas de los padres dominicos, estas razzias continuaron hasta la
despoblaci\u243?n de Las Antillas menores. Esta actividad se justific\u243? como
una guerra \u8221?justa\u8221? contra los indios.\par\pard\plain\hyphpar}{
De la primera generaci\u243?n de esclavos negros en las Am\u233?ricas, algunos
desempe\u241?aron cierto papel en la siguiente oleada de conquistas. Al ocupar
Cuba, en 1511-1512, Diego Vel\u225?zquez llevaba unos cuantos esclavos africanos;
con el tiempo, en esta isla se desarrollar\u237?a una cultura negra m\u225?s
profunda que en cualquier otra parte del imperio espa\u241?ol. Vasco N\u250?\u241?
ez de Balboa llevaba consigo un perro y un esclavo negro, Nu\u241?o de Olano,
cuando vio por primera vez el Pac\u237?fico, y pronto tendr\u237?a a treinta
esclavos negros construyendo barcos en este oc\u233?ano. Pedrarias probablemente
llevaba africanos cuando estableci\u243? la primera colonia europea en el
continente americano, en Panam\u225?. En su conquista de M\u233?xico, a Cort\u233?s
le acompa\u241?aron dos o tres esclavos negros, seg\u250?n sugiere un retrato de
\u233?l en la obra de fray Diego Dur\u225?n. El c\u243?dice Azcatitlan muestra
claramente un esclavo africano detr\u225?s de Cort\u233?s. M\u225?s tarde, en los
a\u241?os 1550, los supervivientes del M\u233?xico antiguo asegurar\u237?an a fray
Bernardino de Sahag\u250?n que hab\u237?a varios negros de cabello rizado entre los
primeros quinientos conquistadores que llegaron con \u8216?\u8216?Don
Hernando\u8221?. {\super
{\ul
[15]}} Tambi\u233?n P\u225?nfilo de Narv\u225?ez, el conquistador que trat\u243?,
sin \u233?xito, de su plantar a Cort\u233?s, llev\u243? esclavos negros a la Nueva
Espa\u241?a, y parece que uno de ellos, Francisco de Egu\u237?a, fue el primero en
llevar la viruela a ese pa\u237?s, en 1519. No obstante, el negro africano m\u225?s
famoso de la expedici\u243?n de Cort\u233?s fue un liberto, Juan Garrido, conocido
posteriormente como el primer \u8221?europeo\u8221? que cultiv\u243? trigo en
M\u233?xico, en su granja de Coyoac\u225?n. M\u225?s tarde, entre 1528 y 1536,
un \u8220?moro negro\u8221? de Marruecos, Esteban, acompa\u241?\u243? a Cabeza de
Vaca en su heroica marcha de Florida a M\u233?xico, la primera exploraci\u243?n
seria de Norteam\u233?rica. Pedro de Heredia tambi\u233?n contaba con un buen
n\u250?mero de esclavos africanos cuando fund\u243? Cartagena de Indias a
principios de los a\u241?os treinta de ese siglo, como tambi\u233?n los ten\u237?an
Diego Garc\u237?a, Sebasti\u225?n Caboto y Domingo Mart\u237?nez de Urala en los
primeros contactos espa\u241?oles con las tierras que hoy ocupa Buenos Aires. En
1512 El Cano se detuvo en Santiago, la mayor de las islas de Cabo Verde, para
comprar esclavos, que ayudaran a su buque, el Victoria, a arribar a buen puerto en
1521.\par\pard\plain\hyphpar}{
En estos a\u241?os, como resultado de una denuncia de los colonos de La Espa\u241?
ola que en 1511 hiciera el dominico fray Antonio de Montesinos desde el p\u250?
lpito, se inici\u243? una compleja controversia acerca del trato que se hab\u237?a
de dar a los ind\u237?genas de Am\u233?rica. Los alegatos duraron cuarenta a\u241?
os, y el que existiese tal debate honra a Espa\u241?a, pues \u191?qu\u233? otro
imperio puede alardear de tal discusi\u243?n y a tan altos niveles? Al menos entre
1511 y 1513 se formularon las preguntas m\u225?s profundas que puede plantearse un
imperio. Sin embargo, en el debate de si los indios eran hombres y si se deb\u237?a
permitir su esclavizaci\u243?n, se dejaba de lado la situaci\u243?n de los esclavos
negros africanos, pese a su mayor experiencia en la agricultura, su mayor
resistencia y su relaci\u243?n m\u225?s antigua con Europa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Entretanto en Espa\u241?a se continuaba otorgando licencias para transportar
esclavos africanos a las Am\u233?ricas. En 1517 1orge de Portugal, hijo de \u193?
lvaro de Portugal, el embajador portugu\u233?s en Espa\u241?a (hijo ileg\u237?timo
del portugu\u233?s duque de Braganza) y amigo \u237?ntimo de la difunta reina
Isabel, recibi\u243? permiso para exportar cuatrocientos esclavos negros a las
Indias, sin pago de impuestos. Mas no parece que este noble hiciera gran cosa al
respecto, pues a la saz\u243?n era comandante del castillo de Triana en Sevilla y
se ocupaba m\u225?s de la pol\u237?tica local. Por cierto que su padre hab\u237?a
sido socio de Marchionni, de modo que quiz\u225? fuese idea de \u233?ste el que
Jorge se dedicara a la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al poco tiempo, debido a la extinci\u243?n casi total de la poblaci\u243?n del
Caribe, la trata de negros en las Am\u233?ricas se convirti\u243? en una muy
importante empresa, pues resultaban infructuosos los esfuerzos por sustituir la
mano de obra de las islas con la esclavizaci\u243?n de ind\u237?genas del
continente, de las Bahamas y de otros lugares. No obstante, durante estos a\u241?os
algunos conquistadores continuaron organizando expediciones para esclavizar a los
ind\u237?genas; por ejemplo, Juan Bono, un vasco capit\u225?n de un barco mercante
y uno de los hombres m\u225?s duros de las Indias espa\u241?olas, que despu\u233?s
participar\u237?a en la expedici\u243?n de P\u225?nfilo de Narv\u225?ez contra
Cort\u233?s, llev\u243? a cabo, en 1517, una razia especialmente escandalosa en
Trinidad; ese mismo a\u241?o, la primera expedici\u243?n espa\u241?ola a M\u233?
xico, la de Hern\u225?ndez de C\u243?rdoba, ten\u237?a entre sus misiones conseguir
esclavos, quiz\u225? de las islas Bah\u237?a. Entre los a\u241?os 1530 y 1540, la
trata de indios de lo que es ahora Nicaragua ayudar\u237?a un poco a paliar la
escasez de mano de obra en el Caribe espa\u241?ol, pero este terrible cap\u237?tulo
de la historia de las Am\u233?ricas no hac\u237?a sino empezar. Tambi\u233?n se
enviaron al Caribe algunos indios del Brasil en buques
portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En todo caso, a principios del reinado del nuevo monarca, Carlos I \u8212?que
pronto ser\u237?a tambi\u233?n Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano\u8212?,
los espa\u241?oles de las islas solicitaron permiso para transportar m\u225?s
esclavos negros a fin de compensar la p\u233?rdida de la poblaci\u243?n ind\u237?
gena. Estas solicitudes las hac\u237?an los m\u225?s endurecidos gobernantes de la
angustiada colonia de la principal isla, La Espa\u241?ola; pero tambi\u233?n las
hac\u237?an quienes, a primera vista, tal vez parecieran espa\u241?oles m\u225?s
liberales. As\u237? pues, en enero de 1518, el juez Alonso Zuazo, muy preocupado
por la reducci\u243?n de la poblaci\u243?n india, escribi\u243? al emperador Carlos
sugiri\u233?ndole maneras de aumentar la mano de obra en el Mundo Nuevo, donde la
tierra era la mejor del planeta, donde no hac\u237?a ni demasiado fr\u237?o ni
demasiado calor, donde no hab\u237?a nada de qu\u233? quejarse, donde todo era
verde y todo crec\u237?a, como cuando Cristo, en la gran paz agustina, redimi\u243?
al Viejo Mundo; a\u241?adi\u243?, servil, que hab\u237?a algo semejante en la
llegada de Carlos, pues \u233?ste redimir\u237?a el Mundo Nuevo. Lo que le
recomendaba era que otorgara una licencia general para la importaci\u243?n de
negros, id\u243?neos para el trabajo en las islas, a diferencia de los ind\u237?
genas, tan d\u233?biles que s\u243?lo serv\u237?an para faenas ligeras; a\u241?
adi\u243? que ser\u237?a tonto suponer que si los llevaran all\u237?, los negros se
rebelar\u237?an, porque, despu\u233?s de todo, en las islas que pertenec\u237?an a
Portugal (probablemente Madeira) hab\u237?a una viuda que pose\u237?a ochocientos
esclavos; que todo depend\u237?a de c\u243?mo se les gobernaba; que al llegar al
Caribe encontr\u243? unos ladrones negros y otros que hab\u237?an huido a los
montes, pero que, como hizo azotar a unos y cortar las orejas de otros, ya no
hab\u237?a m\u225?s quejas. Afirm\u243? que en la isla ya hab\u237?a excelentes
plantaciones de ca\u241?a de az\u250?car, que algunas ca\u241?as eran tan gruesas
como la mu\u241?eca de un hombre y que ser\u237?a maravilloso construir grandes
molinos azucareros. {\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los cuatro priores jer\u243?nimos que por entonces eran, sorprendentemente,
gobernadores de la Corona en las islas, tambi\u233?n realizaron una petici\u243?n
semejante. Uno de ellos, fray Manzanedo, escribi\u243? a Carlos V que todos los
ciudadanos de La Espa\u241?ola ped\u237?an a Su Majestad que les otorgara licencia
de importar negros, porque los indios no bastaban para que los colonos se
mantuvieran. {\super
{\ul
[17]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Solicit\u243? que enviaran tantas mujeres como hombres y, puesto que los negros
criados en Castilla pod\u237?an resultar rebeldes, que estos nuevos esclavos fueran
bozales (tra\u237?dos directamente de \u193?frica), de los mejores territorios
de \u193?frica, o sea de cualquier parte al sur del Senegal, para evitar la menor
corrupci\u243?n musulmana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fray Bartolom\u233? de las Casas apoy\u243? firmemente estas peticiones. Las Casas
ya se hab\u237?a erigido en defensor de los intereses de la poblaci\u243?n
ind\u237?gena y su deseo de protegerlos de los malos tratos le ceg\u243? durante
muchos a\u241?os a la necesidad de evitar que los africanos sufrieran estos mismos
malos tratos. Como todos los hombres cultos de su \u233?poca, cre\u237?a que los
africanos esclavizados por los cristianos eran m\u225?s afortunados que los
africanos en su propio entorno.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al principio, Las Casas quiso que enviaran a las Am\u233?ricas s\u243?lo unos
cuantos \u8212?veinte\u8212? esclavos que ya se hallaban en Sevilla, en lugar de
capturar nuevos negros en \u193?frica como recomendaban sus colegas; sin embargo,
m\u225?s tarde sugerir\u237?a que enviaran un mayor n\u250?mero de negros;
as\u237?, en 1535 escribi\u243? una carta al rey en la que alegaba que el remedio
para los cristianos consist\u237?a en que el rey considerara adecuado el env\u237?o
a cada isla de quinientos o seiscientos negros, o el n\u250?mero que al monarca le
pareciera adecuado. {\super
{\ul
[18]}} M\u225?s tarde a\u250?n, en los a\u241?os 1550, cuando escrib\u237?a su
Historia de las Indias, explicar\u237?a que se hab\u237?a dado cuenta de que estaba
mal querer sustituir una forma de esclavitud por otra (el libro, sin embargo, no se
publicar\u237?a hasta trescientos cincuenta a\u241?os despu\u233?s). {\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey Carlos acept\u243? las recomendaciones de Zuazo, Las Casas y los priores. La
Corte se hallaba entonces reunida en Zaragoza, pues el monarca deseaba aplacar
los \u225?nimos de los aragoneses. A la saz\u243?n, Carlos, que ser\u237?a
posteriormente el m\u225?s escrupuloso de los emperadores del Sacro Imperio,
contaba apenas dieciocho a\u241?os y, en cuanto a la pol\u237?tica referente a las
Indias, estaba en manos de sus consejeros; de \u233?stos, el que m\u225?s ten\u237?
a que ver con el asunto era todav\u237?a el implacable, ubicuo, meticuloso e
infatigable Rodr\u237?guez de Fonseca, ya obispo de Burgos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Como resultado de todo ello, el 18 de agosto de 1518 otorg\u243? permiso para
exportar esclavos negros al Nuevo Mundo a un amigo suyo, uno de esos astutos
cortesanos flamencos que tantas suspicacias provocaban entre los espa\u241?oles,
Lorenzo de Gorrevod (Laurent de Gouvenot o Garrebod), gobernador de Bresse en
Borgo\u241?a y mayordomo del emperador.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La t\u237?a del emperador, la regente Margarita, que se hab\u237?a casado con el
conde Filiberto de ese territorio alpino, hab\u237?a llevado a los Pa\u237?ses
Bajos, junto con otros consejeros de la Co rona, a Gorrevod, flamenco nacido en
Sabaya. \u201?ste, el segundo m\u225?s codicioso de los flamencos, en opini\u243?n
de los espa\u241?oles, hab\u237?a deseado recibir, como feudo perpetuo, todo el
territorio de la Nueva Espa\u241?a (M\u233?xico) que Cort\u233?s estaba a punto de
ofrecer al emperador; para compensarlo por no otorg\u225?rselo, Carlos le
permiti\u243? exportar a los nuevos territorios del imperio espa\u241?ol no menos
de cuatro mil negros, directamente de \u193?frica, de ser necesario. Un documento
posterior (firmado por el rey, Fonseca y los secretarios Cabos y Garc\u237?a de
Padilla) ordenaba a los funcionarios reales no gravar la exportaci\u243?n de estos
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Resulta tan dif\u237?cil reconstruir el trasfondo de esta decisi\u243?n como la del
rey Fernando en 1510 de permitir el transporte al Nuevo Mundo de apenas
cuatrocientos esclavos. Ning\u250?n documento existente describe las discusiones al
respecto; ning\u250?n cronista habla de ello; nada sugiere que alg\u250?n
cortesano, consejero, noble o mercader estuviese en desacuerdo. (Por cierto que,
adem\u225?s de las firmas ya indicadas, despu\u233?s de \u8216?\u8216?Yo el
Rey\u8221?, figura la palabra \u8216?\u8216?Se\u241?aladas [firmadas por] de obispo
y de don Garc\u237?a de Padilla\u8221?. El obispo debe de ser Fonseca y esto queda
expl\u237?cito en otros documentos.) Sin duda algunos espa\u241?oles, como Las
Casas, se habr\u237?an opuesto a que se otorgara una licencia de este alcance a un
extranjero, pero no al principio en el que se apoyaba la exportaci\u243?n. El rey
firm\u243? el documento que daba el visto bueno al contrato de Gorrevod, pero si
pens\u243? mucho en ello, acaso crey\u243? estar salvando la vida de los indios
americanos al aceptar las peticiones del elocuente Las Casas y de los priores
jer\u243?nimos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Gorrevod, m\u225?s interesado por el dinero que obtendr\u237?a mediante la licencia
que por las consecuencias de \u233?sta, vendi\u243? de inmediato su privilegio a
Juan L\u243?pez de Recalde, tesorero de la Casa de Contrataci\u243?n en Sevilla.
\u201?ste, a su vez, la vendi\u243? a otros, utilizando a Alonso Guti\u233?rrez,
tesorero de Madrid, como intermediario. Los compradores finales fueron, como
cab\u237?a prever, varios mercaderes genoveses asentados en Sevilla que ya
ten\u237?an mucha experiencia con el comercio espa\u241?ol y que adquirieron los
derechos por veinticinco mil ducados, o sea, seis ducados por esclavo \u8212?
Domingo de Fome (Fornes), quien compr\u243? el derecho de transportar mil esclavos;
Agust\u237?n de Ribaldo (Vivaldo), sobrino del rico chipriota Ribaldos, y Fernando
V\u225?zquez\u8212?. Estos genoveses transportaron conjuntamente a tres mil es
clavos; nombraron como agentes a Juan de la Torre, de Medina del Campo \u8212?el
principal mercado interior\u8212?, Gaspar Centurione (otro genov\u233?s, pero
castellanizado) y Juan Fern\u225?ndez de Castro, de
Sevilla.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, el primer gran cargamento de esclavos transportado a las Am\u233?
ricas fue, en todos los sentidos, una empresa europea: el emperador nacido en
Holanda otorg\u243? la concesi\u243?n a un saboyano, que vendi\u243? sus derechos,
a trav\u233?s de un castellano, a unos mercaderes genoveses, quienes, a su vez,
tendr\u237?an que hacer arreglos para que los portugueses transportaran a los
esclavos, pues, aunque los monarcas de Espa\u241?a y Portugal eran entonces
aliados, ning\u250?n barco espa\u241?ol ten\u237?a derecho a ir a Guinea y,
adem\u225?s, s\u243?lo los portugueses pod\u237?an suministrar tal n\u250?mero de
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta concesi\u243?n no supon\u237?a un monopolio absoluto y el monarca
continu\u243? otorgando numerosas licencias menores para llevar esclavos a las
Indias; por ejemplo, en 1518 tambi\u233?n permiti\u243? a \u193?lvaro P\u233?rez
Osario, marqu\u233?s de Astorga, enviar cuatrocientos esclavos negros al Nuevo
Mundo, permiso que vendi\u243? a unos banqueros genoveses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos de estos esclavos fueron destinados a las plantaciones de ca\u241?a de
az\u250?car. A Aguil\u243?n, que en 1505 ya pose\u237?a una en Santo Domingo, se le
unieron otros, que recibieron la ayuda de expertos en las Canarias (en 1515, por
ejemplo, el historiador Gonzalo Fern\u225?ndez de Oviedo trajo az\u250?car para
ense\u241?\u225?rselo al rey Fernando en su lecho de muerte), pues empezaba a verse
que la ca\u241?a de az\u250?car crec\u237?a tan bien en el Caribe como los cultivos
ind\u237?genas. Desde Santo Domingo, Crist\u243?bal de Tapia (enemigo de Cort\u233?
s en 1522) pidi\u243? importar quince esclavos para trabajar en su nuevo ingenio
\u8212?uno vertical, de tres rodillos tirados por bueyes, y probablemente inventado
por Pietro Speciale en Sicilia\u8212?. En los a\u241?os treinta de ese siglo, Santo
Domingo ya contaba con treinta y cuatro ingenios, tres de los cuales pertenec\u237?
an a tratantes genoveses (Vivaldo, Fornes, Jacome de Castell\u243?n y Esteban
Justiniani) y la mano de obra de los treinta y cuatro ingenios que trabajaban era
mayormente africana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Gracias a concesiones posteriores, la industria azucarera tambi\u233?n se
implant\u243? en Puerto Rico, donde Tom\u225?s de Castell\u243?n, hermano del
pionero de Santo Domingo, construy\u243?, en 1523, el primer ingenio en lo que
entonces se llamaban las llanuras de San Germ\u225?n, ahora A\u241?asco, y en el
cual la mano de obra fue, desde un principio, africana. (En 1530 en esta isla se
contaban casi tres mil esclavos y s\u243?lo trescientos veintisiete blancos.) En
1527 ya hab\u237?a al menos un ingenio en Jamaica, fundado por el segundo
gobernador, Francisco de Garay, y parece que el primero en M\u233?xico lo
estableci\u243? Hern\u225?n Cort\u233?s en 1524; de nuevo fueron genoveses los que
suministraron los esclavos a esta propiedad y los que vend\u237?an el az\u250?car
que produc\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las minas tambi\u233?n exig\u237?an mano de obra esclava y en 1524 el rey
otorg\u243? licencia para importar trescientos esclavos negros a Cuba, con destino
a las minas de oro de Jagua. De una petici\u243?n de veinte negros hecha por Alonso
Manzo, obispo de Puerto Rico e inquisidor general de las Indias, se desprende que a
la Iglesia de Roma le interesaba tanto como a los conquistadores importar esclavos
africanos. El permiso le fue otorgado y estos esclavos extra\u237?an el oro
necesario para financiar la catedral de San Juan (que tambi\u233?n ayudar\u237?an a
construir). Los criados de franciscanos v sacerdotes eran a menudo esclavos
africanos, como lo eran los de. muchos simples conquista dores. Una y otra vez
leemos que tal o cual aventurero llegaba con sus caballos y sus esclavos, dispuesto
a afrontar una inesperada y hom\u233?rica lucha.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otra importante empresa colonial que exig\u237?a el uso de esclavos negros fue un
fant\u225?stico proyecto de Las Casas para la costa septentrional de Sudam\u233?
rica, que consist\u237?a en que cuarenta colonizadores espa\u241?oles se
trasladaran all\u225?, con diez esclavos negros por persona, para evitar la
tentaci\u243?n de maltratar a los indios; el plan recibi\u243? el visto bueno, si
bien la mayor\u237?a de colonos se dispers\u243? en el Caribe antes de llegar al
emplazamiento planeado. Los indios que a\u250?n no hab\u237?an aprendido a hacer
distinciones entre espa\u241?oles buenos y malos mataron a todos los que llegaron,
as\u237? como a sus esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La concesi\u243?n de Gorrevod expir\u243? en 1526. La Corona espa\u241?ola
todav\u237?a prefer\u237?a otorgar licencias y, en ocasiones, la ventaja a\u241?
adida de no pagar impuestos a mercaderes y tratantes individuales. As\u237? fue
como Carlos V dio a su nuevo secretario, Francisco de Los Cabos, una licencia para
enviar a las Indias, incluida la Nueva Espa\u241?a, doscientos esclavos negros, sin
pago de impuestos. Por supuesto, nadie esperaba que el propio Cabos aprovechara
personalmente el permiso y, efectivamente, se lo vendi\u243? a dos mercaderes
alemanes que se encontraban entonces en Sevilla, Jer\u243?nimo Sayles (Hieronymous
Seyler o Sailer) y Enrique Guesler (Heinrich Ehinger), ambos de Constanza,
representantes ambos de los famosos banqueros de Augsburgo, los Welser, as\u237?
como a tres genoveses (Leonardo Cata\u241?o, Batista Justiniani y Pedro Benito de
Bestiniano). Los dos alemanes se beneficiaron, adem\u225?s, de una licencia m\u225?
s amplia que el emperador les otorg\u243? en febrero de 1528, gracias a la cual
pod\u237?an importar otros cuatro mil esclavos en el curso de los cuatro a\u241?os
siguientes, para venderlos por cuarenta ducados cada uno. \u201?ste fue el a\u241?o
en que a los Welser se les encomend\u243? gobernar el territorio de Nueva
Andaluc\u237?a, ahora Venezuela, en pago de parte de la deuda que con ellos
ten\u237?a el emperador.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sayles y Guesler pagaron veinte mil ducados por esta licencia, pero seg\u250?n los
espa\u241?oles, los habituales intermediarios portugueses (el principal de los
cuales, Andrea Ferrer, operaba desde Santo Domingo) entregaron africanos inferiores
y en n\u250?mero insuficiente; as\u237?, en 1530, el licenciado Serrano
escribi\u243? que los alemanes llevaban negros muy malos, tanto que, \u8221?pese a
la gran necesidad que de ellos ten\u237?an, nadie los compraba\u8221?.{\super
{\ul
[21]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A este rev\u233?s le sigui\u243? un contrato que otorgaba el monopolio a uno solo
de estos dos alemanes, Guesler, aunque \u233?ste no tard\u243? en asociarse con
Rodrigo de Due\u241?as, de Medina del Campo. No obstante, sus entregas a\u250?n no
satisfac\u237?an a los colonos de Santo Domingo, pues en 1530 el obispo de la
colonia escribi\u243? al rey de Castilla que la supervivencia, no s\u243?lo de esa
isla sino tambi\u233?n de Puerto Rico, depend\u237?a de la disponibilidad de
esclavos africanos y sugiri\u243? que a las colonias se les permitiera importarlos
sin licencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante un tiempo no se intent\u243? limitar el mercado. Ya en 1527, Alfonso
N\u250?\u241?ez, mercader de Sevilla, se comprometi\u243?, en nombre del comendador
de Lisboa, Alonso de Torres, a vender a Luis Fern\u225?ndez de Alfaro, amigo de
Hern\u225?n Cort\u233?s, cien esclavos negros, de los cuales el ochenta por ciento
ser\u237?an hombres y el resto, mujeres. Los comprar\u237?a en Santiago, una de las
islas de Cabo Verde, y luego de transportarlos a Espa\u241?a, los vender\u237?an en
Santo Domingo. Dos a\u241?os despu\u233?s, el propio Fern\u225?ndez de Alfara
mand\u243? comprar esclavos en Cabo Verde, pues Juan Guti\u233?rrez, de San
Salvador, Triana, lo hab\u237?a contratado para suministrarle otros cien esclavos
negros para Santo Domingo. De hecho, seg\u250?n un decreto de 1512 todos los
esclavos conseguidos, ya en Cabo Verde ya en otros lugares, deb\u237?an enviarse
directamente a Lisboa, mas esta norma, como tantas que emanaban de la capital, se
pasaba a menudo por alto, como demuestran las incontables licencias otorgadas por
la Casa de Contrataci\u243?n en Sevilla. Luego, en 1527, Alonso de Parada, un
conocido abogado de Sevilla, que hab\u237?a vivido en el Caribe, propuso una nueva
pol\u237?tica al rey, consistente en que comprara con regularidad al monarca de
Portugal todo Los esclavos que precisara el imperio espa\u241?ol (empezando con
unos cuatro mil); que de \u233?stos enviara la mitad a La Espa\u241?ola, unos mil
quinientos o mil seiscientos a Cuba y el resto, a Jamaica. La mitad del total
deb\u237?an ser mujeres, para que los hombres se sintieran m\u225?s a gusto y
procrearan en el Nuevo Mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey no tom\u243? una decisi\u243?n, de modo que varios tratantes con base en
Sevilla ten\u237?an v\u237?a libre. El primero de ellos fue Juan de la Barrera,
quien, al regresar de las Indias hacia 1530, ya rico gracias a la venta de telas,
perlas, esclavos indios y alimentos, se convirti\u243?, despu\u233?s del colapso
del monopolio alem\u225?n, en uno de los hombres m\u225?s ricos de su ciudad natal,
propietario de factor\u237?as tanto de esclavos como de otras mercanc\u237?as, en
Cartagena de Indias, Per\u250?, Honduras, Cuba y Nueva Espa\u241?a. A diferencia de
casi todos los tratantes, \u233?l mismo hac\u237?a la traves\u237?a de Sevilla a
Cabo Verde y de all\u237? a Veracruz en uno de sus propios
barcos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los itinerarios de De la Barrera indican un importante
cambio.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta entonces la mayor\u237?a de esclavos negros eran transportados de Europa a
las Am\u233?ricas, pero en 1530 un barco, el {\i
Nuestra Se\u241?ora de la Bego\u241?a}, propiedad del genov\u233?s Polo de
Espindola, residente en M\u225?laga, fue de Santo Tom\u233? con trescientos
esclavos a bordo, directamente a La Espa\u241?ola, y sin duda hubo m\u225?s. De
modo caracter\u237?stico para una importante innovaci\u243?n referente a la trata,
hubo una demanda judicial acerca de los detalles: Espindola demand\u243? a Esteban
Justiniani, el representante local del genov\u233?s Agust\u237?n de Vivaldo \u8212?
uno de los que hab\u237?a comprado parte de la licencia de Gorrevod\u8212?, que a
su vez present\u243? el asunto ante el Consejo de Indias {\super
{\ul
[22]}} se trataba de dos hombres ricos, pues Vivaldo era entonces el banquero de la
Corona en Sevilla, y Justiniani, un pionero de las plantaciones de ca\u241?a de
az\u250?car en Santo Domingo.\par\pard\plain\hyphpar}{
A partir de entonces, los esclavos que fueron a parar al imperio espa\u241?ol
sol\u237?an proceder directamente de \u193?frica. El rey Juan III de Portugal dio
permiso expl\u237?cito a los capitanes para transportar esclavos desde las islas de
Cabo Verde y desde Santo Tom\u233? a las Am\u233?ricas; no parece haber dudado en
absoluto al respecto, no m\u225?s de lo que vacil\u243? Fernando en 1510 en hacer
enviar esclavos a La Espa\u241?ola. En 1533, casi quinientos esclavos fueron
llevados directamente de Santo Tom\u233? a las Indias espa\u241?olas, y en 1534,
unos seiscientos cincuenta, si bien el encargado del dep\u243?sito de Santo
Tom\u233? todav\u237?a enviaba m\u225?s de quinientos esclavos anuales a Elmina y
entre doscientos y trescientos a Lisboa. Estas traves\u237?as se realizaban a pesar
de las norrnas que prohib\u237?an el env\u237?o a las Indias espa\u241?olas de
esclavos nacidos en Europa, pues \u233?stos ya eran vistos m\u225?s bien como
inconvenientes.\par\pard\plain\hyphpar}{
A partir de entonces, los esclavos negros, ligados a sus amos, desempe\u241?
ar\u237?an un papel todav\u237?a m\u225?s decisivo en las empresas europeas en las
Am\u233?ricas. Diego de Ordaz, antes de navegar por el r\u237?o Orinoca,
recibi\u243? permiso formal de llevar esclavos consigo; gracias a una licencia, el
que anta\u241?o fuese compa\u241?ero suyo en M\u233?xico, Francisco de Montejo, se
sirvi\u243? de cien esclavos en la conquista de Yucat\u225?n. Junto con el respaldo
real a su expedici\u243?n a Per\u250?, Francisco Pizarra obtuvo el visto bueno para
transportar para su uso personal dos esclavos africanos y un cargamento de
cincuenta m\u225?s (una tercera parte, mujeres). Uno de \u233?stos era Juan
Valiente, que ascendi\u243? hasta convertirse en comandante durante la conquista, y
a un africano asistente de artiller\u237?a se le dio el rango de capit\u225?n.
Seg\u250?n Titu Cusi, hijo del inca Manco, unos esclavos africanos apostados en el
tejado del palacio de Suntur Huasi, en Cuzco, extinguieron las llamas del incendio
que los incas intentaron prender en el techo de paja de este edificio; otros, sin
embargo, creyeron que era obra de la mism\u237?sima Virgen Mar\u237?a, con ayuda
del arc\u225?ngel Miguel.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre 1529 y 1537 la Corona otorg\u243? m\u225?s de trescientas sesenta
licencias \u8212?casi todas a Pizarra y a sus familiares m\u225?s pr\u243?ximos
para transportar esclavos de \u193?frica a Per\u250?. Cuando Pedro de Alvarado
baj\u243? a Per\u250? desde Guatemala en 1534, con la intenci\u243?n de compartir
el bot\u237?n de la nueva tierra, le acompa\u241?aban doscientos africanos y la
mayor\u237?a se qued\u243? probablemente despu\u233?s de que Diego de Almagro le
comprara sus derechos. Seg\u250?n un informe de 1536, en los seis meses anteriores
cuatrocientos nuevos esclavos embarcaron en \u193?frica rumbo a Per\u250?; ciento
cincuenta africanos acompa\u241?aron a Diego de Almagro a Chile en 1535 y al menos
un par iba con Pedro de Valdivia cuando, m\u225?s tarde, \u233?ste viaj\u243?
all\u237?. En 1536, el presidente de la Audiencia en La Espa\u241?ola acept\u243?
enviar \u8216?\u8216?doscientos negros que hablaban espa\u241?ol [y] muy buenos
guerreros\u8221? a ayudar a los Pizarro, sitiados por el inca Manco.{\super
{\ul
[23]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ese mismo a\u241?o encontramos a la que fuera virreina Mar\u237?a de Toledo
recibiendo licencia para doscientos esclavos, un tercio de los cuales deb\u237?an
ser mujeres, en lo que parece ser la carga m\u225?s numerosa hasta entonces, si
bien el a\u241?o siguiente, dos banqueros, Crist\u243?bal Franquesini (nacido en
Lucca) y el portugu\u233?s Diego Mart\u237?nez, consiguieron licencias para mil y
mil quinientos esclavos, respectivamente. {\super
{\ul
[24]}} Antes, Mar\u237?a de Toledo hab\u237?a vendido esclavos indios. La
transici\u243?n de un tipo de esclavos a otro no fue rara en el siglo
XVI.\par\pard\plain\hyphpar}{
A otro conquistador peruano, Hernando de Soto, se le autoriz\u243? a llevar
cincuenta esclavos en su fracasado viaje a Florida, en 1537. (Men\u233?ndez de
Avil\u233?s, en el suyo, que tuvo \u233?xito, llevar\u237?a quinientos en 1565.)
Con Coronado tambi\u233?n iban esclavos africanos en su viaje a las \u8220?siete
ciudades de Cibola\u8221?, en 1540.\par\pard\plain\hyphpar}{
El suministro de esclavos al Nuevo Mundo empezaba a ser lo que ser\u237?a, a lo
largo de los trescientos cincuenta a\u241?os siguientes: una fuente de ganancias
tanto para el tratante como para la Corona. Pod\u237?an comprarse esclavos en
Europa o \u193?frica por cuarenta y cinco o cincuenta pesos, y venderlos en
Am\u233?rica por al menos el doble. Los precios en el Nuevo Mundo aumentaban debido
a los impuestos, pero, pese a las acusaciones de fraude hechas por la Corte en
Espa\u241?a, tratantes y autoridades locales hac\u237?an la vista gorda al
incumplimiento de las normas, con la consiguiente imposibilidad para la Corona
\u8212?y m\u225?s tarde para el historiador\u8212?, de calcular el n\u250?mero de
esclavos importados. En los a\u241?os treinta del siglo XVI, a Fern\u225?ndez de
Oviedo, La Espa\u241?ola le pareci\u243? \u8221?Una nueva Guinea\u8221?, pues
hab\u237?a all\u237? m\u225?s personas por cuyas venas corr\u237?a sangre africana
que espa\u241?oles. {\super
{\ul
[25]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
En algunas ocasiones, en aquellos primeros tiempos de la historia de la Am\u233?
rica europea se formaba una suerte de amistad entre espa\u241?oles y sus esclavos
africanos, pues en Per\u250?, como en M\u233?xico, los negros a veces se
identificaban con sus amos blancos, que llegaron a de pender de ellos en muchas
batallas contra los indios. La esclava de Almagro, Margarita, fue sumamente leal a
su amo, que la manumiti\u243? al morir. Cuando Francisco Hern\u225?ndez de
Gir\u243?n se rebel\u243? contra el virrey de Per\u250? en 1553, sus primeros
reclutas fueron tambi\u233?n esclavos negros. En el Caribe, sobre todo en Puerto
Rico, hubo una especie de entendimiento entre negros y blancos a consecuencia de
los fe roces ataques de los indios caribes de las Antillas Menores. Las razias de
los \u8220?piratas\u8221? franceses en ciudades y haciendas cercanas a la costa,
tanto en Cuba como en Santo Domingo, inspiraron asimismo una buena relaci\u243?n
entre amos y esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hubo, sin embargo, varias se\u241?ales peligrosas. En el Nuevo Mundo la primera
rebeli\u243?n importante de esclavos africanos tuvo lugar en La Espa\u241?ola en
1532. Los esclavos negros que exhortaron a los zapotecas a luchar contra los
espa\u241?oles en 1523 ten\u237?an motivos m\u225?s radicales. Estos rebeldes
fueron, con raz\u243?n, alabados por espa\u241?oles rom\u225?nticos por sus
excelentes dotes de guerreros; as\u237?, seg\u250?n el poeta Juan de Castellanos,
los wolof, con su vana esperanza de convertirse en caballeros, eran astutos y
valientes. En Santo Domingo se produjo otra rebeli\u243?n en 1533, cuando los pocos
indios que quedaban se alzaron contra los espa\u241?oles bajo un jefe conocido como
Henr\u237?quez, y muchos africanos se unieron a ellos. La guerra de guerrillas que
sigui\u243? dur\u243? diez a\u241?os. En Puerto Rico hubo una revuelta similar en
1527 y, en 1529, la nueva ciudad de Santa Marta, fundada por Rodrigo de Bastida en
lo que es ahora la costa de Colombia, qued\u243? destruida tras una rebeli\u243?n
de esclavos negros. En 1537, una conspiraci\u243?n de negros africanos en la Nueva
Espa\u241?a determin\u243? al virrey Mendoza a pedir una suspensi\u243?n del
env\u237?o de nuevos esclavos que hab\u237?a pedido anteriormente. En Cartagena en
1545, en Santo Domingo de nuevo en 1548, y en Panam\u225? en 1552 hubo revueltas de
menor envergadura. Todas fueron aplastadas con crueldad, pero en todas ellas
algunos africanos huyeron a los bosques de Am\u233?rica y acabaron por mezclarse o
luchar con los ind\u237?genas. En 1550, en M\u233?xico, un conocido grupo de
esclavos fugitivos viv\u237?a del robo en los bosques cercanos a las minas de
Tornacustla; fueron ellos quienes iniciaron una larga historia de bandidaje en ese
pa\u237?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para los pueblos ind\u237?genas del Nuevo Mundo el concepto de esclavitud no era
nuevo: en M\u233?xico, en Per\u250? y en la mayor\u237?a de las principales
sociedades ya era conocido y su definici\u243?n se aproximaba a la europea. Fue una
de las numerosas semejanzas entre los dos sistemas de vida que reconfortaron a los
conquistadores. En el antiguo M\u233?xico, por ejemplo, los esclavos constitu\u237?
an quiz\u225? una d\u233?cima parte de la poblaci\u243?n y casi todos hab\u237?an
sido capturados en guerras. Estos cautivos se precisaban sobre todo para los
sacrificios humanos, aunque tambi\u233?n desempe\u241?aban un papel en la
agricultura, m\u225?s en las zonas costeras que en el valle de M\u233?xico. Si bien
es cierto que no hab\u237?a esclavos en las grandes islas del Caribe, los indios
caribes de las Antillas Menores esclavizaban a sus cautivos y cuando, despu\u233?s
de 1530, algunos empezaron a atacar los asentamientos espa\u241?oles, en Puerto
Rico por ejemplo, a menudo raptaban esclavos negros y los empleaban en sus propias
comunidades. As\u237?, en 1612, hab\u237?a quiz\u225? hasta dos mil esclavos
africanos en manos de los indios caribes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos pueblos de Brasil y Centroam\u233?rica, como los indios tup\u237? o los
cueva, tambi\u233?n pose\u237?an esclavos, siempre capturados en
guerras.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aun as\u237?, y pese al uso que hac\u237?an los ind\u237?genas de los esclavos para
el sacrificio humano, los conquistadores comprobaron que exist\u237?a una
diferencia entre sus modos de ver a los esclavos; los primeros jueces de la
Audiencia de la Nueva Espa\u241?a lo se\u241?alaron en 1530 en una carta dirigida a
Carlos V; la servidumbre all\u237?, dec\u237?an, era muy distinta a la de Europa,
pues ellos trataban a los esclavos como familiares y los cristianos los trataban
\u8216?\u8216?como perros\u8221?.{\super
{\ul
[26]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Dada la escasez de esclavos disponibles en las Am\u233?ricas y a pesar de las
normas y de la preferencia por africanos, tambi\u233?n transporta ron algunos
esclavos \u8216?\u8216?blancos\u8221?, o sea, moros. De hecho, en los a\u241?os
treinta la Corona otorg\u243? licencias para importar mujeres moras a Rodrigo
Contreras, gobernador de Nicaragua en 1534; a un tal Rodrigo Zimbr\u243?n en
M\u233?xico; a la cu\u241?ada, viuda, de Bartolom\u233? de Las Casas y a Hernando,
hermano del conquistador Pizarra.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto a Portugal, en las Am\u233?ricas Pedro \u193?lvares Cabral hab\u237?a
descubierto Brasil, en su segundo viaje a la India, en 1500; Marchionni,
propietario de uno de los barcos de la flota, escribi\u243? que Cabral hab\u237?
a \u8216?\u8216?descubierto un nuevo mundo\u8221?. {\super
{\ul
[27]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al principio Brasil no fue muy apreciado, por no ser considerado importante para
Portugal, pues s\u243?lo ofrec\u237?a esclavos y secoyas. No obstante, los primeros
resultaban perfectamente aceptables; as\u237?, en su regreso de Brasil, en 1511 el
barco Bretoa llevaba un cargamento de treinta y cinco esclavos ind\u237?genas,
papagayos, pieles de jaguar y palo de Brasil. Naturalmente, Marchionni hab\u237?a
equipado el barco, con su socio Fernao de Noronha, cristiano nuevo. Entre 1515 y
1516 un especialista en estos ind\u237?genas, Juan Miguel Dabues, vendi\u243?
ochenta y cinco esclavos brasile\u241?os en Valencia, as\u237? como unos cuantos
esclavos de la verdadera India tra\u237?dos por navegantes portugueses que
hab\u237?an rodeado el cabo de Buena Esperanza. A finales de los a\u241?os veinte,
Sebasti\u225?n Cabot, que a la saz\u243?n navegaba por el rey de Espa\u241?a,
secuestr\u243? a los cuatro hijos de un jefe carij\u243? en la zona del R\u237?o de
la Plata y los emple\u243? como esclavos en su casa de Sevilla a finales de los
a\u241?os veinte.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pronto comenz\u243? a establecerse la pauta del porvenir de este amplio dominio,
pues ya antes de 1520 cultivaban ca\u241?a de az\u250?car y quiz\u225? hasta
hubiese dos o tres peque\u241?os ingenios (el primer t\u233?cnico azucarero fue
enviado all\u237? en 1516).\par\pard\plain\hyphpar}{
No fue sino hasta despu\u233?s de 1530, sin embargo, cuando los portugueses
empezaron a concebir la idea de conquistar Brasil. Quiz\u225? el rey Juan III no
hubiese tomado la iniciativa de promover asentamientos all\u237?, basados en
capitan\u237?as otorgadas a algunos expedicionarios, de no ser por su miedo a la
intromisi\u243?n francesa (como har\u237?an los brit\u225?nicos en Nigeria a
finales del siglo XIX para impedir que los franceses la colonizaran). De hecho,
Francia se estableci\u243? m\u225?s o menos en R\u237?o de Janeiro en los a\u241?os
cuarenta del siglo XVI, en una colonia que llamaron, curiosamente, \u8216?\u8216?la
France Antarctique\u8221? (Francia Ant\u225?rtica). Durante un tiempo era tan
habitual ver en estas costas a negociantes franceses en madera de secoya \u8212?
entre ellos unos capitanes al servicio de Jean Ango, el notable constructor de
buques y vizconde de Dieppe\u8212?, como a sus colegas portugueses, pues el tinte
rojo obtenido del palo de Brasil estaba de moda en la culta corte de Francisco l.
Pero en 1530, el rey Juan, en uno de esos actos extraordinariamente insolentes de
que eran capaces los europeos del siglo XVI, re parti\u243? los casi cinco mil
kil\u243?metros de costas de Brasil a que cre\u237?a tener derecho, gracias al
Tratado de Tordesillas, entre catorce personas para que establecieran all\u237? sus
capitan\u237?as, cosa que hicieron.\par\pard\plain\hyphpar}{
La importaci\u243?n de africanos a la \u8216?\u8216?Tierra de la Verdadera
Cruz\u8221?, como se conoc\u237?a Brasil en aquella \u233?poca, se hizo al
principio a peque\u241?a escala, pues los portugueses dispon\u237?an todav\u237?a
de los ind\u237?genas que cortaban en\u233?rgicamente los troncos para el comercio
de secoyas, hechizados por el contacto con las herramientas de metal. En una
pr\u243?spera factor\u237?a se vend\u237?an indios, sobre todo para su uso en
Brasil, y en 1530 un decreto prohibi\u243? a los propietarios de las capitan\u237?
as enviar a Europa m\u225?s de veinticuatro esclavos por a\u241?o, lo cual indica
que probablemente antes enviaban m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante el primer cuarto del siglo, la trata del \u8216?\u8216?Viejo Mundo\u8221?
en africanos sigui\u243? siendo m\u225?s importante que la atl\u225?ntica en
africanos e indios. Parece posible que durante esos a\u241?os los portugueses
exportaran m\u225?s de doce mil esclavos a Europa y unos cinco mil a las islas del
Atl\u225?ntico Norte, como Madeira, las Azores y las Canarias. Tambi\u233?n
continuaron la trata en las costas de \u193?frica, es decir que intercambiaban oro
por esclavos llevados de, digamos, Arguin o Benin a Elmina, con una ganancia
considerable, pues los mercaderes de oro africanos todav\u237?a pagaban precios
m\u225?s altos por los esclavos que los que se obten\u237?an en Lisboa. Los
espa\u241?oles con base en las Canarias tambi\u233?n continuaron haciendo cautivos
en las costas africanas: parece que a principios del siglo hac\u237?an dos o tres
viajes por a\u241?o con este prop\u243?sito. En 1499, Alonso Fern\u225?ndez de
Lugo, el capit\u225?n general de las islas Canarias, describi\u243? incluso Las
Palmas como el mercado m\u225?s importante de seres humanos.{\super
{\ul
[28]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El nuevo tratado de Sintra, firmado en 1509, otorgaba a Portugal el territorio de
la costa africana entre el cabo de Aguer y cabo Bajador, que en los treinta a\u241?
os anteriores perteneciera a Espa\u241?a, pero permit\u237?a a los espa\u241?oles
comerciar all\u237?. Tanto los espa\u241?oles de las Canarias como los sevillanos
iban a las islas de Cabo Verde a comprar esclavos vendidos por los portugueses, y
otros, m\u225?s intr\u233?pidos, los compraban ilegalmente m\u225?s al sur, en
Guinea, o a los colonos de Santo Tom\u233?. Aparte de este mercado, los portugueses
tambi\u233?n manten\u237?an otro, menor, de esclavos moros de Agadir, un puerto
marroqu\u237? en el Atl\u225?ntico que controlaron durante buena parte de la
primera mitad del siglo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los portugueses intentaron satisfacer los pedidos de esclavos que hac\u237?an los
espa\u241?oles para su imperio, pero se presentaban algunas dificultades. Por
ejemplo, la factor\u237?a de Benin, o su puerto, Ughoton, en el r\u237?o Benin, no
funcionaba adecuadamente, pues la tasa de mortalidad de los portugueses era elevada
y el comercio convencional (de pimienta, cuentas de marfil y muselina) no
prosper\u243?. Los ind\u237?genas de Benin no se convirtieron al cristianismo y el
m\u225?gico rey preste Juan resultaba elusivo. No obstante, toda clase de tratantes
portugueses, y algunos genoveses o florentinos \u8212?claro que con
licencia\u8212?, se echaban todav\u237?a a uno u otro de los \u8216?\u8216?cinco
r\u237?os\u8221? con regularidad y se hac\u237?an con esclavos, si bien los tres
galeones que viajaban anualmente a Elmina hab\u237?an perdido importancia frente a
los de Santo Tom\u233?, cuyo gobernador a principios de siglo XVI, Fernao Melo,
acord\u243? con Lisboa que, a cambio del monopolio en la compra de esclavos en
los \u8216?\u8216?r\u237?os de los esclavos\u8221?, su isla suministrar\u237?a a
Elmina todos los esclavos necesarios; el c\u225?lculo aproximado de cien por
a\u241?o ser\u237?a razonable. El precio de estos esclavos de Benin sol\u237?an
pagarlo con manillas de cobre o de lat\u243?n: hab\u237?a aumentado de entre doce y
veinticinco por esclavo en los a\u241?os noventa del siglo XV a cincuenta en 1517.
El metal sol\u237?a fundirse para convertirlo en algo m\u225?s
hermoso.\par\pard\plain\hyphpar}{
El {\i
oba} de Benin tardaba en satisfacer estas necesidades; finalmente se las
arregl\u243? para que los esclavos, hombres y mujeres, se compraran en diferentes
mercados, y \u8212?excepcionalmente en toda la historia de la trata africana\u8212?
primero restringi\u243? la exportaci\u243?n de varones y luego, la prohibi\u243?
del todo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los portugueses se asentaron en Pr\u237?ncipe, la isla vecina de Santo Tom\u233?,
poco despu\u233?s de 1500; su gobernador en 1515, Antonio Carneiro, anta\u241?o
secretario del rey, lleg\u243? a apoderarse del monopolio del gobernador Melo de la
exportaci\u243?n de esclavos de \u8220?los cinco r\u237?os\u8221? a Elmina. Entre
1515 y 1520, quiz\u225? comprara mil esclavos por a\u241?o, la mitad de los cuales
se destinaron a Elmina, aunque sus rivales en Santo Tom\u233?, los herederos de
Melo, trataron de desplazarlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Carneiro abandon\u243? su contrato en 1518 y los colonos de Santo Tom\u233? lo
recuperaron; para entonces, la isla se hab\u237?a llenado de plantaciones de
ca\u241?a \u8212?unas sesenta\u8212? en las que trabajaban probable mente entre
cinco y seis mil esclavos. Sin embargo, los colonos no su ministraban con
regularidad los esclavos que Elmina precisaba y, por tanto, las entregas de oro a
Portugal (que en los \u250?ltimos diez a\u241?os del siglo XV ascend\u237?an a casi
seiscientos kilos por a\u241?o) disminuyeron. Por consiguiente, si bien Santo
Tom\u233? continu\u243? siendo la base de estos tratos, la Corona portuguesa
empez\u243? a ocuparse directamente de la trata. Un funcionario real en Santo
Tom\u233? reun\u237?a esclavos de todas partes de \u193?frica occidental y central,
incluyendo algunos del Congo. Aunque tambi\u233?n deb\u237?a comprar marfil, telas
de Benin, muselina y cuentas y una especie de madera dura y roja ideal para
fabricar las vitrinas y los bargue\u241?os que los nuevos ricos de Lisboa
necesitaban para guardar sus posesiones, su principal tarea consist\u237?a en
encontrar esclavos (por cada uno de los cuales no deb\u237?a pagar m\u225?s de
cuarenta manillas). De hecho, el documento que conten\u237?a las instrucciones se
titulaba \u8216?\u8216?Nuestro comercio de esclavos en la isla de Santo
Tom\u233?\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, al rey lo desplazaron como a Carneiro, pero en este caso lo hicieron
intrusos de Santo Tom\u233?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Elmina, sin embargo, no depend\u237?a exclusivamente de la regi\u243?n de Benin
para sus esclavos, pues los env\u237?os de all\u237? sol\u237?an ser demasiado
lentos y escasos. As\u237?, en 1518 un portugu\u233?s en ese fuerte escribi\u243? a
Arguin solicitando la entrega de cuarenta o cincuenta esclavos, de preferencia
varones, los mejores j\u243?venes disponibles, para usarlos como portadores en las
minas de los bosques de Akan. Pero en 1535 estas demandas empezaban a resultar
innecesarias, pues \u8216?\u8216?grandes caravanas de negros\u8221? sol\u237?an
llegar a cualquier puerto frecuentado por los portugueses, cargadas de oro y
esclavos para vender. Algunos de estos esclavos hab\u237?an sido capturados en
batalla, otros los enviaban sus padres, que cre\u237?an hacerles el mayor favor del
mundo al mandarlos para que los vendieran en otras tierras donde hab\u237?a
\u8216?\u8216?abundancia de provisiones\u8221?.{\super
{\ul
[29]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La amistad, ya de por s\u237? inc\u243?moda, entre el rey de Portugal y el {\i
oba} de Benin empezaba a agriarse. En 1514, el {\i
oba} envi\u243? a dos cortesanos a Lisboa, con el fin de pedir ca\u241?ones y de
ofrecer la conversi\u243?n al cristianismo del propio oba. Para financiar su
estancia, dio a los emisarios doce esclavos, que pod\u237?an vender cuando les
hiciera falta dinero.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tras numerosas aventuras desagradables, estos hombres llegaron a Lisboa. El rey
Manuel I el Afortunado se comprometi\u243? a mandar misioneros y otros cl\u233?
rigos a Benin, \u8221?Y cuando veamos que hab\u233?is abrazado las ense\u241?anzas
del cristianismo... \u8220?, les dijo, \u8220?no habr\u225? nada en nuestro reino
que no nos complazca daros, armas o ca\u241?ones Y todas las armas de guerra que
pod\u233?is usar contra vuestros enemigos... Estas cosas no os las mandamos ahora
porque la ley de Dios lo proh\u237?be\u8221?. Tambi\u233?n pidi\u243? al {\i
oba} que abriera, sin trabas, sus mercados a la trata.{\super
{\ul
[30]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien algunos curas y monjes fueron a Benin, las negociaciones de nada sirvieron,
pues el {\i
aba} muri\u243?, asesinado por sus propios soldados en una guerra con sus vecinos.
Para entonces la trata desde Santo Tom\u233? estaba en plena expansi\u243?n, y la
de Benin, en regresi\u243?n, pues llegaban a la antigua colonia esclavos de otras
partes de la costa africana. Debido a los altos precios de Benin, estas otras
fuentes resultaban m\u225?s atractivas y la r\u237?gida determinaci\u243?n del
nuevo aba de prohibir la venta de esclavos varones, salvo en circunstancias
excepcionales, perjudic\u243? el comercio, puesto que los portugueses, los clientes
espa\u241?oles de \u233?stos, y los mineros de oro de Elmina quer\u237?an todos
\u8216?\u8216?los mejores esclavos varones\u8221?, no
mujeres.\par\pard\plain\hyphpar}{
Quienes se beneficiaron con el cambio (si es que puede llam\u225?rsele as\u237?)
fueron los congole\u241?os. En 1512, el rey Manuel de Portugal envi\u243? una
misi\u243?n, al mando de Simao da Silva, a su \u8220?hermano\u8221?, el cristiano
rey Afonso del Congo, que hab\u237?a subido al trono en 1506, tras una batalla con
su hermano en la cual, se dec\u237?a, Santiago hab\u237?a aparecido,
milagrosamente, a su lado (\u233?sta fue, por cierto, la primera aparici\u243?n de
este santo en tierras africanas). Da Silva deb\u237?a regresar con informaci\u243?
n, cobre, marfil y esclavos, siendo estos \u250?ltimos los m\u225?s
importantes.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey Afonso era un cristiano convencido pero exc\u233?ntrico, y en su capital,
cuyo nombre hab\u237?a cambiado a Sao Salvador, doscientos cuarenta kil\u243?metros
r\u237?o Congo arriba, le\u237?a tanto libros de Teolog\u237?a como de
legislaci\u243?n portuguesa. Hab\u237?a dado t\u237?tulos nobiliarios (duque,
marqu\u233?s y conde) a sus consejeros, muchos de los cuales adoptaron apellidos
portugueses (Vasconcelos, Castro, Meneses y hasta Cort\u233?s); fund\u243? escuelas
para la ense\u241?anza del portugu\u233?s y de la religi\u243?n cristiana y,
adem\u225?s, uno de sus hijos, Enrique, era obispo de Utica (o sea Cartago), aunque
se le permit\u237?a residir en Funchal, Madeira, cuya di\u243?cesis incluy\u243? el
Congo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Gracias a este nombramiento, el papa Le\u243?n X pudo, en su {\i
Exponi Nobis} autorizar a otros cristianos \u8221?et\u237?opes\u8221? (en este
t\u233?rmino pretend\u237?a incluir a los africanos occidentales) a convertirse en
curas o monjes, a condici\u243?n de que ejercieran en su propia tierra. A mediados
del siglo XVI, varios negros y mulatos aprovecharon esta oportunidad; todos eran,
por supuesto, hombres libres, aunque algunos hab\u237?an sido
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Guiados por el rey Afonso, los congole\u241?os adoptaron un modo de vida occidental
y los portugueses establecieron un centro de comercio en Mpindi, en la
desembocadura del r\u237?o Congo, que se convirti\u243? en el principal puerto de
la regi\u243?n y donde esperaban tener acceso al cobre del Congo. Al principio el
rey Afonso estuvo encantado con las nuevas oportunidades de comercio; el cobre bajo
su control era de gran calidad y export\u243? unas cinco mil manillas entre 1506 y
1511, comparables en calidad a las fabricadas por los b\u225?varos; muchas de ellas
se usaron en el comercio de esclavos del golfo de Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, pronto comprendi\u243? que \u233?l tambi\u233?n pod\u237?a sacar
provecho de la trata si la controlaba personalmente, de modo que encarg\u243? a un
factor suministrar esclavos a los portugueses y le dio conchas de nzimbu con las
que comprarlos. No obstante, tras la reducci\u243?n de los suministrados en Benin,
la demanda portuguesa pronto result\u243? excesiva, y Afonso dispon\u237?a de pocos
esclavos, obtenidos en las guerras con el vecino Estado {\i
tio} de Makoko, m\u225?s arriba en el r\u237?o Congo, cerca del estanque Malembo,
de modo que los congole\u241?os empezaron a atacar a sus vecinos, los mbundu. Pese
a esto, dada la insaciabilidad de los colonos de Santo Tom\u233? y visto que
algunos portugueses insist\u237?an en que se les pagara con esclavos en lugar de
dinero, la demanda de los portugueses segu\u237?a superando los que Afonso
pod\u237?a suministrar. Al cabo de un tiempo, convencieron a Afonso de que
abandonara su monopolio real y a partir de entonces, como los monarcas europeos, se
limitara a gravar la exportaci\u243?n de esclavos en lugar de controlar
personalmente su venta. Otros pueblos africanos empezaron a adaptarse a las nuevas
condiciones del comercio. As\u237? pues, los {\i
pangu a lungu}, que se hab\u237?an apoderado de una parte de la ribera norte del
r\u237?o Congo, comenzaron a atacar a los pueblos de la ribera meridional con el
prop\u243?sito exclusivo de obtener esclavos. En 1526, el rey Afonso ya se quejaba
de que los tratantes, a los que hab\u237?a alentado en un principio, estaban
despoblando su reino: \u8221?Hay muchos tratantes en todas partes del pa\u237?s.
Provocan la ruina... cada d\u237?a secuestran a gentes y las esclavizan, aun a
miembros de la familia del rey\u8221?, {\super
{\ul
[31]}} si bien los secuestradores eran congole\u241?os y los portugueses no eran
sino compradores.\par\pard\plain\hyphpar}{
El problema se resolvi\u243? por fin con el establecimiento de mercados de esclavos
cerca del estanque Malembo. Afonso hab\u237?a capturado hombres de esa zona para
los portugueses, pero pronto fueron esos mismos {\i
tio }los que controlaron la trata: consegu\u237?an cautivos mucho m\u225?s al
interior del continente, los vend\u237?an a los portugueses; en la siguiente
generaci\u243?n, los compradores eran los agentes mulatos de los portugueses, los
pombeiros, hombres que, al introducirse lejos en el interior, crearon una nueva
pauta de comercio.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos arreglos conven\u237?an a todos los participantes. A los {\i
tio} se les pagaba con conchas nzimbu que los portugueses compraban a Afonso, y
\u233?ste gravaba la trata en Mbanza Kongo (Sao Salvador) por donde ten\u237?an que
pasar todas las caravanas de esclavos; adem\u225?s, la creciente abundancia de
esclavos redujo tambi\u233?n la tendencia de los tratantes portugueses a secuestrar
a los congole\u241?os. As\u237?, en 1540 Afonso se jact\u243? ante el rey de
Portugal: \u8221?Poned todos los pa\u237?ses de Guinea en un lado y s\u243?lo Congo
en el otro, y ver\u233?is que Congo rinde m\u225?s que todos los otros juntos...
ning\u250?n rey de esas partes aprecia tanto como nosotros los productos
portugueses. Nosotros favorecemos el comercio, lo sostenemos, abrimos mercados,
caminos y puntos de trueque de las piezas., (El t\u233?rmino \u8221?piezas\u8221?,
o \u8220?piezas de Indias\u8221? se refer\u237?a a esclavos varones de primera
calidad, sin defectos.) Exist\u237?a trata en el Congo y hab\u237?a esclavos en el
reino antes de la llegada de los portugueses, pero el mercado portugu\u233?s la
transform\u243? y caus\u243? un trastorno en el interior de \u193?
frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre 1500 y 1525 habr\u225?n llevado unos veinticinco mil esclavos a Santo
Tom\u233?, o sea, unos mil por a\u241?o.{\super
{\ul
[32]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Muchos de ellos fueron enviados a Portugal y algunos al Caribe espa\u241?ol, y es
probable que en 1525 este comercio ya superara el de Senegambia y Cabo Verde. En
1530, Congo exportaba anualmente entre cuatro y cinco mil esclavos, y no eran
m\u225?s porque no hab\u237?a suficientes barcos para transportarlos. En 1520, un
piloto portugu\u233?s visit\u243? Santo Tom\u233? y all\u237? encontr\u243?
plantadores que pose\u237?an hasta trescientos esclavos cada uno; en su informe
consta que los obligaban a trabajar toda la semana, excepto domingo y d\u237?as de
guardar, \u8221?cuando trabajan sus propias parcelas, en las que cultivan mijo,
\u241?ame o boniatos y muchas verduras. Beben agua o vino de palma y, a veces,
leche de cabra. Tienen s\u243?lo un trozo de tela de algod\u243?n con la que se
envuelven el cuerpo\u8221?. Al parecer, en esos d\u237?as de \u8220?
descanso\u8221?, los esclavos ten\u237?an que cultivar lo que necesitaban para
sobrevivir (incluyendo lo preciso para su ropa) el resto de la semana. Los monjes
carmelitas protestaron por estas condiciones en los a\u241?os ochenta del siglo,
pero en vano. Sin embargo, en algo era m\u225?s benigna la vida en Santo Tom\u233?:
no les exig\u237?an vivir en barracones, como ocurrir\u237?a tan a menudo en el
Nuevo Mundo, sino que pod\u237?an vivir con sus esposas en casas que ellos mismos
constru\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todo conspiraba a favor de la prosperidad de Santo Tom\u233?. A mediados del siglo
XVI los capitanes de los barcos de esclavos deb\u237?an dejar una parte de su carga
en la isla en concepto de impuestos, a menos que fuesen a Brasil, en cuyo caso
pagaban con dinero. Sin embargo, eran pocos a\u250?n los esclavos que iban a Brasil
y los primeros que as\u237? lo hicieron hab\u237?an sido capturados en las islas de
Cabo Verde, una f\u225?cil escala camino tanto de Sudam\u233?rica como de
India.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fernao de Noronha, el mercader portugu\u233?s converso que hab\u237?a llevado
esclavos de Brasil con Marchionni, se hizo con el monopolio tanto del suministro de
esclavos y vino a Elmina, como de la trata de esos r\u237?os que desembocaban en el
golfo de Benin y que anta\u241?o perteneciera a Marchionni, adem\u225?s del control
del comercio de la pimienta tanto de Brasil como de Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Consigui\u243? conservar el monopolio durante varios a\u241?os, pero pronto tuvo
socios, como Jos\u233? Rodrigues Mascarenhas, otro converso que, desde 1500,
pose\u237?a el monopolio de la trata del r\u237?o Gambia, y, m\u225?s tarde, el
hijo de \u233?ste, Ant\u243?nio: los conversos contaban con la aprobaci\u243?n
favorable del rey Manuel I, que les otorgaba derechos cuando era
factible.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese al desarrollo de la trata en Congo, Elmina continu\u243? siendo el centro
m\u225?s importante de las actividades portuguesas en \u193?frica; fuera de sus
muros se alz\u243? una nueva aldea, habitada por africanos m\u225?s o menos
europeizados, los \u8220?negros de Mina\u8221?. Se convirti\u243? en una especie de
rep\u250?blica con gobierno propio al servicio de los gobernado res portugueses;
entre esos \u8221?negros\u8221?, tres destacaron en los a\u241?os veinte del siglo
XVI: Duarte Pacheco Pereira, que luego redactar\u237?a una famosa cr\u243?nica del
imperio portugu\u233?s, {\i
Principio do Esmeralda de situ orbis}; Braz Albuquerque, hijo ileg\u237?timo del
arquitecto de los dominios portugueses en el este, quien hizo uso de su tiempo
libre en Elmina para editar los comentarios de su padre, y Joao de Barros, que
escribi\u243? all\u237? sus historias y al que llamaron el \u8221?{\i
Livio portugu\u233?s}\u8221?. Todos ellos comerciaban con esclavos y oro, y se
enriquecieron con ellos. O\u237?an misa a diario para el alma de Enrique el
Navegante y trataron de usar a san Francisco como motor de conversi\u243?n en
\u193?frica: se dec\u237?a que una imagen suya, pintada con plomo blanco, se
hab\u237?a vuelto misteriosamente negra al llegar a Elmina.\par\pard\plain\hyphpar}
{
No debemos olvidar \u193?frica oriental. Como parte de la asombrosa talasocracia
portuguesa que se extend\u237?a hasta el Lejano Oriente, Sofala (Beira), a unos
ciento cincuenta kil\u243?metros al sur de la desembocadura del r\u237?o Zambeze,
ya era un importante punto de comercio portugu\u233?s a principios del siglo. En
aquella \u233?poca, los portugueses cre\u237?an que el Zambeze era una v\u237?a muy
rica que tal vez nac\u237?a en Ofir (el monte Faro), gobernada, seg\u250?n se
cre\u237?a, por un monarca legendario que supuestamente viv\u237?a en lo que es
ahora Harare. En 1507, los portugueses se instalaron en la isla de Mozambique, un
lugar infestado de malaria que, no obstante, hizo las veces de principal escala
entre Lisboa y Goa. M\u225?s tarde, tras hacer fortuna en Santo Tom\u233?,
Lourenr\u231?o Marques y Antonio Caldeira establecieron el comercio de marfil en la
regi\u243?n de la bah\u237?a de Delagoa, pre\u225?mbulo de una profusa trata hacia
Brasil y otras partes de Am\u233?rica.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esos tiempos, la persistente popularidad de esclavos de cualquier color
constitu\u237?a una de las caracter\u237?sticas tanto de Portugal como de
Espa\u241?a, sobre todo en Lisboa y Sevilla. El rey Manuel I, por ejemplo,
incorpor\u243? numerosas cl\u225?usulas referentes a los esclavos en su
revisi\u243?n del C\u243?digo portugu\u233?s, las {\i
Ordena\u231?\u244?es Afonsinas}, a diferencia del c\u243?digo de 1446 de su t\u237?
o el rey Afonso V, que poco ten\u237?a que decir al respecto. Todav\u237?a se
prefer\u237?an los esclavos negros a los musulmanes, pues ten\u237?an menos
tendencia a rebelarse o huir. Al morir en Sevilla, Vespucio pose\u237?a cinco
esclavos, dos de ellos negros, uno guanche y dos mezcla de espa\u241?ol y guanche
(\u233?stos \u250?ltimos podr\u237?an haber sido hijos naturales suyos). Una
muestra de la popularidad de los esclavos es que, gracias a su buena
administraci\u243?n, Alejo Fern\u225?ndez, el pintor de La Virgen de los
Navegantes, pudo dejar una magn\u237?fica herencia a sus hijos: pose\u237?a casa
propia, adem\u225?s de esclavos negros e indios. {\super
{\ul
[33]}} No todos los esclavos \u8212?como se ve\u8212? eran negros: Diego Vel\u225?
zquez, el primer gobernador de Cuba, compr\u243? en 1516 una esclava \u8216?\u8216?
blanca\u8221?, Juana de M\u225?laga, obviamente mora, si bien no se sabe con
certeza si se la llev\u243? a Santiago, a la saz\u243?n capital de Cuba, o la
dej\u243? en Sevilla. De los registros de bautismo de Sanl\u250?car de Barrameda se
desprende que, entre 1514 y 1522, cuatrocientos veinte esclavos fueron bautizados
en la iglesia de la parroquia, Nuestra Se\u241?ora de la O. (Por cierto, este
nombre se debe, al parecer, a la exclamaci\u243?n de sorpresa de la Virgen cuando
el arc\u225?ngel le anunci\u243? que iba a dar a luz a Jes\u250?s.) Doscientos
veinte de \u233?stos eran africanos; seis, indios caribes; tres guanches y el
resto, \u8216?\u8216?blancos\u8221?, o sea, moros. En Sanl\u250?car, como en
Sevilla, poseer esclavos no era se\u241?al de privilegio, pues tanto herreros como
carpinteros, sastres y la mayor\u237?a de los concejales empleaban esclavos, y
apenas unos a\u241?os antes (en 1496), el se\u241?or de Sanl\u250?car, el duque de
Medina Sidonia, pose\u237?a hasta cincuenta y dos esclavos guanches; cabe decir que
por un tiempo su familia fue due\u241?a de tres islas canarias. Muchos de estos
esclavos eran criados, pero algunos cargaban trigo y otros suministros en los
barcos que iban a las Am\u233?ricas.{\super
{\ul
[34]}} Se han encontrado m\u225?s esclavos en Andaluc\u237?a, Catalu\u241?a y
Levante que en otras partes de Espa\u241?a; pero hab\u237?a mercado para comprarlos
en Murcia, Madrid e incluso en Burgos y en Valladolid.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tampoco eran Portugal y Espa\u241?a los \u250?nicos pa\u237?ses con esclavos, pues
la esclavitud prosperaba en Italia y en Provenza, donde hab\u237?a un mercado de
esclavos en Marsella.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? fue como revivi\u243? en el Nuevo Mundo la antigua instituci\u243?n de la
esclavitud. El Renacimiento en Europa no ten\u237?a pretensiones humanitarias.
Su \u8220?flama dura, como una piedra preciosa\u8221?, puli\u243? las ideas y las
pr\u225?cticas de la antig\u252?edad, entre ellas la esclavitud. Resultaba del todo
l\u243?gico que al descubrimiento del Nuevo Mundo lo acompa\u241?ara un
renacimiento de la idea del trabajo forzado. A mediados del siglo XVI, un
diplom\u225?tico flamenco, Ogier-Ghislaine de Busbecq, lament\u243?, cuando iba
camino de Constantinopla, la escasez de esclavos: \u8221?No podremos alcanzar la
magnificencia de las obras de la Antig\u252?edad\u8221?, susurr\u243?, \u8221? y es
porque carecemos de las manos necesarias, o sea, esclavos\u8221?. Deplor\u243?
tambi\u233?n la falta \u8221?de medios para adquirir conocimientos de toda clase
que los esclavos instruidos y cultos ense\u241?aban a los antiguos\u8221?.{\super
{\ul
[35]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
El historiador y estadista espa\u241?ol del siglo XIX, C\u225?novas del Castillo,
comentar\u237?a que la idea de la servidumbre, tan opuesta al cristianismo, se
reforz\u243? as\u237? entre los espa\u241?oles, y con ella, su hermana y
compa\u241?era, la justificaci\u243?n de la tiran\u237?a entr\u243? en todos los
esp\u237?ritus; y que de la filosof\u237?a, en lugar de recibir doctrinas de
progreso y sentimientos humanistas, la naci\u243?n no obtuvo sino la
resignaci\u243?n de los estoicos y una mayor intolerancia.{\super
{\ul
[36]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Casi el \u250?nico comentario adverso que se encuentra en los primeros a\u241?os
del siglo XVI acerca del desproporcionado renacer que se estaba dando de la
esclavitud es el de otro flamenco, Clenard, que fue a Portugal como tutor del
infante Enrique; seg\u250?n \u233?l, la esclavitud convert\u237?a a los amos en
vagos, hecho que, en su opini\u243?n, explicaba \u8216?\u8216?los pomposos
comedores de r\u225?banos\u8221? que \u8220?desfilaban con indolencia por las
calles de Lisboa, acompa\u241?ados de un ej\u233?rcito de esclavos que no pod\u237?
an permitirse\u8221?.{\super
{\ul
[37]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
7. POR EL AMOR DE DIOS, DADNOS UN PAR DE ESCLAVAS. }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Por el amor de Dios, dadnos un par
de esclavas como limosna, porque gastamos lo poco que tenemos en muchachas a
sueldo.Una abadesa a la reina de Portugal, en el siglo XVI.{
Las transacciones de los portugueses en la periferia de \u193?frica occidental a
comienzos del siglo XVI han de verse en una perspectiva continental. Para entonces,
el tr\u225?fico de esclavos africanos hacia Europa o las Indias era peque\u241?o en
comparaci\u243?n con el floreciente tr\u225?fico a trav\u233?s del Sahara. En 1518,
cuando Carlos V conced\u237?a a su amigo Gorrevod una licencia para cuatro mil
esclavos, el gran emperador de los songhai, en el N\u237?ger Medio, ofrec\u237?a un
regalo de mil setecientos esclavos al jeque Ahmed Es-Segli, cuando \u233?ste se
instal\u243? en Gao, en una curva r\u237?o arriba. La mayor\u237?a de esclavos
negros que se compraron en Sicilia, en el siglo XVI, eran bornus, de lo que es
ahora Nigeria, a los que llevaron a \u193?frica del norte a trav\u233?s del Sahara.
S\u243?lo a finales del siglo XVI declin\u243? este tr\u225?fico transahariano,
cuando mercaderes y monarcas por un igual comenzaron a sucumbir a las tentaciones
atl\u225?nticas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero ya en el segundo cuarto del siglo XVI se embarcaban probablemente unos
cuarenta mil desde \u193?frica a Am\u233?rica o a Europa y a las islas atl\u225?
nticas, tal vez unos mil seiscientos al a\u241?o; entre 1550 y 1575 la cifra pudo
llegar a sesenta mil o sea, casi dos mil quinientos al a\u241?o. El Viejo Mundo era
todav\u237?a el importador principal de estos esclavos africanos, hasta alrededor
de 1550, si se incluye la isla de Santo Tom\u233?, que recibi\u243? unos dieciocho
mil esclavos entre 1525 y 1550. A las islas del Atl\u225?ntico norte fueron unos
cinco mil, y siete mil quinientos a Europa. Probablemente s\u243?lo doce mil
quinientos fueron a la Am\u233?rica hispana y unos pocos al Brasil. Pero a muchos
de los es clavos de Santo Tom\u233? los trasladaron eventualmente al Nuevo Mundo, y
despu\u233?s de 1550, el principal mercado del tr\u225?fico atl\u225?ntico fue sin
duda alguna la Am\u233?rica hispana, un imperio que entre 1550 y 1575 recibi\u243?,
al parecer, el doble de lo que hab\u237?a recibido en el anterior cuarto de siglo,
o sea, veinticinco mil. Santo Tom\u233?, que entonces todav\u237?a disfrutaba de
gran prosperidad azucarera, pudo recibir una vez m\u225?s dieciocho mil, pero, de
nuevo, a muchos de ellos se los llevaron de all\u237? hacia el oeste, pues fue para
entonces cuando Brasil empez\u243? a interesarse de veras por la trata, de modo que
en el tercer cuarto de siglo recibi\u243? acaso diez mil africanos, ya que
hab\u237?an comenzado a plantar all\u237? ca\u241?a de az\u250?car a gran
escala.\par\pard\plain\hyphpar}{
Europa, con unas compras probablemente no superiores a dos mil quinientos esclavos
en el cuarto de siglo posterior a 1550, y las islas del Atl\u225?ntico con una
cantidad similar, iban retrocediendo. Se mandaron todav\u237?a al Nuevo Mundo unos
pocos esclavos moros, pero la Corona hizo lo posible por impedirlo, con el
argumento habitual de que, como eran musulmanes, resultar\u237?an intratables.
{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Corona espa\u241?ola, entretanto, alentaba cuanto pod\u237?a a quienes deseaban
llevar esclavos al Nuevo Mundo. En 1531 un decreto de Castilla permit\u237?a hacer
pr\u233?stamos en condiciones ventajosas a los colonos que quisieran comprar
esclavos para establecer molinos de az\u250?car.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los portugueses se encargaron de la mayor parte de los env\u237?os desde \u193?
frica, a cargo de una serie de mercaderes emprendedores, que segu\u237?an la
tradici\u243?n de Marchionni o Noronha, y que siempre obten\u237?an licencias para
la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante esta \u233?poca, la del Alto Renacimiento en Europa, qued\u243? fijado el
modelo para la historia entera de la trata atl\u225?ntica. Primero, el
intercambio \u8212?o en algunos pocos casos, el secuestro\u8212?, de los esclavos,
a cargo de capitanes portugueses en los estuarios de alguno de los r\u237?os de la
costa africana occidental. Estos hombres, en nav\u237?os de un centenar de
toneladas, llevaban su cargamento de esclavos, oro y otras mercanc\u237?as, a
alg\u250?n importante dep\u243?sito portugu\u233?s de \u193?frica: Santo Tom\u233?,
Santiago, en Cabo Verde, o Elmina, cuya importancia descend\u237?a gradualmente.
Todas estas colonias estaban bien establecidas, sus huertos y viveros inclu\u237?an
ahora arbustos y \u225?rboles frutales del este y del oeste: \u241?ames, naranjos,
tamarindos, cocos, pl\u225?tanos del este, y pi\u241?as, boniatos, cacahuetes,
papayas y sobre todo ma\u237?z (que tard\u243? en hacerse popular) del oeste;
m\u225?s tarde lleg\u243? de Brasil el moderno alimento b\u225?sico de \u193?frica,
la mandioca o man\u237?. Pese a lo establecido acerca de ellos, los mulatos o {\i
lan\u231?ados} medio portugueses, medio africanos, que segu\u237?an en la Guinea
superior y en las costas de Senegambia, aumentaron en n\u250?mero y en riqueza, y
acabaron siendo aceptados formalmente y a rega\u241?adientes por la Corona, pero
con la aprobaci\u243?n de la Iglesia, pues su existencia parec\u237?a confirmar que
era posible la conversi\u243?n de \u193?frica. Los {\i
lan\u231?ados}, algunos de ellos de origen espa\u241?ol, griego y hasta indio, eran
todav\u237?a los \u250?nicos extranjeros instalados de modo permanente en \u193?
frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Muchos de los viajes de los esclavos no eran directos. As\u237?, algunos pasaban
primero por Santo Tom\u233? o Elmina, para que los llevaran luego a Santiago, en
Cabo Verde, donde los vend\u237?an, acaso, a otros mercaderes, entre ellos algunos
espa\u241?oles, especialmente de las Canarias. Ir\u237?an despu\u233?s a Lisboa o
Sevilla, a Madeira o las Azores, o bien los conducir\u237?an directamente a
trav\u233?s del Atl\u225?ntico, en buques portugueses o, a veces, espa\u241?oles,
hasta puertos importantes del imperio, como Cartagena, en lo que es ahora Colombia,
o Portobelo en Panam\u225?, y de all\u237? a Per\u250? o a Santo Domingo, La Habana
en Cuba, y Veracruz en M\u233?xico. A finales del siglo XVI era corriente la ruta
directa de Santo Tom\u233? al Brasil o, todav\u237?a m\u225?s incierta, hacia una
nueva peque\u241?a colonia espa\u241?ola en el R\u237?o de la Plata, Buenos Aires.
Los reyes del az\u250?car en el Brasil de las postrimer\u237?as del siglo XVI
empezaban a pedir directamente, al otro lado del Atl\u225?ntico meridional, los
esclavos del Congo que necesitaban. Varios de estos plantadores se asociaban para
enviar una peque\u241?a flota de, pongamos por caso, seis nav\u237?os, a trav\u233?
s del sur del oc\u233?ano, lo que les permit\u237?a obtener esclavos a un precio
inferior al que deber\u237?an pagar si los compraban a mercaderes del
Brasil.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos esclavos de las Am\u233?ricas proced\u237?an de \u193?frica oriental, donde
el fatalmente rom\u225?ntico rey Sebasti\u225?n de Portugal so\u241?aba con fundar
un imperio africano comparable a los dominios espa\u241?oles de la Nueva Espa\u241?
a y de Per\u250?.\par\pard\plain\hyphpar}{
La monarqu\u237?a del Benin hab\u237?a dejado de ser un serio proveedor de
esclavos. En 1553, el factor real de Santo Tom\u233? prohibi\u243? todo comercio
portugu\u233?s con ese reino, aunque algunos capitanes lusos siguieron navegando
por el r\u237?o Benin y comerciando ilegalmente. Pero, cosa m\u225?s importante,
los mercaderes del todav\u237?a pr\u243?spero Santo Tom\u233? hab\u237?an trabado
amistad, en el cercano r\u237?o Forcados, con un nuevo pueblo, el de Ode Itsekiri,
cuyos jefes se convirtieron, a la vez, en entusiastas cristianos y ardientes
tratantes de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los capitanes portugueses no s\u243?lo llevaban la mayor\u237?a de los esclavos a
Cabo Verde, Santo Tom\u233? o Europa, sino que transportaban tambi\u233?n a muchos
esclavos espa\u241?oles, a trav\u233?s del Atl\u225?ntico, para venderlos en
Cartagena o Veracruz. Tambi\u233?n se encontraban tratantes portugueses en el
virreinato del Per\u250?. La mayor\u237?a de las ventas eran de uno o dos esclavos,
con un m\u225?ximo de diez a veinte, pero, en su conjunto, el n\u250?mero total
aumentaba constantemente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Puede encontrarse alguna informaci\u243?n sobre el origen geogr\u225?fico de los
esclavos de la Am\u233?rica espa\u241?ola en el inventario de los bienes de
Hern\u225?n Cort\u233?s hecho en 1547. Cort\u233?s era propietario de ciento
sesenta y nueve esclavos ind\u237?genas y sesenta y ocho esclavos negros de muchos
lugares: gelofes (wolof, en Senagambia), mandingas (Malinke en el valle del
Gambia), branes (Bram, en Guinea-Bissau), Biafra y hasta Mozambique. Muchos eran
negros ladinos, es decir, que hablaban espa\u241?ol y hab\u237?an nacido en
Espa\u241?a o pasado alg\u250?n tiempo en este pa\u237?s. Cincuenta y seis de esos
esclavos trabajaban en el molino de az\u250?car de Cort\u233?s en Oaxaca, al sur de
M\u233?xico. En cierto modo, resulta sorprendente que no hubiera m\u225?s negros en
este inventario, pues en 1542 Cort\u233?s hab\u237?a contratado en Valladolid con
el mercader genov\u233?s Leonardo Lomellino el env\u237?o de quinientos negros, una
tercera parte mujeres, de las islas de Cabo Verde, al precio de setenta y seis
ducados cada uno; puede que uno de los agentes de Cort\u233?s vendiera el excedente
de esclavos en el mercado mexicano.{\super
{\ul
[2]}} Si todo esto hace del gran conquistador un tratante de esclavos es cosa que
queda al juicio personal del lector.\par\pard\plain\hyphpar}{
Or\u237?genes geogr\u225?ficos similares pueden leerse en los registros notariales,
algo posteriores, de esclavos en Lima y Arequipa; sugieren que el ochenta por
ciento (mil doscientos siete) hab\u237?an nacido en \u193?frica y el resto
ven\u237?an de Espa\u241?a, de padres esclavos africanos, desde luego. Como los de
Cort\u233?s, las tres cuartas partes proced\u237?an de \u8220?Guinea de Cabo
Verde\u8221?, es decir, Guinea-Bissau y Senegambia, pero hab\u237?a algunos del
Congo y cinco de Mozambique.\par\pard\plain\hyphpar}{
A mediados del siglo XVI, el tratante m\u225?s importante de Portugal era Fernando
Jim\u233?nez que, si bien ten\u237?a su base en Lisboa, contaba con parientes
cercanos en Italia y en Amberes. El reformador papa Sixto V apreciaba tanto sus
servicios que, a pesar de los antepasados jud\u237?os de Jim\u233?nez,
concedi\u243? a \u233?ste el derecho de emplear su propio apellido, Peretti. Sus
descendientes figuraron entre los mayores comerciantes de \u193?frica, en especial,
al cabo del tiempo, de Angola. Se le acercaban en riqueza e influencia otro
cristiano nuevo, Emanuel Rodrigues, y su familia, de la cual formaba parte
Sim\u243?n, una figura principal en el comercio de Cabo Verde. Otro converso en la
trata fue Manuel Caldeira, que tuvo sus d\u237?as de gran fortuna en los a\u241?os
sesenta y que lleg\u243? a ser gran tesorero del reino. En Lisboa, a mediados del
siglo XVI hab\u237?a sesenta o setenta comerciantes de esclavos, aunque s\u243?lo
tres a gran escala parecen haber seguido en la trata hasta los a\u241?os setenta:
Damiao Fernandes, Luis Mendes y Palios D\u237?as. A mediados del siglo, Clenard no
s\u243?lo se percat\u243? de que se acog\u237?a con alegr\u237?a el nacimiento del
hijo de un esclavo, sino tambi\u233?n de que algunos amos alentaban a las mujeres
esclavas a tener hijos, \u8220?Como hacen con las palomas, con el fin de aumentar
las ventas, sin que les ofendieran en nada las procacidades de las muchachas
esclavas\u8221?. {\super
{\ul
[3]}} Lo mismo vio Giambattista Veturino, cuando visit\u243? el palacio del duque
de Bragan\u231?a en Vila Vi\u231?osa, pues dijo que a los esclavos se les
trataba \u8220?como en Italia se trata a las caballadas\u8221?, con el fin de crear
tantos esclavos como fuera posible y venderlos a treinta o cuarenta seudi cada uno.
{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esta \u233?poca aparecieron, por primera vez, cierto n\u250?mero de mercaderes
de esclavos espa\u241?oles de importancia. El mercado era abierto, no hab\u237?a
monopolios y el imperio espa\u241?ol absorb\u237?a m\u225?s esclavos que el
portugu\u233?s. Desde luego, los espa\u241?oles segu\u237?an comprando a los
portugueses, aunque a veces llevaban a trav\u233?s del Atl\u225?ntico, en sus
propios nav\u237?os, a los esclavos que hab\u237?an conseguido. En los a\u241?os
cincuenta se contaban una treintena de buques espa\u241?oles con licencia para
navegar hacia \u193?frica, pero sol\u237?an ir a comprar a Cabo Verde y no m\u225?s
all\u225?. Los que quebrantaban la ley y trataban de comprar en Guinea eran pocos y
muy espaciados en el tiempo. Uno que financi\u243? una expedici\u243?n a tierra
firme africana sufri\u243? un descalabro, pues los marineros, que pensaban comprar
esclavos a tratantes musulmanes, se encontraron esclavizados por los
mismos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre los comerciantes de esclavos de Sevilla hab\u237?a cristianos nuevos, como en
Lisboa. En los a\u241?os 1540 destacaba Diego Caballero, converso de Sanl\u250?car,
que comenz\u243? a hacer su fortuna en La Espa\u241?ola, en 1510, y la aument\u243?
mucho cuando fue a Sevilla. En la capilla del Mariscal, de la catedral de Sevilla,
pueden verse retratos suyos y de su hermano Alonso (probablemente el mismo Alonso
Caballero que fue \u8220?almirante\u8221? de Hern\u225?n Cort\u233?s en Veracruz);
el propio Diego ofreci\u243? a la catedral estos retratos, obra del pintor entonces
de moda Pedro de Campa\u241?a (Pieter de Kempeneer).\par\pard\plain\hyphpar}{
En los a\u241?os cincuenta la m\u225?s destacada familia mercantil sevillana era la
de los Jorges, tambi\u233?n conversos. \u193?lvaro fund\u243? esta dinast\u237?a en
los a\u241?os treinta, y sus hijos Gaspar y Gonzalo y luego sus nietos Gonzalo y
Jorge, continuaron el negocio. Pose\u237?an cinco buques que hac\u237?an
regularmente el viaje Sevilla-Cabo Verde-Am\u233?rica. Durante un tiempo se les
consider\u243? el consorcio mercantil m\u225?s poderoso en el comercio entre
Espa\u241?a y Am\u233?rica, que abarcaba la cera, las telas, el mercurio (para su
empleo en las minas de plata), el vino y el aceite de oliva, as\u237? como
esclavos. Algunos de esos productos proced\u237?an de sus haciendas en Cazalla de
la Sierra (el vino) y Alamedilla (el aceite), al norte de Sevilla y cerca de
Granada, respectivamente. Resulta ir\u243?nico que esos cristianos nuevos sol\u237?
an llamar \u8216?\u8216?negros\u8221? a sus rivales, cristianos viejos, de s\u243?
lidas familias castellanas, sin ni una gota de sangre jud\u237?a en sus venas.
Parece que los Jorges nunca se recobraron de uno de los pr\u233?stamos obligados
que la Corona impon\u237?a a los mercaderes de Sevilla al regreso de Am\u233?rica;
en este caso, les cobraron la vasta suma de un mill\u243?n ochocientos ducados de
oro, a un inter\u233?s anual de s\u243?lo el tres por
ciento.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los cristianos viejos tambi\u233?n se dedicaban a la trata, en Sevilla. Ah\u237?
estaban, por ejemplo, Juan de la Barrera, mencionado en el cap\u237?tulo anterior,
Rodrigo de Gibrale\u243?n, que, como Barrera, se interesaba por las perlas
adem\u225?s de los esclavos, y su hijo Antonio, agente suyo en Nombre de Dios,
donde permaneci\u243? hasta 1550, a\u241?o en que muri\u243? su padre. Los dos
comenzaron su vida de traficantes de esclavos como mercaderes de indios capturados
en los \u8216?\u8216?lucayos\u8221? o en Venezuela. Entre 1560 y 1570 el primer
mercader de la ciudad era probablemente Juan Antonio Corzo, de origen italiano
(aunque no descend\u237?a de la vieja oligarqu\u237?a sevillana de G\u233?nova);
hizo su fortuna en Per\u250?, vendiendo lino, aceite, azafr\u225?n e incluso
esclavos; ya rico, regres\u243? a Sevilla, donde se estableci\u243? en 1558, cuando
ya pose\u237?a una red de factor\u237?as, todas ellas dirigidas por miembros de su
familia; en 1566 su fortuna se evaluaba en treinta y un millones de maraved\u237?
s.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1568, Pedro L\u243?pez Mart\u237?nez hab\u237?a sobrepasado en fortuna a Corzo,
dedic\u225?ndose principalmente a los esclavos, aunque no desde\u241?aba otras
mercanc\u237?as, como mercurio, lino, vino y cochinela. Con Gaspar Jorge y
Francisco Escovar, se comprometi\u243? en los a\u241?os 1570 a proporcionar un
centenar de esclavos para construir la fortaleza de La Habana, la famosa La
Caba\u241?a, m\u225?s tarde escenario de muchas desgracias y no todas relacionadas
con prisioneros negros.{\super
{\ul
[5]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Mucha otra gente se introduc\u237?a en la trata sevillana en esa \u233?poca. Estaba
de moda. Por ejemplo, el famoso doctor de origen genov\u233?s Nicol\u225?s de
Monardes compr\u243? participaciones en nav\u237?os de esclavos. Como de costumbre,
hab\u237?a mercaderes italianos metidos en el negocio, adem\u225?s de Corzo: Juan
Fernando de Vivaldo v Germino Cata\u241?o de G\u233?nova y Sevilla, Tom\u225?s
Mar\u237?n (Marini) de Sanl\u250?car, Leonardo Lomell\u237?no, y tambi\u233?n
Girolamo y Giovanni Battista Botti, de Florencia, el \u250?ltimo de los cuales era
acreedor de Hem\u225?n Cort\u233?s. Estos mercaderes eran m\u225?s o menos
respetuosos con la ley, puesto que pagaban el impuesto establecido por esclavo
embarcado. Pero los capitanes o propietarios de los buques a menudo ocultaban
esclavos no declarados, y as\u237? se transportaron muchos m\u225?s esclavos que
los indicados por las cifras oficiales. Muchos capitanes llevaron a trav\u233?s del
Atl\u225?ntico cargamentos de esclavos sin registrar y los vendieron con mucho
beneficio. Tampoco se respet\u243? la ley de 1526 que prohib\u237?a la
importaci\u243?n de esclavos nacidos en Espa\u241?a. Las fuertes multas no
imped\u237?an esta y otras ilegalidades, y al cabo de un tiempo hasta hubo
almirantes que llenaron sus nav\u237?os con esclavos, tanto que no era raro que la
primera l\u237?nea de ca\u241?ones quedara sumergida cuando arribaban a los puertos
del Nuevo Mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a, desde luego, m\u225?s esclavos africanos en Portugal que en cualquier
otro pa\u237?s europeo. En 1539 se vendieron en Lisboa doce mil esclavos negros,
muchos de ellos, es cierto, para su exportaci\u243?n posterior a Espa\u241?a. En
1550 Lisboa ten\u237?a diez mil esclavos residentes para una poblaci\u243?n de cien
mil personas libres, y Portugal deb\u237?a contar probablemente m\u225?s de
cuarenta mil. En 1535 Clenard escribi\u243? que \u8216?\u8216?en \u201?vora me
pareci\u243? que me hab\u237?an llevado a una ciudad en el infierno, pues en todas
partes s\u243?lo encontr\u233? a negros\u8221?. A\u241?adi\u243? que cuando un
caballero de \u201?vora sal\u237?a a caballo le preced\u237?an dos esclavos, un
tercero llevaba la brida, un cuarto estaba disponible para frotar la piel de la
montura, y otros esclavos llevaban el sombrero, las zapatillas, la capa, los
cepillos y el peine del due\u241?o.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A menudo se compraban esclavos casi para decoraci\u243?n, como sigui\u243?
haci\u233?ndose en Europa hasta el siglo XVIII Pero los esclavos africanos
prestaban todav\u237?a servicios mucho m\u225?s valiosos en el Portugal del siglo
XVI. El rey Juan III, padre del imperio brasile\u241?o, ten\u237?a un esclavo negro
como buf\u243?n, la fundici\u243?n naval empleaba a negros esclavos y lo mismo
hac\u237?an las cocinas y los jardines del palacio.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquellos d\u237?as, dir\u237?ase que Portugal parec\u237?a una verdadera
Babilonia. Los virreyes portugueses del este enviaban esclavos de donde pod\u237?
an, algunos de Malaca, otros de la China. Cuando, en 1546, el lisboeta Baltasar
Jorge d'Evora redact\u243? su testamento, dej\u243? dos cautivos de Gujarat \u8212?
en la India\u8212? y dos chinos, uno de los cuales era sastre y el otro
proced\u237?a del viejo mercado genov\u233?s de Kaff\u225? en Crimea. En 1562,
Mar\u237?a de Vilhena, de \u201?vora, emancip\u243? por testamento a diez esclavos,
uno de los cuales era chino, tres indios del Nuevo Mundo, dos moros, uno blanco de
Europa oriental, uno negro, uno moreno y uno mulato.\par\pard\plain\hyphpar}{
Toda familia acomodada de Andaluc\u237?a, a principios del XVI, ten\u237?a cuando
menos dos esclavos, negros, blancos, moros, africanos, de preferencia los primeros.
Cuando se lee que el conquistador Juan Ruiz de Arce llevaba, ya retirado en
Sevilla, una vida lujosa, gracias a su fortuna peruana, \u8216?\u8216?rodeado de
caballos y esclavos\u8221?, podemos estar seguros de que los \u250?ltimos eran
africanos y no americanos.{\super
{\ul
[7]}} En 1565, Sevilla contaba con m\u225?s de seis mil esclavos, entre unos
ochenta y cinco mil habitantes, con m\u225?s negros que bereberes o \u8216?\u8216?
esclavos blancos\u8221? (el siete por ciento de la poblaci\u243?n, comparado con el
nueve por ciento de Lisboa). Las autoridades sevillanas trataban de mitigar la
dureza de la vida de los esclavos permiti\u233?ndoles reunirse en fiestas para
cantar y bailar, y tener su propio mayoral para protegerlos y, de ser necesario,
defenderlos ante los jueces. La iglesia de Nuestra Se\u241?ora de los \u193?ngeles
estableci\u243? un hospital para negros, que recibi\u243? muchas donaciones, por
ejemplo del duque de Medina-Sidonia, uno de los dos principales nobles de la
ciudad. Los negros libres ten\u237?an su propia hermandad
religiosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
La venta de esclavos se anunciaba abiertamente en las calles. Se les empleaba en la
cocina, de porteros, amas de cr\u237?a y cargadores, criados, camareros y escoltas
cuando sus amos iban a caballo, e incluso para entretener con sus cantos y bailes.
A veces se trataba a los esclavos mejor que a los sirvientes libres. La vida
religiosa de los esclavos interes\u243? a algunos de sus amos, y era habitual
bautizar a los hijos de los esclavos dom\u233?sticos. Las esclavas eran a menudo
confidentes de sus amas, como se ve en algunas comedias de Lope de Vega, tal Amar,
servir v esperar; eran celestinas en amores (como en las comedias romanas de
Plauto). Incluso ocurri\u243? que se los enterrara con la familia de los
amos.\par\pard\plain\hyphpar}{
A mediados del siglo XVI se encontraban esclavos africanos en las minas de plata de
Guadalcanal, al norte de las propiedades de los Jorges en Cazalla de la Sierra. El
monasterio franciscano de Las Cuevas, en Sevilla, donde se guard\u243? el cad\u225?
ver de Col\u243?n durante treinta a\u241?os, empleaba a africanos para cuidar sus
hermosos jardines.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunos propietarios de esclavos los alquilaban y viv\u237?an de ello. Muchos de
estos esclavos trabajaban de estibadores en los muelles sevillanos, en las f\u225?
bricas de jab\u243?n que daban fama a la ciudad, o en graneros p\u250?blicos,
mientras que otros se ganaban un sueldo como cargadores, vendedores callejeros o
portadores de sillas de mano, en imprentas o en talleres de espader\u237?a, hasta
como agentes de mercaderes. Algunos sirvieron en la polic\u237?a
municipal.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con frecuencia se burlaban de los negros en las calles, pero \u233?stos alternaban
f\u225?cilmente en la sociedad; no estaba prohibido el matrimonio entre blancos y
negros, las relaciones sexuales eran frecuentes y en Sevilla se les recib\u237?a
como miembros de la Iglesia. Destacados negros libres, como Juan Latino, que
afirmaba ser por nacimiento de sangre real et\u237?ope, participaron en la vida
intelectual de Andaluc\u237?a. Varios mulatos se distinguieron, como el pintor Juan
de Pareja y el renombrado abogado Leonardo Ortiz. Algunos oficios, sin embargo,
prohib\u237?an el ingreso de los negros.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya en la segunda mitad del siglo XVI hay indicios, en el sur de Espa\u241?a, de lo
que podr\u237?a llamarse la trata al rev\u233?s: el esclavo criollo \u8212?es
decir, nacido en el imperio y tra\u237?do a Espa\u241?a\u8212? se hizo popular. En
la comedia de Lope Servir a un se\u241?or discreto, vemos a Elvira, la ingeniosa
doncella de do\u241?a Leonor, hija de un mercader con negocios en el Nuevo Mundo.
Los mercaderes ricos de las Am\u233?ricas, como el padre de Leonor, a menudo se
tra\u237?an de las colonias a sus esclavos. Don \u193?lvaro, en la novela de
Castillo Sol\u243?rzano La ni\u241?a de los embustes, tuvo que volver de Lima a
Sevilla y se trajo sus cuatro esclavos negros.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A veces esos esclavos criollos pod\u237?an ganarse la libertad en Castilla, en cuyo
caso incluso se les permit\u237?a regresar a Am\u233?rica, como le ocurri\u243? en
1538 a Ana, una esclava emancipada de la familia Pineda. Los archivos de la Casa de
Contrataci\u243?n prueban la existencia de varios negros y negras libres decididos
a ir a buscar trabajo en el Nuevo Mundo, donde nacieron
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dada la continuada existencia en las islas Canarias de una importante
producci\u243?n de az\u250?car \u8212?hab\u237?a en ellas siete molinos\u8212?, es
comprensible que el modesto comercio de esclavos bereberes continuara durante todo
el siglo XVI; los buques transportaban un promedio de ciento cincuenta esclavos en
cada viaje, procedentes de las costas comprendidas entre los cabos designados en
los tratados hispano-lusos, aunque en 1556 nav\u237?os portugueses llevaron a
Lisboa a un grupo de canarios que hab\u237?an tratado de comprar esclavos en
Arguin. Las Palmas fue un mercado de esclavos, tanto negros como bereberes, de
cierta importancia; se vend\u237?an a Sevilla y C\u225?diz con un beneficio de casi
el ciento por ciento. Tambi\u233?n se enviaban desde las Canarias a las Indias
esclavos africanos, aunque en n\u250?mero reducido.\par\pard\plain\hyphpar}{
La instituci\u243?n de la esclavitud sobrevivi\u243? en otras partes de Europa. En
1538, un griego comprado como esclavo por un italiano que lo llev\u243? a Francia
recibi\u243? la libertad {\i
selon le droit commun de France}. En realidad, esta frase expresaba una piadosa
esperanza pero no la realidad, pues cuando, en 1543, Kha\u239?r-er-din Barbarroja,
almirante del califa Selim I, lleg\u243? a Marsella como aliado de Francisco l,
llevaba consigo esclavos capturados en una incursi\u243?n en Reggio di Calabria, y
los puso a la venta; no le cost\u243? encontrar
compradores.\par\pard\plain\hyphpar}{
G\u233?nova, deseosa de evitar la presencia de demasiados africanos en la ciudad,
estableci\u243? reglas contra la venta de esclavos, pero en una ley de 1588, que
fijaba c\u243?mo deb\u237?an dividirse los bienes de los naufragios, todav\u237?a
se hablaba de los esclavos como mercanc\u237?a frecuente. En 1606, un viajero
florentino dec\u237?a que no era necesario salir al extranjero para comprar
esclavos, porque pod\u237?a encontrar muchos, a precio m\u243?dico, en su propia
ciudad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las condiciones eran siempre m\u225?s duras en el Nuevo Mundo que en Europa, porque
los amos de esclavos sol\u237?an sentirse inquietos y con menos experiencia.
Adem\u225?s, el rey de Espa\u241?a hab\u237?a reformado las leyes de Alfonso X el
Sabio, las \u8216?\u8216?Siete Partidas\u8221? que daban a los esclavos libertad
para casar con quien quisieran, cosa que no se conced\u237?a a los del Nuevo Mundo.
Los abogados estaban ya hartos de las complicaciones que acarreaban los matrimonios
entre esclavos negros e ind\u237?genas libres. Empezaban a verse africanos en todas
partes, como pescadores de perlas en Nueva Granada, como cargadores del puerto en
Veracruz, como mineros en los nuevos yacimientos de plata de Zacatecas, y hasta
como vaqueros en el R\u237?o de la Plata; buscaban oro en Honduras, Venezuela y
Per\u250?, y en todas las ciudades ejerc\u237?an de herreros, sastres, carpinteros
y criados. Hab\u237?a esclavos africanos al servicio de virreyes y de obispos, lo
mismo que de comerciantes privados en talleres donde se les explotaba, para
fabricar tejidos, y en los campos, mientras que las esclavas eran criadas de
plantadores, amas de cr\u237?a, amantes o prostitutas. La pauta consist\u237?a
siempre en asignar a los esclavos negros la tarea m\u225?s dif\u237?cil y
dura.\par\pard\plain\hyphpar}{
Podemos vislumbrar lo que estos primeros africanos norteamericanos hac\u237?an, en
los a\u241?os iniciales de la conquista de M\u233?xico, por ejemplo en los talleres
textiles que surgieron a finales de los a\u241?os 1530, primero en la ciudad de
M\u233?xico, luego en las nuevas ciudades de Los \u193?ngeles (Puebla, hoy), y
Antequera (Oaxaca, hoy) y Valladolid (en Yucat\u225?n), para compensar la escasez
de tejidos tra\u237?dos de la madre patria. Algunos de estos peque\u241?os talleres
empleaban a indios, pero desde el principio se prefer\u237?an los esclavos
negros; \u233?stos ayudaron tambi\u233?n en la agricultura, corno en el valle del
Mezquital, al norte del valle de M\u233?xico, donde el grupo m\u225?s importante de
inmigrantes, ya en los a\u241?os 1530, se compon\u237?a de esclavos africanos.
Fueron los primeros en trabajar con los reba\u241?os de ovejas y luego en las minas
de Ixrniquilpan y de Pachuca.\par\pard\plain\hyphpar}{
El primer trabajo de estos americanos africanos sol\u237?a ser el pastoreo, labor
en la que se mostraban tan activos que enfurec\u237?an a los ind\u237?genas, que
nada sab\u237?an de animales dom\u233?sticos. La brutalidad era lo normal, y a
menudo los africanos intimidaban y hasta mataban a indios de los pueblos; a un
indio que acudi\u243? a defender a su esposa, atacada por un africano, lo ataron a
la cola de un caballo, que lo arrastr\u243? hasta la
muerte.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otros informes sobre los primeros africanos en el Nuevo Mundo suelen ponerlos bajo
una luz nada atractiva en relaci\u243?n a los pueblos ind\u237?genas. El
bienintencionado juez Alonso de Zorita, por ejemplo, recordaba en su Relaci\u243?n
de los se\u241?ores de la Nueva Espa\u241?a que alrededor de 1560 vio a un gran
n\u250?mero de indios llevando una pesada viga hacia una construcci\u243?n; cuando
se detuvieron a descansar, un mayoral negro recorri\u243? su fila con un l\u225?
tigo de cuero propin\u225?ndoles latigazos para darles prisa e impedir que
descansaran; no lo hac\u237?a con el fin de ganar tiempo para alg\u250?n otro
trabajo sino simplemente por la mala costumbre de todos de maltratar a los indios;
el negro golpeaba con fuerza y los indios estaban desnudos.{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero los indios dejaron bien claro que apoyaban la introducci\u243?n de esclavos
africanos. As\u237?, en los a\u241?os 1580, un grupo de ind\u237?genas dijo al
virrey de M\u233?xico \u193?lvaro Manrique de Z\u250?\u241?iga (primo de la segunda
esposa de Cort\u233?s), que eran incapaces de trabajar en las plantaciones de
ca\u241?a y que este arduo y dif\u237?cil trabajo era s\u243?lo para los negros y
no para los flacos y d\u233?biles indios.{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La tendencia a declarar fuera de la ley la esclavitud de los indios en el imperio
espa\u241?ol, como resultado de la campa\u241?a de fray Bartolom\u233? de Las Casas
y otros dominicos, estimul\u243?, naturalmente, el comercio de esclavos negros. Lo
dice bien claro una carta de Crist\u243?bal de Benavente, procurador en el Tribunal
Supremo de M\u233?xico, quien en 1544 escribi\u243? al rey que las minas de oro
daban menos provecho debido a la falta de esclavos indios, y si el rey acababa
aboliendo la esclavitud local, no habr\u237?a m\u225?s alternativa que permitir la
entrada de negros en el pa\u237?s, por lo menos en las minas. {\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las plantaciones establecidas en Brasil y en el Caribe espa\u241?ol comenzaban ya a
tener las caracter\u237?sticas de las empresas comerciales posteriores: m\u225?s
hombres que mujeres; obst\u225?culos a los esclavos a que fundaran familias;
trabajo excesivo, especialmente durante la cosecha; duros castigos por faltas
leves; muertes debidas al mal funcionamiento de la maquinaria. Lo mismo cabe decir
de las numerosas minas abiertas en el siglo XVI desde M\u233?xico a
Per\u250?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al parecer siempre hab\u237?a escasez de mano de obra. En 1542 el consejo de la
ciudad de M\u233?xico pidi\u243? a la Corona, en Madrid, que en atenci\u243?n a la
necesidad de esclavos en las minas y otros servicios, el rey otorgara licencia a
cualquiera que quisiera traer esclavos a la Nueva Espa\u241?a con que s\u243?lo
pagara en el puerto el almojarifazgo, sin necesidad de obtener otras licencias,
pues las disposiciones vigentes eran muy engorrosas.{\super
{\ul
[12]}} No se accedi\u243? a esta petici\u243?n, pues las licencias generales sin
pago de tasas no formaban parte de las costumbres de la Corona espa\u241?
ola.\par\pard\plain\hyphpar}{
A mediados del siglo XVI Brasil hab\u237?a comenzado ya su larga carrera como
productor de az\u250?car para el mercado europeo. Su iniciador fue el primer
expedicionario portugu\u233?s, Martim Afonso de Sousa, a quien el rey Juan III
nombr\u243? para la capitan\u237?a de Sao Vicente, al sur de R\u237?o de Janeiro.
Su principal inversi\u243?n era en el {\i
engenho} de Sao Jorge dos Erasmos, del cual era accionista junto con el alem\u225?n
Erasmo Schecter, y que desde el comienzo administraron capataces alemanes y
flamencos. M\u225?s importante a\u250?n era la capitan\u237?a del norte, en
Pernambuco, donde Duarte Coelho, capit\u225?n del rey, inform\u243? que en 1550
funcionaban cinco molinos de az\u250?car. Uno de ellos, {\i
Nossa Senhora da Ajuda}, era propiedad del cu\u241?ado de Coelho, Jer\u243?nimo de
Albuquerque, llamado \u8216?\u8216?el Ad\u225?n de Pernambuco\u8221?, que hab\u237?
a ayudado considerablemente a establecer buenas relaciones con los habitantes de la
regi\u243?n al casarse con una princesa {\i
tobjara} y tomar como amantes a varias parientes de la
misma.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cierto que la principal mano de obra en estas plantaciones brasile\u241?as de
mediados del siglo XVI era todav\u237?a de ind\u237?genas, esclavos, pero a\u250?n
no africanos o, cuando menos, no en gran escala. Los conquistadores consideraban
esenciales los esclavos indios: \u8216?\u8216?Si alguien viene a esta tierra y
consigue tener a un par de ellos (aunque no posea nada m\u225?s que pueda llamar
suyo), dispone de un medio honroso (!) de sostener a su familia, pues uno de ellos
pescar\u225? para \u233?l y el otro cazar\u225? y otros a\u250?n cultivar\u225?n y
cosechar\u225?n lo que hayan plantado; de modo que no tendr\u225? que gastar para
alimentarlos ni para alimentar a su familia." Pero hacia 1570 ya se hab\u237?a
extendido la desilusi\u243?n acerca del trabajo ind\u237?gena. Los capitanes
portugueses buscaron esclavos fuera de sus capitan\u237?as, mas segu\u237?a
habiendo escasez y Duarte Coelho escribi\u243? al rey, en 1546, que mientras en el
pasado \u8216?\u8216?cuando los indios estaban necesitados\u8221? sol\u237?an
trabajar por casi nada, ahora deseaban \u8220?Cuentas y gorros de plumas y telas de
colores, lo que uno no puede permitirse comprar para s\u237? mismo\u8221?. Un
jesuita recordaba que en los buenos tiempos pasados algunas tribus vend\u237?an un
esclavo (indio) a cambio de un escoplo.{\super
{\ul
[13]}} Pero las cosas ya no eran as\u237? en 1570.\par\pard\plain\hyphpar}{
De este modo, poco a poco, en las nuevas ciudades del nuevo imperio empezaron a
trabajar los esclavos africanos al modo como lo hab\u237?an hecho durante cien
a\u241?os en Portugal, como criados, jardineros, cocineros, marineros y s\u237?
mbolos de riqueza, y finalmente en plantaciones, mientras que los colonizadores
emulaban las actitudes de los portugueses de la metr\u243?poli respecto a los
africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todav\u237?a no era frecuente la cr\u237?tica de la esclavitud y de la trata, en
aquellos d\u237?as. A fin de cuentas, la antig\u252?edad segu\u237?a estando de
moda. Miguel \u193?ngel dise\u241?aba un monumental \u8216?\u8216?esclavo
moribundo\u8221? (al parecer un eslavo), que ahora est\u225? en el Louvre, pero era
evidente que le preocupaba menos la esclavitud que la mortalidad. Sir Tom\u225?s
Moro hab\u237?a previsto la esclavitud, en su Utop\u237?a de 1516, pues la
consideraba \u8216?\u8216?Un estado apropiado de la vida para cualquier prisionero
de guerra, criminal y tambi\u233?n para los pobres de otro pa\u237?s que se
afanaran en trabajar\u8221?. {\super
{\ul
[14]}} Erasmo, amigo de Moro, no dijo nada sobre el tema y tampoco lo hizo
Maquiavelo. \u191?C\u243?mo pod\u237?a ser de otro modo? El culto y prudente papa
Le\u243?n X, el m\u225?s grande de los pr\u237?ncipes de la Iglesia del
Renacimiento, se\u241?al\u243?, ciertamente, respecto a la esclavitud de los
indios, que \u8216?\u8216?no s\u243?lo la religi\u243?n cristiana sino la propia
naturaleza claman contra el estado de esclavitud\u8221?.{\super
{\ul
[15]}} Pero Le\u243?n X no se refer\u237?a a los africanos, y deb\u237?a de haber
en el Vaticano, para entonces, cuando menos uno o dos esclavos de la costa de
Guinea.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todav\u237?a m\u225?s expl\u237?citamente interesado por los indios estaba el papa
Pablo III (Alessandro Farnese), influido por otro fraile dominico dedicado a
cuestiones humanitarias, fray Bernardino de Minaya. Pablo, en una carta a Juan de
Tavera, arzobispo de Toledo, prohib\u237?a a los conquistadores del Nuevo Mundo que
redujeran a esclavitud a los indios, y luego, en la bula {\i
Veritas Ipsa}, proclam\u243? la abolici\u243?n completa de la esclavitud, afirmando
con firmeza que todos los esclavos ten\u237?an el derecho de emanciparse a s\u237?
mismos; a los indios no se les deb\u237?a privar ni de su libertad ni de su
propiedad, ni siquiera si segu\u237?an siendo paganos. El castigo por no hacer caso
de estas prohibiciones era la excomuni\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta declaraci\u243?n inquiet\u243? al emperador Carlos V, pues le parec\u237?a que
el papa quer\u237?a ejercer su autoridad en la esfera temporal. Pero era obvio que
Pablo pensaba en los indios del Nuevo Mundo y no en los negros. De hecho, su
siguiente bula, {\i
Sublimis Deus}, de 1517, muestra que insist\u237?a meramente en que \u8216?\u8216?
los indios son verdaderos hombres\u8221?, aunque hiciera la concesi\u243?n,
peligrosa para los due\u241?os de esclavos, de que \u8220?todos son capaces de
recibir las doctrinas de la fe.{\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo XVI no se escribi\u243? ning\u250?n estudio serio sobre la esclavitud
en la antig\u252?edad. El primero parece ser el de Lorenzo Pignoria, de Padua, que
en 1613 public\u243? {\i
De Servis et Eorum apud Veteres Minisleriis}, referente a la vida urbana de los
esclavos romanos, obra \u8221?no superada por su alcance hasta finales del siglo
XIX\u8221?; pero no intent\u243? sacar ninguna lecci\u243?n moral para su \u233?
poca.{\super
{\ul
[17]}} Pignoria, sin duda, habr\u237?a estado de acuerdo, con su contempor\u225?neo
Giles de Roma cuando \u233?ste recordaba en 1607 que Arist\u243?teles hab\u237?a
\u8220?demostrado\u8221? que algunas personas son \u8220?esclavas por naturaleza, y
que es apropiado que tales personas se encuentren sujetas a otras\u8221?, punto de
vista que encontraba una aceptaci\u243?n general. {\super
{\ul
[18]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El \u8216?\u8216?olvido\u8221? de la dimensi\u243?n africana de la esclavitud no se
limitaba a la Iglesia de Roma. Cuando en 1525 algunos siervos de Suabia pidieron su
emancipaci\u243?n, argumentando que Cristo hab\u237?a muerto para libertar a los
hombres, Lutero se alarm\u243?, pues no cre\u237?a que el reino terrenal pudiera
sobrevivir a menos que algunos hombres fueran libres y otros fueran esclavos.
{\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con todo, a mediados del siglo XVI algunos escritores portugueses y espa\u241?oles
expresaron cierta inquietud. Los portugueses, que eran los mayores comerciantes de
esclavos, trataron incluso de fijar las condiciones en que deb\u237?an
transportarse los esclavos. En 1513, un decreto limitaba el n\u250?mero de esclavos
que pod\u237?an transportarse en un buque, (haci\u233?ndose eco de una antigua ley
genovesa). En 1519, otro decreto trat\u243? de fijar las condiciones en el breve
viaje entre \u193?frica y Santo Tom\u233?, e insisti\u243? en que los capitanes
mantuvieran huertos, en este \u250?ltimo lugar, para alimentar adecuadamente a los
esclavos antes de llevarlos a Am\u233?rica; en consecuencia, los mejores esclavos
deb\u237?an retenerse para que trabajaran dichos huertos y cultivaran las
provisiones para el futuro.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta la Corona espa\u241?ola intervino en favor de un mejor trato a los esclavos;
en 1541, Carlos V exigi\u243? que se sujetara a los esclavos a una hora diaria de
instrucci\u243?n en los preceptos cristianos, y orden\u243? que no trabajaran los
domingos ni fiestas de guardar, reglas que resultan sorprendentes, aunque se
observaran raramente.\par\pard\plain\hyphpar}{
La famosa disputa de Valladolid, en 1550, entre Bartolom\u233? de Las Casas,
ap\u243?stol de las Indias, y el humanista Gin\u233?s de Sep\u250?lveda, sobre: el
tema de c\u243?mo pod\u237?a predicarse y promulgarse la fe cat\u243?lica en el
Nuevo Mundo, fue juzgada por una comisi\u243?n de quince notables. Entre ellos
figuraba el te\u243?logo dominico fray Domingo de Soto, de Segovia, el m\u225?s
distinguido de los disc\u237?pulos del reci\u233?n fallecido jurista Francisco de
Vitoria, con el que vivi\u243? largos a\u241?os en el monasterio dominico de
Salamanca. Profesor en Segovia y en Salamanca, Soto sirvi\u243? a la Corona en el
Concilio de Trento y se le considera, junto con Vitoria, como el creador del
derecho internacional. Era tambi\u233?n confesor de Carlos V. Se le pidi\u243? que
hiciera un resumen del debate de Valladolid y en su documento apoy\u243? a Las
Casas. Pero, como de costumbre, no hubo ninguna discusi\u243?n sobre los negros
africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Unos a\u241?os despu\u233?s. sin embargo, en 1556, Soto public\u243? sus diez
Libros {\i
De Justicia et de Jure}, en los cuales arg\u252?\u237?a que era injusto mantener en
la esclavitud a quien ha nacido libre o que ha sido capturado con fraude o
violencia, incluso si ha sido comprado legalmente en un mercado debidamente
constituido. Al hablar de esto, Soto debi\u243? de pensar en los esclavos negros y
moros, de los que sin duda hab\u237?a algunos en Salamanca. En el siglo XVII, el
viajero Bartolom\u233? Jory observa en Valladolid \u8220?da presencia de muchos
esclavos negros\u8221?. Las ideas de Soto fueron muy influyentes, andando el
tiempo. Dedic\u243? su obra al heredero del trono espa\u241?ol. Pero, de momento,
sus palabras sobre la esclavitud, escritas claramente en la m\u225?s prestigiosa de
las universidades espa\u241?olas, apenas si provocaron alguna reacci\u243?n.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Uno que, sin embargo, las escuch\u243? fue Alonso de Mont\u250?far, un dominico
arzobispo de M\u233?xico, que en 1560 escribi\u243? al rey Felipe II que no
conoc\u237?a ninguna causa justa por la cual los negros tuvieran que estar
cautivos, no m\u225?s que los indios, pues se dec\u237?a que recib\u237?an el
Evangelio con buena voluntad y no hac\u237?an la guerra a cristianos. No parece que
el rey Felipe le contestara.{\super
{\ul
[21]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Poco antes, cuando era todav\u237?a pr\u237?ncipe y no rey, hab\u237?a pedido a una
comisi\u243?n formada por un dominico, un cisterciense y dos franciscanos, qu\u233?
beneficios pod\u237?an conseguirse concediendo a un banquero, Hernando Ochoa,
licencia para llevar veintitr\u233?s mil esclavos a Am\u233?rica, a ocho ducados
cada uno. La discusi\u243?n no abord\u243? el tema de si era legal o ilegal tratar
a los africanos de este modo, sino el de si un contrato tan voluminoso
perjudicar\u237?a a otros mercaderes. {\super
{\ul
[22]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por la misma \u233?poca, un capit\u225?n portugu\u233?s y escritor militar, Fernao
de Oliveira, tambi\u233?n critic\u243? la trata, en su Arte da Guerra da Mar. Su
cr\u237?tica constituye una anticipaci\u243?n del movimiento abolicionista, y hay
que darle cr\u233?dito por esta posici\u243?n tan avanzada a su tiempo. Se\u241?
alaba que los monarcas africanos que vend\u237?an esclavos a los europeos sol\u237?
an obtenerlos mediante el robo o librando guerras injustas, y ninguna guerra
librada con el fin espec\u237?fico de capturar gentes y destinarlas a la trata
pod\u237?a ser justa. Oliveira denunci\u243? a sus paisanos por haber inventado
un \u8216?\u8216?comercio tan malvado\u8221? como el de \u8216?\u8216?comprar y
vender pac\u237?ficos hombres libres como se compran y venden animales\u8221?, como
si fueran, los tratantes, \u8216?\u8216?matarifes de un matadero\u8221?.{\super
{\ul
[23]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La obra de Oliveira se public\u243? en 1555 en Coimbra, ciudad donde, unos a\u241?
os despu\u233?s, en 1560, un dominico espa\u241?ol, Mart\u237?n de Ledesma,
escribi\u243? en sus {\i
Commentaria} que todos cuantos eran due\u241?os de esclavos obtenidos mediante
enga\u241?o por los tratantes portugueses (los {\i
lan\u231?ados,} por ejemplo) deber\u237?an dejarlos libres inmediatamente, so pena
de condenare por la eternidad. Se\u241?al\u243? tambi\u233?n que los comentarios de
Arist\u243?teles acerca de hombres salvajes que viv\u237?an sin orden no pod\u237?
an considerarse, ni por asomo, aplicables a los africanos, muchos de los cuales
viv\u237?an bajo monarqu\u237?as normales.{\super
{\ul
[24]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos argumentos no quedaron enteramente sin consecuencias en Portugal. La Corona
trat\u243? de convencer a los tratantes para que no compraran esclavos capturados,
pero la mayor\u237?a de las veces la distinci\u243?n entre captura y guerra era
difusa, y los tratantes continuaron sosteniendo que al comprar esclavos serv\u237?
an el inter\u233?s superior de la humanidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
8. LOS HOMBRES BLANCOS LLEGARON EN BARCOS CON ALAS }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Un d\u237?a los hombres blancos
llegaron en barcos con alas, que brillaban bajo el sol como cuchillos. Libraron
duras batallas contra el ngola y le escupieron fuego. Conquistaron sus salinas y el
ngola huy\u243? tierra adentro al r\u237?o Lukala...Tradici\u243?n oral de los
pende{
Portugal hab\u237?a acordado con el nuevo rey cristiano del Congo, Diogo l, que los
colonos de Santo Tom\u233? limitar\u237?an su trata al reino de \u233?ste y, como
resultado, entre doce y quince barcos de diez de los principales mercaderes
portugueses (como Fernando Jim\u233?nez, Emanuel Rodrigues y, sobre todo, Manuel
Caldeira) llegaban all\u237? cada a\u241?o y se llevaban entre cuatrocientos y
setecientos esclavos cada uno. Como con estos nav\u237?os no daban abasto, los
capitanes sol\u237?an sobrecargarlos, cosa que provocaba rebeliones. En vista de
que los portugueses no pod\u237?an cumplir todas las condiciones del tratado, el
rey Diogo rompi\u243? relaciones con ellos en 1555 y expuls\u243? a los
aproximadamente setenta portugueses residentes en su reino, aun cuando un buen
n\u250?mero de ellos llevaban a\u241?os establecidos all\u237? y muchos viv\u237?an
con africanas. Su posici\u243?n se hab\u237?a visto afectada de forma negativa,
pues en a\u241?os recientes, adem\u225?s de las conchas de nzimbu que \u233?l
pod\u237?a darles, los tratantes {\i
tio} del cosmopolita y superpoblado lugar llamado estanque de Malembo quer\u237?an
m\u225?s productos europeos y, por tanto, los ingresos del monarca hab\u237?an
disminuido. No obstante, en 1567 el nuevo rey del Congo, \u193?lvare,
restableci\u243? las relaciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, 1568, un pueblo salvaje, antrop\u243?fago y n\u243?mada, los
jagga de la ribera meridional del r\u237?o Kwango (que ahora forma parte de la
frontera entre Angola y el Congo), invadi\u243? el Congo y don \u193?lvare se
refugi\u243? en la isla Hipop\u243?tamo, en el estuario del Congo. A mediados del
siglo las incursiones en su territorio llevadas a cabo por los {\i
tio} en busca de esclavos hab\u237?an desorganizado a los jagga. En el refugio del
rey \u193?lvare hubo tal escasez de comida que \u233?l y sus consejeros vendieron
esclavos a cambio de pan y algunos incluso se vieron obligados a vender a sus
propios hijos para subsistir. El monarca mand\u243? unos esclavos como emisarios a
Lisboa, pidiendo al rey Sebasti\u225?n de Portugal que le enviara un ej\u233?rcito
para ayudarle a recuperar el trono. Sebasti\u225?n as\u237? lo hizo y cuatrocientos
hombres de Santo Tom\u233?, al mando de Francisco de Gouveia e Sotomayor, miembro
de una de las familias portuguesas m\u225?s distinguidas, le reinstaur\u243? en San
Salvador. En esta campa\u241?a el uso \u8212?y probablemente a\u250?n m\u225?s el
sonido\u8212? de las armas de fuego fue de gran utilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
El agradecido Alvare mand\u243? comprar de nuevo sus nobles en Lisboa, vendidos
all\u237? como esclavos, si bien se desilusion\u243? al ver que algunos
prefer\u237?an quedarse. Sin embargo, la amenaza de los jagga supuso durante mucho
tiempo una terrible advertencia para los portugueses, que se sintieron
impresionados al ver que unos implacables n\u243?madas pod\u237?an derrocar con tal
facilidad a una monarqu\u237?a que ellos hab\u237?an apoyado y que se hab\u237?a
convertido al cristianismo, seg\u250?n supon\u237?an. Por otro lado, el rey
portugu\u233?s orden\u243? a Gouveia construir un fuerte, a cargo de \u193?lvare,
donde \u233?ste y los portugueses residentes en el Congo pudiesen refugiarse, caso
de que los jagga volvieran a atacar.\par\pard\plain\hyphpar}{
A consecuencia de ello, la tutela de Portugal sobre el Congo qued\u243? reforzada
y, aunque \u193?lvare evit\u243? el vasallaje directo, las tropas portuguesas que
hab\u237?a solicitado para recuperar su autoridad se quedaron. El Congo
representaba para Portugal una dependencia valiosa; as\u237?, Pacheco Pereira
escribi\u243? que \u8216?\u8216?hacen telas con palmas, su superficie semeja
terciopelo y algunas tienen elegantes adornos que parecen de sat\u233?n
aterciopelado, tan hermosas que no las hay m\u225?s bellas en
Italia\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, en el Congo, la \u250?nica monarqu\u237?a cristiana de importancia
en \u193?frica y la \u250?nica donde algunas gentes aprendieron a leer y escribir,
el inter\u233?s por la esclavitud aumentaba de a\u241?o en a\u241?o. El rey \u193?
lvare ya usaba a los esclavos como soldados y sirvientes, constructores y
cargadores, mensajeros, amantes (las mujeres) y labradores. A corto plazo esto
fortaleci\u243? su autoridad al no tener que depender tanto de jefes y nobles, y se
sinti\u243? tan poderoso que crey\u243? poder nombrar heredero al hijo de una de
sus esposas esclavas, si bien cuando \u193?lvare muri\u243? en 1614, un hermanastro
suyo, Bernardo ll, tambi\u233?n hijo de esclava, suplant\u243? a ese
hijo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya se ve\u237?an tratantes mulatos en los principales puertos congole\u241?os. Si
bien hac\u237?a generaciones que las aldeas y los pueblos vecinos comerciaban entre
s\u237?, la llegada de los portugueses estimul\u243? el comercio de larga
distancia, el transporte por nuevas rutas de mercanc\u237?as europeas y algunas
americanas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s, los portugueses de Santo Tom\u233? empezaban a trabar amistad con
Angola, o sea, con el {\i
ngola}, el rey de Ndongo, otro Estado bant\u250? poblado por mbundu, cuyo
territorio se extend\u237?a desde el r\u237?o Dande, que desemboca en el mar al
norte de lo que es ahora Luanda, hasta el r\u237?o Coanza, a orillas del cual
pronto se fundar\u237?a Luanda y que desde principios del siglo XVI hab\u237?a sido
m\u225?s o menos dominio del Congo, una fuente menor de esclavos obtenidos mediante
razias. Seg\u250?n las condiciones del tratado luso-congole\u241?o, estos esclavos
s\u243?lo pod\u237?an adquirirse en el puerto congole\u241?o de Mpinda; dado que
esto no satisfac\u237?a a los tratantes de Santo Tom\u233?, pues all\u237? no
consegu\u237?an suficientes esclavos, unos intrusos empezaron a obtenerlos
directamente, y en n\u250?mero cada vez mayor, en la desembocadura del Coanza,
justo al norte de las islas Luanda.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya a mediados del siglo los reyes del Congo y de Ndongo se hab\u237?an disputado el
suministro principal de esclavos a los portugueses, y aunque Portugal estaba
formalmente obligado a apoyar al Congo, aumentaba su inter\u233?s por
Ndongo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1559 Paulo D\u237?as de Novaes, nieto de Bartolomeu Dias, el explorador del cabo
de Buena Esperanza, sali\u243? de Lisboa con tres buques, acompa\u241?ado por dos
jesuitas y dos hermanos legos. Se dirigi\u243? a la isla de Luanda en el estuario
del Coanza y envi\u243? a un primo, Luis D\u237?as, y a los jesuitas a Pungo-
Andungo, r\u237?o arriba, a la saz\u243?n capital de Ndongo. All\u237? los
portugueses explicaron que su rey deseaba que el nuevo monarca, Ndambi, se
convirtiera al cristianismo, como lo hab\u237?a hecho el del Congo. Ndambi se
mostr\u243? suspicaz y las negociaciones se alargaron; uno de los jesuitas y varios
exploradores murieron, de modo que en la costa Paulo D\u237?as se impacient\u243? y
se present\u243? personalmente con una peque\u241?a expedici\u243?n. Habiendo
recorrido ciento noventa kil\u243?metros del r\u237?o Coanza y unos ochenta
kil\u243?metros por tierra, lleg\u243? a la capital, y Ndambi los detuvo, a \u233?l
y varios compa\u241?eros suyos, incluyendo fray Gouveia, se apoder\u243? de cuantas
mercanc\u237?as europeas encontr\u243? y dispers\u243? o mat\u243? a los dem\u225?s
portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fray Gouveia, pariente del primer proc\u243?nsul de Angola, muri\u243? en
cautiverio, aunque no sin haber mandado una importante carta a su superior, en la
que insist\u237?a en que el \u250?nico modo serio de convertir a los pueblos
paganos consist\u237?a en conquistarlos.{\super
{\ul
[1]}}. Paulo D\u237?as fue soltado al cabo de seis a\u241?os. En 1575 regres\u243?
a colonizar Angola \u8212?con el permiso del rey de Portugal, ya que no con el del
{\i
ngola}\u8212?. Su contrato le otorgaba amplios poderes v parece que estaba
convencido de que, con tantos esclavos disponibles, los portugueses podr\u237?an
establecer una civilizaci\u243?n comparable a la de Roma en el Mediterr\u225?neo.
Su primer paso consisti\u243? en iniciar la construcci\u243?n de lo que se
llegar\u237?a a conocer como Sao Paulo (San Pablo) de Luanda, la primera ciudad
fortificada en \u193?frica occidental, al sur de Elmina, en la desembocadura del
Coanza, primero en la isla de Luanda y, luego, en el continente, cerca de lo que es
ahora la fortaleza de Sao Miguel (San Miguel).\par\pard\plain\hyphpar}{
El nuevo ngola, Quiloanage, se opuso, comprensiblemente, a esta intrusi\u243?n, si
bien su capital constitu\u237?a el centro local de la trata para numerosos
compradores portugueses y aunque la isla de Luanda no era suya, puesto que se
consideraba pertenencia del monarca del Congo. Tras a\u241?os de maniobras
diplom\u225?ticas, durante los cuales la trata de esclavos destinados a Santo
Tom\u233? y a Brasil prosper\u243? como nunca antes lo hab\u237?a hecho, varios
tratantes portugueses que desconfiaban de Dias convencieron al ngola de que el
proc\u243?nsul pretend\u237?a derrocado. En respuesta a esto, el ngola mat\u243? a
sus esclavos cristianos y a treinta portugueses. El resultado fue una guerra. Los
portugueses, con el refuerzo de trescientos cincuenta europeos \u8212?mayormente
granujas y zoquetes, seg\u250?n un cronista\u8212? y muchos mercenarios
africanos \u8212?incluyendo arqueros y lanceros esclavos\u8212?, sufrieron muchos
reveses en una larga campa\u241?a iniciada en 1580, pero, haciendo uso tanto del
terrorismo como de las t\u225?cticas de una guerra declarada, acabaron por derrotar
al {\i
ngola} y por asentar su colonia en la costa. Para entonces, como sol\u237?a ocurrir
en las guerras en zonas tropicales, tanto D\u237?as como muchos de sus compatriotas
hab\u237?an muerto, m\u225?s a causa de las enfermedades que por heridas de guerra.
En el interior, el {\i
ngola} rabiaba de impotencia, aunque resultaba relativamente f\u225?cil
contenerlo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Luanda pronto se convirti\u243? en la sede de todas las operaciones lusas al sur de
Nigeria. En 1590 ya resid\u237?an all\u237? trescientos portugueses y la colonia
atrajo a los mercaderes de Portugal, sobre todo a los que, como los jud\u237?os
conversos, carec\u237?an de oportunidades en su propio pa\u237?s. La Corona
intent\u243? controlar la inmigraci\u243?n pero, a la larga, le result\u243?
imposible.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ahora que contaban con esta base en Luanda, un hermoso puerto, y que hab\u237?a una
paz relativa con el rey del Congo y con el {\i
ngola}, nada imped\u237?a que la trata prosperara, y pronto se convirti\u243? en el
sost\u233?n tanto de Angola como del Congo. Seg\u250?n el mejor historiador
portugu\u233?s de las relaciones luso-africanas, Charles Boxer, el que no se
fundara una colonia estable en Angola en el siglo XVI se debi\u243? tanto a la
trata como a la gran extensi\u243?n del paludismo. Sin embargo, uno de los
principales objetivos de esta fortaleza era el del tr\u225?fico de esclavos a
Brasil.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya en 1576 el jesuita frei Garcia Simaes hab\u237?a escrito: \u8216?\u8216?
Aqu\u237? se encuentran todos los esclavos que se puedan desear y no cuestan casi
nada. Con excepci\u243?n de los jefes, casi todos los nativos nacen en esclavitud o
son reducidos a esta condici\u243?n al menor pretexto[...] Despu\u233?s de sus
victorias, el rey regala aldeas enteras a sus subalternos con el derecho de matar o
vender a todos los habitantes.\u8221? {\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Se dec\u237?a que con la cola de un elefante se compraban tres esclavos. Un
ingl\u233?s, Andrew Battell, prisionero en Angola de 1589 a 1603, describi\u243?
c\u243?mo hab\u237?a visto miles de esclavos en manos de los portugueses.{\super
{\ul
[3]}} Es posible que entre 1575 y 1592 se sacaran m\u225?s de cincuenta mil
esclavos de Angola. En 1578 Duarte Lopes viaj\u243? a Luanda y coment\u243? que
exist\u237?a \u8216?\u8216?mayor tr\u225?fico y mercado de esclavos sacados de
Angola que en cualquier otro lugar. Pues los portugueses traen m\u225?s de cinco
mil negros por a\u241?o y luego los transportan y los venden en diferentes partes
del mundo\u8221?.{\super
{\ul
[4]}} Thomas Turner, capit\u225?n ingl\u233?s, inform\u243? que: \u8216?\u8216?Se
dice que cada a\u241?o parten de Angola veintiocho mil esclavos y hubo una
rebeli\u243?n de esclavos contra sus amos, en la que diez mil se atrincheraron,
pero los portugueses e indios los persiguieron y redujeron a mil o dos mil de
ellos. Mil pertenec\u237?an a un hombre de quien se dice que posee diez mil
esclavos, dieciocho ingenios de az\u250?car, etc. Se llama John de Pa\u252?s... y
prospera aqu\u237? con esta incre\u237?ble riqueza... \u8220?{\super
{\ul
[5]}} En 1591, un funcionario asegur\u243? a la Corona que pod\u237?a esperarse que
Luanda suministrara esclavos a Brasil \u8216?\u8216?hasta el fin del mundo\u8221?.
{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Naturalmente, la Corona portuguesa conserv\u243? una participaci\u243?n financiera
en todas estas empresas. La costa africana se hab\u237?a dividido en diversas zonas
de explotaci\u243?n, en las que se encargaba a varias personas cobrar los impuestos
o aranceles reales; \u233?stas, a su vez, llegaban a acuerdos con los tratantes y
les cobraban las licencias.\par\pard\plain\hyphpar}{
La influencia lusa en \u193?frica tuvo, por supuesto, algunos aspectos positivos.
Para entonces va hab\u237?a introducido en el Congo v Angola no s\u243?lo el
cristianismo \u8212?por supuesto que a un nivel bastante superficial\u8212? sino
tambi\u233?n numerosas t\u233?cnicas europeas y varios cultivos europeos o
antillanos \u8212?arroz, naranjas, cocos, cebollas y, sobre todo, mandioca (cassava
en portugu\u233?s). Esta \u250?ltima llevar\u237?a a una aut\u233?ntica
revoluci\u243?n agr\u237?cola en el siglo XVII con lo que la poblaci\u243?n y, por
tanto, indirectamente, la cantidad de candidatos para la trata atl\u225?ntica,
creci\u243? a niveles antes insospechados. Otro trasplante americano fue el
ma\u237?z, que un poco m\u225?s tarde tendr\u237?a consecuencias
similares.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cualquier caso, no cabe duda de que el impacto m\u225?s importante de los
portugueses en esta parte del \u193?frica central fue el impulso del comercio de
esclavos. Aun cuando esto significaba que seguir\u237?a suministr\u225?ndose a
Santo Tom\u233? y al propio Portugal (y al imperio espa\u241?ol) toda la mano de
obra que quer\u237?a, fue Brasil el pa\u237?s que m\u225?s se benefici\u243? de
ello.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1570, la poblaci\u243?n negra de Brasil no era superior a las dos o tres mil
personas. La mayor\u237?a de esclavos eran todav\u237?a indios pero se hac\u237?a
cada vez m\u225?s dif\u237?cil conseguirlos, debido a las enfermedades llevadas por
los portugueses; en los a\u241?os sesenta del siglo XVI la epidemia de
disenter\u237?a, combinada con gripe, result\u243? tan destructiva en Brasil como
lo fue la viruela en M\u233?xico y el Caribe en los a\u241?os veinte. Es cierto que
en los a\u241?os ochenta los indios todav\u237?a constitu\u237?an las dos terceras
partes de la mano de obra de las plantaciones de ca\u241?a de Pernambuco, pero eran
malos trabajadores pues \u8220?no estaban acostumbrados a un trabajo tan arduo y
deslomador. Adem\u225?s de las enfermedades que estas razas inferiores padecen
siempre al entrar en contacto con los blancos, el maltrato a que fueron sometidos
caus\u243? enfermedades y muertes, pese a las leyes promulgadas continuamente
prohibi\u233?ndolo\u8221?. {\super
{\ul
[7]}} \u8216?\u8216?Cuesta creer el coste en vidas humanas aqu\u237? en Bah\u237?a
en los \u250?ltimos a\u241?os\u8221?, escribi\u243? un jesuita en 1583,
\u8216?\u8216?pues nadie cre\u237?a que pudieran agotarse tan elevadas existencias,
y menos en tan poco tiempo\u8221?. {\super
{\ul
[8]}}Pero a partir de entonces, gracias a la conexi\u243?n angole\u241?a, la
disponibilidad de negros fue en aumento, sobre todo para las nuevas plantaciones de
ca\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que entre cuarenta mil y cincuenta mil esclavos, casi todos del Congo o
Angola, llegaron a Brasil entre 1576 y 1591. La poblaci\u243?n de esclavos negros
en 1600 ascend\u237?a probablemente a unos quince mil, mayormente en los ingenios
azucareros, cuya mano de obra era ya negra en un setenta por ciento, si bien diez
a\u241?os despu\u233?s, en 161O, un franc\u233?s llamado Fran\u231?ois Pyrard de
Laval viaj\u243? a Bah\u237?a y calcul\u243? que, aunque la zona administrativa en
torno a esta ciudad contaba con dos mil blancos y entre tres mil y cuatro mil
esclavos negros, hab\u237?a siete mil esclavos negros o indios en las plantaciones
de ca\u241?a. No obstante es seguro que los indios desempe\u241?aban un papel cada
vez menor en ellas. En 1573, los jesuitas, el gobernador de Brasil y Maranh\u226?o
y el auditor general llegaron a un acuerdo, mediante el cual s\u243?lo podr\u237?a
esclavizarse a los indios si los capturaban en una guerra justa o si la persona en
cuesti\u243?n hab\u237?a huido de su aldea y permanec\u237?a ausente m\u225?s de un
a\u241?o. Aunque se incumplieron las condiciones de este arreglo, su mera
existencia supuso una mayor necesidad de negros. M\u225?s tarde quedar\u237?a
asentado que una guerra justa era la que el rey declarara como tal. De hecho, la
Corona y los colonos continuaron discutiendo muchos a\u241?os acerca del problema
de los esclavos indios; la posici\u243?n del monarca era moral e insist\u237?a con
elocuencia en que la esclavitud reduc\u237?a la probabilidad de convertirlos al
cristianismo, mientras que los colonos alegaban que al capturar a los indios los
salvaban de convertirse en can\u237?bales.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta discrepancia en cuanto a las cifras de la poblaci\u243?n esclava y a su
importaci\u243?n demuestra toda la brutalidad de la posici\u243?n de los colonos:
se esperaba que los esclavos murieran al cabo de unos diez a\u241?os y, por tanto,
en cualquier hacienda eficaz deb\u237?an sustituirse por esclavos de Angola o el
Congo. Desde el principio se juzg\u243? de vital importancia reponer los esclavos
de las plantaciones de ca\u241?a mediante la compra en lugar de alentar la
procreaci\u243?n: como explicar\u237?a un testigo en una encuesta brit\u225?nica de
1790 (el futuro almirante sir George Young): \u8216?\u8216?Lo que pude llegar a
entender fue que la compra de esclavos constitu\u237?a el m\u233?todo m\u225?s
barato de conservar un n\u250?mero constante, pues[...] a la esclava que daba a luz
la sacaban de los trabajos del campo durante tres a\u241?os, y su trabajo era
m\u225?s valioso que el costo de un buen esclavo o un nuevo negro.\u8221?{\super
{\ul
[9]}} Por cierto que en la misma encuesta llevada a cabo en Londres, a la pregunta:
\u8216?\u8216?\u191?Puede encontrarse una causa que impida el incremento natural de
los negros?\u8221?, la respuesta fue: \u8216?\u8216?El abuso lascivo de la
autoridad de los sirvientes blancos respecto a las hembras inmaduras y sin
protecci\u243?n [...] Las mujeres [...] suelen tener un mayor sentido de la
decencia y el decoro en su fidelidad [...] Los hombres no lo tienen, siguen los
ejemplos de los sirvientes blancos[...] A sus amores licenciosos se sacrifican
muchas. Ambos sexos viajan con frecuencia toda la noche de ida o de vuelta de un
punto lejano.\u183?\u183?\u8221?\par\pard\plain\hyphpar}{
Angola o el Congo y Brasil estaban as\u237? cada vez m\u225?s
relacionados.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las corrientes y los vientos reforzaban esta relaci\u243?n. Los buques que
part\u237?an de Portugal para Angola deb\u237?an por fuerza pasar por Brasil, y los
que part\u237?an de Angola deb\u237?an navegar cerca de R\u237?
o.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquellos a\u241?os, Brasil demostr\u243? que estaba a punto de ser la sucesora
de Santo Tom\u233? como principal exportadora de az\u250?car a Europa, como Santo
Tom\u233? hab\u237?a sucedido a Madeira, las Canarias y las islas mediterr\u225?
neas. En 1600 hab\u237?a en Brasil \u8212?o m\u225?s bien, en una estrecha franja
costera de Brasil\u8212? unos ciento veinte ingenios azucareros y era la colonia
europea m\u225?s pr\u243?spera; era, adem\u225?s, una empresa internacional, pues
en ella se ve\u237?a maquinaria italiana para los ingenios, a ella hab\u237?an
llevado artesanos de las Canarias y Madeira y ya en los a\u241?os cuarenta del
siglo XVI Cibaldo y Crist\u243?vao Lins, representantes lisboetas de los Fugger de
Augsburgo, vend\u237?an az\u250?car, adem\u225?s de producirlo. Los mercaderes
holandeses a menudo proporcionaban los barcos que transportaban el az\u250?car a
Europa, as\u237? como el capital de muchas plantaciones. El gran mercado de
Amsterdam vend\u237?a gran parte del az\u250?car, considerado todav\u237?a m\u225?s
corno producto medicinal que como edulcorante, puesto que el t\u233?, el caf\u233?
y el chocolate, que cuando se pusieron de moda parec\u237?an requerir az\u250?car,
a\u250?n no hab\u237?an aparecido en Europa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, en ocasiones se deseaba el az\u250?car por el placer que
proporcionaba, sobre todo entre los ricos. Un alem\u225?n que viajaba por
Inglaterra pens\u243? que, si bien la reina era majestuosa ten\u237?a dientes
desafortunadamente negros: \u8216?\u8216?Un defecto al que los ingleses parecen
estar dados, de tanto comer az\u250?car\u8221?. {\super
{\ul
[10]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Este desarrollo en Brasil supone el inicio de la revoluci\u243?n azucarera en las
Am\u233?ricas. Habitualmente se cree que empez\u243? en el Caribe, a mediados del
siglo XVII, pero las t\u237?picas plantaciones de ca\u241?a, con su poblaci\u243?n
caracter\u237?sticamente masculina y sus esclavos, cuya esperanza de vida se
supon\u237?a muy corta, y que en lugar de adoptar costumbres americanas conservaron
las suyas, africanas, se desarrollaron en Brasil, tres generaciones
antes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como ya hemos dicho, el az\u250?car ya se conoc\u237?a en el Caribe a principios de
siglo, pero en las haciendas de La Espa\u241?ola y Cuba, as\u237? como en las de
M\u233?xico, se plantaba la ca\u241?a junto con otros cultivos, incluyendo el
tabaco, y se criaba ganado. La moderna hacienda azucarera, la que s\u243?lo cultiva
ca\u241?a y no produce m\u225?s que az\u250?car, a gran escala y destinado a la
exportaci\u243?n, fue invento de Brasil.\par\pard\plain\hyphpar}{
La ca\u241?a no es un cultivo complicado; s\u243?lo se necesita una tierra f\u233?
rtil y bien irrigada, y cavar con azada hoyos poco profundos para plantar en ellos
unos cuantos tallos de ca\u241?as ya maduras; se tapan los agujeros con tierra y a
los quince meses ya puede cortarse la nueva ca\u241?a. En Brasil esto lo hac\u237?
an los esclavos, con machetes (la m\u225?s dura de las tareas), y un carro tirado
por bueyes la transportaba a los ingenios cuyos molinos eran impulsados por agua,
bueyes, mulas, caballos o viento y mol\u237?an la ca\u241?a, extray\u233?ndole el
jugo; herv\u237?an este jugo, lo espumaban y lo enfriaban; a continuaci\u243?n
separaban los cristales marrones de az\u250?car no refinado de las partes viscosas,
la melaza, que pod\u237?a usarse para fabricar ron o az\u250?car de menos calidad.
Guardaban el az\u250?car bueno en una factor\u237?a, antes de colocarlo en pipas,
transportarlo al puerto o r\u237?o m\u225?s cercano y cargarlo en barcos. Mientras
tanto, se usaban como combustible los tallos machacados de la ca\u241?a. Poco
m\u225?s de un a\u241?o despu\u233?s los tallos de las viejas ca\u241?as dar\u237?
an una nueva cosecha y, aunque la ca\u241?a de \u233?sta ser\u237?a de menor
calidad que la primera, se repet\u237?a este proceso tres o cuatro
veces.\par\pard\plain\hyphpar}{
A veces se refinaba el az\u250?car en el tr\u243?pico, aunque sol\u237?a hacerse en
Europa. Esta divisi\u243?n de las funciones no ten\u237?a nada que ver ni con el
clima ni con el trabajo, sino con la determinaci\u243?n de la metr\u243?poli de
evitar la manufactura colonial.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que la hacienda azucarera ideal med\u237?a unas trescientas hect\u225?reas y
ciertamente no menos de unas ciento veinte; y funcionaba mejor con unos ciento
veinte esclavos, cuarenta bueyes y una gran casa en medio, rodeada de dependencias
para los especialistas europeos y alojamientos para los esclavos. En estas
propiedades, los esclavos, negros africanos, constitu\u237?an la mejor mano de
obra. A finales del siglo XVIII, seg\u250?n una encuesta brit\u225?nica acerca de
la industria azucarera, \u8216?\u8216?cultivar cuarenta hect\u225?reas de ca\u241?a
cada a\u241?o requiere el trabajo de por lo menos ciento cincuenta negros en el
campo\u8221?. {\super
{\ul
[11]}} Los trabajadores blancos eran menos d\u243?ciles que los africanos, menos
fuertes y se les consideraba menos aptos para las condiciones tropicales:
\u8216?\u8216?Se ha demostrado claramente que los pa\u237?ses calientes no pueden
cultivarse sin negros\u8221?, escribir\u237?a en el siglo XVIII el metodista
calvinista George Whitfield. {\super
{\ul
[12]}} En 1848, un plantador y comerciante de az\u250?car brit\u225?nico, M. J.
Higgins, dir\u237?a en otra encuesta brit\u225?nica de la C\u225?mara de los
Comunes:\u8221?Seg\u250?n lo que he visto, el trabajo exigido a los esclavos de
Cuba [l\u233?ase "Brasil" despu\u233?s de 1570] habr\u237?a resultado fatal para un
europeo si se le hubiese exigido tal cantidad de trabajo en ese clima.\u8221?
{\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Se trataba de opiniones generalizadas, pero no eran sino mitos, pues son muchos los
hombres blancos que han trabajado arduamente en climas calientes, incluso en
ca\u241?averales, en el sur de Estados Unidos y en Queensland, as\u237? como en
Puerto Rico, Barbados y otras islas del Caribe. En el siglo XVIII, el ya citado
informe brit\u225?nico sobre la industria azucarera preguntaba:\u8221?\u191?
Ser\u237?a posible cultivar con ganancia las islas de las Indias occidentales con
el trabajo de europeos o de negros libres?\u8221? La respuesta fue: \u8220?
Podr\u237?a ser posible que negros libertados gradualmente cultivaran la ca\u241?a
y cuando se les hubiese ense\u241?ado la experiencia de ser pagados con dinero... y
los europeos acostumbrados a cavar y cargar pesos, cuyo orgullo no se excitara e
inflara por la posici\u243?n de hombres sin protecci\u243?n legal y muy por de bajo
de su condici\u243?n, tambi\u233?n podr\u237?an cultivar muy bien estas tierras,
salvo por el algod\u243?n, que requiere un trabajo que no puede compararse con el
que requiere la ca\u241?a... {\super
{\ul
[14]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el Brasil de finales del siglo XVI no se dispon\u237?a ni de trabajadores ni de
esclavos blancos, aunque quiz\u225? se encontraran a\u250?n algunos esclavos
eslavos o turcos en el Mediterr\u225?neo. En teor\u237?a, los esclavos chinos, de
la India y de otras partes del este, representaban una alter nativa, puesto que los
portugueses podr\u237?an haberlos llevado de sus factor\u237?as orientales; sin
embargo habr\u237?a resultado demasiado costoso transportarlos y no se contaba con
mucha experiencia ni en esta trata ni con estos hombres. En una ocasi\u243?n se
sugiri\u243? reclutar para las minas de plata de Potos\u237?, en Per\u250?, \u8220?
chinos, japoneses y javaneses, que vienen de las islas Filipinas\u8221? y de los
cuales se dec\u237?a que eran \u8221?m\u225?s domesticados que los negros y muy
adecuados para toda clase de trabajo\u8221?. En la Nueva Espa\u241?a (M\u233?xico),
dada la escasez de esclavos de \u193?frica, usaron durante un breve tiempo las
Filipinas como fuente de alguna mano de obra: era raro el gale\u243?n de Manila
que, despu\u233?s de 1565, en su traves\u237?a habitual del Pac\u237?fico \u8212?de
Manila a Acapulco\u8212?, no llevara un par de esclavos. Pero a los plantadores de
Brasil no les interesaban: en su opini\u243?n los esclavos negros eran trabajadores
Y resistentes, sumamente adecuados. Su valor se reflejaba en costos relativos:
veinticinco d\u243?lares por esclavo africano en 1572 y s\u243?lo nueve por
indio.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los negros tambi\u233?n se mostraban responsables en puestos de autoridad en las
haciendas pues muchos de ellos eran versados en agricultura y hasta en el manejo
del ganado. Adem\u225?s, hab\u237?a otro detalle: el indio de la selva
brasile\u241?a estaba acostumbrado a cazar, pescar y luchar; medio n\u243?mada,
dejaba el cultivo (de mandioca sobre todo, pero tambi\u233?n de tabaco, ma\u237?z y
\u241?ame) en manos de las mujeres; pero como soldado serv\u237?a adecuadamente a
los portugueses. Ahora bien, la cosecha de la ca\u241?a de az\u250?car era
laboriosa y repetitiva y los africanos, con su asombrosa reserva de resistencia y
buen humor, resultaban mucho m\u225?s eficaces en los ca\u241?averales, y lo
ser\u237?an durante los tres siglos siguientes; las mujeres africanas, por su
parte, eran buenas cocineras, enfermeras, amantes y
nodrizas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por a\u241?adidura, a cualquier negro en un pa\u237?s extra\u241?o, reconocible
tanto por sus rasgos como por su color, y a menudo ignorante del idioma de los
portugueses, pod\u237?a manten\u233?rsele aislado con
facilidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
La regi\u243?n de Brasil donde se dieron estos importantes cambios fue el nordeste,
en las dos capitan\u237?as septentrionales de Pernambuco y Bah\u237?a; esta \u250?
ltima fue la capital de la colonia desde 1549, el principal puerto y un centro
azucarero de creciente importancia. El Reconcavo, una hermosa franja de tierra de
unos cien kil\u243?metros de largo y cincuenta de ancho, detr\u225?s de la
bah\u237?a de Todos los Santos, era la zona m\u225?s preciada para los ingenios;
all\u237? el m\u225?s en\u233?rgico de los gobernadores del siglo XVI, Tom\u233? de
Sousa, construy\u243? un ingenio para la Corona. La empresa m\u225?s pr\u243?spera,
sin embargo, era probablemente el {\i
Enghenho} (ingenio) Sergipe, creado por el m\u225?s eficaz de los sucesores de
Sousa, Mem de S\u225?, en la costa norte de la bah\u237?a. En 1661, los jesuitas
establecieron su propio ingenio cerca de all\u237?, y otras \u243?rdenes religiosas
no tardaron en imitarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aqu\u237? se inici\u243? esa extra\u241?a sociedad resumida en Brasil con el
t\u233?rmino bagaceira, o sea, una vida centrada en el bagazo, los desperdicios de
la ca\u241?a, descrita con brillante romanticismo en Las mansiones y los esclavos
de Gilberto Freyre: \u8216?\u8216?la casa grande\u8221? hecha de lodo y cal,
cubierta de paja o baldosas, con galer\u237?as a los lados, tejados inclinados para
resguardada de las lluvias tropicales y del sol, a la vez \u8220?fortaleza, banco,
cementerio, hospital, escuela y casa de la caridad\u8221?, todo ello rodeado, al
menos en el siglo XVI, de una empalizada, como protecci\u243?n contra los indios
salvajes. {\super
{\ul
[15]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los hombres y mujeres responsables de este primer auge azucarero mundial viv\u237?
an bien. Se ha hablado mucho de la opulencia de los plantadores del viejo Brasil,
de la plata y la fina porcelana \u8212?compradas a los capitanes que regresaban del
este\u8212? con que adornaban sus mesas, de las puertas con cerraduras de oro, de
las enormes piedras preciosas que luc\u237?an las mujeres, de los m\u250?sicos que
daban vida a los festines, de las camas cubiertas de damasquino, y del ej\u233?
rcito multicolor de esclavos siempre a mano. Estas fortunas se deb\u237?an al
az\u250?car, y el az\u250?car se deb\u237?a a la esclavitud africana, pero no por
eso eran menos reales.\par\pard\plain\hyphpar}{
De estos primeros ingenios de Brasil, unos cuantos pertenec\u237?an a jud\u237?os
conversos. No exageremos; en 1590 de unos cuarenta propietarios de la regi\u243?n
de Bah\u237?a que hemos podido identificar, doce eran al parecer cristianos nuevos.
Sin embargo, seg\u250?n la Inquisici\u243?n, en 1618 de treinta y ocho, veinte lo
eran. Algunos de ellos probablemente segu\u237?an practicando el juda\u237?smo: en
los a\u241?os noventa del siglo XVI, el Santo Oficio descubri\u243? una sinagoga en
una plantaci\u243?n a orillas del r\u237?o Matoim, muy cerca de Bah\u237?a, si bien
los inquisidores eran verdaderos expertos cuando se trataba de encontrar lo que
quer\u237?an hallar. Lo m\u225?s importante es que estos conversos mantuvieron el
contacto con otros de otros lugares, sobre todo en Amsterdam y en el propio Brasil;
el m\u225?s famoso, Diogo Lopes, el llamado conde-duque de Brasil, nunca dej\u243?
de ser sumamente influyente, pese a incontables denuncias de la Inquisici\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
No sorprende que en 1618 volviera a usarse el t\u233?rmino \u8221?Una nueva
Guinea\u8221?, pero esta vez para referirse al nordeste de Brasil.{\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas plantaciones precisaban cuantiosas inversiones. No obstante, tambi\u233?n en
esto debemos tener sentido de las proporciones: a finales del siglo XVI, la trata,
a trav\u233?s de los impuestos por esclavo y dem\u225?s, reportaba a la Corona
doscientos ochenta mil cruzados, pero el comercio oriental de Portugal
proporcionaba dos millones de cruzados.\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata espa\u241?ola, en la \u250?ltima \u233?poca en que Espa\u241?a y Portugal
estuvieron solos en el Nuevo Mundo, sufri\u243? numerosos trastornos. As\u237?, en
los a\u241?os sesenta del siglo XVI el pa\u237?s sufri\u243? un colapso econ\u243?
mico. Tanto la Corona como los mercaderes, los tratantes y los comerciantes en
plata se arruinaron. Un desastre sigui\u243? a otro. Se incendi\u243? un buque
mercante propiedad de Jorgess que transportaba ropa para el Nuevo Mundo; hubo otras
p\u233?rdidas en el mar, y \u233?stas perjudicaron mayormente a Jorgess. Luego, la
Corona decidi\u243? no reconocer sus deudas y, puesto que Felipe II hab\u237?a
pedido prestado tanto dinero a tanta gente y hab\u237?a pagado tan pocos intereses,
muchos hombres importantes perdieron todo lo que pose\u237?an. La trata hacia el
imperio se detuvo de golpe. Entre 1566 y 1570 s\u243?lo nueve barcos recibieron
licencia para ir a \u193?frica y transportaron apenas mil trescientos esclavos.
Algunos siguieron llevando esclavos en la corta traves\u237?a desde \u193?frica a
las Canarias, pero tambi\u233?n eran pocos. En Cartagena de Indias el precio de los
esclavos alcanz\u243? el fabuloso pre cio de sesenta mil maraved\u237?s por
cabeza.\par\pard\plain\hyphpar}{
A fin de salvar algo del desastre del que \u233?l mismo era en parte responsable,
en 1568 el rey Felipe Il trat\u243? de llegar a un acuerdo con su primo y aliado,
Sebasti\u225?n, monarca de Portugal: \u233?ste o sus agentes suministrar\u237?an
dos mil esclavos por a\u241?o a los mercaderes espa\u241?oles del archipi\u233?lago
de Cabo Verde, idea propuesta ya cuarenta a\u241?os antes por Alonso de Parada. El
objetivo era doble: proporcionar mano de obra a los plantadores de las Indias
occidentales y obtener ingresos seguros de las licencias que otorgar\u237?a. No
obstante, esto no interesaba a los portugueses y las condiciones de los \u250?nicos
mercaderes que se ofrecieron, Jimeno de Bertendona y Jer\u243?nimo Ferrer,
resultaban inadecuadas. De modo que en los a\u241?os setenta del siglo XVI la trata
espa\u241?ola a la Am\u233?rica espa\u241?ola continu\u243? siendo floja. As\u237?,
entre 1571 y 1575 s\u243?lo diecis\u233?is barcos espa\u241?oles obtuvieron
licencia para tratar en \u193?frica y de \u233?stos, cuatro fueron directamente a
Guinea; casi todos los dem\u225?s fueron, como se hab\u237?a hecho hasta entonces,
a Santiago, una de las islas de Cabo Verde. En total transportaron poco m\u225?s de
dos mil esclavos. El rey empeor\u243? la situaci\u243?n al imponer una
capitaci\u243?n para todos los esclavos de Am\u233?rica. A finales de esa d\u233?
cada la Corona espa\u241?ola s\u243?lo otorg\u243? licencia a dos barcos para la
trata en \u193?frica o el archipi\u233?lago de Cabo Verde y su carga no
sobrepas\u243? los trescientos esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1576 otro banco quebr\u243?, el que dirig\u237?a Pedro de Morga, y con \u233?l
otros mercaderes sevillanos, como Alonso y Rodrigo de Illescas y los hermanos
S\u225?nchez Calvo, todos relacionados con el comercio americano, sobre todo en oro
y plata, aunque algunos comerciaban con mercurio, lino, cochinilla y
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La demanda de esclavos africanos, sin embargo, no decay\u243?. Los plantadores de
Per\u250?, por ejemplo, quer\u237?an usar negros de forma regular. Algunos
banqueros genoveses todav\u237?a sacaban beneficio de la trata, aunque la Corona
prest\u243? o\u237?dos sordos a las sugerencias que le hac\u237?an los virreyes y
otros personajes en el sentido de que deb\u237?an asignar africanos a la
construcci\u243?n de puentes en los territorios de clima tropical donde los indios
del altiplano no resultaban eficaces. El virrey de Per\u250?, el resuelto e
implacable Francisco de Toledo, trat\u243? de compensar la escasez de mano de obra
obligando a todos los negros libertos, los mulatos y los espa\u241?oles sin empleo
a trabajar en las minas de plata de Potos\u237?, abiertas en 1545, o en las de
mercurio de Huacavelica, abiertas poco despu\u233?s. Sin embargo fracas\u243?, pues
los africanos negros no sobreviv\u237?an en la elevada altitud de
Potos\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1580 los funcionarios espa\u241?oles en Per\u250? y en M\u233?xico ya hab\u237?
an concluido que el \u250?nico modo de satisfacer el apetito que la madre patria
ten\u237?a de metales preciosos consist\u237?a en usar mano de obra negra
africana.\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de 1580, la diosa de la Fortuna se compadeci\u243? de Felipe II. El
linaje real de Portugal termin\u243? y el rey Felipe compr\u243?, hered\u243? y
conquist\u243? el pa\u237?s (seg\u250?n su propia descripci\u243?n). Sofoc\u243?
con facilidad una protesta patri\u243?tica y aunque \u233?l los gobern\u243?, ambos
reinos siguieron separados. \u201?l, o m\u225?s bien el Consejo de Indias,
unific\u243? la pol\u237?tica del comercio, sobre todo en lo relativo a la trata.
Adem\u225?s, Espa\u241?a se apoder\u243? del fuerte de Arguin, la factor\u237?a
portuguesa m\u225?s antigua de \u193?frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
No es posible subrayar demasiado el provecho que report\u243? a Espa\u241?a esta
asociaci\u243?n, pues, gracias a la burocracia y a la perseverancia, en los a\u241?
os ochenta de ese siglo ya hab\u237?a garantizado la seguridad de su colosal
imperio. Castilla controlaba casi toda la plata del mundo, as\u237? como una gran
parte del \u237?ndigo, el tabaco, la cochinilla y las maderas usadas para te\u241?
ir procedentes de las Am\u233?ricas. Despu\u233?s de 1580, gracias a la
subordinaci\u243?n de Portugal, la Corona espa\u241?ola domin\u243? tambi\u233?n el
comercio internacional, los mayores yacimientos de oro del mundo, la producci\u243?
n de sal marina, pimienta y especias de las Indias orientales y, por Brasil, casi
todo el az\u250?car. Ahora uno de sus principales objetivos consist\u237?a en
imponer un embargo al comercio de otros pa\u237?ses, en particular el de Holanda e
Inglaterra y gran parte de la historia de los siguientes sesenta a\u241?os tuvo que
ver con esta empresa finalmente est\u233?ril.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey Felipe II decidi\u243? suministrar esclavos a las Indias, incluyendo las
espa\u241?olas, a trav\u233?s de los experimentados mercaderes portugueses y, por
tanto, firm\u243? contratos con dos de ellos, Juan Bautista de Rovelasco, un
importante capitalista de familia flamenca, y Francisco N\u250?\u241?ez de Vera,
para que llevaran esclavos de Santo Tom\u233? a ciertos puertos del Nuevo Mundo.
M\u225?s tarde, en 1587, contratar\u237?a a Pedro de Sevilla y a Antonio M\u233?
ndez de Lamego, ambos conversos, residentes de Lisboa, que ya hab\u237?an
comerciado con esclavos para la Corona portuguesa; el contrato les obligaba a
transportar cada a\u241?o un n\u250?mero concreto de esclavos a las Indias
espa\u241?olas, normalmente quinientos, aunque a veces m\u225?s, desde sus tres
principales puertos de venta, o sea, Santiago de las islas de Cabo Verde \u8212?si
bien Francis Drake la saque\u243? en 1585 y lo mismo hizo Anthony Shirley (egresado
del All Souls College de Oxford, esp\u237?a y traidor) en 1596\u8212?, Santo
Tom\u233? \u8212?a\u250?n pr\u243?spera pese a la destructiva revuelta de esclavos
de 1574\u8212? y Luanda \u8212?que al ser m\u225?s remota resultaba m\u225?s
segura\u8212? y que en el siglo siguiente suministrar\u237?a m\u225?s africanos a
las Am\u233?ricas que cualquier otro lugar (un ochenta y cuatro por ciento de los
enviados entre 1597 y 1637, seg\u250?n un c\u225?lculo).\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque Sevilla y M\u233?ndez de Lamego pod\u237?an comerciar por su cuenta,
deb\u237?an vender licencias a quienes las pidieran. Su posici\u243?n era de
inmenso poder, puesto que ya contaban con un contrato similar para llevar esclavos
a Brasil. Convinieron, adem\u225?s, en regalar al rey cada a\u241?o dos de los
mejores esclavos negros, que el monarca pod\u237?a dar a quien quisiera. Se
cre\u243? un subcomit\u233? del Consejo de Indias, de una Junta de Negros, de una
comisi\u243?n mixta del Consejo de Indias y del Tesoro para resolver cualquier
problema relativo a la trata que pudiera surgir; sol\u237?an estar compuestos por
nobles poderosos o funcionarios conocidos en otros sectores de la
administraci\u243?n para los cuales esta actividad supon\u237?a un \u250?til
ingreso adicional.\par\pard\plain\hyphpar}{
A consecuencia de ello, la trata con destino al imperio espa\u241?ol y al imperio
portugu\u233?s se revigoriz\u243?. Era muy necesaria, o al menos eso parec\u237?a,
seg\u250?n se desprende de un informe que en tono familiar envi\u243? al rey ya en
1570 fray Diego de Salamanca, obispo de Puerto Rico (donde hab\u237?a unos once
ingenios azucareros); en \u233?l dec\u237?a que la causa m\u225?s importante de la
decadencia de la isla era la falta de esclavos.{\super
{\ul
[17]}}. Pero la producci\u243?n de az\u250?car de la Nueva Espa\u241?a, aunque
nunca tan importante como la de Brasil, se desarrollaba a buen ritmo; as\u237?, en
1600, en el ingenio de los jesuitas en Xochimalcas, cerca de Guanajuato, trabajaban
doscientos esclavos. La maquinaria utilizada en estos ingenios era considerable: en
161O, en una plantaci\u243?n, la Sant\u237?sima Trinidad, tambi\u233?n en la Nueva
Espa\u241?a, propiedad de un tal Hen\u225?ndez de la Higuera, hab\u237?a no s\u243?
lo una casa grande de dos pisos, una capilla y un molino, sino tambi\u233?n una
dependencia con seis calderas y dos refiner\u237?as, atendidos por doscientos
esclavos; se calculaba su valor en setecientos mil pesos, una suma enorme para
la \u233?poca. Casi toda la maquinaria proced\u237?a de la her\u233?tica Holanda. A
principios del siglo XVII la mitad de los negros de la hacienda de Tlaltenango
hab\u237?an nacido en ella, una tasa de reproducci\u243?n, por cierto, que
\u161?\u8212?ara vez se repiti\u243? en la historia del az\u250?car del Nuevo
Mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sevilla y M\u233?ndez de Lamego (entre cuyos socios parece que estaban los M\u233?
dicis y los Strozzi de Florencia) se tomaron en serio su contrato de transportar al
imperio tres mil esclavos en seis a\u241?os, o sea quinientos por a\u241?o, pero no
pudieron cumplir con su compromiso.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la \u250?ltima d\u233?cada del siglo XVI, al cabo de varios a\u241?os de otorgar
a mercaderes portugueses generosos contratos para transportar esclavos a su
imperio, el rey impuso de nuevo el sistema de monopolios que tan infructuoso
hab\u237?a resultado en su juventud para su padre, Carlos V. Como en el caso de
\u233?ste, la decisi\u243?n obedeci\u243? principalmente al deseo de ganar dinero.
Ya se hab\u237?an ideado varios modos de establecer nuevos contratos de monopolio;
as\u237?, como ya se ha dicho, en 1552, el rey pens\u243? en contratar a Fernando
Ochoa para que llevara veintitr\u233?s mil esclavos a las Indias en el curso de
siete a\u241?os, a cambio del pago a la Corona de ocho ducados por cabeza. Sin
embargo, Ochoa no lo hizo, en parte por la oposici\u243?n de los mercaderes de
Sevilla, que cre\u237?an que ellos podr\u237?an, individualmente, cumplir mejor los
t\u233?rminos. Entonces, en 1556, el famoso Manuel Caldeira, de Portugal, se hizo
con un contrato para enviar dos mil negros a cualquier lugar de las Indias que
quisiera, transportados en barcos portugueses o espa\u241?oles. Otra raz\u243?n por
la cual la empresa no funcion\u243? fue la alta cuota real, pues cada licencia
equival\u237?a a las dos quintas partes del valor de cada
esclavo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1595 la Corona por fin firm\u243? un acuerdo de monopolio con Pedro Gomes
Reinel, un mercader portugu\u233?s que ya era el, rey de la trata en Angola y que
compr\u243? la licencia por cien mil ducados anuales durante nueve a\u241?os.
Convino en hacer arreglos para el transporte de cuatro mil doscientos cincuenta
negros por a\u241?o a las Indias espa\u241?olas, de los cuales, seg\u250?n se
estipulaba fr\u237?amente, tres mil quinientos deb\u237?an ser entregados vivos.
Vendr\u237?an directamente de \u193?frica y no pod\u237?an ser mulatos, mestizos,
turcos o moros y por sus venas no deb\u237?a correr sangre que no fuese africana.
El rey se reservaba el derecho de otorgar otras licencias para el suministro de
otros novecientos a mil esclavos. As\u237? pues, el de Gomes Reinel no era del todo
un monopolio y \u233?l tambi\u233?n pod\u237?a vender licencias, por treinta
ducados, a otros mercaderes \u8212?en la pr\u225?ctica a casi todos los tratantes
portugueses\u8212? que desearan participar en la trata, y no pod\u237?a neg\u225?
rselo a nadie sin mostrarse poco razonable. No obstante, conserv\u243? para s\u237?
el monopolio del transporte de esclavos al nuevo puerto de Buenos Aires. Todos los
barcos a los cuales vend\u237?a licencia hab\u237?an de registrarse en Sevilla,
C\u225?diz, las Canarias o Lisboa. Por cierto, Buenos Aires se presentaba como
ciudad nueva que m\u225?s que nada precisaba esclavos, como se ve en una triste
carta dirigida en 1590 al rey por el superior de los franciscanos de aquella
capital, en la que explicaba que los habitantes se cre\u237?an tan pobres y
necesitados que hasta araban y cavaban con sus propias manos, que tal era la
necesidad de los colonos que sus propias mujeres e hijos tra\u237?an el agua de
beber del r\u237?o, que debido a su gran pobreza las mujeres espa\u241?olas, nobles
y de alta alcurnia, cargaban el agua de beber en los hombros, como si se
encontrasen en la m\u225?s peque\u241?a de las aldeas de Espa\u241?a.{\super
{\ul
[18]}} Lo que en su opini\u243?n tanto necesitaban era, por supuesto, esclavos
africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien Gomes Reinel ten\u237?a el contrato, otros portugueses llevaban algunos
esclavos desde Santo Tom\u233? y el archipi\u233?lago de Cabo Verde. Adem\u225?s,
deb\u237?a pagar una multa de diez ducados por esclavo por cada licencia que no se
usara. Sin embargo, esperaba ganar una fortuna, pues exist\u237?a una enorme
diferencia entre lo que hab\u237?a pagado por el contrato y la suma por la que
pod\u237?a vender las licencias por separado. Pero sus costos tambi\u233?n eran
elevados, pues deb\u237?a pagar a agentes en Espa\u241?a, \u193?frica y las Indias,
hacer regalos o sobornar a los funcionarios reales del imperio y deb\u237?a
satisfacer impuestos. Para colmo hab\u237?a muchos tr\u225?mites que realizar;
as\u237?, por ejemplo, durante la vigencia de su contrato todas las licencias para
barcos y cargamentos deb\u237?an expedirse, en teor\u237?a, en Sevilla, y el
registro final de los buques deb\u237?a llevarse a cabo en Bonanza, peque\u241?o
puerto del Guadalquivir vecino de Sanl\u250?car de
Barrameda.\par\pard\plain\hyphpar}{
Gomes Reinel, el primer tratante importante de la nueva etapa, era probablemente un
converso; parece haber sido m\u225?s un t\u237?pico cortesano que un mercader, uno
de los pocos portugueses que hablaban y escrib\u237?an perfectamente el castellano.
Por otro lado, era tan audaz que hab\u237?a arruinado fr\u237?amente al banquero
Cosme Ruiz Embite al cobrarle un pr\u233?stamo contratado en la
trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
En todo caso, al principio pareci\u243? que hab\u237?a resuelto el problema del
suministro de esclavos a las coronas espa\u241?ola y portuguesa y durante los
a\u241?os de vigencia de su monopolio, la trata autorizada desde \u193?frica
alcanz\u243? un nuevo y alto nivel, pues ciento ochenta y ocho barcos recibieron
licencia. De \u233?stos, m\u225?s o menos la mitad (noventa) fueron a Guinea y de
all\u237? transportaron m\u225?s de veinticinco mil esclavos, o sea cinco mil
quinientos por a\u241?o. En esta \u233?poca, la Corona espa\u241?ola, sin duda
impresionada por la experiencia de los portugueses, hizo una famosa concesi\u243?n
a los plantadores de ca\u241?a del imperio, es decir que acept\u243? que los
ingenios no fuesen garant\u237?a para el cobro de deudas o hipotecas impagadas.
Este \u8221?privilegio de ingenios\u8221? dur\u243? varios siglos, casi tanto, de
hecho, como el propio imperio espa\u241?ol.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por supuesto, hubo una sustanciosa trata de contrabando, sobre todo entre los
puertos caribe\u241?os. Numerosos barcos viajaban directamente desde \u193?frica al
Caribe sin registrarse en Sevilla \u8212?aunque a veces navegaban en direcci\u243?n
noroeste para abastecerse de agua en las Canarias\u8212?, y no contaban con la
protecci\u243?n de la Corona espa\u241?ola. Algunos capitanes de barcos de esclavos
y de buques de la armada (incluyendo alg\u250?n que otro almirante) introduc\u237?
an esclavos de contrabando en peque\u241?os puertos secundarios, como La Habana,
Puerto Rico, Saint-Domingue y Jamaica. Por a\u241?adidura, los capitanes siguieron
transportando m\u225?s esclavos de los que registraban (y, por tanto, por los que
pagaban impuestos) y vend\u237?an donde pod\u237?an los no declarados. As\u237?, en
1574 Diego Rodr\u237?guez, patr\u243?n de la carabela San Sebasti\u225?n,
llev\u243? hasta cuatrocientos esclavos desde Cabo Verde y s\u243?lo ten\u237?a
ciento cuarenta y cinco licencias. Tanto los buques de la armada como los de cargo
reclutaban africanos en Guinea en calidad de criados de camarote y los vend\u237?an
en las Am\u233?ricas. En ocasiones los capitanes registraban barcos peque\u241?os y
los cambiaban por unos mayores en los que pudiesen llevar m\u225?s esclavos. Los
funcionarios de los puertos y hasta los virreyes sol\u237?an hacer la vista gorda
ante estas infracciones, a condici\u243?n de sacar tambi\u233?n ellos provecho, y
Luis de Velasco, virrey de M\u233?xico en 1591, cre\u237?a que, en lu gar de
apoderarse de los esclavos transportados ilegalmente, las autoridades deb\u237?an
limitarse a cobrar los impuestos debidos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1600 Gomes Reinel muri\u243? y su contrato se transfiri\u243? a Joao Coutinho, a
la saz\u243?n gobernador de Angola, con vigencia hasta 1609. Era igual que el de su
predecesor, salvo que cualquiera que incumpliera las estipulaciones tendr\u237?a
que pagar una multa de cien mil maraved\u237?s, dos tercios de los cuales ir\u237?
an al contratista. No se permitir\u237?a participar en la trata a ning\u250?n
extranjero y Rodrigues Cout\u237?nho deb\u237?a vender abiertamente las licencias
tanto en Lisboa como en Sevilla. Adem\u225?s, a fin de conservar el contrato de la
trata de Angola. deber\u237?a construir fuertes en lugares como las minas de sal de
Kisama y en Cambambe (ambos muy en el interior) y en la Bah\u237?a de Vacas, en
Benguela, muy al sur.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este nuevo monopolista era un arist\u243?crata, oriundo de Santarem, caballero de
la orden de Cristo de Enrique el Navegante, y resid\u237?a en Madrid, donde era
miembro del Consejo de Portugal de Felipe II. Era uno de los pocos tratantes
portugueses de la \u233?poca que no fueran conversos, y varios de sus hermanos y
hermanas eran frailes y monjas. Cuando fue nombrado gobernador de Angola, se
hab\u237?a llevado dos mil quinientos caballos para las tropas que ayudaban a
apaciguar la zona tras la muerte de D\u237?as. Tambi\u233?n hab\u237?a vivido en
Elmina Y Panam\u225?, colonia que, como bien sab\u237?a, necesitaba esclavos negros
para el transporte de mercanc\u237?as a trav\u233?s del istmo. Rodrigues Coutinho
invirti\u243? todo el dinero que ganaba con la trata en intentar completar la
conquista de Angola, misi\u243?n que le ten\u237?a
obsesionado.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando muri\u243?, en 1603, muy arriba en el r\u237?o Coanza, persiguiendo la
victoria \u8212?que siempre le elud\u237?a\u8212? contra el reino de Ndongo, el
contrato de la trata pas\u243? a manos de su hermano Gonzalo Vaz Coutinho, quien en
vida de Joao hab\u237?a sido responsable de gran parte de las transacciones y era
tambi\u233?n caballero de la orden de Cristo, adem\u225?s de haber sido gobernador
de la isla de San Miguel en las Azores. Siendo un hombre de intereses diversos,
ofreci\u243? desarrollar las minas de cobre cerca de Santiago de Cuba; para ello se
llev\u243? hasta all\u237? a doscientos cincuenta colonos castellanos y a
novecientos esclavos y pidi\u243? ser nombrado adelantado (comandante militar) de
Cuba y gobernador de Santiago, Bayamo y Baracoa y que el cargo lo heredaran tres
generaciones de sus descendientes. Esta \u250?ltima y extravagante sugerencia hecha
por un aventurero portugu\u233?s no se aprob\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el primer cuarto del siglo XVII el n\u250?mero total de esclavos exportados
de \u193?frica probablemente se acercara a los doscientos mil, de los cuales unos
cien mil fueron a Brasil, m\u225?s de setenta y cinco mil a la Am\u233?rica
espa\u241?ola, doce mil quinientos a Santo Tom\u233? y unos pocos centenares a
Europa. Por tanto, la media anual debi\u243? de ser de unos ocho mil. {\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La poblaci\u243?n africana de la Nueva Espa\u241?a empezaba a parecer dominante en
la mayor\u237?a de las grandes ciudades en las que resid\u237?an europeos, y
superaba a la mestiza. Los negros eran tambi\u233?n importantes en todas las minas
y dominaban en las plantaciones de ca\u241?a e ingenios azucareros, sobre todo en
cargos de supervisi\u243?n. De hecho, en 1600 el rey Felipe III prohibi\u243? la
mano de obra de los indios en las plantaciones y, puesto que no hab\u237?a
suficientes esclavos africanos, esto equival\u237?a a mostrar que estaba en contra
de las empresas en la Nueva Espa\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Casa de la Contrataci\u243?n en Sevilla, cuya insistencia burocr\u225?tica era
digna del siglo XX, estaba decidida a garantizar que todas las importaciones,
incluyendo la de seres humanos, entraran en el imperio a trav\u233?s de Cartagena
de Indias o de Portobelo, donde contaba con representantes. Esto no hac\u237?a sino
alentar un considerable contrabando en el que participaba con entusiasmo la
mayor\u237?a de funcionarios reales, algo de lo que se quej\u243? al rey Francisco
Salcedo, obispo de Santiago de Chile; esta gesti\u243?n episcopal podr\u237?a
explicar por qu\u233? en 1622 la Corona estableci\u243? una aduana en C\u243?rdoba,
a seiscientos kil\u243?metros de Buenos Aires, tierra
adentro.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquellos a\u241?os \u193?frica no se limit\u243? a ser un mero socio silencioso
en el suministro de esclavos a los dos distantes imperios europeos. Un ej\u233?
rcito moro que el sult\u225?n de Marraquech envi\u243? por la gran ruta de
caravanas occidentales derroc\u243?, en la batalla de Tondibi, al gran imperio
songhai, hecho que tuvo consecuencias inconmensurables para la trata internacional.
A pesar de su victoria, el control bereber (moro) no era firme, ni siquiera en las
grandes ciudades songhai de Gao y Timboct\u250?, y dadas las disputas intestinas...
el triunfo de los pach\u225?s no fue completo. El resultado fue que,
independientemente de la creciente demanda europea, la disponibilidad de esclavos
en el interior del continente aument\u243? cada vez m\u225?s. Quiz\u225? los
triunfadores de la batalla de Tondibi se limitaran a apresar a mil doscientos
negros y a hacerse con cuarenta cargas de camello de polvo de oro, pero a partir de
entonces la trata sahariana se intensific\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante estos a\u241?os en la costa de \u193?frica occidental y como consecuencia
de la trata atl\u225?ntica, los pueblos pescadores del estuario del N\u237?ger
empezaron a convertirse en ciudades-Estado con una econom\u237?a basada en la venta
de esclavos a los europeos. Se dice que en una expedici\u243?n a la costa en pos de
presas, un famoso cazador, Alagbariye, encontr\u243? en Nigeria el lugar donde
ahora se halla Bonny y, advirtiendo las posibilidades que \u233?ste presentaba para
el comercio, llev\u243? all\u237? a su pueblo, como se supone que Huitzilopochtli,
el dios guerrero mexicano, vio en Tenochtitl\u225?n el emplazamiento ideal para su
ciudad. Todo esto hizo que en el siglo XVII los pueblos del delta del N\u237?ger se
convirtieran en importantes mercados de esclavos, aunque nunca lo fueron tanto como
Angola o Congo. En Bonny y en las ciudades Estado hab\u237?a poco espacio para los
hombres libres y en ellas abundaban los esclavos, y no s\u243?lo para los
europeos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunas de estas ciudades, empezando por Bonny, pero tambi\u233?n la Antigua
Calabar y Warri, as\u237? como Bell Town y Aqua Town, en los Camerunes, acabaron
siendo poderosas monarqu\u237?as y tambi\u233?n hab\u237?a algunas fuertes
rep\u250?blicas como la Antigua Calabar y Brass. No obstante, el poder de los
monarcas de Bonny siempre fue limitado:\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8216?\u8216?Aunque en muchos aspectos parecen ejercer un poder absoluto, sin la
contenci\u243?n de principios fijos\u8221?, escribi\u243? un capit\u225?n
ingl\u233?s de barco de esclavos, \u8221?Se les puede describir m\u225?s bien como
jefes de un gobierno aristocr\u225?tico. Esto se manifiesta en que tienen una
c\u225?mara de discusiones [consultas] que ellos presiden, pero cuyos miembros, los
grandes jefes y los grandes hombres... se re\u250?nen y se les consulta en todo
asunto de vital importancia para el Estado\u8221?.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La importaci\u243?n de esclavos africanos a Europa y las Canarias llegaba a su fin,
debido a que la elevada tasa de natalidad del siglo XVI satisfac\u237?a las
demandas de mano de obra en Espa\u241?a, Italia y la Francia meridional; cuando en
el siglo XVII la poblaci\u243?n disminuy\u243?, la econom\u237?a de dichos pa\u237?
ses se encontraba en malas condiciones. Los plantadores de ca\u241?a de Brasil
pod\u237?an permitirse esclavos negros mientras que los nobles de Lisboa pod\u237?
an hacerlo cada vez menos. Sin embargo, en el siglo XVII todav\u237?a se
encontraban esclavos indios (de Am\u233?rica) en Portugal, que en 1620 quiz\u225?
alcanzaran una cifra total de m\u225?s de diez mil, es decir un seis por ciento de
la poblaci\u243?n total de ciento sesenta y cinco mil. En esta misma \u233?poca, en
el Algarve la poblaci\u243?n esclava tal vez llegase al diez por ciento. En 1600,
Catalu\u241?a y la costa mediterr\u225?nea de Espa\u241?a segu\u237?an importando
esclavos como resultado de las razias desde el mar a ciudades \u225?rabes y las
autoridades de esta costa espa\u241?ola se preocupaban por la constante huida de
los esclavos a Francia. Sin embargo, esto cambi\u243? en el curso del siglo XVII
pues los moros ganaban m\u225?s a menudo las batallas navales que los espa\u241?
oles. En Sevilla la poblaci\u243?n del barrio negro de San Bernardo creci\u243? y
la parroquia tuvo que dividirse en dos, dando como resultado un nuevo barrio, San
Roque, cuya iglesia termin\u243? de construirse en 1585. Acaso aqu\u237?, como
antes en Portugal, se alentara deliberadamente durante un tiempo la procreaci\u243?
n de los negros; en todo caso, parece que al menos en Palos, los amos trataban de
convencer a las esclavas de que tuviesen hijos cada dos a\u241?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, en Sevilla, Tom\u225?s de Mercado, fraile dominico que de joven estuvo
en M\u233?xico, hizo otra firme declaraci\u243?n en contra de la trata.
Escribi\u243? una relaci\u243?n del comercio entre Espa\u241?a y el Nuevo Mundo.
Conoc\u237?a, gracias a su observaci\u243?n personal, las miserables condiciones en
que transportaban a los esclavos en los barcos. De modo que pod\u237?a mostrarse
m\u225?s directo de lo que hab\u237?an sido de Soto y otros. En su Tratos y
contratos de mercaderes, publicado en Salamanca en 1569, aceptaba abiertamente la
esclavitud corno instituci\u243?n, reconoc\u237?a tambi\u233?n que a lo largo de la
historia los prisioneros de guerra hab\u237?an sido esclavizados y hasta cre\u237?a
que los esclavos estaban mejor en las Am\u233?ricas que en \u193?frica. Sin
embargo, tambi\u233?n describ\u237?a gr\u225?ficamente el modo en que tantos seres
eran secuestrados o enga\u241?ados, sin importar que los secuestradores y quienes
les enga\u241?aban fuesen generalmente africanos; se\u241?al\u243? que el elevado
precio que pagaban los europeos impulsaba a los monarcas africanos a atacarse entre
s\u237? y hasta convenc\u237?a a los padres para que vendieran a sus hijos, en
ocasiones por despecho. Los barcos de esclavos que cruzaban el Atl\u225?ntico
estaban tan abarrotados que s\u243?lo el hedor mataba a muchos: ciento veintinueve
esclavos hab\u237?an muerto, dec\u237?a, la primera noche de una traves\u237?a
reciente. De nada servir\u237?an, a\u241?ad\u237?a, las normas oficiales acerca de
la carga de esclavos, como las que hab\u237?an intentado dictar los portugueses, de
modo que, debido a la indulgencia respecto a la trata destinada a las Am\u233?
ricas, los hombres incurr\u237?an autom\u225?ticamente en pecado mortal, y
aconsejaba que quienes en Sevilla, como Jorges y otros distinguidos mercaderes,
participaban en la trata, hablaran de inmediato con su confesor.{\super
{\ul
[21]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esta severa amonestaci\u243?n no caus\u243? efecto y el Arenal de Sevilla
sigui\u243? lleno de barcos que part\u237?an hacia las islas de Cabo Verde, cuando
no hacia el \u193?frica continental.\par\pard\plain\hyphpar}{
Unos a\u241?os despu\u233?s, Bartolom\u233? Fr\u237?as de Albornoz, abogado oriundo
de Talavera que hab\u237?a emigrado a M\u233?xico, fue m\u225?s lejos que Mercado,
en su Arte de los contratos, publicado en Valencia en 1573. Fue el primer profesor
de Derecho civil en la Nueva Espa\u241?a y ahora se le considera el \u8221?padre de
los juriconsultos mexicanos\u8221?, paternidad que ciertamente ha tenido una
numerosa progenie. En su libro pon\u237?a en duda que a los prisioneros de guerra
se les pudiera esclavizar legalmente. A diferencia de Mercado, cre\u237?a que a
ning\u250?n africano le su pon\u237?a un beneficio vivir como esclavo en las
Am\u233?ricas y que el cristianismo no pod\u237?a justificar la violencia de la
trata y el secuestro. Obviamente, declar\u243?, los sacerdotes eran demasiado
perezosos para ir a \u193?frica y actuar corno aut\u233?nticos misioneros.{\super
{\ul
[22]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Evidentemente, estas dudas planteadas precisaban una respuesta y \u233?sta
lleg\u243? en forma de revelaci\u243?n. Un dominico, fray Francisco de la Cruz,
inform\u243? a la Inquisici\u243?n en Lima de que un \u225?ngel le hab\u237?a dicho
que los negros eran cautivos por justicia a causa de los pecados de sus antepasados
y que, debido a esos pecados, Dios les hab\u237?a dado su color. Explic\u243? que
los negros eran descendientes de la tribu de Aser \u8212?sin duda se refer\u237?a a
Isacar\u8212?, eran tan guerreros e ind\u243?mitos que trastornar\u237?an a todos
si se les permit\u237?a vivir en libertad.{\super
{\ul
[23]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero un jesuita, frei Miguel Garc\u237?a, opinaba como Fr\u237?as de Albornoz. Al
llegar a Brasil en 1580, uno de los primeros miembros de su orden en ese dominio,
se horroriz\u243? al ver que la Sociedad de Jes\u250?s pose\u237?a africanos que,
seg\u250?n cre\u237?a, hab\u237?an sido esclavizados ilegalmente. Decidi\u243?
negarse a o\u237?r la confesi\u243?n de quienes poseyeran esclavos africanos y
\u233?l y un colega, frei Gon\u231?alo Leite, regresaron a Europa para protestar,
pero ya no se oy\u243? hablar de ellos. En 1580 el historiador Juan Su\u225?rez de
Peralta, sobrino pol\u237?tico de Hern\u225?n Cort\u233?s, expres\u243? un punto de
vista similar. Se pregunt\u243? por qu\u233? nadie abogaba por los africanos negros
cuando tantos lo hac\u237?an por los indios. No hab\u237?a m\u225?s diferencia
entre unos y otros, se\u241?al\u243? con sensatez, sino la de que unos eran de
color m\u225?s oscuro que otros.{\super
{\ul
[24]}} Su libro, sin embargo, al igual que la Historia de las Indias en que Las
Casas dec\u237?a algo semejante, no se public\u243? hasta el siglo
XIX.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tambi\u233?n el obispo portugu\u233?s del archipi\u233?lago de Cabo Verde, frei
Pedro Brandao, lanz\u243? un feroz ataque contra la trata a finales del siglo XVI.
Trat\u243? de ponerle fin y propuso que se bautizara y manumitiera a todos los
negros.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos dispares desaf\u237?os a la antigua instituci\u243?n pararon, como los
dem\u225?s, en o\u237?dos sordos. Espa\u241?a, y con ella Portugal, iniciaba una
\u233?poca muerta, desde el punto de vista intelectual, en la que se daba por
supuesto que hab\u237?a de conservarse el statu quo. La era de la aventura
hab\u237?a terminado y a\u250?n no hab\u237?a llegado la de la atenta
filantrop\u237?a considerada. Ya exist\u237?a la imprenta, si bien no era un medio
de comunicaci\u243?n general. La Inquisici\u243?n conden\u243? el libro de Fr\u237?
as de Albornoz por considerarlo indebidamente perturbador y, de todos modos, no
pod\u237?a esperarse que algo escrito en un monasterio dominico, por muy importante
que fuese, lo leyeran los mercaderes a orillas del mar y de los r\u237?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, gracias a estas denuncias aisladas la Iglesia puede, con mayor
credibilidad de la que se le suele reconocer, presentar se como precursora del
movimiento abolicionista. A lo largo del siglo XVII la Congregaci\u243?n para la
Doctrina de la Fe en Roma continu\u243? recibiendo cartas de protesta acerca de la
trata por parte de capuchinos, jesuitas y obispos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Quiz\u225? Mercado y Fr\u237?as de Albornoz no hallaron eco, pero s\u237? tuvieron
sucesores. As\u237?, a principios del siglo XVII, un jesuita llamado Joao \u193?
lvaras escribi\u243? \u8212?en privado, claro\u8212? que \u8216?\u8216?
personalmente creo que los problemas que sufre Portugal se deben a los esclavos que
conseguimos injustamente de nuestras conquistas y en las tierras en las que
comerciamos\u8221?.{\super
{\ul
[25]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fray Alonso de Sandoval, un jesuita, gran viajero espa\u241?ol nacido en Sevilla
pero criado en Lima, hizo algunas preguntas embarazosas en su obra Naturaleza... de
todos los et\u237?opes, publicada en su ciudad natal en 1627. Concluy\u243? que la
esclavitud era el c\u250?mulo de todos los males. En 1610 hab\u237?a escrito a
fre\u237? Luis Brandao, rector del reci\u233?n fundado Colegio de Jesuitas en
Luanda, pregunt\u225?ndole si los esclavos que hab\u237?a visto en Brasil hab\u237?
an sido obtenidos legalmente o no. La respuesta de Brandao fue
ambigua:\u8217?\u8216?... ha habido padres eminentes en las letras en nuestra orden
[y] nunca consideraron este comercio il\u237?cito... Nosotros y los padres de
Brasil compramos estos esclavos sin escr\u250?pulos... si a alguien se le puede
aceptar que no tenga escr\u250?pulos es a los habitantes de estas regiones, pues,
ya que los mercaderes que traen a esos negros lo hacen de buena fe, los habitantes
pueden muy bien comprarlos sin escr\u250?pulos a estos comerciantes y estos \u250?
ltimos... pueden venderlos\u8221?. A continuaci\u243?n, advirti\u243? a Sandoval
que: \u8216?\u8216?He comprobado que ning\u250?n negro dir\u225? nunca que lo han
obtenido l\u237?citamente... con la esperanza de que se le liberte\u8221?, y
a\u241?adi\u243?: \u8221?En las ferias en donde se compran estos esclavos, hay
siempre algunos conseguidos ilegalmente, porque fueron robados o porque los
gobernantes de su tierra ordenaron que fueran vendidos por ofensas tan
insignificantes que no se merecen el cautiverio; pero son pocos y buscar, entre los
diez o doce mil que salen de este puerto cada a\u241?o, a los pocos capturados
il\u237?citamente es imposible...\u8221? {\super
{\ul
[26]}} Sandoval public\u243? esta carta, pero, cosa sorprendente, el intercambio
parece haber convencido grosso modo a los jesuitas de la legalidad de la
trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
La \u250?nica consecuencia tangible de estas discusiones fue la decisi\u243?n
tomada por Felipe III, rey de Espa\u241?a y Portugal, de ordenar que en todos los
barcos viajaran sacerdotes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a la desatenci\u243?n oficial de las cr\u237?ticas a la nueva trata de negros,
cuesta no creer que hacia 1600 no hubiese suficientes voces hostiles dentro de la
Iglesia cat\u243?lica como para hacer que la trata se diera por terminada en la
siguiente generaci\u243?n, m\u225?s o menos, de no ser porque los protestantes del
norte de Europa se introdujeron tambi\u233?n en el negocio, como veremos en el
siguiente cap\u237?tulo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En estos a\u241?os hubo, asimismo, algunos indicios de que la instituci\u243?n de
la esclavitud no se aceptaba como algo permanente. En 1571, por ejemplo, el
Parlement de Burdeos declar\u243? que \u8220?todos los negros y los moros que un
mercader normando [probablemente de Honfleur] ha tra\u237?do para venderlos deben
ser manumitidos. Francia, la madre de la libertad, no permite ning\u250?n
esclavo\u8221?.{\super
{\ul
[27]}} Poco despu\u233?s, un esclavo que viajaba entre G\u233?nova y Espa\u241?a
con su amo fue liberado en Tolosa, pues se supon\u237?a que cualquier esclavo que
entrara en esta ciudad quedaba autom\u225?ticamente libre. Jean Bodin, el fil\u243?
sofo de la soberan\u237?a, estuvo presente en esta ocasi\u243?n y utiliz\u243? lo
que vio para apoyar su alegato, publicado en sus {\i
Six livres de la R\u233?publique}, de que un soberano todopoderoso pod\u237?a
abolir la esclavitud. {\super
{\ul
[28]}} Pese a todo, las decisiones de Burdeos y de Tolosa no fueron sino incidentes
aislados de escasas consecuencias. Dijera lo que dijera Bodin, la esclavitud
persisti\u243? espor\u225?dicamente en Francia y los franceses pronto
demostrar\u237?an que, si encontraban el modo de hacerlo, estar\u237?an m\u225?s
que dispuestos a participar en la trata internacional.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo XVII, en la propia \u193?frica occidental hubo una \u250?nica
expresi\u243?n de incertidumbre acerca de la trata. As\u237?, Ahmed Baba, un
antiguo esclavo capturado por moros en la gran batalla de Tondibi, se asent\u243?
como abogado en Tuat, una gran ciudad con mercado en el \u193?frica septentrional.
Algunos de sus admiradores le abordaron, indignados por el creciente n\u250?mero de
\u8220?\u233?bano\u8221? que pasaba por sus oasis en la trata sahariana. Cierto, su
preocupaci\u243?n no era la trata en s\u237?, sino la posibilidad de que en estos
caravasares hubiera algunos \u8216?\u8216?hermanos\u8221? musulmanes. Ahmed Baba
redact\u243? un estudio en el que concluy\u243? que la esclavitud era permitida si
a los esclavos se les capturaba en una guerra justa, pero que a todos se les
hab\u237?a de preguntar, antes de esclavizarlos, si estaban dispuestos a aceptar el
islamismo.{\super
{\ul
[29]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Si la respuesta era afirmativa, se les deb\u237?a liberar. As\u237? que un hombre
manumitido podr\u237?a suponer en 1620 que el islam era una fe m\u225?s tolerante
que el cristianismo.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
LIBRO SEGUNDO }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\i
{\b
La internacionalizaci\u243?n de la
trata}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
9. UNA BUENA RELACI\u211?N CON LOS NEGROS }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
En el siglo XVI, Espa\u241?a y Portugal consideraban que podr\u237?an conservar el
Atl\u225?ntico como su lago privado. Pero desde el principio, el comercio de estas
naciones imperiales se vio hostigado por piratas o intrusos, tanto en \u193?frica
como en las Am\u233?ricas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La primera captura de un cargamento de oro de Elmina por un pirata franc\u233?s
ocurri\u243? ya en 1492. En 1525, un buque galo ech\u243? anclas frente a Mpinda,
al norte del r\u237?o Congo, y el rey Afonso acogi\u243? en su capital a los que
cre\u237?a eran dos nuevos amigos europeos; los portugueses protestaron con
vehemencia e hicieron cuanto pudieron por impedir que se repitiera la incursi\u243?
n. Pero hacia los a\u241?os treinta, los portugueses consideraban ya insoportables
a los capitanes franceses, en su mayor\u237?a de Dieppe, que era un gran arsenal
tanto de buques como de latrocinios en alta mar. La figura m\u225?s temida,
constructor de nav\u237?os para el rey de Francia, pero pirata para los espa\u241?
oles y los portugueses, era Jean Ango, m\u225?s tarde vizconde de Dieppe; uno de
sus capitanes captur\u243? en 1522 la flota del tesoro de Cort\u233?s. Ango obtuvo
en 1530 la aprobaci\u243?n real para saquear los nav\u237?os lusos. En 1533 dos de
sus buques atacaron sendos barcos portugueses frente al r\u237?o Mahin, cerca de
Benin, y en 1539 los mercaderes franceses ya compraban en aquella ciudad pimienta,
aunque no esclavos, por lo que se sabe. Los portugueses trataron de proporcionar
escolta naval a sus buques, pero ya era demasiado tarde, pues Francia hab\u237?a
comenzado a desplazar a Portugal en los r\u237?os Gambia y Senegal. Un renegado
portugu\u233?s, Jo\u226?o Affonso, que navegaba bajo bandera francesa con el nombre
de Jean-Alphonse, fue de los primeros en realizar lo que ahora se conoce como
comercio triangular, navegando hacia la Costa de los Granos en busca de pimienta. y
hacia la {\i
France Antarctique}, una prometedora colonia en R\u237?o de Janeiro, en busca de
madera. Adem\u225?s de atacar buques portugueses, probablemente llevaba algunos
esclavos. Otro aventurero franc\u233?s, Balthazar de Moucheron, d\u225?ndose cuenta
de las posibilidades del comercio africano, trat\u243? de establecer una colonia
permanente en la costa de Guinea y atac\u243? a los portugueses de Elmina con un
peque\u241?o destacamento: pero no logr\u243? desalojar a esa fuerza superior.
Otras tentativas galas de ocupar Pr\u237?ncipe y Sao Tom\u233? tambi\u233?n
fracasaron. Francia, sin embargo, estaba evidentemente decidida a desempe\u241?ar
un papel en los destinos de \u193?frica tanto como en los de Brasil. Los registros
de Le Havre, Dieppe y Honfleur sugieren que cerca de doscientos buques emprendieron
viaje desde esos bonitos puertos normandos hacia Sierra Leona, de 1540 a 1578, y
entre 1524 y 1565 por lo menos catorce nav\u237?os dejaron La Rochelle, que era
entonces el principal puerto atl\u225?ntico de Francia, rumbo a \u193?frica. En
1544, Estevan Darrisague, de Burdeos, alquil\u243? su nav\u237?o {\i
Baptiste de Saint-Jean-de-Luz} a un conocido capit\u225?n, Andr\u233? Morrison,
para otro viaje triangular: Guinea, Brasil, Burdeos, comerciando con lo que
pod\u237?a, pues as\u237? sol\u237?a hacerse en aquellos tiempos. No se conservan
documentos que indiquen que llevaba esclavos, pero nada prueba que en la etapa
m\u225?s f\u225?cil del viaje de Congo a Brasil, m\u225?s tarde tan bien conocida,
de Guinea a Brasil, no llevara algunos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El comercio franc\u233?s decay\u243? durante las desastrosas guerras de los
protestantes en la \u250?ltima mitad del siglo, pero tan pronto como volvi\u243? la
paz, se reanud\u243? el sostenido en \u193?frica y se sabe con certeza que en 1594
un buque de cincuenta toneladas, {\i
L'Esp\u233?rance}, de La Rochelle, llev\u243? sin duda a esclavos del cabo L\u243?
pez, cerca de Gab\u243?n, a Brasil.{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Mucho antes de esto, los ingleses tambi\u233?n hicieron acto de presencia en las
tentadoras aguas africanas. El primer aventurero que se introducir\u237?a en ellas
fue William Hawkins, de Tavistock, en el Devonshire, que puso rumbo a la costa de
Guinea en los a\u241?os 1530, y que en 1532 trajo incluso a Inglaterra a un jefe
ind\u237?gena de Brasil. S\u243?lo se propon\u237?a ense\u241?arlo, pues hab\u237?a
dejado como reh\u233?n a uno de sus marineros, que volvi\u243? m\u225?s tarde,
aunque el jefe muri\u243? en la ruta de regreso. No se trataba, por tanto, de una
viaje de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1553, hubo un viaje similar a Guinea, concretamente a la Costa de Oro y a Benin,
al mando de dos pendencieros capitanes, Thomas Wyndham, de Norfolk, y Ant\u243?nio
Anes Pintado, un renegado portugu\u233?s, tal vez un converso, pues su colega
ingl\u233?s le denunci\u243? como \u8216?\u8216?hijoputa jud\u237?o\u8221?, pero
quiz\u225? \u233?ste s\u243?lo era un insulto t\u237?pico de la regi\u243?n de East
Anglia. Ten\u237?an la intenci\u243?n de introducirse en el comercio del oro y lo
lograron, pues sus buques trajeron ciento cincuenta onzas del metal, aunque los dos
capitanes murieron en el viaje. La expedici\u243?n remont\u243? algo el N\u237?ger,
entrando por el r\u237?o Nun y m\u225?s tarde visit\u243? Benin, donde, siguiendo
los pasos de los franceses, compr\u243? pimienta directamente al {\i
oba}. Los capitanes resistieron la tentaci\u243?n del comercio de esclavos.
Wyndham, que antes hab\u237?a navegado y fanfarroneado con Hawkins, no fue el
\u250?ltimo miembro de su familia relacionado con el comercio africano, pero
s\u237? fue el primer ingl\u233?s que naveg\u243? por las peligrosas aguas del gran
golfo de Benin.\par\pard\plain\hyphpar}{
El a\u241?o siguiente, otra expedici\u243?n, al mando del capit\u225?n John Lok,
regres\u243? de \u193?frica occidental con oro, marfil, pimiento de Guinea
(malagueta) y tambi\u233?n algunos africanos de una aldea situada entre el cabo
Tres Puntas y Elmina, pero s\u243?lo como figuras de espect\u225?culo, y los tres
regresaron a su pueblo pasado un tiempo. El viaje lo financiaron algunos mercaderes
de la City londinense, muchos de los cuales empezaban a interesarse por el comercio
con Marruecos a medida que los portugueses se retiraban de all\u237?, hasta el
punto de que, a mediados del siglo XVI, los ingleses controlaban ya la mayor parte
del comercio exterior marroqu\u237?. Incluso la reina Mar\u237?a se interesaba por
esta empresa. El \u233?xito de la expedici\u243?n de Lok inspir\u243? otros viajes,
por ejemplo, dos del capit\u225?n William Towerson, en 1555 y 1558, aunque, de
nuevo, no parece que se interesaran por esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos viajes ingleses inquietaron mucho a los portugueses, de modo que en 1555 un
anciano y preocupado rey Juan III envi\u243? a un embajador especial, Lope da
Sousa, para que recordara a la reina Mar\u237?a las concesiones papales que daban a
los portugueses el monopolio en \u193?frica, y pedirle que impidiera m\u225?s
intrusiones inglesas en Guinea. El Consejo Privado, de Londres, en consecuencia,
prohibi\u243? estos viajes, pero la prohibici\u243?n no dur\u243? ni siquiera el
tiempo que la muy cat\u243?lica reina Mar\u237?a permaneci\u243? en el trono
ingl\u233?s. En abril de 1557, el gobernador portugu\u233?s de Elmina escribe a
Lisboa pidiendo al rey que le env\u237?e todos los a\u241?os una flota que le ayude
a proteger el castillo contra los intolerables nav\u237?os extranjeros, cuyos
capitanes \u8216?\u8216?saturan toda la costa con muchas mercanc\u237?as de todas
clases\u8221? y compran la mitad del oro disponible en la regi\u243?n de Elmina.
{\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El \u233?xito de los ingleses y franceses se deb\u237?a al bajo precio de las
mercanc\u237?as que ofrec\u237?an, comparado con el de las portuguesas. Se
construyeron nuevos fuertes en San Sebastian da Shama y en Acera, al oeste y al
este, respectivamente, de Elmina, para impedir el comercio del norte europeo en el
futuro. Pero no dieron resultado.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con Isabel en el trono, m\u225?s capitanes ingleses acudieron a Guinea, como
Richard Baker, cuya expedici\u243?n, al parecer, inspir\u243? mucho despu\u233?s el
poema de Coleridge {\i
Rime of the Ancient Mariner}. Se habl\u243? incluso de fundar una factor\u237?a
inglesa, y luego, en 1562, el capit\u225?n John Hawkins inici\u243? el comercio
ingl\u233?s de esclavos. Sin duda su padre, antes de morir, le hab\u237?a dado
informaciones muy \u250?tiles sobre las corrientes, la geograf\u237?a, los pueblos
y los mercados africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
John Hawkins decidi\u243? ir a \u193?frica en un momento en que el gobierno
espa\u241?ol parec\u237?a resquebrajarse bajo el peso de un exceso de compromisos.
Estaba seguro, entre otras cosas, de que los negros eran mercanc\u237?a muy
apreciada en La Espa\u241?ola y que en la costa de Guinea pod\u237?a conseguir
f\u225?cilmente un surtido de ellos. Hawkins decidi\u243?, en consecuencia
\u8216?\u8216?hacer una prueba\u8221?.{\super
{\ul
[3]}} Su seguridad se basaba en una visita anterior a las islas Canarias. Sus
apoyos financieros eran tan distinguidos, por lo menos, como los de los tratantes
de esclavos de Lisboa: su suegro, Benjam\u237?n Gonson (tesorero de la Marina); sir
Thomas Lodge (alcalde o lord mayor de Londres, presidente de la Compa\u241?\u237?a
Rusa y comerciante en Holanda y\u8221?Barbar\u237?a\u8221?, es decir, Marruecos
y \u193?frica del norte); sir William Winter (jefe de la intendencia de la Marina)
y sir Lionell Duckett (m\u225?s tarde alcalde de Londres), \u8221?todos los cuales
se complacieron tanto con sus intenciones que fueron generosos contribuyentes y
aventureros [es decir, en el lenguaje de la \u233?poca, inversores] de la
empresa\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
La reina, al aprobar la expedici\u243?n de Hawkins, expres\u243? la piadosa
esperanza de que no llevara a los esclavos sin su libre consentimiento, pues esto
ser\u237?a \u8216?\u8216?detestable y atraer\u237?a sobre los mercaderes la
venganza del cielo\u8221?, al decir lo cual demostr\u243? plenamente su ignorancia
tanto de las intenciones de Hawkins como de la situaci\u243?n de \u193?
frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hawkins emprendi\u243? ruta con tres nav\u237?os, en 1562. Hizo escala en las
Canarias, donde recogi\u243? a un piloto, se dirigi\u243? luego al r\u237?o Cacheu
y all\u237? o, despu\u233?s, en el r\u237?o Sierra Leona, captur\u243? a
trescientos negros por lo menos, \u8216?\u8216?en parte con la espada y en parte
por otros medios\u8221?, seg\u250?n se dijo. De hecho, captur\u243? a la
mayor\u237?a de sus esclavos en seis buques ya llenos de {\i
lan\u231?ado}s portugueses, dispuestos a salir hacia Cabo
Verde.\par\pard\plain\hyphpar}{
Atraves\u243? entonces el Atl\u225?ntico hacia la costa norte de La Espa\u241?ola,
concretamente Isabela, Puerto de la Plata y Monte Cristi. Fingi\u243? que deb\u237?
a carenar sus buques y que s\u243?lo pod\u237?a pagarlo vendiendo esclavos. Este
subterfugio le permiti\u243?, en esas destartaladas ciudades tropicales y, tras
algunas tortuosas negociaciones, cambiar los esclavos por \u8216?\u8216?cuero,
az\u250?car, jengibre y cierta cantidad de perlas, pero carg\u243? tambi\u233?n
otros dos nav\u237?os con pieles y mercanc\u237?as parecidas\u8221?, que envi\u243?
a Espa\u241?a para su venta. Seg\u250?n las leyes espa\u241?olas, este comercio era
ilegal, y estableci\u243? el precedente de muchos actos de contrabando posteriores;
as\u237?, \u8220?con mucho \u233?xito y mucha ganancia, para s\u237? mismo y los
citados aventureros\u8221?, regres\u243? a Londres en septiembre de 1563. Hab\u237?
a estado fuera nueve meses. Perdi\u243? las mercanc\u237?as de los dos nav\u237?os
suplementarios porque se las confiscaron en Espa\u241?a pero, de todos modos, sus
amigos de la City \u8216?\u8216?hicieron un buen
negocio\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1564, animado por su \u233?xito, Hawkins emprendi\u243? un segundo viaje,
contando con las inversiones de uno o dos de los que le ayudaron antes (Gonson y
Winter), y tambi\u233?n de tres influyentes lores, Pembroke, Leicester (favorito de
la reina) y Clinton, as\u237? como de Benedict Spinola, uno de esos ubicuos
mercaderes genoveses que se encontraban en toda ciudad europea pr\u243?spera. La
reina debi\u243? de aprobar esa implacable combinaci\u243?n de aristocracia y
burgues\u237?a, pues envi\u243? con la expedici\u243?n uno de sus buques, el {\i
Jesus of L\u252?beck}, de setecientas toneladas, que su padre hab\u237?a comprado,
a\u241?os antes, a la Liga Hanse\u225?tica. El momento parec\u237?a favorable para
otro impertinente viaje al imperio espa\u241?ol, pues acababa de llegar a
Inglaterra un protestante franc\u233?s refugiado, Jean Ribault, que hab\u237?a
intentado sin \u233?xito establecer una colonia en lo que ahora es Port Royal, en
Carolina del Sur (Estados Unidos).\par\pard\plain\hyphpar}{
La expedici\u243?n se dirigi\u243? de nuevo a Sierra Leona, probablemente fue
tambi\u233?n a la isla de Ceberro, al sur, y todos los d\u237?as desembarcaron
\u8216?\u8216?para llevarse a los habitantes... incendiando y destruyendo sus
pueblos\u8221?. Esto fue muy mal visto por los portugueses, que ten\u237?an la
costumbre de negociar cautelosamente por sus esclavos. Una vez m\u225?s, Hawkins
captur\u243? algunos esclavos en buques portugueses, realiz\u243? intercambios con
dos monarcas locales tras lo cual puso proa hacia las Indias occidentales, esta vez
con cuatrocientos africanos a bordo. Lleg\u243? a la costa de Venezuela, donde
vendi\u243? sus esclavos, primero en la isla de las perlas, Margarita, luego en
Borburata, cerca de lo que es ahora Puerto Cabello, en Cura\u231?ao, una isla
pr\u243?xima a tierra firme que hab\u237?a sido ocupada recientemente, y en R\u237?
o de la Hacha y Santa Marta, en la pen\u237?nsula de Guajira, en la moderna
Colombia. En todas partes los espa\u241?oles se condujeron con duplicidad y los
ingleses con arrogancia. Una vez m\u225?s, Hawkins trat\u243? de hacer creer que
s\u243?lo pod\u237?a pagar sus compras si vend\u237?a esclavos. Regres\u243? a
Inglaterra, despu\u233?s de pagar los impuestos, pasando por la nueva, aunque
temporal, colonia francesa de Florida, \u8216?\u8216?Con gran provecho para los
inversores de dicho viaje, como tambi\u233?n para el reino, al traer al mismo oro,
plata, perlas y otras joyas\u8221?: cincuenta mil ducados de oro, seg\u250?n
Guzm\u225?n de Silva, embajador espa\u241?ol en Londres, ante quien Hawkins se
vanaglori\u243? de haber sacado una ganancia del sesenta por ciento. M\u225?s
tarde, nombraron caballero al aventurero, que puso en su escudo la imagen de una
mujer negra.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pronto se habl\u243? de un tercer viaje de Hawkins. Guzm\u225?n de Silva trat\u243?
de impedirlo, quej\u225?ndose a la reina, y \u233?sta se lo agradeci\u243?, pero
era grande lo que Guzm\u225?n llamaba \u8216?\u8216?la codicia de esas
gentes\u8221? y algunos miembros del consejo de la reina tomaron acciones en la
nueva expedici\u243?n. Esta vez, sin embargo, Hawkins fue dando largas y el
capit\u225?n John Lovell, de Plymouth, se hizo a la mar desde Londres (con un buque
cargado por Hawkins), se apoder\u243? en aguas de Cabo Verde de algunos nav\u237?os
portugueses llenos de esclavos, siguiendo la costumbre de Hawkins, y trat\u243? de
venderlos en R\u237?o de la Hacha. Mas aunque hizo causa com\u250?n con un pirata y
tratante franc\u233?s llamado Jean Bontemps, y aunque ambos ocuparon Borburata, con
el habitual pretexto de un accidente que requer\u237?a reparaciones, el negocio no
fue bueno y, al parecer, Hawkins no obtuvo nada.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este fracaso inspir\u243? a Hawkins el af\u225?n de desquitarse y pronto
organiz\u243? un tercer viaje. El embajador espa\u241?ol, desde luego, se
enter\u243? de los preparativos y formul\u243? su habitual queja. De todos modos,
Hawkins se hizo a la mar con sus seis nav\u237?os, dos de los cuales pertenec\u237?
an a la reina. El joven Francis Drake, que ya hab\u237?a navegado con Lovell, iba
en uno de los buques. Pese a algunos contratiempos, la peque\u241?a flota
consigui\u243? en \u193?frica entre cuatrocientos y quinientos negros, en parte
captur\u225?ndolos (\u8216?\u8216?Nuestro general desembarc\u243? algunos de
nuestros hombres... para tomar a negros\u8221?) y en parte siguiendo la costumbre
portuguesa de negociar con los jefes africanos. Tambi\u233?n se apoderaron de un
buque portugu\u233?s con esclavos, al que dieron un nuevo nombre, {\i
Grace of God}. Tras cruzar el Atl\u225?ntico, y con el pretexto habitual de reparar
da\u241?os causados por el mal tiempo, reparaci\u243?n que s\u243?lo pod\u237?an
pagar vendiendo esclavos, impusieron la venta de sus cautivos en varios puertos ya
familiares para ellos: Borburata, R\u237?o de la Hacha, Santa Marta. Hawkins
incendi\u243? R\u237?o de la Hacha en un acto de guerra sin prop\u243?sito alguno.
Finalmente, en su viaje de regreso, los desvi\u243? una tempestad, esta vez real,
tuvieron que refugiarse en Veracruz, \u250?nico puerto donde pod\u237?a repararse
un buque del calado del {\i
Jesus of L\u252?beck}. En septiembre de 1568, los atrap\u243? all\u237? una flota
espa\u241?ola, que tra\u237?a a un nuevo virrey (Mart\u237?n Enr\u237?quez,
renombrado m\u225?s tarde por haber acogido en la Nueva Espa\u241?a a los jesuitas
y a la Inquisici\u243?n). Hawkins se port\u243? con arrogancia, sigui\u243? un
combate (aunque Espa\u241?a e Inglaterra no estaban en guerra), se destruyeron
algunos de los buques ingleses y los espa\u241?oles requisaron el oro y las
mercanc\u237?as que Hawkins llevaba. De noche, dos de sus nav\u237?os escaparon y
uno de ellos desembarc\u243? a algunos marineros ingleses en P\u225?nuco, en el
norte de la Nueva Espa\u241?a, donde los capturaron. Unos pasaron a\u241?os en una
prisi\u243?n mexicana, pero a tres de ellos los estrangularon y los quemaron en la
hoguera. Otros desembarcaron en Galicia, al norte de Espa\u241?a, con igual
fortuna. Hawkins consigui\u243? escapar, con Drake, y lleg\u243? a Inglaterra, tras
perder varios de sus buques (entre ellos el {\i
Jesus of L\u252?beck}) y todas sus ganancias, pero no, cosa curiosa, su
reputaci\u243?n. De todos modos, la primera intervenci\u243?n de Inglaterra en la
trata atl\u225?ntica tuvo un final extra\u241?o e indigno.\par\pard\plain\hyphpar}{
Portugal adopt\u243? en \u193?frica occidental una actitud m\u225?s tolerante con
otros europeos. En 1572 concedieron a los ingleses el derecho de comerciar
pac\u237?ficamente en la costa de Guinea, de momento con oro y no con esclavos. En
1580, Felipe 11 de Espa\u241?a ascendi\u243? al trono portugu\u233?s, pues se
hab\u237?a extinguido la l\u237?nea masculina de monarcas lusos, y Felipe ten\u237?
a, por su madre, derechos a la Corona; ambas coronas, aunque no las dos
legislaciones, siguieron unidas hasta 1640. Pero desde 1580, el derrotado aspirante
al trono, padre Antonio de Crato, vivi\u243? en Londres como un t\u237?tere
ingl\u233?s y dio, con su supuesta autoridad, permiso a los buques ingleses para
navegar por aguas hispano-portuguesas. La \u250?nica consecuencia de todo esto fue,
y por breve tiempo, una carta londinense de privilegios, otorgada en 1588, a los
llamados \u8221?Aventureros de Senegah\u8221?, con un monopolio de diez a\u241?os;
sin embargo, la aprovecharon poco, pasaron inadvertidos y parece que no se
dedicaron a la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante ese tiempo, los portugueses se quejaban menos de las intrusiones de
franceses e ingleses que de los espa\u241?oles, aunque estuvieran pol\u237?
ticamente vinculados a ellos. As\u237?, en 1608, el consejo municipal de Santiago,
en Cabo Verde, pidi\u243? a la Corona que pusiera fin a la costumbre de los buques
procedentes directamente de Espa\u241?a y de las Canarias de dirigirse a la costa
superior de Guinea, y hubo otras peticiones similares, pero siempre sin efecto. Los
mercaderes espa\u241?oles siguieron con su modesto comercio ilegal de
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1592, los holandeses hicieron su aparici\u243?n en \u193?frica. Un capit\u225?n
holand\u233?s, Bernard Ericks, que iba rumbo a Brasil, donde sus paisanos hab\u237?
an empezado a comerciar diez a\u241?os antes, fue capturado por los portugueses,
que le retuvieron en la isla de Pr\u237?ncipe, al norte de Santo Tom\u233?;
all\u237? comprendi\u243? que el comercio con \u193?frica pod\u237?a reportar
cuantiosas ganancias y, una vez libre, fund\u243? una compa\u241?\u237?a holandesa,
que le envi\u243? a Guinea; su viaje fue exitoso, navegando a lo largo de la Costa
de Oro, donde \u8221?estableci\u243? una buena relaci\u243?n con los negros\u8221?
para comerciar con ellos en el futuro. Como los africanos encontraron sus
mercanc\u237?as m\u225?s baratas y mejores que las portuguesas, pues los mercaderes
lusos empleaban a menudo mercanc\u237?as compradas en Amsterdam pero subiendo su
precio, y como mostraron disgusto por la violencia y opresi\u243?n con que los
trataban, sin contar con \u8220?su natural afici\u243?n por la novedad\u8221?,
provocaron as\u237? la reacci\u243?n de los portugueses, que se sintieron
inclinados a tratarlos peor que antes. As\u237? fue como los Pa\u237?ses Bajos
entraron en la historia de \u193?frica.{\super
{\ul
[4]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
La aventura de los holandeses empez\u243? por el oro y el marfil, pero con la
creciente escasez de elefantes en \u193?frica occidental, a comienzos del siglo
XVII, se redujo al oro, y \u250?nicamente m\u225?s tarde se interesaron por los
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1600, Holanda llevaba treinta a\u241?os de guerra con Espa\u241?a y Portugal.
Felipe ll hab\u237?a tratado de prohibir la entrada de nav\u237?os holandeses en
los puertos portugueses y espa\u241?oles, lo cual estimul\u243? a Los holandeses a
interferir en el comercio luso-hispano. La Rep\u250?blica de los Pa\u237?ses Bajos
estaba creando, para entonces, lo que pronto ser\u237?a la marina mercante m\u225?s
importante del mundo. Amsterdam, su capital, con sus tejados con gabletes, su
atestado puerto, sus diez mil buques propiedad de complicadas sociedades, y sus
mercaderes sostenidos por los ricos pastos del delta del Rin, se estaba
convirtiendo en el mayor centro mundial de finanzas y seguros. En cierta medida,
esta actividad la dirig\u237?an jud\u237?os sefard\u237?es, que pudieron hallar en
Holanda refugio de las inquisiciones espa\u241?ola y portuguesa, y que conoc\u237?
an bien el volumen y la naturaleza de los mercados espa\u241?ol y brasile\u241?o.
La riqueza del pa\u237?s pronto permiti\u243? a los holandeses disponer del \u250?
nico ej\u233?rcito estable en Europa comparable al espa\u241?
ol.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho de que Bemard Ericks fuera rumbo a Brasil explica muchas cosas. La entrada
de los holandeses en el comercio con Am\u233?rica hab\u237?a comenzado en
colaboraci\u243?n con los mercaderes alemanes de los puertos hanse\u225?ticos. Para
1600, los holandeses se encargaban ya de la mitad del transporte comercial entre
Brasil y Europa. Hab\u237?a capital holand\u233?s invertido en las plantaciones
brasile\u241?as de ca\u241?a a las que vend\u237?an buena maquinaria fabricada en
Italia, como grandes calderas de cobre, iguales a las que los venecianos emplearon
en el Mediterr\u225?neo oriental. Como ya se ha visto, los buques holandeses
hab\u237?an comenzado ya a transportar az\u250?car sin refinar de Brasil a las
refiner\u237?as de Holanda, y luego exportaron el producto a todo el continente,
incluso a pa\u237?ses con los cuales Holanda estaba en
guerra.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue en 1599 cuando empez\u243? en serio la empresa africana de los holandeses; a
partir de entonces sus buques quedaron exentos de impuestos si regresaban con oro.
Pronto hubo veinte nav\u237?os holandeses que iban regularmente all\u237?.
Empezaron a realizarse viajes similares al Caribe, ante todo, al principio, para
traer la sal necesaria en las pesquer\u237?as holandesas. Para 1600 muchos buques
holandeses navegaban regularmente en su propia Carreira da Mina, a menudo
financiados por los mismos que fundaron la gran Compa\u241?\u237?a Holandesa de las
Indias Orientales. En 1602, a\u241?o en que se registr\u243? esta \u250?ltima
empresa, se public\u243? incluso un libro sobre la costa de Guinea, obra de Pieter
de Marees.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los mercaderes holandeses estaban para entonces bien equipados para comerciar en la
costa de Guinea, pues no s\u243?lo llevaban telas mejores y m\u225?s baratas que
los portugueses sino que pod\u237?an ofrecer telas indias, como la muselina, y
lingotes de hierro sueco, que codiciaban los mercaderes \u225?rabes, m\u225?s
refinados y exigentes cada d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1600 Pieter Brandt, otro emprendedor capit\u225?n holand\u233?s, hizo un viaje
todav\u237?a m\u225?s ambicioso, a Mpinda, donde, gracias a la calidad de su
mercanc\u237?a, \u233?l y los capitanes que le siguieron se hicieron inmediatamente
populares con los {\i
sonyos}, un pueblo culto, te\u243?ricamente s\u250?bdito del rey del Congo. Los
portugueses convencieron a los sonyos para que excluyeran a esos intrusos, y
entonces Brandt avanz\u243? hacia el norte, hasta la bah\u237?a de Loango. Los
reyes de los {\i
vilis}, los gobernantes m\u225?s poderosos de la regi\u243?n, hab\u237?an mantenido
a distancia a los portugueses, que a veces les compraban marfil y cobre, \u233?ste
procedente de la regi\u243?n metal\u237?fera a ciento cincuenta kil\u243?metros
tierra adentro, en el valle del r\u237?o Niari.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los holandeses, gracias menos a Brandt que a otro aventurero, el capit\u225?n
Pieter Van der Broecke, se establecieron, con precariedad, en la costa de Loango.
Van der Broecke ten\u237?a buenas relaciones con el rey de los vilis. \u201?l y sus
amigos compraban marfil, para el cual hab\u237?a gran demanda en Amsterdam, durante
el siglo XVII especialmente entre mercaderes residentes en las hermosas casas de
Herrengracht.\par\pard\plain\hyphpar}{
El comercio holand\u233?s de esclavos se inici\u243? lentamente, aunque en la
\u250?ltima d\u233?cada del siglo XVI se realizaron algunos viajes con este fin.
Varios mercaderes de Amsterdam compraron esclavos; pero les dijeron que no
pod\u237?an venderse en su ciudad, al parecer por razones morales. Lo mismo
ocurri\u243? en 1596, cuando un capit\u225?n de Rotterdam. Pieter Van der Haagen,
llev\u243? un cargamento de ciento treinta esclavos a la capital de Zelanda,
Middleburg, cuyo consejo municipal estudi\u243? el asunto y decidi\u243?, de nuevo
por razones morales, que en ella no pod\u237?an venderse esclavos. Al a\u241?o
siguiente, Melchor Van Kerkhove llev\u243? dos buques a Angola \u8212?t\u233?rmino
que a la saz\u243?n indicaba cualquier lugar al sur del cabo Santa Catalina\u8212?
para comprar esclavos y venderlos en Brasil o en el Caribe, pero los portugueses
capturaron sus nav\u237?os. En 1605, el mercader Issac Duverne lleg\u243? a un
acuerdo con plantadores de Trinidad, en Cuba, para llevarles quinientos cautivos de
Angola, pero no est\u225? claro si lleg\u243? a realizarse el
negocio.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1607 se fund\u243? la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales,
siguiendo el eficaz modelo de la Compa\u241?\u237?a de las Indias Orientales. Al
principio fue un fracaso. Una Compa\u241?\u237?a Unida, m\u225?s antigua, se
transform\u243?, en 1610, en la Compa\u241?\u237?a de Guinea, y dos a\u241?os des
pu\u233?s construy\u243? una fortaleza en Mouri, en la Costa de Oro, que pronto,
rebautizada Fuerte Nassau, fue el cuartel general de la lucha holandesa contra los
portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
La expansi\u243?n holandesa se caracteriz\u243? tanto por las negociaciones como
por la guerra. As\u237?, en 1617 compraron a los portugueses la estrat\u233?gica
isla de Gor\u233?e, en la cual construyeron dos fuertes, al tiempo que muy cerca
pero en tierra firme levantaban una factor\u237?a, en r\u237?o Fresco. De modo que
los holandeses ten\u237?an ya acceso a Senegambia y la Costa de Oro. Pero no parece
que comerciaran de modo habitual con esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tras doce a\u241?os de tregua se reanud\u243? la guerra contra Espa\u241?a (y
contra Portugal, todav\u237?a unido a Espa\u241?a). La Compa\u241?\u237?a Holandesa
de las Indias Occidentales (la Compa\u241?\u237?a {\i
\u8221?Oude\u8221?} de los historiadores) se restableci\u243? y recibi\u243? el
monopolio por veinticuatro a\u241?os del comercio holand\u233?s con \u193?frica y
las Indias occidentales. La gobernaba el consejo de los Diecinueve (llamado Heeren
XIX), en el que ten\u237?an mucha influencia los fan\u225?ticos calvinistas de
Zelanda y Holanda, y cuyo presidente nombraban los Estados Generales. Parte de su
capital proced\u237?a de fondos p\u250?blicos, y aunque la compa\u241?\u237?a
pagaba a sus soldados, el gobierno se los proporcionaba, as\u237? como el material
de guerra. La compa\u241?\u237?a se divid\u237?a en cinco c\u225?maras, cada una
relacionada con una parte distinta del pa\u237?s y responsable del control de una
parte del capital; la de Amsterdam era la dominante pues pose\u237?a la mayor
porci\u243?n del capital. El \u233?xito de esta empresa fue enorme, tanto en la
guerra como en el comercio.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hombre clave de la nueva empresa era un visionario, nacido en Amberes, Willem
Usselinx. Antes de la rebeli\u243?n holandesa contra Espa\u241?a fue meritorio de
mercaderes en muchos de los grandes puertos europeos, vio el regreso de la flota
espa\u241?ola del tesoro al Arenal de Sevilla, a los portugueses echar ancla en las
Azores, y la descarga de az\u250?car de Brasil en Oporto. Hacia 1570 huy\u243? de
Amberes a Amsterdam, donde form\u243? parte del brillante c\u237?rculo del ge\u243?
grafo Petrus Plancius. A menudo expon\u237?a a este grupo sus ideas sobre la
necesidad de que los holandeses trataran de hacerse con la misi\u243?n imperial de
Portugal y de suceder al poder\u237?o espa\u241?ol. En numerosas cartas y discursos
ped\u237?a que los Estados Generales persuadieran o, de ser necesario, forzaran a
los espa\u241?oles a permitir a los holandeses comerciar y establecer colonias,
especialmente en zonas donde las segundas no exist\u237?an todav\u237?a. Fue de los
primeros europeos en darse cuenta de que las Am\u233?ricas pod\u237?an aportar
mucho al Viejo Mundo, como lo probaba el ejemplo de Brasil, donde ya hab\u237?a
penetrado el capital holand\u233?s. Como calvinista que era y enemigo del papado.
pensaba tambi\u233?n (sin conocer personalmente a los afectados) que pod\u237?a
persuadirse a los ind\u237?genas indios de que aceptaran a los holandeses corno
jefes mucho m\u225?s f\u225?cilmente que a los latinos. Desde luego, como todos en
su \u233?poca, se opon\u237?a a la idea de alentar la industria colonial, pero
sugiri\u243? la emigraci\u243?n de agricultores, entre ellos alemanes y b\u225?
lticos, que ya, como marineros, aportaban mucho al poder\u237?o mar\u237?timo
holand\u233?s. Criticaba el trabajo esclavo, pues pensaba, como lo har\u237?a Adam
Smith siglo y medio m\u225?s tarde, que no era econ\u243?micamente productivo y,
cosa excepcional en su tiempo, que era inhumano. Cre\u237?a que el trabajo de
blancos libres ser\u237?a mejor que el de los esclavos, incluso si ten\u237?an que
permanecer toda la noche en los molinos de az\u250?car.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para empezar, y debido a la insistencia de Usselinx, la nueva compa\u241?\u237?a
eludi\u243? el comercio de esclavos, que algunos emprendedores accionistas
hab\u237?an propuesto, pues los directores decidieron, tras consultar con te\u243?
logos, que el comercio con seres humanos no estaba moralmente justificado. Esto
puede parecer extra\u241?o, dado que en aquellos tiempos los calvinistas sol\u237?
an aceptar la esclavitud tan irreflexivamente como los cat\u243?licos, pues unos y
otros cre\u237?an que se derivaba de la maldici\u243?n de Ham. Pero ya en 1515, en
Amsterdam, el brillante poeta Gerbrand Brederoo hab\u237?a escrito la primera obra
literaria de cr\u237?tica de la esclavitud: en su {\i
Moortje, el peque\u241?o moro}, basado en una traducci\u243?n francesa libre del
Eunuco de Terencio, hablaba del tr\u225?fico de esclavos como una \u8216?\u8216?
costumbre inhumana, una desverg\u252?enza de descre\u237?dos. \u161?Que se venda a
personas en una esclavitud propia de caballos! Y en esta ciudad los hay que se
dedican a este comercio\u8221?.{\super
{\ul
[5]}} De modo que a los directores de la compa\u241?\u237?a en los que no
influyeran los pastores calvinistas les afectaban sus visitas al
teatro.\par\pard\plain\hyphpar}{
A pesar del dramaturgo y de los pastores, algunos mercaderes independientes de
Amsterdam se dedicaban, ya en 1620, al tr\u225?fico de esclavos. El m\u225?s
destacado era el sefard\u237? Diogo D\u237?as Querido, nacido en Oporto, Portugal,
que hab\u237?a vivido un tiempo en Brasil. En su casa de Amsterdam, ten\u237?a
criados negros (\u191?o eran esclavos?) a los que ense\u241?\u243? para que
sirvieran de int\u233?rpretes en los viajes africanos que organizaba. Durante
a\u241?os, Dias Querido desempe\u241?\u243? un papel importante en el comercio
exterior holand\u233?s, pues adem\u225?s de llevar a Brasil, a peque\u241?a escala,
a esclavos, importaba az\u250?car de Brasil y de Santo Tom\u233? y lo vend\u237?a
en Livorno y Venecia. Pero durante la tregua de los doce a\u241?os (de 1610 a 1622)
s\u243?lo de veinte a cuarenta buques iban desde Holanda a Guinea todos los a\u241?
os, y \u250?nicamente dos o tres de ellos navegaban por cuenta de D\u237?as o de
otros mercaderes interesados en la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al principio, estas iniciativas holandesas, llenas de premoniciones, tuvieron
escaso efecto en las actitudes imperiales hispano-portuguesas. Sin duda los
portugueses de Luanda se quedaron perplejos sin saber qu\u233? hacer con los
holandeses que se instalaron en Loango, al norte de su propia ciudad, pues
cre\u237?an que la fuerza era la \u250?nica respuesta a sus incursiones, y la
Corona, en Madrid, se mostraba renuente a actuar. Cervantes, en su obra maestra, da
la impresi\u243?n de que el negro era un buen reclamo econ\u243?mico y que la
Guinea se hab\u237?a convertido en un lugar para hacer buenos negocios. Cuando a
Sancho le prometen el reino de Micomic\u243?n, se entristece porque sus vasallos
son negros. Pero se consuela r\u225?pidamente: \u8216?\u8216?Qu\u233? se me da a
m\u237? que mis vasallos sean negros; habr\u225? m\u225?s que cargar con ellos y
traerlos a Espa\u241?a donde los podr\u233? vender... de cuyo dinero podr\u233?
comprar alg\u250?n t\u237?tulo\u8221? (parte I, cap. XXIX). La corte, si se
acordaba de los negros africanos, era porque estaba preocupada por la rebeli\u243?n
en la Nueva Espa\u241?a de los yangas, que por haber nacido en Am\u233?rica eran
menos sumisos que los bozales nacidos en \u193?frica. La rebeli\u243?n dur\u243?
varios a\u241?os (1607-1611), hasta que un conciliador virrey permiti\u243? a los
esclavos huidos que vivieran en su propia comunidad, San Lorenzo de los Negros,
cerca de C\u243?rdoba, en la sierra de Orizaba, presumiendo que as\u237? no
atacar\u237?an ni a viajeros ni a pueblos blancos. En 1612 hubo otra rebeli\u243?n
de negros; se dijo que amenazaban la capital de la Nueva Espa\u241?a, pero la
aplastaron con la ejecuci\u243?n de treinta y seis negros. En Brasil, al gobernador
general le preocupaba la insistencia de los plantadores menores, que alegaban que
no pod\u237?an permitirse esclavos africanos, en emplear a esclavos indios,
capturados a millares en el interior; esta pobreza condujo a las extraordinarias
expediciones \u8212?entre 1600 y 1750\u8212? de las bandeiras, grupos de bandidos
que en su b\u250?squeda de esclavos indios exploraron gran parte del centro de
Am\u233?rica del Sur, lejos del mar, y aniquilaron a los pueblos
indios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tal vez la aparici\u243?n de los holandeses en el panorama comercial internacional
pareci\u243? menos notable en la Nueva Espa\u241?a que el hecho de que en la
Am\u233?rica hispana hubiese ahora esclavos mulatos. La desastrosa expulsi\u243?n
definitiva de Espa\u241?a de los moros, en 1610, no perturb\u243? el comercio de
esclavos, puesto que se exceptuaba de la expulsi\u243?n a los esclavos moros,
aunque a partir de 1626 se les oblig\u243? a aceptar el cristianismo. En 1616
hab\u237?a en C\u225?diz trescientos esclavos moros y quinientos negros, la
mayor\u237?a ocupados en construir fortificaciones para defender la ciudad de
nuevos ataques ingleses. En Lisboa, en 1620 hab\u237?a a\u250?n m\u225?s de diez
mil esclavos, casi todos negros, y en 1641 se prohibieron all\u237? los esclavos
moros; entretanto, en 1606 y de nuevo en 1628, se fijaron l\u237?mites al retorno
de esclavos negros desde las Am\u233?ricas (s\u243?lo se pod\u237?a mandar a los
varones mayores de diecis\u233?is a\u241?os de edad). Pero ni las entidades
religiosas ni los particulares hab\u237?an renunciado a tener esclavos en
Europa.\par\pard\plain\hyphpar}{
El dominio portugu\u233?s de la trata provocaba adem\u225?s mala sangre con sus
amigos nominales, los espa\u241?oles, que acusaban a los portugueses de ser
ladrones que robaban la plata espa\u241?ola, de ser herejes jud\u237?os que
segu\u237?an practicando el juda\u237?smo tras la m\u225?scara de cristianos, y de
llenar las Am\u233?ricas de negros educados en sus creencias her\u233?ticas. En
consecuencia, el Consejo de Indias emiti\u243? una ley, en 1608, que dificultaba a
los extranjeros el hacer negocios en la Am\u233?rica hispana, pero esta ley nunca
se aplic\u243? al comercio de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Debido a todas estas dificultades, eran muy lentas las negociaciones en la Junta de
Negros de Madrid para un nuevo asiento (es decir, contrato) de esclavos en el
imperio espa\u241?ol tan lentas que dir\u237?ase que los mercaderes y las flotas
holandesas no exist\u237?an. As\u237?, en 1611, la Casa de Contrataci\u243?n de
Sevilla propuso la divisi\u243?n en dos partes del tradicionalmente valioso acuerdo
privado: una que se aplicara a buques cuyos capitanes compraran esclavos en Cabo
Verde, con la obligaci\u243?n de registrar su cargamento en Sevilla, y la otra,
referente al transporte de esclavos directamente de Angola a Brasil y las Indias.
El plan no fue aceptado, pues habr\u237?a prolongado considerablemente un viaje que
ya era extraordinariamente largo. Los mercaderes de Sevilla arg\u252?\u237?an que
permitir a los buques de esclavos dirigirse directamente a las Am\u233?ricas desde
Lisboa o las Canarias, igual que desde Sevilla, permitir\u237?a a m\u225?s
capitanes eludir el pago de impuestos. Los sevillanos insist\u237?an en que los
funcionarios de Lisboa y las Canarias eran menos meticulosos que los de Sevilla.
Por esto quer\u237?an que los buques fueran a Sevilla, donde se registrar\u237?a a
los esclavos, con fines fiscales para luego transportarlos en nav\u237?os
espa\u241?oles a trav\u233?s del Atl\u225?ntico. Los portugueses afirmaban que la
adopci\u243?n de estos nuevos procedimientos arruinar\u237?a a
Portugal.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la autoridad suprema, el Consejo de Indias, que ve\u237?a el comercio de
esclavos ante todo como una cuesti\u243?n fiscal, dio finalmente la raz\u243?n a
los sevillanos. Todo buque de esclavos que se dirigiera al imperio espa\u241?ol
deb\u237?a inspeccionarse primero en Sevilla, de modo que los africanos destinados
al Nuevo Mundo ir\u237?an primero a Sevilla, desde donde los transportar\u237?an en
alguna de las carabelas que formaban las escuadras anuales. S\u243?lo en el caso de
que no hubiera buques espa\u241?oles disponibles se permitir\u237?a a los
mercaderes portugueses llevar esclavos al Nuevo Mundo
hispano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero no hab\u237?a candidatos para contratos en estas condiciones. El viejo
asentista Vaz Coutinho sigui\u243? vendiendo provisionalmente licencias en provecho
propio, hasta que finalmente, en 1616, tras mantener entrevistas con otros
candidatos, y de nuevo en contra de las protestas de los sevillanos, se
concedi\u243? un contrato a un millonario portugu\u233?s, Antonio Fernandes Elvas,
que se comprometi\u243? a pagar ciento veinte mil ducados anuales por importar
\u8212?a trav\u233?s de sendas licencias, desde luego\u8212? entre tres mil
quinientos y cinco mil esclavos a las colonias espa\u241?olas. Ya ten\u237?a un
contrato similar para abastecer a Brasil con esclavos de Angola, por el cual
hab\u237?a pagado veinticuatro millones de reales; un primo suyo, Duarte Pinto
d'Elvas, ten\u237?a el derecho de comerciar con esclavos desde Cabo Verde, derecho
que Antonio adquiri\u243? por quince millones de reales.\par\pard\plain\hyphpar}{
Elvas pertenec\u237?a a una familia pudiente, era miembro de la pr\u243?spera
comunidad de conversos portugueses de Madrid, y se hab\u237?a casado con una mujer
rica, Elena Rodrigues de Sal\u237?s (tambi\u233?n de origen jud\u237?o y cuyo
hermano estaba pudri\u233?ndose a la saz\u243?n en los calabozos de la
Inquisici\u243?n en Cartagena de Indias). Hab\u237?a sido tesorero de la hija de
Felipe II, la infanta Mar\u237?a, y en Lisboa, donde prefer\u237?a vivir,
pose\u237?a numerosas propiedades, as\u237? como una lujosa quinta, {\i
Mil Fontes}, en las afueras. Para acallar las quejas espa\u241?olas, Elvas
acept\u243? llevar (en teor\u237?a) a Sevilla los buques destinados al Caribe, para
que los inspeccionaran, antes de emprender viaje a las colonias; adem\u225?s,
desembarcar\u237?a sus negros s\u243?lo en Cartagena y Veracruz, con lo cual
ser\u237?a m\u225?s f\u225?cil cobrar los impuestos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Elvas se convirti\u243? as\u237? en responsable de casi todo el comercio legal de
esclavos desde \u193?frica a Am\u233?rica. Esto tuvo consecuencias espectaculares,
pues tras algunos a\u241?os malos (de 1611 a 1615 s\u243?lo se hab\u237?a concedido
licencia a Vaz Coutinho para nueve buques que transportaron apenas a mil
trescientos esclavos), entre 1626 y 1630 se dio licencia a ciento treinta y nueve
nav\u237?os, de los cuales ciento cuatro fueron a Angola-Luanda, que transportaron
casi veinte mil esclavos. Entre 1621 y 1625 se dio licencia a ciento veinticinco
buques, para Am\u233?rica, las Indias occidentales y \u193?frica occidental, desde
el Tr\u243?pico de C\u225?ncer al cabo de Buena Esperanza, de ellos la mayor\u237?
a, o sea ochenta y dos, partieron de Angola, con m\u225?s de diecisiete mil
esclavos.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
De modo que, en la era de Elvas, fueron a las Indias m\u225?s esclavos que nunca.
Un funcionario llamado Benito Banha Cardozo escribi\u243? en 1622 que en Luanda las
gentes estaban tan ocupadas en el comer cio de esclavos que descuidaban todo lo
dem\u225?s. En el Nuevo Mundo los colonos recib\u237?an a negros de toda \u193?
frica. Por ejemplo, Mar\u237?a de Barros, de Cartagena de Indias, dej\u243? en su
testamento cuatro negros nacidos en Am\u233?rica, tres angole\u241?os, tres
arar\u225?s (de Dahomey), dos lucum\u237?s (yorubas), un congole\u241?o y uno de
Biafra.\par\pard\plain\hyphpar}{
Elvas fue probablemente el primero en convertir su contrato en \u233?xito
comercial, pero, como suele suceder con esos contratos, su asiento provoc\u243?
grandes envidias y no s\u243?lo entre los sevillanos. De all\u237? surgieron sus
problemas: lo acusaron de estafar al rey, se defendi\u243? mal y acab\u243? en la
c\u225?rcel, donde muri\u243?. Una vez volvi\u243? a empezar la guerra con Holanda,
en 1621, en gran parte como resultado de la decisi\u243?n de la Corona de volver a
imponer el embargo sobre el comercio holand\u233?s, el asiento pas\u243? a Manuel
Rodrigues Lamego, que en 1623 obtuvo un nuevo contrato de ocho a\u241?os, pese a
las reclamaciones de Elena Rodrigues de Sal\u237?s, la viuda de Elvas. Desde
entonces, se permiti\u243? que los buques de esclavos se registraran en Lisboa, y
la mayor\u237?a lo hicieron, de modo que, a fin de cuentas, los portugueses
segu\u237?an siendo los mayores transportadores de
esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Rodrigues Lamego era otro mercader converso, enriquecido ya por la trata en Angola,
amigo y pariente de banqueros de Brasil, y del norte de Europa, entre ellos varios
de Holanda. Como su predecesor Elvas, Lamego era due\u241?o de valiosas haciendas
en Portugal. Pero como otros mercaderes cristianos nuevos de la \u233?poca,
viv\u237?a en el temor constante de la Inquisici\u243?n, cuya actividad se ve\u237?
a acuciada por mercaderes envidiosos y menos afortunados de Sevilla; el hermano de
Lamego, Antonio sufri\u243? un auto de fe en 1633 y su hijo, Bartolom\u233? Febos,
estaba constantemente amenazado por una tragedia similar, pues se hallaba
estrechamente relacionado con la poderosa red comercial de conversos de Madrid.
Como Elvas, Lamego gan\u243? mucho dinero con el asiento, aunque entre 1626 v 1630
se licenciaron para \u193?frica s\u243?lo cincuenta y nueve buques, la mayor\u237?a
de los cuales fueron a Luanda y cargaron unos ocho mil esclavos. Para entonces,
eran los intrusos los que satisfac\u237?an gran parte de la demanda de esclavos;
muchos eran mercaderes menores espa\u241?oles y portugueses a quienes los poderosos
comerciantes portugueses hab\u237?an mantenido al margen de los contratos
nacionales. Con todo, en el quinquenio siguiente, 1631-1635, se licenciaron ochenta
nav\u237?os, sesenta y cuatro 1636 y 1640 las cifras fueron similares: ochenta y
tres buques, que en teor\u237?a transportaron once mil esclavos, la mayor\u237?a de
Angola, adonde fueron setenta y seis buques.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos incrementos, tanto los oficiales como los ilegales, fueron consecuencia del
permiso concedido por Felipe IV en 1627 a los mercaderes portugueses para que
comerciaran \u8216?\u8216?donde quisieren\u8221? en el imperio \u8221?ib\u233?
rico\u8221?. El hecho de que tantos de ellos fueran conversos no influy\u243? en el
rey ni en su primer ministro, el gran Olivares, pues \u233?ste siempre hab\u237?a
mostrado buena disposici\u243?n hacia esa minor\u237?a; tal vez esto se explique
tambi\u233?n por las gotas de sangre jud\u237?a que ten\u237?a por su bisabuelo,
Lope Conchillos, que fuera secretario de Fernando el Cat\u243?
lico.\par\pard\plain\hyphpar}{
Desde luego, continuaron sin trabas la ilegalidad, la corrupci\u243?n y el
contrabando. Hubo innumerables casos de buques cuyos capitanes, al arribar a
Cartagena de Indias, declaraban llevar menos esclavos de los que transportaban en
realidad, pongamos por caso doscientos en lugar de quinientos, lo cual,
evidentemente, ten\u237?a consecuencias fiscales. El principal mercader de
Cartagena era, por entonces, el portugu\u233?s Jorge Fern\u225?ndez Gramaxo, que
hab\u237?a comenzado a comerciar con esclavos en 1594 por cuenta de su t\u237?o,
Antonio Gramaxo. Para 1619, Jorge defraudaba en tan gran escala a la tesorer\u237?a
espa\u241?ola que parec\u237?a, seg\u250?n dijo un contempor\u225?neo, que por
s\u237? solo destruir\u237?a las Indias. Anta\u241?o hab\u237?a sido representante
de Gomes Reinel y luego de Vaz Coutinho. Pose\u237?a varias propiedades en las
afueras de Cartagena, donde \u8221?almacenaba\u8221? a los esclavos introducidos
ilegalmente, al modo como, en el siglo XX, sus sucesores espirituales
almacenar\u237?an la coca\u237?na en la misma regi\u243?n. Jorge manten\u237?a
constante correspondencia con Amsterdam, Lisboa y Sevilla. Las autoridades
intentaron acusarlo de mantener contactos ilegales, traicioneros, con Estados
extranjeros (los Pa\u237?ses Bajos en especial), pero eludi\u243? todas las
acusaciones gracias a que, como los traficantes de drogas modernos, era un
benefactor local. Con el tiempo, le nombraron comandante de las fortificaciones de
Cartagena y esto determin\u243? que ya no se le pudiera acusar. Muri\u243? en 1626,
muy rico, dejando su fortuna a su sobrino Antonio N\u250?\u241?ez Gramaxo, que
pronto la derroch\u243?.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el caso m\u225?s espectacular de contrabando fue el de Joao Correia de Souza,
gobernador de Angola, que, despu\u233?s de administrar desastrosamente esta
provincia, el 3 de mayo de 1623, emprendi\u243? ruta hacia Cartagena, en un buque
con trescientos esclavos, as\u237? como una gran cantidad de plata; lo vendi\u243?
todo sin registrarlo, gracias a la connivencia del gobernador de Cartagena, amigo
suyo desde hac\u237?a muchos a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a estas irregularidades, la Corona de Madrid \u8212?que todav\u237?a
estar\u237?a unida durante unos pocos a\u241?os a la de Lisboa\u8212? favorec\u237?
a el tr\u225?fico de esclavos. Daba el tono para el nuevo siglo el hecho que en
1607 el rey de Espa\u241?a dijera al nuevo gobernador de Angola, Manuel Pereira
Forjaz, que durante su gobernatura deb\u237?a alentar la compra de esclavos, con el
fin de aumentar los ingresos de la tesorer\u237?a real; adem\u225?s, no deb\u237?a
permitir que ning\u250?n hombre blanco acudiera a los mercados de esclavos del
interior, pues los intermediarios africanos sol\u237?an resultar m\u225?s baratos
que los europeos. Para entonces, de hecho, la mayor\u237?a de los esclavos que se
compraban en Angola los vend\u237?an los {\i
lam\u231?ados,} que viv\u237?an sin dificultades en dos mundos, uno pagano y el
otro cristiano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un personaje t\u237?pico de esos \u250?ltimos a\u241?os del control hispano-
portugu\u233?s de la trata en el Atl\u225?ntico, de hecho en toda Am\u233?rica, fue
Diego de la Vega, de Madeira, originario de la ciudad comercial de Medina del
Campo, que amas\u243? una fortuna vendiendo esclavos de contrabando para las minas
de plata peruanas. Despu\u233?s de trabajar muchos a\u241?os con los tratantes de
esclavos angole\u241?os, acab\u243? en prisi\u243?n, como Elvas, por contrabandista
en gran escala. Le arruin\u243? la prohibici\u243?n, decretada en 1622, de emplear
la ruta terrestre de la nueva colonia de Buenos Aires a Chile y Bolivia, que
obligaba a que los esclavos destinados al Per\u250? y a las dem\u225?s colonias del
Pac\u237?fico hicieran un enorme rodeo por Panam\u225?, donde se les pod\u237?a
contar f\u225?cilmente y as\u237? hacer pagar los impuestos
correspondientes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para los portugueses, m\u225?s desconcertante a primera vista que el desaf\u237?o
holand\u233?s fue la guerra en el reino de Ndongo, en el interior, m\u225?s
all\u225? de Luanda. La nueva guerra estall\u243? despu\u233?s de 1608 y tuvo su
origen en una serie de brutales ataques contra el pueblo mbundu de Ndongo lanzados
por el pueblo lunda, n\u243?mada, bebedor de vino de palma y a menudo can\u237?bal.
Para conservar su movilidad, los lunda no criaban a sus hijos; hasta su monarca,
con su larga cabellera adornada con conchas y su unci\u243?n diaria con la grasa
hervida de sus enemigos, mataba a los hijos que le daban sus veinte o treinta muy
perfumadas esposas. Para mantener la poblaci\u243?n, adoptaban adolescentes de los
pueblos a los que derrotaban. Estos novicios, a los que consideraban esclavos,
llevaban un collar de hierro como signo de su condici\u243?n, y \u233?sta duraba
hasta que pod\u237?an ofrecer al rey la cabeza cortada de un enemigo. Un marinero
ingl\u233?s, Andrew Battell, encarcelado muchos a\u241?os por los portugueses,
primero en Brasil y luego en Luanda, pudo observar a los lunda, precisamente cuando
atacaron Benguela, una nueva colonia coste\u241?a, a cuatrocientos kil\u243?metros
al sur de Luanda, en la orilla norte del fangoso r\u237?o Kuvu, fundada por los
portugueses al mando de Manuel Cerveira Pereira. La empresa no ten\u237?a como
\u250?nico fin la posibilidad de comerciar con esclavos, pero figuraba
probablemente como prioridad en las intenciones del nuevo conquistador. Despu\u233?
s de su victoria, los lunda vivieron del ganado y de los cerdos capturados y de la
venta de la poblaci\u243?n a los mercaderes portugueses. Con el tiempo, los lunda
se instalaron, ya sedentarios, en otro territorio y adoptaron actitudes
convencionales, en cuanto a tener familia e hijos, y se convirtieron en un
formidable imperio centroafricano, que comerci\u243? con esclavos al modo
tradicional y a gran escala. \u183?\par\pard\plain\hyphpar}{
Alrededor de 1620, los portugueses ten\u237?an tres medios de obtener esclavos. El
primero y m\u225?s usual era comerciar con jefes o reyes, como se hac\u237?a en la
mayor parte de la costa africana; en la regi\u243?n de Luanda depend\u237?a de que
los pombeiros, que primero fueron portugueses pero ya en el siglo XVII eran luso-
africanos o africanos, negociaran con los monarcas, como el {\i
ngola}, que incluso cuando estaba en guerra participaba en este negocio. El segundo
medio consist\u237?a en obtener los esclavos que eran, por decirlo as\u237?,
producto derivado de la guerra, o de guerras sostenidas en apariencia, pongamos por
caso, para buscar minas de plata, pero en realidad para capturar esclavos; a este
medio sol\u237?an recurrir con frecuencia los gobernadores deseosos de sacar cuanto
provecho fuera posible de su cargo en Angola, en general de breve duraci\u243?n. El
tercer medio era el tributo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un nuevo gobernador portugu\u233?s en Luanda, Luis Mendes de Vasconcelos,
inici\u243? una campa\u241?a para acabar con las continuas amenazas del {\i
ndongo}. Captur\u243? la capital del reino, Kabasa, y el rey huy\u243?. En este
caso, Mendes perjudic\u243? con su victoria el comercio de esclavos, pues al vencer
al ngola debilit\u243? al monarca, que en aquella \u233?poca era el proveedor
m\u225?s eficaz de esclavos que los nav\u237?os portugueses transportaban a Brasil.
Sin embargo, el servicio de este gobernador a la trata no fue insignificante; no
pod\u237?a esperarse menos del yerno Manuel Caldeira, una de las figuras
principales de este negocio en el siglo anterior. Derrot\u243? a un jefe africano
llamado Bandi, a quien impuso un tributo anual de cien esclavos y prohibi\u243?,
adem\u225?s, a los portugueses o mulatos que se internaran en busca de esclavos,
tarea que se reservaba a los pombeiros negros. \u201?stos sol\u237?an desaparecer
durante un a\u241?o o m\u225?s, y reaparec\u237?an a la cabeza de hasta seiscientos
esclavos encadenados, muchos de los cuales llevaban sobre la cabeza cargas de
marfil o cobre.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los siguientes gobernadores (Joao Correia de Souza, Pedro de Souza Coelho y el
obispo Simao de Mascarenhas) trataron de restablecer las relaciones con el {\i
ngola}, pues se hab\u237?an dado cuenta de que para asegurar el comercio de
esclavos, tan conveniente como provechoso, necesitaban en la regi\u243?n de Luanda
un Estado estable con el cual tratar. El rey del Congo estaba debilitado y el de
los lunda era caprichoso, de modo que, con todos sus inconvenientes, el {\i
ngola} parec\u237?a preferible. Finalmente los portugueses consiguieron hacer la
paz, en gran parte debido a su h\u225?bil diplomacia con la notable hermana del {\i
ngola}, Nzinga (bautizada como do\u241?a Ana de Souza), que viv\u237?a en Luanda
como embajadora de su hermano, al que sucedi\u243? en 1623, aunque no antes de
envenenar a su sobrino, hijo del difunto {\i
ngola}, o acaso de comer su coraz\u243?n. Nzinga hubiese querido restablecer el
comercio de esclavos con los europeos, pero Portugal le declar\u243? insensatamente
la guerra porque hab\u237?a comenzado a dar asilo a los cautivos huidos de la
costa. Los portugueses establecieron un {\i
ngola} t\u237?tere, Ari, bautizado como dom Felipe I, que accedi\u243? a pagar a
los colonos un tributo de cien esclavos al a\u241?o, as\u237? como permitir a los
jesuitas construir una iglesia en su capital, Punga. Se volvieron a abrir las
ferias para la venta de esclavos, aunque continu\u243? la guerra con Nzinga, a
veces espor\u225?dicamente, a veces con denuedo. La princesa adopt\u243? algunas de
las costumbres de los lunda, como el canibalismo y el infanticidio, y lleg\u243? a
encabezar el poder militar m\u225?s fuerte del sur de Angola, al que los
portugueses no pudieron derribar. Nunca fue la proveedora de esclavos en que los
sucesivos gobernadores de Luanda esperaron que se convirtiera; el ngola t\u237?tere
tampoco pod\u237?a proporcionar el n\u250?mero de esclavos que quer\u237?an y a
veces los portugueses tuvieron que conformarse con esclavos viejos o muy j\u243?
venes; en vez de contar con los que estaban en la flor de la
edad.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquellos tiempos, la riqu\u237?sima colonia portuguesa de Santo Tom\u233?, en el
golfo de Guinea, casi en el Ecuador, sobreviv\u237?a como un almac\u233?n o
factor\u237?a indispensable, en apariencia sin haber cambiado, pese a las
peri\u243?dicas amenazas de la flota holandesa. En 1627, fray Alonso de Sandoval,
un culto jesuita sevillano, describ\u237?a c\u243?mo los buques portugueses o
espa\u241?oles llevaban all\u237? cargamentos de esclavos de toda la costa
occidental de \u193?frica. Muchos llegaban ahora de las \u8216?\u8216?
Caravalias\u8221? (el Kalabarai Ijo, de los centros de trata Nueva y Vieja Calabar,
en el golfo de Benin, hasta que Bonny los tom\u243? a finales de siglo). Las
Calabar eran ciudades sin rey, aficionadas a guerrear entre ellas, a veces con el
fin concreto de obtener esclavos para el mercado exterior.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero en las Am\u233?ricas predominaban los esclavos angole\u241?os; tanto que en
1615 otro jesuita, fray Diego de Torres, mand\u243? hacer una gram\u225?tica
angole\u241?a para beneficio de los que trabajaban en las minas de
Potos\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{
El imperio hispano-portugu\u233?s era, en los comienzos del siglo XVII una empresa
tan vasta que dif\u237?cilmente podr\u237?a tener parang\u243?n en la historia.
Pero su volumen, pretensiones, poder\u237?o y aparente prosperidad incitaban a
atacarlo. En 1623, la reci\u233?n reformada Compa\u241?\u237?a Holandesa de las
Indias Occidentales prepar\u243? un ataque muy innovador. Tras ocupar temporalmente
Benguela, planearon primero un ataque naval a Bah\u237?a, el puerto del imperio
azucarero en el nordeste brasile\u241?o, desde donde la flota volver\u237?a a
cruzar el Atl\u225?ntico para unirse a otra flota, llegada directamente de Holanda,
y ambas atacar\u237?an Luanda, la mayor colonia europea de \u193?frica y fuente
principal de la mano de obra esclava para Brasil.\par\pard\plain\hyphpar}{
La idea de esta operaci\u243?n, sobrecogedora por su audacia pero llena de riesgos,
era de Moucheron, un especulador de propiedades de Utrecht que deb\u237?a saber
c\u243?mo corromper a los alcaldes de Zelanda, Pero que no conoc\u237?a apenas los
problemas de un imperio. Al principio, sin embargo, todo march\u243? bien. Los
holandeses tuvieron inmediatamente \u233?xito en la primera parte de su estrategia,
pues ocuparon Bah\u237?a en 1624.\u8221?Cuando entramos en Bah\u237?a \u8212?
escribi\u243? Johann Gregor Aldenburg, uno de los comandantes holandeses\u8212?,
s\u243?lo encontramos a negros, pues todos los dem\u225?s hab\u237?an huido de la
ciudad.\u8221? {\super
{\ul
[8]}} Los holandeses organizaron inmediatamente una compa\u241?\u237?a militar con
estos esclavos, para que lucharan contra sus antiguos due\u241?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una poderosa expedici\u243?n hispano portuguesa pronto recuper\u243? Bah\u237?a y
los esclavos que hab\u237?an luchado al lado de los conquistadores fueron ahorcados
\u8216?\u8216?de una manera especialmente abominable\u8221?; los holandeses tomaron
poco despu\u233?s Olinda y Pernambuco, en el norte, desde donde desarrollaron
a\u250?n m\u225?s el sistema de plantaciones, que conoc\u237?an bien por sus
inversiones y comercio de az\u250?car. Parec\u237?a que hubiese surgido otro
imperio, los Nuevos Pa\u237?ses Bajos. Hab\u237?a comenzado en Brasil \u8221?el
tiempo de los flamencos\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En \u193?frica, sin embargo, los portugueses resist\u237?an en Luanda. De momento,
esto no parec\u237?a importante, pues al haber conquistado una de las grandes
econom\u237?as que depend\u237?a del trabajo esclavo, la Compa\u241?\u237?a
Holandesa de las Indias Occidentales tuvo que revisar sus anteriores dudas sobre la
moralidad de la trata africana. La captura de Pernambuco marc\u243? el momento
clave de esta revisi\u243?n. Los que todav\u237?a se opon\u237?an al comercio con
seres humanos no sab\u237?an qu\u233? sugerir sobre c\u243?mo las nuevas posesiones
pod\u237?an producir ganancias sin emplear esclavos. La primera menci\u243?n de la
trata en los registros de la Compa\u241?\u237?a data de 1626, cuando la c\u225?mara
de Zelanda de esta empresa, la m\u225?s calvinista de sus distintas c\u225?maras,
dio permiso para el env\u237?o de un buque a Angola \u8212?probablemente a Loango,
donde los holandeses ten\u237?an ya tres factor\u237?as\u8212? y para el transporte
de esclavos a la regi\u243?n del Amazonas, nueva factor\u237?a holandesa en el
r\u237?o de este nombre. La misma c\u225?mara de Zelanda permiti\u243? pronto
importar esclavos tambi\u233?n a los colonos holandeses en la Guayana y en Tobago,
as\u237? como a los del nordeste de Brasil. Los primeros informes de Brasil
hab\u237?an se\u241?alado tanto el grave declive de la poblaci\u243?n india de la
regi\u243?n como la dificultad de conseguir que los ind\u237?genas que a\u250?n
sobreviv\u237?an trabajaran con eficiencia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con todo, la transformaci\u243?n del comercio holand\u233?s fue lenta. La
compa\u241?\u237?a empez\u243? obteniendo la mayor\u237?a de sus esclavos de los
buques que sus capitanes capturaban en la guerra con Portugal, pues las dos
naciones estaban constantemente en lucha en ese tiempo; por ejemplo, entre 1623 y
1637, se obtuvieron por este medio dos mil trescientos treinta y seis esclavos,
vendidos en el Nuevo Mundo a un precio promedio de doscientas cincuenta guildas
cada uno.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para entonces, los holandeses ten\u237?an factor\u237?as en Am\u233?rica del Norte;
la primera fue en la isla de Manhattan, a partir de 1613, y antes de 1630 hubo
tambi\u233?n factor\u237?as de la Compa\u241?\u237?a en el Caribe. Hacia 1635, las
hab\u237?a en Cura\u231?ao, una isla desierta frente a la costa de Venezuela, y en
San Eustasio y Santo Tom\u225?s, tambi\u233?n deshabitadas, en las actuales islas
de Sotavento.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Compa\u241?\u237?a comenz\u243? a llevar esclavos negros a la colonia de Nueva
Holanda, en Am\u233?rica del Norte, en 1625-1626, y tres a\u241?os despu\u233?s el
reverendo Jonas Michaelius, de Nueva Amsterdam, el primer pastor de la Iglesia
Reformada Holandesa en Am\u233?rica del Norte, se quejaba de que los esclavos
angole\u241?os eran \u8221?ladrones, holgazanes y purria in\u250?til\u8221?. El
a\u241?o siguiente, la Compa\u241?\u237?a declar\u243? audazmente que \u8221?
tratar\u237?a de proveer a los colonos de tantos negros como fuera posible\u8221?.
{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto a Brasil, si bien la mayor\u237?a de los colonizadores segu\u237?an
siendo portugueses, llegaban de Holanda numerosos colonos nuevos, entre ellos
algunos sefard\u237?es cuyas familias hab\u237?an tenido relaciones comerciales con
el territorio desde hac\u237?a generaciones. A todos les parec\u237?a que los
esclavos eran all\u237? la clave de la prosperidad; un gobernador de Nueva Holanda
hac\u237?a observar en 1638 que \u8216?\u8216?no es posible establecer nada en
Brasil sin esclavos\u8221?. Los plantadores de ca\u241?a portugueses, que huyeron
de la invasi\u243?n holandesa, afirmaban lo mismo, de una manera distinta, al
llevarse, seg\u250?n palabras de un testigo, \u8216?\u8216?sus lindas amantes
mulatas cabalgando detr\u225?s suyo en su misma cabalgadura, mientras dejaban a sus
esposas blancas zapateando a trav\u233?s de los pantanos\u8221?. {\super
{\ul
[10]}} Pero la mayor\u237?a de los esclavos que llegaban a Nueva Holanda \u8212?
unos mil quinientos al a\u241?o, entre 1630 y 1640\u8212?, segu\u237?an procediendo
de nav\u237?os portugueses capturados en el mar.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1636, se nombr\u243? gobernador general de Brasil a un primo del jefe del Estado
de los Pa\u237?ses Bajos, Johan Maurits, de Nassau, conocido m\u225?s tarde en su
patria por el Mauritshuis, el museo que alberga la mayor pinacoteca del pa\u237?s.
Era un gobernante culto y con visi\u243?n de futuro, decidido a que la Nueva
Holanda fuese un \u233?xito comercial y financiero. Bajo su impulso, Olinda
llegar\u237?a a ser la m\u225?s hermosa ciudad de la colonia y tal vez del
continente: en ella palacios y casas de cuatro pisos pronto bordeaban anchas
avenidas que conduc\u237?an a los jardines bot\u225?nico y zool\u243?gico, a
sinagogas y templos calvinistas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, los nuevos due\u241?os de Brasil no pod\u237?an dejar en tan malas
condiciones su mano de obra.\par\pard\plain\hyphpar}{
Johan Maurits trat\u243? inmediatamente de mejorar las lamentables relaciones entre
los europeos y los indios, y al mismo tiempo, siguiendo el ejemplo de Las Casas y
de los primeros colonos espa\u241?oles del Caribe, procur\u243? aumentar la llegada
de esclavos de \u193?frica. En 1637, para conseguir esto \u250?ltimo, envi\u243?
una fuerza naval a trav\u233?s del Atl\u225?ntico, a Elmina que, cogida por
sorpresa, cay\u243? en su poder. Esto marcaba el final de una era, pues los
portugueses hab\u237?an estado all\u237? durante ciento sesenta a\u241?os. Ya no
hubo m\u225?s misas diarias por el alma del infante Enrique, la iglesia portuguesa
se convirti\u243? en un almac\u233?n (aunque pronto se construy\u243? una nueva
capilla, a petici\u243?n de la Iglesia Reformada Holandesa), se abandonaron los
reglamentos para la paga y la conducta del gobernador y los funcionarios,
redactados en 1529, y se olvid\u243? la entrega diaria de cuatro panes a cada
miembro de la guarnici\u243?n. Los salarios a los africanos locales se pagaron en
florines en vez de reales, y un predicador laico sustituy\u243? al capell\u225?n
real. Los portugueses no hab\u237?an tenido gran \u233?xito en la conversi\u243?n
de los ind\u237?genas y fuera de la regi\u243?n del castillo apenas si se
encontraban cat\u243?licos africanos, de modo que la conquista de Elmina
signific\u243? menos para sus habitantes de lo que al principio pudo
pensarse.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los vencedores hicieron todo lo posible para excluir a los portugueses de la costa
de Guinea y en 1642 se les rindi\u243? otro fuerte portugu\u233?s, el de la Costa
de Oro, en Axim, fundado poco antes pensando en el oro tanto como en los esclavos.
Los pioneros de la acci\u243?n europea en \u193?frica s\u243?lo conservaron, en la
vasta regi\u243?n al norte del Ecuador, un puesto recientemente fortificado en el
r\u237?o Cacheu, algo al sur del r\u237?o Gambia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Johan Maurits quer\u237?a que otra flota holandesa completara su plan y capturara
Luanda. La compa\u241?\u237?a se mostr\u243? renuente, a lo primero, y mand\u243? a
Hendrickx Eyckhout a las factor\u237?as holandesas de la bah\u237?a de Loango, para
aumentar el suministro de esclavos de este territorio a Brasil. Para Cornelius
Hendrickx Ouwman, que ocup\u243? su puesto en 1640, la cosa no result\u243? f\u225?
cil, puesto que en 1641 s\u243?lo se enviaron doscientos cinco esclavos a
Pernambuco y Olinda, aunque no hubo escasez de marfil, secoya y cobre. Los
holandeses pod\u237?an todav\u237?a conseguir algunos esclavos capturando buques
portugueses en las aguas de Santo Tom\u233? y Luanda, pero Ouwman, tras un a\u241?o
en Loango, insisti\u243? en que solamente la captura de Luanda pondr\u237?a re
medio a la escasez de esclavos. En mayo de 1541 los directores brasile\u241?os de
la compa\u241?\u237?a aceptaron por fin el audaz plan y enviaron una flota al mando
del almirante Jol, que se apoder\u243? de Luanda en agosto, de Santo Tom\u233? en
octubre y de Benguela en noviembre. Ahora, los holandeses de Brasil ten\u237?an
acceso a todas las fuentes de cautivos de Luanda, incluyendo las de la
monarqu\u237?a de la reina Nzinga, que \u8216?\u8216?estaba ahora sumergida en
esclavos para la venta\u8221?, seg\u250?n escribi\u243? uno de los directores del
gobierno angole\u241?o, Pieter Mortamer. El rey Garc\u237?a II del Congo se puso
tambi\u233?n al lado de los nuevos amos, y les prometi\u243? aumentar el comercio
con ellos, pero no de esclavos, pues ya estaba harto de esto \u250?ltimo, como le
dijo en t\u233?rminos que suenan a modernos: \u8216?\u8216?En lugar de oro y plata
y otros productos que sirven en todas partes como moneda, los esclavos son
personas, no son oro o algo hecho de tela, sino que son criaturas.\u8221? {\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hombre que desde el principio se opuso a la nueva pol\u237?tica de comerciar con
africanos de la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales, Usselinx,
dej\u243? su patria, decidido a fundar una empresa rival. Se dirigi\u243? primero
al rey de Dinamarca, Christian IV, y cuando lo rechazaron en Copenhague
recurri\u243? al rey Gustavo Adolfo de Suecia. Este ambicioso monarca autoriz\u243?
a Usselinx a fundar una Compa\u241?\u237?a del Sur, para comerciar con \u193?frica;
pero tras la muerte de Usselinx, esta empresa tambi\u233?n procur\u243?
introducirse en la trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los daneses pronto quisieron fundar su propia compa\u241?\u237?a africana, y en
1625 un mercader holand\u233?s instalado en Dinamarca, Johann de Willum,
recibi\u243? licencia para comercia\u161?\u183? en las Indias occidentales, Brasil.
Virginia y Guinea, una vasta cadena de territorios que, en el siglo XVII,
parec\u237?an formar uno solo. A los socios de la compa\u241?\u237?a se les
permit\u237?a cargar sus buques s\u243?lo en Copenhague, donde deb\u237?an
descargarlos a su regreso. Pero, de momento, poca actividad
hubo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los gobernantes espa\u241?oles y portugueses, en esos dif\u237?ciles a\u241?os de
derrota, retirada y decadencia de sus pa\u237?ses, debieron darse cuenta de que los
invasores holandeses eran meramente los precursores de otros pa\u237?ses. Por
ejemplo, mucho antes de los acontecimientos de \u193?frica que se acaban de
relatar, Francia hab\u237?a echado ra\u237?ces en Am\u233?rica, primero en
Canad\u225? en 1603; la siguiente generaci\u243?n lo hizo a su vez en varias islas
caribe\u241?as, empezando, en 1625, con Saint-Christophe y Tortuga, esta \u250?
ltima ocupada en colaboraci\u243?n con piratas ingleses. En 1627, B\u233?lain
d'Esnambuc, actuando en nombre del cardenal Richelieu, desembarc\u243? en Saint-
Christophe un contingente de trescientos emigrantes normandos. En 1635 Fran\u231?
ois Fouquet fund\u243? en Par\u237?s una Compa\u241?\u237?a de las Islas de
Am\u233?rica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fouquet era un mercader interesado desde su juventud en el comercio con Am\u233?
rica del Norte; era padre del financiero de Luis XIV, Nicolas Fouquet, y miembro
del Consejo de la Marina. Fran\u231?ois Fouquet y Li\u233?nard de l'Olive
recibieron permiso para ocupar Guadalupe y Martinica, lo que hicieron r\u225?
pidamente; en Guadalupe, ya en el primer a\u241?o de la colonizaci\u243?n, se
comenz\u243? a cosechar tabaco. Tambi\u233?n se declararon francesas las islas de
Santa Luc\u237?a, San Vicente, las Grenadinas y Grenada, aunque un intento de
consolidar este peque\u241?o imperio ocupando la isla intermedia de Dominica
fracas\u243?, debido a la acci\u243?n de los indios caribe que sobreviv\u237?an
peligrosamente en ella.\par\pard\plain\hyphpar}{
De inmediato se plante\u243? la cuesti\u243?n de c\u243?mo explotar estas colonias.
En 1626 se hab\u237?a formado en Rouen una compa\u241?\u237?a para comerciar con
Senegal, de donde tra\u237?a marfil y goma. Tras esta empresa se puede adivinar la
influencia del cardenal Richelieu, superintendente general del comercio y la
navegaci\u243?n, decidido a aumentar la actividad mar\u237?tima del pa\u237?s. Esta
nueva Compa\u241?\u237?a de Saint-Christophe recibi\u243? permiso para comprar
cuarenta esclavos. Desde este momento, se encuentra a menudo al capit\u225?n Thomas
Lambert, de Rouen, en la desembocadura del r\u237?o Senegal. Pronto se formaron
otras dos compa\u241?\u237?as francesas, una para comerciar entre el cabo Blanco y
Sierra Leona y la otra para comerciar entre Sierra Leona y el cabo L\u243?pez. En
1637-1638, la expedici\u243?n de Lambert al Senegal avanz\u243? ciento cincuenta
kil\u243?metros r\u237?o arriba, hasta lo que luego se llam\u243? Terrier Rouge,
donde los franceses ofrecieron lingotes de hierro, telas de algod\u243?n y lino,
co\u241?ac, cuentas y chucher\u237?as de plata, a cambio de goma, oro, y pimienta,
pero, al parecer, no de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?Hab\u237?a escr\u250?pulos morales o dudas religiosas? \u191?Recordaron los
capitanes que alrededor de 1570 un tribunal de Burdeos hab\u237?a prohibido vender
esclavos en aquel puerto? No est\u225? nada claro. Una gran historiadora de la
trata atl\u225?ntica, Elizabeth Donnan, escribi\u243?:\u8221?No se sabe a ciencia
cierta cu\u225?ndo se descartaron los escr\u250?pulos franceses sobre la trata,
pero cuando los plantadores franceses pidieron mano de obra negra para sus
crecientes plantaciones de ca\u241?a [alrededor de 1640-1645].los mercaderes
franceses estaban dispuestos... a proporcionar esta mano de obra.\u8221? {\super
{\ul
[12]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pudo influir en la cuesti\u243?n el hecho de que en Francia hab\u237?a esclavos,
especialmente en la marina, y que Marsella ten\u237?a todav\u237?a un mercado de
esclavos. Por ejemplo, en 1639 se enterr\u243? en Perpi\u241?\u225?n un {\i
n\u233?grillon} de doce a\u241?os de edad nacido en Cartagena de
Indias.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al igual que los holandeses y los franceses, los ingleses tambi\u233?n estaban
comenzando a actuar en la periferia del gran imperio hispano-portugu\u233?s. En
1609, despu\u233?s de varios viajes de reconocimiento, unos colonos ingleses se
instalaron en Bermuda. Pronto los ingleses estuvieron en Virginia y Massachusetts y
al cabo de pocos a\u241?os fundaron varias factor\u237?as en el Caribe, como la de
Barbados en 1625; las de Antigua, Nevis y Montserrat, en las islas de Sotavento, ya
eran consideradas posesiones inglesas en 1632.\par\pard\plain\hyphpar}{
Algunas de estas colonias necesitaban esclavos, o as\u237? se cre\u237?a,
especialmente las isle\u241?as. Los habitantes ind\u237?genas de las mismas, los
caribes, hab\u237?an sido capturados cien a\u241?os antes por los conquistadores
espa\u241?oles de las islas mayores. Los descendientes del ganado y los cerdos que
los espa\u241?oles llevaron all\u237? casi sin darse cuenta y que vagaban por las
islas desiertas proporcionaron alimento a los nuevos colonos, pero no serv\u237?an,
desde luego, para trabajar. \u191?Podr\u237?a convencerse a trabajadores de
Inglaterra y Francia para que colonizaran las tierras sobre las que ondeaba ahora
la bandera de su pa\u237?s?\par\pard\plain\hyphpar}{
De hecho, antes de que los nuevos colonizadores europeos entraran en la trata,
\u233?sta se inici\u243? en tierra firme. En 1619 John Rolfe, el primer registrador
de Virginia, nacido en Norfolk, viudo reciente de la princesa Pocahontas, y que ya
cultivaba tabaco, anot\u243? que \u8221?hacia \u250?ltimos de agosto lleg\u243? un
buque de guerra holand\u233?s que nos vendi\u243? veinte negros\u8221?. {\super
{\ul
[13]}} Suele considerarse que este comentario es la primera referencia a la
importaci\u243?n de esclavos negros en lo que ser\u237?an, andando el tiempo, los
Estados Unidos, aunque en el siglo XVI P\u225?nfilo de Narv\u225?ez, Men\u233?ndez
de Avil\u233?s y Coronado hab\u237?an llevado consigo esclavos en sus expediciones
de conquista en Florida y Nuevo M\u233?xico. Adem\u225?s, lo que pas\u243? en 1619
no est\u225? nada claro. La historia de los primeros tiempos de la Am\u233?rica
anglosajona carece de los amplios registros de datos y hechos que caracterizan la
llegada de los castellanos a M\u233?xico y Per\u250?. Probablemente el buque
aludido, cuyo capit\u225?n hab\u237?a capturado los esclavos a un buque
portugu\u233?s en las Indias occidentales, no era de guerra, sino
corsario.\par\pard\plain\hyphpar}{
Antes de esto, el rey Jaime I hab\u237?a concedido en Londres a un activo y
emprendedor favorito suyo, Robert Rich (que ser\u237?a poco despu\u233?s conde de
Warwick) y a treinta y seis personas m\u225?s el control del comercio ingl\u233?s
en \u193?frica, a trav\u233?s de una Compa\u241?\u237?a de Aventureros (es decir,
exploradores) a\u8221?Gynny\u8221? y \u8216?\u8216?Bynny\u8221? (o sea, Guinea Y
Benin). Era la primera compa\u241?\u237?a inglesa por acciones que se interesaba
por \u193?frica. Rich era ya propietario de una plantaci\u243?n de tabaco en
Virginia y probablemente esperaba conseguir esclavos negros para trabajar en ella.
Por cierto que Rich hab\u237?a sido uno de los actores en {\i
Masque of Beauty} de Ben Jonson, y m\u225?s tarde dirigi\u243? a Oliver Cromwell
una de las cartas m\u225?s aduladoras que jam\u225?s se hayan escrito:\u8221?La
bondad de otros es suya, la vuestra es la de un pa\u237?s entero.\u8221? Una
\u8220?lista de los que viven en Virginia\u8221?, de 1624, incluye veinticuatro
negros, varios de ellos, es de suponer, llegados al Nuevo Mundo como esclavos
personales de pasajeros en nav\u237?os como el {\i
Treasurer de Rich}, que arrib\u243? en 1619, y tambi\u233?n el {\i
James} en 1621, el {\i
Margaret and John} en 1622, el {\i
Swan} en 1623.\par\pard\plain\hyphpar}{
La actitud inglesa ante la esclavitud no estaba muy definida. Por ejemplo, un
mercader llamado George Thomson explor\u243? el r\u237?o Gambia por cuenta de la
Compa\u241?\u237?a de Guinea, interesado sobre todo por el oro. Los portugueses se
apoderaron de sus barcos y un tal Richard Jobson (del que nada se sabe sino que
despreciaba a los irlandeses) fue a ayudarlo y se encontr\u243? con que Thomson
hab\u237?a sido asesinado por uno de sus propios hombres. Jobson inform\u243? que
la gente de Gambia le ten\u237?an miedo porque sus compatriotas hab\u237?an sido
\u8221?muchas veces por varias naciones sorprendidos y secuestrados\u8221?. Un
mercader africano, Buckor Sano, ofreci\u243? esclavos a Jobson, pero \u233?ste,
hablando por su cuenta y no por la Compa\u241?\u237?a de Guinea, declar\u243?
que \u8216?\u8216?no tratamos con esa mercanc\u237?a ni nos compramos o vendemos
unos a otros, ni a nadie que tenga nuestra forma\u8221?. El mercader africano
pareci\u243? asombrarse al o\u237?r esto y les dijo que \u8216?\u8216?era la \u250?
nica mercanc\u237?a que llevaban hacia abajo, donde recog\u237?an toda su sal, y
que all\u237? los vend\u237?an a hombres blancos, que los deseaban mucho...
Contestamos que era de un pueblo diferente de nosotros\u8221?. {\super
{\ul
[14]}} Jobson hizo otras exploraciones en la regi\u243?n de Gambia, buscando oro,
pero este viaje y los dos siguientes fueron fracasos financieros, y despu\u233?s de
una p\u233?rdida de cinco mil libras, la Compa\u241?\u237?a de Guinea
desisti\u243?. Las protestas de Jobson eran excepcionales. Los anglosajones se
mostraron tan dispuestos a comerciar con esclavos como sus vecinos franceses. John
Hawkins no perdi\u243? su reputaci\u243?n a causa de su expedici\u243?n en busca de
esclavos sino que fue nombrado tesorero de la marina y sigui\u243? siendo un
h\u233?roe nacional. Adem\u225?s, algunos buques ingleses ya hab\u237?an llevado a
cabo expediciones en busca de esclavos, en la costa de Guinea, y nav\u237?os
ingleses transportaban az\u250?car de Santo Tom\u233? a Lisboa, y hay un registro
seg\u250?n el cual en 1607 un buque ingl\u233?s llev\u243? esclavos de Santo
Tom\u233? a Elmina, en cumplimiento de un contrato.\par\pard\plain\hyphpar}{
La consecuencia del fracaso comercial de Thomson y Jobson fue que en 1624 varios
mercaderes independientes se quejaron de haber perdido su negocio debido a la
concesi\u243?n del monopolio de 1618.\par\pard\plain\hyphpar}{
\u191?No hab\u237?an ya construido casas al estilo europeo y factor\u237?as en el
estuario del r\u237?o de Sierra Leona? Era la primera vez que se recomendaba tal
cosa, pero debi\u243? de suscitar el inter\u233?s de la Corona, pues se anim\u243?
algo el comercio ingl\u233?s en la costa de Guinea. \u191?Llevaban esclavos sus
barcos? Sin duda; en mayo de 1628 se informa de esclavos negros llegados a
Virginia, en una carta de John Ellzey, recaudador del d\u233?cimo del almirantazgo
para Hampshire, a Edward Nicholas, secretario del almirantazgo con el duque de
Buckingham: \u8216?\u8216?El {\i
Fortune} ha tomado un nav\u237?o angole\u241?o con muchos negros, que el
capit\u225?n cambi\u243? en Virginia por tabaco... \u8220? {\super
{\ul
[15]}} El a\u241?o siguiente, uno de los mercaderes independientes, Nicholas Crisp,
de Gloucestershire, cuyo padre hab\u237?a sido sheriff de Londres, se quejaba de
que los franceses se hab\u237?an apoderado de su barco {\i
Benediction}, que \u8216?\u8216?Se dedicaba a su comercio habitual\u8221?, con
ciento ochenta esclavos a bordo. En 1632, el rey Carlos I concedi\u243? licencia
para transportar esclavos de Guinea a un consorcio de mercaderes (es decir, a un
grupo que no ten\u237?a nada que ver con la Compa\u241?\u237?a de 1618). Esta nueva
compa\u241?\u237?a la encabezaba Nicholas Crisp y los otros directores se
distingu\u237?an por ser personajes prominentes de la corte, como sir Richard
Young, sir Kenelm Digby, George Kirke, Humphrey Slaney y William
Clobery.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ninguno de ellos era un personaje corriente. Crisp ten\u237?a ideas originales y no
s\u243?lo en cuestiones mar\u237?timas, pues el arte de fabricar ladrillos \u8212?
tal como se sigue practicando desde entonces\u8212? es invento suyo, y lo
consigui\u243? despu\u233?s de innumerables pruebas que exigieron una incre\u237?
ble paciencia; Digby, hijo de un conspirador cat\u243?lico, era un genio; Slaney
era gitano de nacimiento. Recibieron el derecho exclusivo (entre mercaderes
ingleses) de comerciar en Guinea, Benin y Angola, durante treinta y un a\u241?os.
Crisp hab\u237?a construido ya una factor\u237?a inglesa en un lugar que se
conocer\u237?a como Kormantin, en la Costa de Oro, que seguir\u237?a siendo el
cuartel general y el \u250?nico fuerte ingl\u233?s hasta 1661, aunque no la \u250?
nica factor\u237?a brit\u225?nica. Era el miembro m\u225?s destacado de la
compa\u241?\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Es casi seguro que \u233?sta comerci\u243? con esclavos. El buque {\i
Talbot}, en 1637, estaba equipado para \u8221?cargar negros y llevarlos a lugares
extranjeros\u8221?, y el mismo a\u241?o Crisp, cazador furtivo convertido en
guardabosque, se quejaba de otros intrusos ingleses que amenazaban su monopolio. En
1644 perdi\u243? el control de la compa\u241?\u237?a. Como mon\u225?rquico (dio
miles de libras al rey durante la guerra civil) no pudo sorprenderse de que sus
adversarios le acusaran de deber diecis\u233?is mil libras al Estado y para
cobrarlas le embargaron sus acciones. Otros mercaderes ingleses empezaban a
interesarse por la trata, por ejemplo, Samuel Vassall, de origen franc\u233?s, que,
con su hermano John, fue de los primeros promotores de Massachusetts, manten\u237?a
importantes intereses. En 1649, Vassall y otros denunciaron a la Compa\u241?\u237?a
de Guinea ante el Consejo de Estado, por haber obtenido su monopolio \u8216?\u8216?
gracias a la alcahueter\u237?a de cortesanos\u8221?. {\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al a\u241?o siguiente, el mismo Crisp fue a Guinea, al cabo Corso, con lo que, a su
entender, era un permiso del rey de Fetu para construir all\u237?. Compr\u243? el
terreno con mercanc\u237?as que val\u237?an sesenta y cuatro libras, tras lo
cual \u8220?la gente dio grandes gritos, lanz\u243? polvo al aire Y proclam\u243?
que era la tierra de Crisp\u8221?. Pero catorce d\u237?as despu\u233?s, Henrick
Carloff, un aventurero al servicio de la reina de Suecia, apareci\u243? en la costa
y el rey de Fetu tambi\u233?n le dio permiso para construir. Pronto echaron a los
ingleses, de modo que fueron los suecos los primeros que construyeron un fuerte en
el cabo Corso.\par\pard\plain\hyphpar}{
Denunciados por mon\u225?rquicos en 1649, Crisp y sus amigos se defendieron
aduciendo que hab\u237?an tra\u237?do diez mil libras a Inglaterra, producto del
comercio con \u193?frica, que hab\u237?an fundado una factor\u237?a en 1632,
hab\u237?an comprado Winneba en 1633 y hasta hab\u237?an ense\u241?ado a hablar
ingl\u233?s al hijo del rey de Aguna.\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales de la tercera d\u233?cada del siglo XVII en la mayor\u237?a de las
colonias europeas de Am\u233?rica del Norte se encontraban algunos negros. En 1638,
por ejemplo, hab\u237?a registrados varios en el territorio que se convertir\u237?a
en Pennsylvania y lo mismo en Maryland, donde el funcionario Richard Kemp
escribi\u243? al gobernador que hab\u237?a tra\u237?do, entre otras cosas,
\u8216?\u8216?diez negros... para el servicio de Su Excelencia\u8221?.{\super
{\ul
[17]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El buque {\i
Desire}, de ciento veinte toneladas, construido en Marblehead (Massachusetts) pero
registrado en Salem, fue probablemente el primer nav\u237?o construido en Am\u233?
rica del Norte destinado a la trata, aunque s\u243?lo naveg\u243? por las Indias
occidentales y no a \u193?frica; fue tambi\u233?n el primer buque que llev\u243?
esclavos a Connecticut, en 1637. Seg\u250?n John Winthrop el joven, nacido en
Suffolk y primer gobernador de esta colonia, un tal William Pierce, capit\u225?n de
dicho nav\u237?o, \u8216?\u8216?trajo de all\u237? algod\u243?n y tabaco y negros,
etc., y sal de las Tortugas [cerca de la costa de La Espa\u241?ola... El pescado
seco y los licores fuertes son lo \u250?nico que sirve [para el intercambio] en
esos lugares\u8221?.{\super
{\ul
[18]}} Pierce tambi\u233?n captur\u243?, y al parecer los solt\u243?, a algunos
indios en las islas Providenciales, en las Caicos de las
Bahamas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parec\u237?a, en aquellos a\u241?os, que fuera posible satisfacer la necesidad de
mano de obra para la agricultura en Am\u233?rica del Norte, tanto francesa como
inglesa, y en el Caribe, con los sirvientes blancos {\i
indentured}, es decir, hombres, y en menor n\u250?mero mujeres, que a cambio del
pasaje y la oportunidad de poseer tierra en el futuro, se compromet\u237?an por
contrato a trabajar de balde durante un n\u250?mero espec\u237?fico de a\u241?os
para quienes pagaran su deuda. El gobierno ingl\u233?s aprobaba este arreglo;
Francis Bacon, cuando era canciller, dijo fr\u237?amente al rey Jaime I que, con
este tipo de emigraci\u243?n, Inglaterra ganar\u237?a dos veces: \u8216?\u8216?
librarse de esta gente aqu\u237? y utilizarla all\u237?\u8221?. {\super
{\ul
[19]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
La posibilidad de escapar de la semifeudal Europa, con sus guerras y obligaciones,
parec\u237?a una gran oportunidad no s\u243?lo a los ingleses pobres, sino
tambi\u233?n a los franceses, pues al Caribe franc\u233?s iban, en condiciones
similares, los llamados {\i
engag\u233?s.} Durante una generaci\u243?n viajaron a lo largo del valle del Rin
agentes que trataban de convencer a los descontentos campesinos alemanes para que
buscaran fortuna al otro lado del oc\u233?ano, igual que otros agentes lo hac\u237?
an en Bristol y Londres. Fueron frecuentes los secuestros con este fin; se daba
bebida a hombres y mujeres y golosinas a los ni\u241?os, para convencerlos de que
aceptaran trabajar en Am\u233?rica. Las condiciones en los buques de emigrantes
eran casi tan malas como en los de escl vos. Y mucho antes de que se descubriera
Australia, se enviaba tambi\u233?n a condenados a prisi\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la era del indentured servant o el engag\u233? fue breve. La gente acab\u243?
d\u225?ndose cuenta de que el trato a esos hombres y mujeres era muy duro y que las
condiciones feudales de las que intentaban huir en Europa se estaban copiando en el
Nuevo Mundo. Por otra parte, en Francia e Inglaterra los salarios sub\u237?an. A
los siervos indentured les era dif\u237?cil encontrar buena tierra cuando hab\u237?
an cumplido con sus diez a\u241?os de servidumbre y los plantadores comenzaban a
darse cuenta de que los esclavos resultaban m\u225?s baratos, pues se consegu\u237?
a uno por veinte libras, a finales del siglo XVII mientras que un trabajador
indentured pod\u237?a costar de diez a quince libras adem\u225?s del precio del
viaje. Por otra parte, los africanos trabajaban m\u225?s duro que los patanes
blancos, y resist\u237?an mejor las enfermedades tropicales que los mozos de
labranza de Normand\u237?a o de East Anglia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ante una nueva situaci\u243?n, en la cual el norte de Europa parec\u237?a querer
entrar en un mundo que hasta entonces hab\u237?a sido exclusivamente ib\u233?rico,
la Corona espa\u241?ola (todav\u237?a unida a la de Portugal) trataba de mantener
sus antiguas t\u233?cnicas. As\u237?, en 1631 se concedi\u243? un nuevo asiento a
Melchor G\u243?mez Angel, mercader de Lisboa descendiente de conversos, pero
reduciendo a dos mil quinientos el n\u250?mero de esclavos que podr\u237?an
transportarse por a\u241?o, aunque, como de costumbre, nadie respetaba las normas:
buques asentistas iban a puertos en los que no hab\u237?a asientos; al t\u237?o del
rey, el cardenal infante Enrique, se le permiti\u243? enviar mil quinientos
esclavos m\u225?s al a\u241?o a Buenos Aires, a trav\u233?s de una licencia dada a
Nicol\u225?s Salvago, de Sevilla. La entrada de Espa\u241?a en la guerra de los
Treinta A\u241?os signific\u243? que el Caribe, por primera vez, era zona de
guerra, en la cual los mercaderes de esclavos portugueses perdieron veinte
nav\u237?os, la mayor parte en beneficio de los holandeses, que segu\u237?an muy
activos contra todas las posesiones portuguesas, especialmente las africanas. Sin
embargo, el visitador real en la Nueva Espa\u241?a, Medina Rosales, a\u250?n
pod\u237?a describir el comercio de esclavos como el m\u225?s \u8221?
Cuantioso\u8221? de las Indias, y en 1638 el virrey de M\u233?xico, marqu\u233?s de
Cadereita, escrib\u237?a que el tr\u225?fico de esclavos constitu\u237?a el ingreso
mayor y el m\u225?s seguro de todos los que el rey ten\u237?a en sus reinos.{\super
{\ul
[20]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
El asiento continu\u243? en manos de conversos portugueses y en 1637 pas\u243? de
G\u243?mez Angel (que al parecer viv\u237?a en Andaluc\u237?a, acaso en Lebrija) a
un pariente suyo, Crist\u243?bal M\u233?ndez de Sosa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la Inquisici\u243?n segu\u237?a ocup\u225?ndose de las supuestas actividades
judaizantes de todos los mercaderes portugueses, independientemente de que
comerciaran o no con esclavos. As\u237?, los mercaderes sevillanos se desquitaron
de los de Lisboa, cuyo predominio econ\u243?mico resintieron durante tanto tiempo.
En 1636 Francisco Rodrigues de Solis, lisboeta, cu\u241?ado del monopol\u237?stico
de quince a\u241?os antes, Antonio Fernandes Elvas, fue a Cartagena de Indias para
liquidar sus asuntos all\u237?, y cay\u243? en poder de la Inquisici\u243?n, que le
someti\u243? a un auto de fe. En la misma Cartagena de Indias hubo en 1638 otro
gran auto de fe de Joao Rodrigues Mesa, de la ciudad portuguesa de Extrem\u243?s,
que hab\u237?a vendido gran n\u250?mero de angole\u241?os desde que lleg\u243? a la
ciudad ocho a\u241?os antes; una multitud de esclavos, negros libres, mulatos y
algunos espa\u241?oles arrojaron naranjas a Rodrigues y a otros condenados, antes
de que los quemaran vivos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Nuevos autos de fe desarticularon la red portuguesa de comerciantes de esclavos en
el Nuevo Mundo. Por ejemplo, en 1646, Antonio V\u225?ez de Acevedo, comprador y
proveedor de esclavos de Veracruz, y en 1649 sus hermanos Sim\u243?n y
Sebasti\u225?n V\u225?ez Sevilla, fueron humillados, aunque no quemados, en el
terrible auto de fe general de aquel a\u241?o. Hijos de un carnicero de
Castellobranco, en el nordeste de Portugal, que actu\u243? de verdugo y luego fue
estibador en el puerto de Lisboa, Antonio hab\u237?a proporcionado la mayor\u237?a
de los esclavos africanos vendidos en M\u233?xico; Sebasti\u225?n hab\u237?a sido
proveedor general de la escuadra del Caribe, la reci\u233?n fundada Armada
espa\u241?ola de Barlovento, y Sim\u243?n hab\u237?a llegado a ser uno de los
hombres m\u225?s ricos de M\u233?xico gracias a sus negocios con esclavos. Amigo y
protegido del virrey Marqu\u233?s de Villena, ocupaba diversos cargos oficiales y
hab\u237?a estado en muy buenas relaciones con funcionarios de la misma
inquisici\u243?n que despu\u233?s lo conden\u243?. Sim\u243?n hab\u237?a comerciado
tambi\u233?n con China, v\u237?a Acapulco, y se cas\u243? con Lorena de Esquivel,
cristiana vieja pero filosemita seg\u250?n el Santo Oficio, pues \u191?acaso no
hab\u237?a roto, a\u241?os atr\u225?s, una olla, furiosa porque hab\u237?an cocido
en ella un jam\u243?n? Por causas tan f\u250?tiles como \u233?sta se perdieron
grandes fortunas. Sin duda Sim\u243?n y Sebasti\u225?n V\u225?ez eran jud\u237?os
secretos; ya en 1625 uno de los contables de Sim\u243?n, Hernando Polanco, los
hab\u237?a denunciado porque Sim\u243?n nunca permit\u237?a que se cocinara con
tocino y se las arreglaba para que su esposa siempre llegara demasiado tarde a
misa. Por otro lado, la hostilidad hacia los mercaderes portugueses, jud\u237?os o
no, fue con toda evidencia un motivo poderoso para super secuci\u243?n en M\u233?
xico, persecuci\u243?n que apremiaba con ferocidad el virrey provisional, el
brillante e inquebrantable obispo de Puebla Juan Palafox.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sim\u243?n V\u225?ez, traicionado por quienes hab\u237?an trabajado para \u233?l,
pudo comunicarse con sus amigos y parientes durante los siete a\u241?os que estuvo
encarcelado, gracias a algunos de los esclavos que hab\u237?a vendido tan
provechosamente, pero no le vali\u243?. Treinta mil personas, seg\u250?n se dijo,
de todas las clases sociales, presenciaron el auto de fe de 1649. Cu\u225?n
agradable debi\u243? de ser para los esclavos negros e indios contemplar el desfile
del gran mercader, con su esposa y su hermano y otros parientes, hombres y mujeres,
medio desnudos y rapados, que apenas unos a\u241?os antes hab\u237?an paseado en
coche por las calles de la ciudad y recibido a jueces y a sus esposas en sus
fiestas, respetados como si hubiesen sido los mayores nobles del reino.{\super
{\ul
[21]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Juicios semejantes de mercaderes conversos tuvieron lugar en Lima, sobre todo el
iniciado en 1635, que termin\u243? incriminando al mercader de esclavos m\u225?s
importante de Per\u250?, Manuel Bautista Peres, que desde 1612 se hab\u237?a
ocupado de la trata, comenzando como capit\u225?n de buques de esclavos en \u193?
frica. Lleg\u243? a Lima en 1620 y a\u241?os despu\u233?s obtuvo esclavos a
trav\u233?s de su cu\u241?ado, Sebasti\u225?n Duarte, que compraba africanos en
Portobelo o Cartagena para su traslado a Per\u250?. A Peres se le consideraba como
el principal portugu\u233?s de la ciudad, donde lo llamaban \u8216?\u8216?el
capit\u225?n grande\u8221?. Se calculaba su fortuna en medio mill\u243?n de pesos,
suma enorme para la \u233?poca. Era due\u241?o de minas de plata en Huarochiri, a
ochenta kil\u243?metros de Lima, tierra adentro; su casa era tan lujosa que la
sol\u237?an llamar \u8216?\u8216?de Pilatos\u8221?. Se conduc\u237?a como un
cristiano devoto y sus hijos se educaban con sacerdotes, pero se dec\u237?a que
asist\u237?a a reuniones teol\u243?gicas en las que se ve\u237?a como jud\u237?o.
Peres nunca confes\u243? serlo y trat\u243?, sin conseguirlo, de matarse con un
pu\u241?al, pero \u233?l y Duarte fueron, de todos modos, quemados
vivos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Inquisici\u243?n de Cartagena de Indias se mostr\u243? tambi\u233?n
activa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Luis G\u243?mez Barreta, converso y tratante de esclavos, importante en la ciudad
de 1607 a 1652, fue encarcelado y juzgado. No le valieron de nada sus incesantes
viajes en busca de los mejores esclavos, entre Santo Tom\u233? y Luanda y entre
Guinea-Bissau y Benin, ni tampoco sus visitas a Espa\u241?a ni sus cuatro viajes a
Lima. M\u225?s tarde, en la misma Cartagena, fue juzgado Manuel \u193?lvarez
Prieto, del que se dijo que era jud\u237?o practicante en Angola. Otro converso,
\u233?ste de Luanda, Gaspar de Robles, que domin\u243? la trata all\u237? durante
largo tiempo en el primer cuarto del siglo XVII march\u243? a Nueva Espa\u241?a,
donde la Inquisici\u243?n lo encarcel\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
El comercio de esclavos en las Am\u233?ricas, durante el siglo XVI y hasta los
a\u241?os cuarenta del XVII, cuando la ca\u241?a desplaz\u243? al tabaco en las
plantaciones del Caribe, fue a una escala relativamente menor y, por tanto, m\u225?
s humana ya que no humanitaria. Era probablemente, y por muchos a\u241?os, de menor
escala que la trata de negros a trav\u233?s del Sahara a cargo de los \u225?rabes.
El comercio de esclavos floreci\u243? tambi\u233?n con los cristianos capturados de
todas partes de Europa. En 1622 William Atkins describi\u243? c\u243?mo \u233?l y
otros escolares ingleses cat\u243?licos en ruta hacia Sevilla fueron capturados por
un capit\u225?n morisco al servicio del rey de Marrakech; a pesar de que, a la
vista del nav\u237?o moro, los marineros alentaron a los escolares a que lucharan,
d\u225?ndoles un trago de aguardiente mezclado con p\u243?lvora. Atkins estuvo
encarcelado junto con ochocientos esclavos espa\u241?oles, franceses, portugueses,
italianos, irlandeses y flamencos en Sal\u233?, en la costa atl\u225?ntica, cerca
de lo que es hoy Rabat. En esta ciudad se vend\u237?a a los esclavos por la calle,
en la que el vendedor anunciaba su mercanc\u237?a gritando: \u191?Qui\u233?n compra
un esclavo?, y estimulaba a los cautivos a caminar m\u225?s deprisa azot\u225?
ndolos con un {\i
pezzel}, un pene de toro, a modo de l\u225?tigo.{\super
{\ul
[22]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los encerraban en una mazmorra, conocida como matamoros (espa\u241?olizaci\u243?n
de matamoura), palabra que ir\u243?nicamente coincid\u237?a con la castellana
matamoros, que significaba silo para grano, y que serv\u237?a de prisi\u243?n.
Estos prisioneros estuvieron a punto de convertirse en eunucos para que cuidaran de
las concubinas del rey, una suerte que finalmente pudieron
evitar.\par\pard\plain\hyphpar}{
Se trataba a estos esclavos con la misma brutalidad que los europeos ejerc\u237?an
sobre los esclavos africanos. Atkins describi\u243? c\u243?mo un franc\u233?s,
\u8216?\u8216?atrapado en los remolinos de un r\u237?o cuando esperaba escapar
atraves\u225?ndolo de noche, fue descubierto por su amo, que primero le cort\u243?
las orejas, luego la nariz, y lo azot\u243? con cuerdas de modo que la parte de su
cuerpo que no estaba cubierta de sangre se ve\u237?a negra por los latigazos, y lo
pase\u243? por las calles, as\u237? desfigurado, como ejemplo y advertencia a otros
esclavos de que no trataran de escapar. Finalmente, lo arrojaron a un calabozo con
algo de paja debajo de \u233?l y cargado de cadenas\u8221?. A un marinero
bret\u243?n al que cogieron cuando trataba de evadirse no s\u243?lo le cortaron las
orejas sino que le obligaron a com\u233?rselas. En 1625 hab\u237?a ochocientos
cautivos ingleses en Sal\u233?, y m\u225?s de mil quinientos un a\u241?o
despu\u233?s. Recu\u233?rdese que Daniel Defoe hizo que Robinson Crusoe hubiese
sido esclavo en Sal\u233? durante dos a\u241?os, alrededor de 1650, hasta que se
evadi\u243? para convertirse en un supuesto negrero en
Brasil.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
10. EL ESCLAVO NEGRO ES LA BASE DE LA HACIENDA }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}El esclavo negro es la base de la
hacienda y la fuente de toda la riqueza.Jos\u233? de los R\u237?os procurador
general de Lima, 1646.{
Los reveses en Brasil y Angola no fueron los \u250?nicos que sufri\u243? la Corona
hispano-lusa en aquellos a\u241?os, pues en 1640 se rebelaron tanto Catalu\u241?a
como Portugal. Despu\u233?s de numerosas batallas Espa\u241?a reabsorbi\u243? a
Catalu\u241?a y cre\u243? un resentimiento que no ha desaparecido a\u250?n. En
Portugal, en cambio, los Braganza hicieron valer sus derechos, situaci\u243?n que
conllev\u243? el fin de la colaboraci\u243?n de la Corona imperial espa\u241?ola
con los mercaderes portugueses en la trata destinada a su imperio. De no haber sido
por la revoluci\u243?n, el viejo asentista Crist\u243?bal M\u233?ndez de Sosa
probablemente habr\u237?a podido revalidar los derechos que hab\u237?an caducado.
En lugar de esto, \u233?l y otros como \u233?l se fueron a Lisboa y, de momento, no
hubo nuevos asientos. Durante diez a\u241?os, pues, la trata espa\u241?ola
qued\u243? suprimida.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos acontecimientos parec\u237?an pronosticar una cat\u225?strofe; as\u237?, en
1646 Jos\u233? de los R\u237?os, procurador general de Lima, escribi\u243? que la
escasez de negros amenazaba con la ruina total del reino entero, pues el esclavo
negro constitu\u237?a la base de la hacienda y la fuente de toda riqueza que ese
virreinato produc\u237?a. {\super
{\ul
[1]}} Sin la mano de obra africana, prosegu\u237?a en tono l\u250?gubre,
acabar\u237?a toda actividad econ\u243?mica: huertos, maizales, vi\u241?edos,
ingenios azucareros, minas, ya que la agricultura depend\u237?a mucho de la mano de
obra de los africanos; en los vi\u241?edos de los valles de Pizco e Ica trabajaban
treinta mil esclavos y para mantener este n\u250?mero los amos deb\u237?an
reabastecerse constantemente de negros. Los propietarios de las minas de plata de
Nueva Granada y de Nueva Espa\u241?a se quejaban de lo mismo. Adem\u225?s, todos en
las Am\u233?ricas se acordaban de que la construcci\u243?n de los grandes fuertes
del imperio \u8212?San Juan de Ulloa, La Habana, Cartagena de Indias\u8212? se
deb\u237?a sobre todo a la mano de obra esclava, o sea que gracias al trabajo de
entre cien y doscientos esclavos el imperio pod\u237?a
defenderse.\par\pard\plain\hyphpar}{
Prosper\u243? la trata ilegal, tanto, que en lugares menos importantes del imperio,
como Buenos Aires, se dir\u237?a posteriormente que la \u233?poca en que mejor
abastecidas de esclavos estuvieron las colonias fue cuando la metr\u243?poli
dej\u243? de enviarlos.{\super
{\ul
[2]}} Pero los colonos antiguos en las haciendas color de rosa de Lima y M\u233?
xico, de Cartagena de Indias y de Jamaica, que ser\u237?a espa\u241?ola todav\u237?
a unos a\u241?os y los mercaderes de perlas en Margarita recordaban con nostalgia
los d\u237?as en que los grandes mercaderes portugueses conversos abastec\u237?an
al imperio con regularidad. Por cierto que, a falta de mano de obra ind\u237?gena,
los esclavos africanos, sobre todo muchachos de entre quince y diecis\u233?is
a\u241?os, aprendieron a bucear por perlas y a llevarlas a tierra firme en grandes
canoas. Si los \u250?ltimos a\u241?os resultaron insatisfactorios en muchos
aspectos, pues nunca hab\u237?a suficientes esclavos, lo que vendr\u237?a ser\u237?
a sin duda peor, pues ahora los intrusos eran mayormente herejes
holandeses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En los a\u241?os cuarenta del siglo XVII la presencia holandesa, tanto en \u193?
frica como en el Caribe, fue de suma importancia. En estos a\u241?os Holanda era la
potencia mundial dominante, la sucesora de Portugal a ambos lados del Atl\u225?
ntico y contaba, adem\u225?s, con numerosos dominios en el este. En la metr\u243?
poli, sus pintores, Rembrandt y Vermeer entre otros, se encontraban en el apogeo de
su arte y varios artistas distinguidos fueron a Brasil a plasmar el triunfo
holand\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar}{
En \u193?frica, Elrnina, anta\u241?o el im\u225?n del poder portugu\u233?s en el
golfo de Guinea, permaneci\u243? en manos holandesas con la firma de la paz de
1640, una paz que fue provisional. Reforzaron el lugar, construyendo cerca de
all\u237? el fuerte de Conradsburgo y no tardaron en tener una cadena de fuertes
semejantes en la Costa de Oro. Con ellos la venta de esclavos aument\u243?
vertiginosamente. As\u237?, entre 1636 y 1640 la media de esclavos vendidos en
Pernambuco fue de entre mil y mil ochocientos, mientras que en los seis a\u241?os
siguientes, de 1641 a 1646, la cifra se fue incrementando de 1188, a 1337, a 2 312,
a 3 948, a 5 565 y volvi\u243? a bajar a 2589. \u8216?\u8216?Sin los negros y los
bueyes, nada podr\u237?a esperarse de Pernambuco\u8221?, le dijeron en 1640 al
Heeren XIX, la suprema autoridad de la Compa\u241?\u237?a de las Indias
Occidentales, {\super
{\ul
[3]}} y en 1648 frei Antonio Vieira, nieto de una negra y principal defensor y
amigo de los ind\u237?genas, escribir\u237?a que \u8221?sin negros no existir\u237?
a Pernambuco y, sin Angola, no habr\u237?a negros\u8221?. Se\u241?al\u243?
tambi\u233?n el inc\u243?modo hecho de que los portugueses luchaban contra un
pueblo m\u225?s blanco que ellos, los holandeses, y pregunt\u243? si \u8220?\u191?
no somos tan morenos comparados con ellos como los indios con nosotros?\u8221?.
{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una vez establecidos en Luanda, los holandeses cuidaron su relaci\u243?n con los
{\i
vili} en la costa de Loango y mejoraron el comercio con ellos, en el sentido de que
pod\u237?an intercambiar sus finas telas, la tan preciada madera de secoya y las
conchas de nzimbu por esclavos, casi con la misma facilidad que los tejidos
holandeses y los lingotes de hierro suecos. Los reyes locales se alegraron todos de
tener un nuevo amo europeo y el del Congo incluso envi\u243? un emisario a Maurits
de Nassau en Brasil a fin de asegurarse de que la trata dirigida a este pa\u237?s
continuar\u237?a igual que con los portugueses. Mand\u243? regalos, entre ellos dos
esclavos para el gobernador y unos cuantos para sus consejeros. Otros embajadores
africanos fueron a Arnsterdarn a pedir ayuda contra Portugal. El monarca del Congo
coloc\u243? im\u225?genes de la Iglesia Reformada Holandesa en el altar de su
catedral cat\u243?lica. La invencible reina Nzinga (en la retirada su reino se
conoci\u243? tambi\u233?n corno Matamba) se ali\u243? asimismo con los holandeses y
libr\u243? varias peque\u241?as guerras locales a fin de suministrarles m\u225?s
esclavos de los que habr\u237?a podido proporcionar de otro
modo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, los portugueses resistieron. Tras la conquista holandesa de Luanda, el
gobernador Pedro Cesar de Menzes llev\u243? a los colonos unos kil\u243?metros al
norte del r\u237?o Bengo, donde los jesuitas ten\u237?an sus plantaciones y desde
donde intentaron evitar que sus viejos amigos (y enemigos) africanos colaboraran
con los conquistadores. Como no lo consiguieron, el gobernador y sus amigos se
trasladaron mucho m\u225?s tierra adentro, al fuerte de Massangano, a orillas del
r\u237?o Coanza; all\u237? Cesar de Menzes contaba con el apoyo de Ari, el ngola de
Ndongo, t\u237?tere de los portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dada la interrupci\u243?n de la trata portuguesa a Brasil, algunos nobles de Lisboa
(Gaspar Pacheco, Francisco Fernandes de Furna, Antonio Lopes Figueroa y Ruy da
Silva Pereira) ya hab\u237?an presentado un nuevo plan a su rey, plan que fue
adoptado en 1643 y que consist\u237?a en armar buques flamencos, dotarlos de una
tripulaci\u243?n portuguesa y mandarlos a Mozambique, rodeando el cabo de Buena
Esperanza, a por esclavos y maderas muy estimadas para la ebanister\u237?a; en
R\u237?o se pagar\u237?an los mismos impuestos por estos esclavos que por los que
ven\u237?an de Angola. De modo que al poco tiempo se exportaban por este medio
entre cuatro mil y cinco mil esclavos, sobre todo a R\u237?o, pero tambi\u233?n a
otros mercados de las Am\u233?ricas. Mozambique, tan remota y ex\u243?tica, se
convirti\u243? en el \u250?ltimo recurso de los comerciantes europeos de esclavos y
pronto la diminuta isla-puerto as\u237? llamada se volvi\u243? un importante centro
de actividad, y no s\u243?lo de los portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Angola, pasado un tiempo, los holandeses y los portugueses llegaron a un acuerdo
pr\u225?ctico: los primeros, en Luanda, tolerar\u237?an el asiento de Massangano y
le vender\u237?an alimentos, a condici\u243?n de que los portugueses les
proporcionaran esclavos. De hecho, los conquistadores holandeses estaban
decepcionados, pues esperaban encontrar en el \u193?frica portuguesa un mercado
autosuficiente de exportaci\u243?n de diecis\u233?is mil esclavos por a\u241?o y el
no obtenerlo sin mucho m\u225?s esfuerzo del que preve\u237?an les oblig\u243? a
practicar toda clase de regateos; as\u237?, exig\u237?an un alto precio (en
esclavos) por los alimentos, de modo que, como si fuesen africanos locales, los
colonos portugueses tuvieron que librar guerras a fin de conseguir esclavos para
todo el mundo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Portugal, de nuevo independiente despu\u233?s de 1640, constitu\u237?a una potencia
mucho m\u225?s formidable que una naci\u243?n atada a los faldones del rey de
Espa\u241?a. Los moradores, o sea, los colonos lusobrasile\u241?os que se hab\u237?
an quedado en lo que ahora era Nueva Holanda, se rebelaron y en una corta y eficaz
campa\u241?a expulsaron a los holandeses de sus antiguos territorios, salvo de
Recife-Pernambuco. Luego, en 1648 enviaron quince buques, al mando de un brillante
general, Salvador Correa de S\u225?, al otro lado del Atl\u225?ntico sur a
reconquistar Luanda y Santo Tom\u233?. Esta expedici\u243?n triunf\u243? de
inmediato, pues los holandeses estaban tan mal preparados en 1648 como lo hab\u237?
an estado los portugueses en 1641. De modo que el enclave portugu\u233?s en
Massangano (sitiado por los aliados africanos de Holanda) fue liberado y Correa de
S\u225?, ahora gobernador de Angola, destruy\u243? las factor\u237?as holandesas
(al norte del Congo, en Pinda y hasta en Loango), mientras que, como castigo por
recibir a los holandeses, Garc\u237?a, rey del Congo, tuvo que aceptar, entre otras
cosas, la soberan\u237?a portuguesa al sur del r\u237?o Dande (ochenta kil\u243?
metros al norte de Luanda) y entregar a los colonos portugueses novecientas cestas
llenas de tela de palma por a\u241?o, que equival\u237?an al precio de mil
esclavos, y a renunciar a todos los esclavos angole\u241?os que se hab\u237?an
refugiado recientemente en su reino.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dadas estas guerras y otros reveses, algunos debidos a las disputas por las fuentes
de mano de obra destinada a las Am\u233?ricas, no es de sorprender que en el
segundo cuarto del siglo XVII se exportara el mismo n\u250?mero de esclavos que en
el primer cuarto, o sea, unos doscientos mil. de los cuales probablemente unos cien
mil fueron a Brasil y cincuenta mil a la Am\u233?rica espa\u241?ola. En los a\u241?
os veinte y treinta, el Caribe ingl\u233?s y el franc\u233?s fueron por primera vez
una importante zona importadora, es decir que los ingleses de Barbados y de las
islas de Sotavento importaron veinte mil y dos mil esclavos, respectivamente, y los
franceses de Martinica y Guadalupe, dos mil quinientos. La media de esclavos
exportados anualmente de todas partes de \u193?frica occidental ser\u237?a de
quiz\u225? ocho mil, muchos de los cuales, en la \u250?ltima parte de este
per\u237?odo, eran transportados en buques holandeses, incluyendo los que iban a la
Am\u233?rica espa\u241?ola, y probablemente la fuente m\u225?s frecuente fue
Angola, si por tal se entiende toda la regi\u243?n al sur de la bah\u237?a de Santa
Catalina.{\super
{\ul
[5]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, en los a\u241?os cincuenta, y pese a las derrotas militares, los
mercaderes holandeses a\u250?n dominaban la trata dirigida a las Indias
occidentales y esta superioridad reflejaba su posici\u243?n global, pues Holanda
segu\u237?a siendo la mayor potencia econ\u243?mica, tanto en Europa Central como
en el B\u225?ltico. La Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Orientales
continuaba prosperando y dominaba gran parte del comercio mundial; como Amberes un
siglo antes, y Londres un siglo despu\u233?s, Amsterdam constitu\u237?a un mercado
para todo lo que pudiera venderse. Manten\u237?a su posici\u243?n con costes Bajos;
as\u237?, por ejemplo, a los mercaderes franceses les costaba menos comprar en
Amsterdam mercanc\u237?as b\u225?lticas para el trueque con los africanos que
obtenerlas directamente donde se fabricaban.\par\pard\plain\hyphpar}{
En cuanto a los esclavos, los holandeses no tardaron en regresar a la zona del
Congo, aunque no a Luanda. Despu\u233?s de todo, contaban con una antigua
relaci\u243?n con Loango, sobre todo en lo relativo al marfil y al cobre, y ahora
la reanudaron, si bien en los a\u241?os cincuenta y setenta se concentraron en la
trata. En 1670, el Consejo de Ultramar en Lisboa hablaba de las actividades
holandesas en Loango como si constituyesen todav\u237?a una amenaza real para la
trata portuguesa, puesto que, de los esclavos vendidos en la bah\u237?a de Loango a
muchos los consegu\u237?an en lo que anta\u241?o fuesen fuentes angole\u241?as, y a
otros en AIlada (Ardra) el comercialmente prometedor territorio de la llamada Costa
de los Esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aunque los holandeses pronto perdieron todos sus dominios enBrasil, conservaron los
que pose\u237?an al norte de Sudam\u233?rica, en las Guyanas, en los r\u237?os
Demerara, Essequibo, Berbice y, despu\u233?s de 1667, Surinam, as\u237? como
algunas islas del Caribe: Cura\u231?ao cerca de la costa venezolana, a la que
a\u241?adieron las cercanas Aruba y Bonaire; tambi\u233?n pose\u237?an las islas
del norte del archipi\u233?lago de Sotavento: San Eustaquio, Santo Tom\u225?s
(tomado por los ingleses en 1667), Saba y la mitad de San Mart\u237?
n.\par\pard\plain\hyphpar}{
De estas colonias caribe\u241?as, Cura\u231?ao se tornaba cada a\u241?o m\u225?s
rica e importante. No ten\u237?a oro ni, ahora, poblaci\u243?n ind\u237?gena; era
demasiado seca para las plantaciones y, para colmo, demasiado peque\u241?a; sin
embargo, contaba con un buen puerto, Willemstad. All\u237? los espa\u241?oles
hab\u237?an conseguido maderas tintoreras y hab\u237?an llevado ganado. Los
holandeses la utilizaron primero como estaci\u243?n naval; plantaron naranjos de
cuyo fruto destilaban el ya famoso licor. Luego en 1641 su Compa\u241?\u237?a de
las Indias Occidentales empez\u243? a usarla como punto de concentraci\u243?n de
esclavos capturados en buques extranjeros; construyeron una amplia prisi\u243?n-
dep\u243?sito con cabida para tres mil cautivos. En los a\u241?os cincuenta esta
sombr\u237?a isla era ya un importante centro de trata, al que llevaban cada
a\u241?o entre quinientos y seiscientos esclavos, directamente de \u193?frica, y en
el que los vend\u237?an, il\u237?citamente, sobre todo a espa\u241?oles, pero
tambi\u233?n a ingleses y franceses. En 1659 el gobernador Matthias Beck
escribi\u243? a Peter Stuyvesant, su superior en Nueva Amsterdam, que el
comercio \u8216?\u8216?con nuestros vecinos m\u225?s cercanos\u8221?, los
espa\u241?oles, promet\u237?a, pese a la diferencia de religiones.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el \u250?ltimo cuarto del siglo, la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias
Occidentales, que en 1674 se hab\u237?a reestructurado y se dedicaba mayormente a
la trata, enviaba cada a\u241?o de tres a cuatro buques de \u193?frica al Caribe,
esto sin contar los viajes a las Guayanas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta 1664 hubo tambi\u233?n colonias holandesas en Norteam\u233?rica, y parece que
\u233?stas precisaban al menos algunos esclavos africanos. El 26 de julio de 1646,
por ejemplo, seg\u250?n las instrucciones dadas al director general y al
ayuntamiento de la Nueva Holanda (la colonia holandesa en Norteam\u233?rica)
\u8216?\u8216?para la promoci\u243?n de la agricultura... se considera adecuado
permitir... el transporte de tantos negros como est\u233?n dispuestos a comprar por
un precio justo...\u8221?.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Dos a\u241?os despu\u233?s, a los colonos de Norteam\u233?rica se les autoriz\u243?
a mandar alimentos a los colonos holandeses de las Guayanas a cambio de esclavos.
Nueva Amsterdam, en la isla de Manhattan, recibi\u243? autorizaci\u243?n de
comerciar con Angola y se habl\u243? de convertir esta ciudad en un mercado de
esclavos para las colonias inglesas del continente americano, como empezaban a
serlo Cura\u231?ao y San Eustaquio para las islas del Caribe. Sin embargo, parece
que s\u243?lo se transportaron dos cargamentos importantes de esclavos de las
Guayanas a la Norteam\u233?rica holandesa, uno en 1654, con un n\u250?mero no
especificado de africanos, en el buque {\i
Witte Paert} de la Compa\u241?\u237?a de las Indias Occidentales y el otro, en
1664, con doscientos noventa en el {\i
Gideon}. Aparte de esto, los holandeses de Norteam\u233?rica compraron un n\u250?
mero reducido de esclavos en Curacao, y de \u233?stos probablemente vendieron
algunos a los ingleses de Maryland o Virginia, costa abajo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Entre los mercaderes holandeses que participaban en esta nueva trata sobresal\u237?
an los De Wolff, el m\u225?s prominente de los cuales, Abel de Wolff, naci\u243? en
Amsterdam en 1636; comerciaba con cereales b\u225?lticos, vino de Burdeos, la caza
de ballenas, oro y marfil, y sal en Nueva York, as\u237? como esclavos. Su padre,
Dirck de Wolff hab\u237?a sido panadero en Haarlem antes acceder al consejo del
gremio de cambistas de Amsterdam. La mayor\u237?a de mercaderes holandeses de
Norteam\u233?rica se arruinaron cuando los ingleses conquistaron Nueva Amsterdam en
1664, pero Abel de Wolff sobrevivi\u243?, gracias, en parte, a sus inversiones en
la caza de ballenas en Groenlandia, pero tambi\u233?n a sus inversiones en la
trata. En 1670, sus ganancias con la trata africana excedieron los cincuenta mil
florines. Algunos de sus amigos (Gerrit Zuyuck y Tob\u237?as Van Hoorbeeck, por
ejemplo) tambi\u233?n superaron la crisis al dedicarse a la trata con destino a
Surinam, al este de los principales establecimientos de las Guayanas, una colonia
fundada en 1651 por los ingleses pero capturada en 1667 por los holandeses, que la
conservaron. Con los ingleses la isla hab\u237?a prosperado, pero no as\u237? con
los holandeses, al menos hasta que en 1682 se fund\u243? una Sociedad de Surinam
con la que se inici\u243? una trata m\u225?s elevada, de modo que en 1700 ya
hab\u237?an llevado all\u237? a veintid\u243?s mil cautivos
africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuando en 1654 el cuarto de siglo de control holand\u233?s del nordeste de Brasil
lleg\u243? a su fin, con la expulsi\u243?n de las \u250?ltimas tropas de Holanda de
Recife-Pernambuco, algunos colonos, entre ellos unos de la comunidad jud\u237?a, se
trasladaron a Barbados. Seg\u250?n un documento titulado \u8216?\u8216?{\i
Referente a Barbados}\u8221?, redactado en ingl\u233?s, \u8221? cuando los
holandeses perdieron Brasil muchos holandeses y jud\u237?os fueron a Barbados y
empezaron a plantar ca\u241?a y fabricar az\u250?car... Asimismo, los holandeses de
la costa de Guinea que comerciaban... con esclavos negros, habiendo perdido Brasil,
no sab\u237?an d\u243?nde venderlos y los confiaron a Barbados\u8221?.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En menor medida tambi\u233?n los vendieron a la isla francesa de Guadalupe. Brasil
hab\u237?a sido la principal regi\u243?n de las Am\u233?ricas donde se practicaba
el cultivo de la ca\u241?a de az\u250?car a gran escala y ahora el Caribe
empez\u243? a cubrir esa funci\u243?n, y de un modo que desde un punto de vista
econ\u243?mico parec\u237?a m\u225?s eficaz que el de Brasil, si bien no por esto
desapareci\u243? de este \u250?ltimo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Barbados ya hab\u237?a cultivos de ca\u241?a antes de la llegada de los
holandeses. En 1654, Jean Aubert, oriundo de Rouen, anta\u241?o cirujano, la
introdujo en las Indias occidentales francesas en San Crist\u243?bal. No obstante,
en Barbados el impacto de los pocos colonos holandeses fue desproporcionado a su
n\u250?mero, pues transformaron casi todas las reci\u233?n colonizadas islas
caribe\u241?as. Los m\u225?s claros indicios de esto se advierten en el propio
Barbados, donde en 1645 los algo m\u225?s de once mil granjeros ingleses
empobrecidos que all\u237? resid\u237?an pose\u237?an unos seis mil esclavos y
cultivaban tabaco de muy mala calidad. En 1667 hab\u237?a ya setecientos cincuenta
propietarios de plantaciones de ca\u241?a y m\u225?s de ochenta mil esclavos y se
consideraba que la isla era casi ochenta veces m\u225?s rica que antes de la
llegada del az\u250?car. La subida del precio de la tierra resultaba a\u250?n
m\u225?s asombrosa; as\u237?, en 1640 se vend\u237?an algo m\u225?s de doscientas
hect\u225?reas por cuatrocientas libras, mientras que ya en 1648 la mitad costaba
siete mil. Los peque\u241?os hacendados blancos que no quisieron o no pudieron
dedicarse a la ca\u241?a lo perdieron casi todo y emigraron a donde pudieron,
muchos de ellos al continente norteamericano, sobre todo a Carolina, que durante
mucho tiempo continuar\u237?a dando la impresi\u243?n de ser un Barbados al otro
lado del mar. En cambio, los hacendados que llevaron a cabo esta revoluci\u243?n
azucarera, como James Drax, acabaron por regresar, ya ricos, a Inglaterra, y sus
familias empezaron a pensar en sus haciendas azucareras del Caribe como si fuesen
minas de oro. La mayor\u237?a de las peque\u241?as islas del Caribe pasaron por la
misma experiencia que Barbados, aunque un poco m\u225?s
tarde.\par\pard\plain\hyphpar}{
En un primer tiempo, los ingleses compraron a los holandeses los esclavos que
hicieron posible esta transformaci\u243?n, pero posteriormente ser\u237?an los
tratantes ingleses, de los que hablaremos en el pr\u243?ximo cap\u237?tulo, quienes
los transportaran.\par\pard\plain\hyphpar}{
La conversi\u243?n del Caribe en un archipi\u233?lago azucarero \u8212?
situaci\u243?n que durar\u237?a m\u225?s de doscientos a\u241?os\u8212? se
debi\u243? sobre todo a las empresas francesas e inglesas, pero que se inspiraron
en las ideas de los holandeses de Brasil y funcion\u243? gracias a la mano de obra
de es clavos suministrados por tratantes holandeses.\par\pard\plain\hyphpar}{
La inversi\u243?n en esclavos y en maquinaria fue tan alta que los riesgos
estrat\u233?gicos parec\u237?an considerables, y la necesidad de un suministro
constante de esclavos era tan apremiante que todas las principales naciones
coloniales organizaron compa\u241?\u237?as nacionales como las que parec\u237?an
haber tenido tanto \u233?xito en el caso de Holanda. Se cre\u237?a que los
tratantes privados no construir\u237?an fuertes en \u193?frica y, aunque lo
hicieran, no los sostendr\u237?an; no pagar\u237?an impuestos, firmar\u237?an con
los monarcas africanos acuerdos inconvenientes desde el punto de vista pol\u237?
tico y quiz\u225? los incumplir\u237?an, perjudicando as\u237? a la metr\u243?poli.
De modo que no s\u243?lo los franceses y los ingleses, sino tambi\u233?n los
gobernantes de peque\u241?os Estados, como el rey de Dinamarca y el duque de
Curlandia (la actual Letonia), crearon estas empresas emuladoras de las holandesas,
que combinaban los intereses africanos con los de las Indias occidentales. Estas
compa\u241?\u237?as pronto crearon una especie de burocracia que no volver\u237?a a
verse hasta la aparici\u243?n de las grandes empresas nacionalizadas de principios
del siglo XX.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? pues, el Caribe y la trata se convirtieron en el tesoro de tres
monopolios: el del az\u250?car \u8212?el cultivo dominante\u8212?, el del
comercio\u8212? que se hab\u237?a de realizar exclusivamente con las respectivas
metr\u243?polis, \u8216?\u8216?depender directamente de su madre patria\u8221?,
seg\u250?n palabras de Malachy Postlethwayt, panfletista del siglo XVIII\u8212? y
el de una empresa nacional que controlar\u237?a el monopolio del comercio entre la
metr\u243?poli y sus colonias. A fin de proteger estas colonias \u8216?\u8216?
mercantilistas\u8221?, cada pa\u237?s ten\u237?a su propia versi\u243?n de las
leyes de navegaci\u243?n brit\u225?nicas, cuyo objetivo consist\u237?a en asegurar
que nada pudiera comprarse en las colonias que no fuese fabricado en Inglaterra,
tanto si era un sombrero como si era un martillo. Con el af\u225?n de ganar
popularidad entre la comunidad mercantil, los gobiernos apoyaron tambi\u233?n el
comercio atl\u225?ntico; as\u237?, de 1651 a 1847, a los productores de las Indias
occidentales se les proteg\u237?a imponiendo aranceles al \u8216?\u8216?az\u250?car
extranjero\u8221? que entraba en Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar}{
El \u8220?sistema colonial, de Colbert, en Francia, fue el m\u225?s elaborado de
todos. Se basaba en la idea de que las colonias deb\u237?an ser hijos econ\u243?
micamente dependientes cuyos intereses se subordinar\u237?an del todo a la madre
patria. Las dependencias producir\u237?an az\u250?car o, m\u225?s tarde, caf\u233?
y quiz\u225? \u237?ndigo para la metr\u243?poli y esta producci\u243?n
requerir\u237?a mano de obra esclava. Nada que no fuera esto satisfar\u237?a las
necesidades. Las colonias no producir\u237?an nada que no hubiesen pactado con el
gobierno de la madre patria y, en general, para sobrevivir, los colonos
depender\u237?an de las mercanc\u237?as producidas en la metr\u243?poli. En las
colonias nadie pod\u237?a fabricar algo para venderlo; tampoco pod\u237?an importar
divisas, en lugar de las cuales se idearon unas monedas te\u243?ricamente
caribe\u241?as, una receta tanto contra la inflaci\u243?n como contra el uso
subrepticio de monedas extranjeras, como el ochavo espa\u241?ol. Seg\u250?n este
principio llamado {\i
l'exclusif;} las colonias francesas comerciar\u237?an exclusivamente con Francia y
mediante buques franceses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los plantadores protestaron y, naturalmente, en todos los imperios numerosos
mercaderes privados o independientes llevaron a cabo actos de desaf\u237?o. Los
capitanes holandeses e ingleses, tan h\u225?biles en esos a\u241?os cuando se
trataba de incumplir las leyes tanto de otros pa\u237?ses como del propio, se
volvieron especialistas, sobre todo en el contrabando de esclavos, pero tambi\u233?
n de otras mercanc\u237?as, en las colonias espa\u241?olas, cuyos amos en Madrid
a\u250?n no contaban con dominios africanos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cabe explicar las razones del repentino inter\u233?s por el az\u250?car en Europa.
La que suele darse es que en Gran Breta\u241?a, Holanda y Francia, pa\u237?ses cada
vez m\u225?s pr\u243?speros, el incremento de la demanda se debi\u243? a la moda
introducida en los a\u241?os cincuenta del siglo XVII de beber caf\u233?, t\u233? y
chocolate y que esto por s\u237? solo provoc\u243? el aumento del procesamiento del
az\u250?car. (Parece que el primer caf\u233? de Londres abri\u243? sus puertas en
1652; en 1658 ocurri\u243? con las casas de t\u233? y las de chocolate siguieron al
poco tiempo.) Sin embargo, el t\u233?, el caf\u233? y el chocolate se tomaban sin
edulcorante en sus pa\u237?ses de origen.\par\pard\plain\hyphpar}{
En realidad, parece que en el siglo XVII, como luego en el XX, el primer paso que
daban los pobres para salir de la indigencia iba acompa\u241?ado del deseo de
a\u241?adir az\u250?car a la leche y al t\u233?. Seg\u250?n un informe publicado en
1961 por la Organizaci\u243?n para la Alimentaci\u243?n Y la Agricultura (FAO) de
las Naciones Unidas: \u8216?\u8216?El gran aumento en el consumo que se da en los
pa\u237?ses de ingresos bajos en cuanto los ingresos personales crecen se
relaciona, al parecer, con la doble funci\u243?n del az\u250?car... primero como
fuente de calor\u237?as... [y segundo] como elemento apetitoso en una dieta muy
sosa y por lo general mon\u243?tona... Se desea el az\u250?car porque a\u241?ade
sabor, variedad y atractivo... \u8220? {\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el siglo XVII Europa Occidental y, en menor grado, Norteam\u233?rica,
experimentaron por primera vez y a gran escala el encanto de este producto y no
s\u243?lo por las bebidas cl\u225?sicas, sino tambi\u233?n por el ron, que tuvo un
maravilloso \u233?xito en Gran Breta\u241?a, como lo tuvieron las
mermeladas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las condiciones de vida de las plantaciones de ca\u241?a se iban endureciendo, y en
esto se puede condenar en igual medida a los plantadores portugueses, ingleses,
holandeses, franceses y, posteriormente, espa\u241?oles. Ya en 1664 un sacerdote
franc\u233?s, Antoine Biet, expres\u243? horror por los azotes a que los capataces
ingleses de Barbados somet\u237?an a los esclavos por la menor falta. {\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los franceses hac\u237?an lo mismo y ser\u237?a infantil suponer que alguna
naci\u243?n se comport\u243? \u8216?\u8216?mejor\u8221? que sus rivales. En todas
partes se obligaba a veces a los esclavos a trabajar hasta casi veinticuatro horas
seguidas durante los ocho meses desde la plantaci\u243?n hasta la zafra; adem\u225?
s, lo largo del \u8220?d\u237?a\u8221? de trabajo aumentaba el riesgo de accidentes
con la maquinaria primitiva. En ocasiones, al principio, a los esclavos de estas
nuevas plantaciones (en Cayena, Guadalupe, Barbados y Jamaica, por ejemplo) se les
permit\u237?a construirse casas y convivir con sus esposas y hasta formar familia.
Sin embargo, cuanto m\u225?s crec\u237?an las haciendas tanto m\u225?s
disminu\u237?a esta posibilidad y los cautivos empezaron a vivir en barracones;
hab\u237?a pocas mujeres, pues los hacendados consideraban que eran demasiado
d\u233?biles para servir en los ca\u241?averales y que costaba demasiado
mantenerlas si ten\u237?an hijos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los holandeses inspiraron y sirvieron la primera etapa de esta confederaci\u243?n
del az\u250?car. Con su Compa\u241?\u237?a de las Indias Occidentales ten\u237?an
todav\u237?a el monopolio m\u225?s antiguo, m\u225?s rico y al parecer el mejor
administrado. Pose\u237?an una l\u237?nea de fuertes tanto en \u193?frica
nordoccidental (Gor\u233?e, Arguin) como en el golfo de Guinea, y sobre todo en
Elmina, anta\u241?o portuguesa y, aunque el oro era todav\u237?a la principal
exportaci\u243?n de esta \u250?ltima factor\u237?a, de a\u241?o en a\u241?o
aumentaba el n\u250?mero de esclavos que ven\u237?an de all\u237? o de la vecina
Costa de los Esclavos, al este. Para la explotaci\u243?n del oro de la Costa de Oro
los mercaderes continuaron importando esclavos, tanto de la Costa de los Esclavos
como de Angola \u8212?como lo hab\u237?an hecho los portugueses\u8212?, destinados
a ser cargadores en las minas africanas. En 1679 la Compa\u241?\u237?a Holandesa de
las Indias Occidentales buscaba el modo de incrementar el n\u250?mero de esclavos
transportados y decidi\u243? que la costa de Loango ser\u237?a la zona que m\u225?s
deb\u237?a desarrollar. Con eso en mente, plane\u243? la construcci\u243?n de dos
factor\u237?as en los peque\u241?os puertos de Malemba y Cabinda, cada una de las
cuales contar\u237?a con un factor y otros funcionarios. Esperaba poder exportar
desde all\u237? cuatro mil esclavos al a\u241?o. Enviar\u237?a un buque de guerra
para que se apoderara de los intrusos, extranjeros u holandeses. De hecho, sin
embargo, nada m\u225?s pensarla, abandon\u243? la idea de un mercado permanente en
Loango y, a finales de siglo, los holandeses segu\u237?an comprando esclavos de esa
regi\u243?n desde buques anclados cerca de la costa. En el cap\u237?tulo doce, por
cierto, hablaremos del comportamiento de Holanda en el imperio espa\u241?ol de
finales del siglo XVII.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por su parte, Francia empezaba a necesitar m\u225?s esclavos, tanto en las Indias
occidentales como en Canad\u225?. As\u237?, en 1643 se cre\u243? una nueva
Compa\u241?\u237?a de las Islas de Am\u233?rica para administrar los dominios
franceses en el Caribe; contrat\u243? a un mercader de Rouen, Jean Rozer, para que
transportara sesenta africanos al puerto de Guadalupe al precio de doscientas
libras francesas cada uno. En nombre de esta compa\u241?\u237?a, Charles Houel, el
primer gobernador general de las islas francesas, dir\u237?a m\u225?s tarde que los
hab\u237?a pagado de su propio bolsillo y exigir\u237?a, en vano, la isla de Marie-
Galante entera como compensaci\u243?n, puesto que la compa\u241?\u237?a no
parec\u237?a dispuesta a reembolsarle.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto y con el apoyo de la Corona, unos contrabandistas franceses se asentaron
temporalmente en la parte occidental de La Espa\u241?ola y, al ver que la tierra
era f\u233?rtil, crearon plantaciones. As\u237? se iniciaba la historia al
principio brillante pero finalmente tr\u225?gica de lo que ser\u237?a la colonia
francesa de Saint-Domingue (ahora Hait\u237?). Por cierto que Espa\u241?a
reconoci\u243? formalmente la posici\u243?n de Francia al final de ese siglo,
cuando la influencia francesa en Madrid estaba en su apogeo. En el futuro
habr\u237?a a\u241?os de gran prosperidad.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, en los a\u241?os sesenta, las Indias occidentales francesas no
parec\u237?an muy prometedoras. La Compa\u241?\u237?a de las Islas sufri\u243? una
bancarrota y vendi\u243? la mayor\u237?a de sus posesiones a particulares que las
administraron como si fuesen ducados dependientes de la Corona francesa, y hasta la
orden de San Juan de Jerusal\u233?n compr\u243? la primera colonia caribe\u241?a
colonizada por Francia, Saint-Christophe (San Crist\u243?bal, llamada St. Kitts por
los ingleses). Hubo, adem\u225?s, otras excentricidades.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, en 1664 el estadista proteccionista Colbert fund\u243? una m\u225?s
eficaz Compa\u241?\u237?a de las Islas Occidentales, empresa que deb\u237?a
administrar todas las actividades francesas, tanto en el Caribe como en \u193?
frica. Compr\u243? las acciones de los peligrosamente independientes propietarios
particulares, pues no pod\u237?a esperarse que Francia permitiera la creaci\u243?n
de un r\u233?gimen feudal en su imperio cuando estaba limitando el poder de los
nobles en la metr\u243?poli. Para empezar a funcionar, la compa\u241?\u237?a
recogi\u243? tres millones de libras francesas de inversores privados; el rey
prometi\u243? invertir personalmente tres millones y el Estado contribuy\u243? con
otros dos millones. Una de sus principales tareas era la de entregar esclavos a las
colonias.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese al s\u237?mbolo de nacionalismo ego\u237?sta de la expresi\u243?n {\i
l'exclusif}, lo primero que hizo la nueva compa\u241?\u237?a fue contratar al
aventurero dan\u233?s Henrick Carloff para que entregara los primeros esclavos a
las Indias occidentales francesas; Carloff hab\u237?a expulsado con \u233?xito a
los ingleses del cabo Corso, como se ha visto en el cap\u237?tulo nueve, y
acept\u243? suministrar esclavos de su propio fuerte en Guinea durante seis a\u241?
os; en concepto de impuestos dar\u237?a el siete por ciento de los esclavos a la
compa\u241?\u237?a y vender\u237?a el resto como quisiera en las posesiones
francesas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, esto no satisfizo la demanda, pues Carloff era de esos hombres que
hacen grandes planes y nunca los llevan a cabo. De modo que de nuevo se pidi\u243?
a la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales y a intrusos
holandeses que vendieran, sin trabas, es clavos a los colonos francesas; as\u237?,
de 1688 a 1725, los intrusos holandeses vendieron catorce mil esclavos. En 1669
Colbert decidi\u243? una vez m\u225?s intentar excluir a los holandeses de las
islas francesas y mand\u243? varias expediciones francesas al r\u237?o Senegal, con
apoyo gubernamental; hubo, por ejemplo, la de Jean Clodor\u233?, gobernador de
Martinica, se\u241?or de Elb\u233?e y comisario de la Marina, que dej\u243? un
gr\u225?fico relato de sus experiencias.{\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre 1670 y 1672 la capacidad de carga de la trata francesa era oficialmente de
mil esclavos por a\u241?o, cifra que permite darse cuenta de cu\u225?ntos esclavos
se transportaban ilegalmente, pues la importaci\u243?n real de todas las fuentes,
incluyendo intrusos franceses, se acercaba a los cinco mil. Los mercaderes
responsables del incremento eran sobre todo de La Rochelle, todav\u237?a el
principal puerto atl\u225?ntico franc\u233?s en estos primeros a\u241?os de
participaci\u243?n francesa en la trata; desde all\u237? empezaron a salir barcos
hacia \u193?frica en 1643 y entre 1670 y 1692 partieron cuarenta y cinco. Sin
embargo tambi\u233?n lo hicieron desde otros puertos; Andr\u233? l'Espagnol, por
ejemplo, mand\u243? en 1688 el Pont d'Or desde Saint-Malo en Breta\u241?a, y en
1672 el primero que sali\u243? de Burdeos a \u193?frica fue el Saint\u201?tienne
con un capit\u225?n de Honfleur, entre cuyos inversores se en contraban algunos de
los consejeros del rey en Par\u237?s. En Dieppe, los hermanos Hamel se mostraron
igualmente acivos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1672, en parte como resultado de esta trata ilegal, Colbert perdi\u243? la
paciencia con la compa\u241?\u237?a, que qued\u243? sin el derecho y la
obligaci\u243?n de vender esclavos. Al a\u241?o siguiente se cre\u243? otra
compa\u241?\u237?a, la primera de muchas que se llamar\u237?an \u8221?de
Senegal\u8221?, administrada por un grupo de empresarios parisinos (Maurice Egrot,
Fran\u231?ois Fran\u231?ois, Claude d'Apougny y Fran\u231?ois Raguenet). Esta
empresa compr\u243? las factor\u237?as francesas de \u193?frica nordoccidental,
sobre todo las reci\u233?n establecidas en el r\u237?o Senegal. Este cambio supuso,
de momento, el fin de los esfuerzos del gobierno franc\u233?s de organizar el
comercio con toda \u193?frica y el Caribe mediante una \u250?nica gran
compa\u241?\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los nuevos arreglos funcionaron mejor. Entre 1675 y 1700 Martinica import\u243?, al
parecer, unos cuarenta mil esclavos, Guadalupe unos ocho mil, el nuevo asentamiento
(a\u250?n ilegal) de Saint-Domingue m\u225?s de siete mil y la igualmente nueva
colonia en el continente, Cayena (Guayana francesa), unos dos
mil.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1677, para asegurar que estas colonias recibieran sus esclavos, Jean, conde de
Estr\u233?s (sobrino de Gabrielle, la hermosa amante de Enrique IV), quit\u243? a
los holandeses Gor\u233?e, esa isla tan bien situada, justo al sur de Cabo Verde, y
el brillante y joven capit\u225?n Jean Ducasse conquist\u243? el a\u241?o siguiente
el fuerte portugu\u233?s de Arguin. En principio, a partir de entonces las
compa\u241?\u237?as francesas dedicadas a la trata hab\u237?an de suministrar dos
mil esclavos al a\u241?o, pero nunca alcanzaron este
objetivo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tras seis a\u241?os de \u233?xito, la nueva Compa\u241?\u237?a del Senegal se
ampli\u243? y se le asignaron nuevas responsabilidades: el monopolio de toda la
costa africana. Esto le supuso la ruina, pues, como sus predecesoras, no pudo con
la ampliaci\u243?n de su autoridad, se extendi\u243? demasiado y, con el excesivo
n\u250?mero de funcionarios en Par\u237?s, quebr\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Colbert intent\u243? fundar otra compa\u241?\u237?a, esta vez con funcionarios en
lugar de mercaderes \u8212?le entusiasmaba la burocracia\u8212?, pero tambi\u233?n
result\u243? inadecuada. Unos buques se hundieron, otros fueron capturados por
piratas, los capitanes no recib\u237?an sus sueldos, los plantadores se negaban a
pagar o se retrasaban en los pagos, muchos esclavos murieron. En 1681 esta nueva
compa\u241?\u237?a tambi\u233?n se declar\u243? en quiebra y entreg\u243? sus
activos a otra compa\u241?\u237?a monopolista, la Nueva Compa\u241?\u237?a de
Senegal. \u201?sta inici\u243? sus labores con un capital de seiscientas mil libras
francesas, pero no tard\u243? en acumular deudas y en enfrentarse a nuevas crisis.
En 1682-1684 sus capitanes transportaron mil quinientos veinte esclavos anuales de
la regi\u243?n del r\u237?o Senegal, pero nunca se sobrepas\u243? esta cifra. Para
colmo, en 1684 se restringi\u243? su zona de actividad comercial al norte del
r\u237?o Gambia, pues el hijo de Colbert, Jean-Baptiste, marqu\u233?s de Seignelay,
que hab\u237?a estudiado con los jesuitas, cre\u243? la Compa\u241?\u237?a de
Guinea, que monopolizar\u237?a el comercio al sur del r\u237?o. Ambas
compa\u241?\u237?as colaboraron entre s\u237? para la venta de esclavos a las
Indias occidentales, pero la Nueva Compa\u241?\u237?a de Senegal tampoco daba
abasto, pues los nada entusiastas inversores privados franceses, cuando se
interesaban por la trata, prefer\u237?an apoyar a los intrusos, de modo que la
compa\u241?\u237?a s\u243?lo pod\u237?a financiarse con pr\u233?stamos de la
Corona, estrategia que demostraba su falta de autonom\u237?a. En 1685 la
situaci\u243?n se complic\u243? a\u250?n m\u225?s, con la creaci\u243?n de otra
Compa\u241?\u237?a de Senegal, cuya misi\u243?n era la de suministrar mil esclavos
anuales a las Indias occidentales; ten\u237?a, adem\u225?s, el derecho de comerciar
durante veinte a\u241?os al sur del r\u237?o Gambia. Cinco a\u241?os m\u225?s
tarde, las Indias occidentales francesas contaban con veintisiete mil esclavos
(destinados sobre todo a los aproximadamente cuatrocientos ingenios azucareros),
menos de veinte mil colonos franceses y unos mil quinientos negros o mulatos
libres. A finales del siglo XVII estas islas recib\u237?an un par de miles de es
clavos cada a\u241?o y, a principios del XVIII, quiz\u225? unos tres
mil.\par\pard\plain\hyphpar}{
El propio Rey Sol, Luis XIV, se inmiscuy\u243? en el asunto. En 1685, pidi\u243? a
su consejo en Par\u237?s si realmente se precisaban dos mil esclavos anuales en las
Indias occidentales. Se le respondi\u243? que, efectivamente, supon\u237?an un
requisito m\u237?nimo, en vistas de la constante expansi\u243?n. Entonces el rey
Luis sugiri\u243? que se enviaran los buques franceses al archipi\u233?lago de Cabo
Verde, donde podr\u237?an comprar eslavos a los portugueses, como hab\u237?an hecho
a menudo los espa\u241?oles, y de all\u237?, ir a las Indias. No obstante, en sus
peticiones los colonos insist\u237?an en que la mejor soluci\u243?n era que se les
permitiera comprar esclavos en otras islas del Caribe. Esto no entusiasm\u243? al
rey, pero en privado, aunque ilegalmente, aprob\u243? el plan, una decisi\u243?n
virtualmente inevitable dada la guerra con Holanda. A Ducasse, el vencedor de
Arguin y a la saz\u243?n gobernador de Saint-Domingue, se le dijo que a causa de la
guerra pod\u237?a conseguir esclavos donde quisiera.\par\pard\plain\hyphpar}{
El rey deb\u237?a saberlo todo acerca de la capacidad de los esclavos, pues \u233?
stos segu\u237?an remando en sus galeras y en 1685, Michel Misserel, un emprendedor
mercader de Tol\u243?n, se comprometi\u243? a suministrar ciento cincuenta turcos
para estas galeras; deb\u237?an contar entre dieciocho y cuarenta a\u241?os y ser
saludables. El c\u243?nsul franc\u233?s en Cand\u237?a hizo las veces de agente del
rey para llevar a cabo la operaci\u243?n. En 1679, la Compa\u241?\u237?a de Senegal
proporcion\u243? doscientos veintisiete esclavos africanos para el mismo fin. En
esa \u233?poca no se prestaba atenci\u243?n a la mezcla racial y en las galeras
reales hab\u237?a rusos, polacos, b\u250?lgaros y negros. Algunos de los soldados
turcos capturados por los austr\u237?acos despu\u233?s del sitio de Viena acabaron
sus d\u237?as en estos barcos, y unos dos mil ayudaron a construir las
fortificaciones de C\u225?diz. M\u225?s temprano, en ese mismo siglo, los turcos
hab\u237?an esclavizado a cientos de cristianos tras sus victorias en Hungr\u237?a
y los Balcanes.\par\pard\plain\hyphpar}{
Mientras tanto, el gobernador franc\u233?s en Canad\u225?, el vizconde de
Denonville, suplic\u243? a la Corona que autorizara el env\u237?o directo de es
clavos de \u193?frica a su colonia. El procurador general en Par\u237?s, Ruette
d'Auteuil, le apoy\u243?, alegando que Denonville no s\u243?lo no hab\u237?a cum
plido sus \u243?rdenes de convertir a los salvajes ind\u237?genas de Canad\u225? en
franceses sino que los colonos del Quebec se estaban volviendo cada d\u237?a
m\u225?s salvajes, y seg\u250?n Ruette esta tendencia s\u243?lo podr\u237?a
revertirse con la presencia de africanos; cre\u237?a que la supervivencia de los
esclavos en Nueva Inglaterra y Nueva Holanda demostraba que los africanos
soportar\u237?an los inviernos canadienses, que en el r\u237?o San Lorenzo
podr\u237?an abrigarse con abrigos de piel de castor, que los cazadores estar\u237?
an, naturalmente, encantados de vender a los plantadores. El rey apoy\u243? la
idea, pero los tratantes no hicieron gran cosa, pues los francocanadienses no
pod\u237?an permitirse muchos esclavos y, a principios del siglo XVIII, la
mayor\u237?a de los que pose\u237?an eran indios ind\u237?
genas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Nueva Compa\u241?\u237?a de Senegal, dirigida por parisinos, pronto se
confes\u243? en bancarrota. Todas sus acciones fueron vendidas a uno de los
directores, Claude d'Apougny, que al poco tiempo fund\u243? otra compa\u241?\u237?
a. Quedaba expl\u237?cito que no deb\u237?a rivalizar con la Compa\u241?\u237?a de
Guinea, que hab\u237?a obtenido \u233?xito con los intereses comerciales franceses
al sur del r\u237?o Gambia. Esta nueva empresa mand\u243? a \u193?frica primero a
Jean-Baptiste de Gennes y luego al formidable Andr\u233? Br\u252?e, con
instrucciones de recuperar la influencia y posici\u243?n francesas. Gennes
expuls\u243? a los ingleses del fuerte James, a orillas del Gambia, que Francia
conserv\u243? hasta la firma del Tratado de Ryswick en 1697, cuando se lo
devolvi\u243? a Inglaterra. Br\u252?e, sin embargo, construy\u243? un puerto en
Albreda, en la orilla septentrional de este r\u237?o, y una factor\u237?a en un
brazo meridional del mismo, el Vitang, una espina que los ingleses tuvieron clavada
largo tiempo. Se inici\u243? as\u237? un largo per\u237?odo de gobierno eficaz con
base en Saint-Louis (San Luis), en la desembocadura del Senegal; fund\u243? otros
centros de comercio, negoci\u243? con reyes y jefes, comerci\u243? con esclavos,
explor\u243? el pa\u237?s y hasta trab\u243? amistad con los
ingleses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este incremento de la trata desde \u193?frica occidental coincidi\u243? con varios
acontecimientos turbulentos en la zona que los franceses empezaban a considerar
suya. As\u237?, un movimiento reformista isl\u225?mico, encabezado por un rey-
profeta, Nasir-al-Din, tom\u243? el poder en lo que ahora ser\u237?a el sur de
Mauritania; un ej\u233?rcito musulm\u225?n arras\u243? el sur del r\u237?o Senegal
y los musulmanes locales, que viv\u237?an en enclaves en las afueras de las
sociedades en cuesti\u243?n, les apoyaron; capturaron numerosas capitales, como
Jolof y Euta Toro. Este movimiento se inici\u243? para oponerse a la esclavitud de
musulmanes, aunque sin duda algo tuvo que ver el deseo de convertir a los
habitantes al islamismo y de reconquistar el rico valle del Senegal. Sin embargo,
los franceses se aliaron con los monarcas no musulmanes y expulsaron a los que
consideraban usurpadores y Nasir-al-Din fue muerto en 1673. Pero el temor a un
nuevo despertar de la amenaza musulmana ensombreci\u243? sin cesar estos deseables
r\u237?os septentrionales.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
11. ES LEGAL HACERSE A LA MAR }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
Concedemos por nos, nuestros herederos y sucesores a la citada Real
Compa\u241?\u237?a Africana de Inglaterra... que ser\u225? legal... hacerse a la
mar con cuantos nav\u237?os, pinazas y barcos se consideren necesarios... para la
compra, la venta y el trueque e intercambio por o con oro, plata, negros, esclavos,
mercanc\u237?as y manufacturas...Lo atestigua el Rey en Westminster el d\u237?a
veintisiete de setiembre [1672]POR EL REYEstatutos de la Real Compa\u241?\u237?a
Africana.{
En 1660, a\u241?o en que se restaur\u243? a los Estuardo en el trono, la
monarqu\u237?a inglesa ten\u237?a ya importantes intereses en el Caribe y en tierra
firme americana. En 1655 los ingleses hab\u237?an invadido la isla de Jamaica y
capturado a los espa\u241?oles, pero el coraz\u243?n de este imperio americano era
todav\u237?a, de momento, la isla de Barbados, rica en ca\u241?a. Su situaci\u243?n
geogr\u225?fica la convert\u237?a en la puerta natural a las Am\u233?ricas. Era
tambi\u233?n un lugar frecuentado por los colonos de Am\u233?rica del Norte, que
all\u237? compraban toda clase de mercanc\u237?as, entre ellas esclavos. En 1645,
el joven reverendo George Downing viaj\u243? all\u237? desde Harvard, como
capell\u225?n de un buque mercante y escribi\u243? a su primo, John Winthrop, que
era todav\u237?a gobernador de Connecticut:\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8216?\u8216?Si vas a Barbados, ver\u225?s una floreciente isla con muchos hombres
capaces. Creo que este a\u241?o han tra\u237?do a no menos de un millar de negros y
cuantos m\u225?s compran tantos m\u225?s pueden comprar, pues en a\u241?o y medio
ganar\u225?n, Dios mediante, tanto como hayan pagado por ellos.\u8221? Ese Downing,
tipo poco de fiar, sirvi\u243? m\u225?s tarde a Cromwell en Londres, como jefe de
exploradores y luego como embajador en Holanda, donde se qued\u243? despu\u233?s de
1660, y delat\u243? ante Carlos II a varios regicidas. Una calle de Londres lleva
muy inadecuadamente el nombre de este traidor, nombre que durante un tiempo se
consider\u243? sin\u243?nimo de infamia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Emmanuel Downing, padre de George, acomodado residente del puerto de Salem,
tambi\u233?n escribi\u243? a Winthrop, en 1645, que \u8216?\u8216?no veo c\u243?mo
podemos prosperar a menos que consigamos un n\u250?mero de esclavos suficiente para
hacer nuestro trabajo\u8221?.{\super
{\ul
[1]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquel per\u237?odo el n\u250?mero de esclavos en Am\u233?rica del Norte \u8212?
casi todos comprados en las Indias occidentales\u8212? era todav\u237?a reducido.
Cierto que en 1645 se hizo un viaje de Boston, en Massachusetts, a \u193?frica
occidental, donde un tal capit\u225?n Smith se apoder\u243? de varios esclavos,
pero luego los devolvi\u243?, pues el mercader interesado no quer\u237?a, al
parecer, perturbar con un secuestro sus buenas relaciones comerciales con \u193?
frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1651, ante la evidente necesidad de africanos, por lo menos en el Caribe, ya que
no en Nueva Inglaterra, se fund\u243? en Londres una nueva Compa\u241?\u237?a de
Guinea, en la cual el principal accionista fue el m\u225?s destacado intruso en el
mercado de esclavos de aquellos a\u241?os, Samuel Vassall. Era \u233?ste londinense
pero tambi\u233?n ciudadano del mundo, en el sentido en que lo eran muchos
mercaderes destacados y en especial los comerciantes de esclavos. Hoy damos por
descontado que los ciudadanos corrientes y los pol\u237?ticos viajan, pero en el
siglo XVII las \u250?nicas personas que viajaban eran los marineros y los
mercaderes, mientras que los pol\u237?ticos y los monarcas se quedaban en casa.
As\u237?, encontramos a Vassall como uno de los primeros accionistas de
Massachusetts \u8212?es decir, uno de los primeros que participa en una
compa\u241?\u237?a mercantil\u8212?. Colabor\u243? tambi\u233?n con lord Berkeley
(a quien Robert Burton dedic\u243? su {\i
Anatom\u237?a de la melancol\u237?a}) para desarrollar (como dir\u237?amos hoy) la
colonia de Virginia. Vassall tuvo una vida aventurera; estuvo en prisi\u243?n por
{\i
\u8216?\u8216?Seducir a la gente del rey\u8221?,} o sea, por obligar a ingleses a
embarcarse hacia Am\u233?rica en contra de su voluntad como trabajadores {\i
indentured,} es decir, ligados por contrato mediante el cual trabajaban gratis para
pagar sus deudas. Tuvo interminables pleitos y deudas y varias penas de prisi\u243?
n, y como diputado por Londres fue tambi\u233?n comisario interesado en el
establecimiento de las plantaciones de Providence, en la bah\u237?a de
Narragansett.\par\pard\plain\hyphpar}{
El eclipse de la monarqu\u237?a de Carlos I y la llegada del gobierno de los
puritanos no tuvieron ning\u250?n efecto en el deseo de la City de Londres de hacer
dinero con los esclavos, ni tampoco lo tuvo el nuevo cambio de r\u233?gimen tras la
restauraci\u243?n de 1660.\par\pard\plain\hyphpar}{
El territorio en que comerciaron estos londinenses era menor que el que le fue
concedido a sus predecesores en el monopolio de la trata, como Nicholas Crisp y sus
amigos; estaba limitado, por una parte, a un territorio de noventa kil\u243?metros
a cada lado del fuerte de Cormantine, en la Costa de Oro, y por la otra a las
orillas del r\u237?o Ceberro (hoy Sherbro), cerca del r\u237?o Sierra Leona. Esta
compa\u241?\u237?a no prosper\u243?, pues el realista pr\u237?ncipe Rupert
atac\u243? sus buques en el mar. Aliado con los portugueses, Rupert mandaba
entonces una flota pirata mon\u225?rquica en las Indias occidentales. Tambi\u233?n
les atac\u243? el bucanero capit\u225?n Carloff con sus daneses. Las p\u233?rdidas
de la compa\u241?\u237?a alcanzaron posiblemente las trescientas mil
libras.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo, comenz\u243? ya con regularidad el transporte de esclavos por buques
con base en Londres. Una instrucci\u243?n de la Compa\u241?\u237?a de Guinea en
1651 ped\u237?a a un capit\u225?n que llevara de Guinea a Inglaterra \u8216?\u8216?
quince o veinte vigorosos negros\u8221?, cabe suponer que para emplearlos en
Inglaterra misma. Otra instrucci\u243?n ped\u237?a a un capit\u225?n que
\u8216?\u8216?ponga a bordo... tantos negros como pueda llevar el buque\u8221?,
tambi\u233?n al parecer con destino a Londres. Pero una tercera instrucci\u243?n
rogaba, de modo m\u225?s convencional, \u8216?\u8216?que compre tantos negros
vigorosos como pueda llevar el barco, y que \u233?ste los lleve a Barbados\u8221?.
{\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1660, despu\u233?s de la Restauraci\u243?n, se fund\u243? en Londres una nueva
compa\u241?\u237?a, la de Aventureros Reales a \u193?frica, por iniciativa de aquel
pr\u237?ncipe Rupert que en sus tiempos de exilio sin dinero hab\u237?a atacado los
nav\u237?os de la Compa\u241?\u237?a de Guinea. El rey Carlos, con quien se
hab\u237?a peleado Rupert, deseaba encontrarle alguna ocupaci\u243?n y parece que
se sinti\u243? realmente complacido con la idea de la nueva empresa, pues Rupert
hab\u237?a ido, con su hermano Maurice, no s\u243?lo a las islas de Cabo Verde y al
r\u237?o Gambia (donde result\u243? herido), sino tambi\u233?n a las Indias
occidentales, donde luch\u243? contra los partidarios de Cromwell en Nevis (frente
a cuya isla Maurice se ahog\u243?). Fueron los primeros miembros de una familia
real europea que visitaron \u193?frica occidental, y los \u250?ltimos hasta el
siglo XIX.\par\pard\plain\hyphpar}{
Siguiendo el que entonces se consideraba el mejor procedimiento econ\u243?mico, a
esta nueva compa\u241?\u237?a le concedieron el monopolio del comercio con \u193?
frica occidental, por mil a\u241?os. Entre los Aventureros Reales, cada uno de los
cuales invirti\u243? doscientas cincuenta libras en la empresa, figuraban muchos de
los pol\u237?ticos mon\u225?rquicos de la Restauraci\u243?n, como el amigo del rey,
el duque de Buckingham, y el rico y generoso lord Craven, as\u237? como tres
miembros de la futura \u8216?\u8216?C\u225?bala\u8221?, lord Ashley, el duque de
Albemarle (general Monck) y lord Arlington, adem\u225?s de lord Berkeley, hijo del
socio de Vassall, lord Crofts, tutor del duque de Monmouth, Henry Jermyn, destacado
cat\u243?lico y, a pesar de su apariencia de carretero, caballero sirviente de la
reina madre Henrietta Mar\u237?a, y lord Sandwich, el almirante que llevara al rey
Carlos II de vuelta a Inglaterra desde su exilio en Holanda. El hermano del rey,
duque de York, sin cargo alguno, fue el presidente, y la hermana del rey, princesa
Henrietta (\u8216?\u8216?Minette\u8221?), tuvo tambi\u233?n
acciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hab\u237?a en la lista de inversores cuatro miembros de la familia real, dos
duques, un marqu\u233?s, cinco condes, cuatro barones y siete caballeros. Aunque la
compa\u241?\u237?a estaba dirigida por un comit\u233? de seis miembros, encabezado
por lord Craven, m\u225?s bien parec\u237?a \u8216?\u8216?Una aristocr\u225?tica
caza al tesoro que un negocio organizado\u8221?. Pero cuando trataron de comerciar,
por oro para empezar, pues los esclavos ten\u237?an un papel menor, se encontraron
con que los holandeses se lo imped\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{
En enero de 1663 se concedi\u243? un nuevo estatuto a la compa\u241?\u237?a. Esta
vez entre los accionistas estaban el rey y el duque de York (que invirti\u243? dos
mil libras). Entre los que no hab\u237?an figurado en la lista de inversores tres
a\u241?os antes se hallaba ahora la nueva reina, Catalina de Braganza, que como
hija del restaurado rey de Portugal deb\u237?a estar muy bien enterada del comercio
con \u193?frica; de hecho, su dote, que se elevaba a la enorme suma de trescientas
mil libras, se financi\u243? con un impuesto especial a los mercaderes de Lisboa
incluidos los tratantes, inclu\u237?a tambi\u233?n T\u225?nger y privilegios para
los mercaderes ingleses en Portugal. Figuraban asimismo la reina madre Henrietta
Mar\u237?a y Samuel Pepys, el confidente del famoso doctor Samuel Johnson. Pepys
escribi\u243? que \u8220?por la galer\u237?a pasaban algunos de la
compa\u241?\u237?a de Barbar\u237?a, y vimos un esbozo del escudo de la
compa\u241?\u237?a, de la que es parte el rey y por esto se llama Real
Compa\u241?\u237?a, y \u233?ste representa, sobre un campo de plata, un elefante y
en un \u225?ngulo dos moros que sostienen a Francia e Inglaterra\u8221?.{\super
{\ul
[3]}} (La llamaban compa\u241?\u237?a de Barbaria porque Sal\u233?, en Barbaria
meridional, era el punto m\u225?s al norte del territorio en que la
compa\u241?\u237?a pod\u237?a comerciar.) El joven John Locke, fil\u243?sofo de la
tolerancia, que entonces ense\u241?aba en Oxford, era otro de los accionistas, pues
para entonces ya se hab\u237?an dado cuenta en Inglaterra de las ganancias que
pod\u237?an obtenerse comerciando con esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Corte ten\u237?a un inter\u233?s considerable en el comercio
africano.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1663 se decidi\u243? que la Real Casa de la Moneda deb\u237?a convertir parte
del oro tra\u237?do de la Costa de Oro en monedas con un elefante grabado en una
cara. Las llamaron popularmente \u8216?\u8216?guineas\u8221?, que pronto se pagaron
a veinti\u250?n chelines; esta moneda se acu\u241?\u243? hasta 1813 y la unidad
monetaria continu\u243? emple\u225?ndose hasta la abolici\u243?n del viejo
chel\u237?n en 1967. Ni el nuevo rey ni su hermano, uno ligero y otro grave,
vacilaron en seguir el ejemplo de los pr\u237?ncipes continentales, y ninguna de
las biograf\u237?as corrientes de estos dos monarcas tan preocupados por s\u237?
mismos presta la menor atenci\u243?n al tema.\par\pard\plain\hyphpar}{
Eran hijos de su \u233?poca. Si se les ocurri\u243? pensar en la situaci\u243?n de
los esclavos africanos, de lo cual no hay ning\u250?n indicio, hubiesen coincidido
con la posici\u243?n de la Iglesia cat\u243?lica que aceptaba este comercio, y
supuesto que era mejor para los africanos estar en el Nuevo Mundo a cargo de amos
cristianos que en \u193?frica trabajando para un infiel.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a emprendi\u243? la restauraci\u243?n de los fuertes ingleses
de la costa occidental de \u193?frica, y trat\u243? de recuperar lo que los
holandeses o suecos hab\u237?an ocupado. Esto cost\u243? unas trescientas mil
libras. El primer a\u241?o pusieron rumbo a Guinea cuarenta nav\u237?os ingleses.
Robert Holmes conquist\u243? las islas de Cabo Verde y reconquist\u243? la Costa
del Cabo (Cape Coast para los ingleses) y algunas otras posesiones holandesas en la
Costa de Oro, antes de cruzar el Atl\u225?ntico para apoderarse de Nueva Amsterdam,
en Nueva Holanda, en Am\u233?rica del Norte, ciudad que poco despu\u233?s fue
bautizada de nuevo en homenaje al principal accionista de la compa\u241?\u237?a, el
duque de York. Cape Coast fue, desde entonces, el cuartel general ingl\u233?s en
\u193?frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Una cuarta parte de este nuevo comercio africano inclu\u237?a, al principio, a
esclavos; en 1665, la compa\u241?\u237?a calcul\u243? que su beneficio anual por el
oro era de doscientas mil libras, de cien mil por los esclavos y de otras cien mil
por el marfil, la cera, el cuero, la madera y la pimienta. En 1663 informaron a
lord Windsor, el enfermizo primer gobernador civil de la nueva colonia de Jamaica,
que la compa\u241?\u237?a pronto llevar\u237?a a trescientos esclavos a la isla, y
se inform\u243? a su colega de Barbados, lord Willoughby of Parham que pod\u237?a
recibir tres mil esclavos a diecisiete libras cada uno. El c\u225?lculo no era
exagerado: en los siete meses que siguieron a agosto de 1663 llegaron a Barbados 3
075 cautivos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a hab\u237?a asegurado al rey que \u8220?la existencia misma de
las plantaciones depend\u237?a del abastecimiento de servidores negros\u8221?,
{\super
{\ul
[4]}} de modo que sus agentes comenzaron a comerciar en serio con esclavos. La
esclavitud, como un negocio ingl\u233?s en expansi\u243?n, predominaba en la
primera carta de la compa\u241?\u237?a a Willoughby en Barbados. Tambi\u233?n se
expon\u237?a el plan de vender esclavos a gran escala a los espa\u241?oles.
Deber\u237?a permitirse que los mercaderes espa\u241?oles acudieran a Jamaica, de
donde recientemente hab\u237?an sido expulsados, o a Barbados, para comprar los
esclavos que la compa\u241?\u237?a hubiese tra\u237?do. Que la Corona inglesa
hab\u237?a aprendido de la espa\u241?ola c\u243?mo sacar provecho de la trata se
advierte en la regla seg\u250?n la cual hab\u237?a que pagar diez ochavos
espa\u241?oles como impuesto al gobierno ingl\u233?s por cada esclavo exportado al
imperio espa\u241?ol.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estas innovaciones constitu\u237?an un desaf\u237?o para los holandeses, que
todav\u237?a deseaban establecer sus derechos europeos exclusivos sobre la trata en
la costa de Guinea. Para confirmarlos quisieron atraerse a los gobernantes
africanos mediante regalos y cohechos. De ah\u237? lo que los ingleses llaman la
segunda guerra holandesa, provocada m\u225?s por la rivalidad en el tr\u225?fico de
esclavos que por otra cosa. El almirante De Ruyter, el m\u225?s grande de los
marinos holandeses, pronto reconquist\u243? los fuertes de Guinea y estableci\u243?
Fuerte Amsterdam en Cormantine. La compa\u241?\u237?a inglesa perdi\u243? dinero y
no pudo proporcionar a los plantadores de las Indias occidentales el n\u250?mero de
eslavos que a su parecer necesitaban. Los precios subieron: los esclavos que se
compraban antes por doce a dieciocho libras cada uno, ahora se pagaban a veces
hasta a treinta libras.\par\pard\plain\hyphpar}{
Repetidamente se manifest\u243? el deseo de un comercio libre de esclavos. En 1667,
lord Willoughby, en Barbados, les dio apoyo cuando dijo que a menos que los
capitanes ingleses pudieran ir a Guinea a buscar negros, cuando y como quisieran,
las plantaciones se arruinar\u237?an. De hecho, con los Aventureros en apuros
financieros, pues en 1668 deb\u237?an cien mil libras a sus acreedores, comenzaron
a vender licencias a mercaderes para que comerciaran dentro del marco del
monopolio. Durante los siguientes cinco a\u241?os, la mayor parte de la trata
inglesa estuvo en manos de estos independientes, que nunca olvidaron las ganancias
que les report\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Tratando de mejorar su eficiencia, los Aventureros fundaron otra compa\u241?\u237?
a, los Aventureros de Gambia, para explotar los r\u237?os Gambia, Sierra Leona y
Sherbro. Aunque fue un \u233?xito, los Aventureros originales, arruinados por la
guerra con los holandeses, \u8216?\u8216?derribados en el fango... hasta la ruina
completa de la Real Compa\u241?\u237?a\u8221?, como escribi\u243? Samuel Pepys, ya
no eran sino lo que ahora llamar\u237?amos un holding, al que se adjudicaron los
intereses ingleses en \u193?frica y al que los acreedores apremiaban por apenas
cincuenta y siete mil libras de deudas. {\super
{\ul
[5]}} Despu\u233?s, se contentaron con comerciar, en lo posible, a trav\u233?s de
los ubicuos {\i
lan\u231?ados} afroportugueses, que todav\u237?a dominaban las orillas del r\u237?o
Gambia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los problemas de los Aventureros Reales continuaron hasta que en 1672, cuando media
City parec\u237?a arruinada, cerr\u243? y en su lugar se fund\u243? la Real
Compa\u241?\u237?a Africana (RAC), que pag\u243? treinta y cuatro mil libras por
los activos de los Aventureros, que con este dinero pagaron a sus accionistas
veinte libras cada uno y a sus acreedores a ocho chelines por libra. La historia de
las compa\u241?\u237?as inglesas era, por lo tanto, similar a la de las francesas.
La nueva RAC conserv\u243? el hermoso local de su predecesora, la Africa House, en
la calle Broad (que luego se traslad\u243? a la calle Leaderhall) y a algunos de
sus empleados, as\u237? como a la mayor\u237?a de sus accionistas. Pero hubo una
nueva emisi\u243?n y doscientas personas suscribieron la considerable suma de
ciento once mil seiscientas libras. Aunque la RAC deseaba importar oro, marfil,
madera tintorera, cuero y cera, desde el principio se interes\u243? m\u225?s por
los esclavos que su predecesora. Sus estatutos le daban, como a \u233?sta, licencia
por mil a\u241?os... mil a\u241?os de llevar oro a Inglaterra y africanos a
Am\u233?rica, a buen seguro enriquecer\u237?an a una multitud de accionistas. Los
l\u237?mites dentro de los cuales pod\u237?a operar la RAC eran tambi\u233?n
amplios: desde el cabo Blanco en el norte hasta el cabo de Buena Esperanza en el
sur.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los estatutos inclu\u237?an algunas disposiciones atractivas. La RAC deb\u237?a
proporcionar al rey y a sus sucesores dos elefantes siempre que fueran a \u193?
frica (nunca lo hicieron). La RAC tendr\u237?a el monopolio de todo el comercio
africano hasta 1688, a\u241?o despu\u233?s del cual podr\u237?a cobrar una tasa a
cuantos mercaderes ingleses actuaran en la costa de \u193?
frica.\par\pard\plain\hyphpar}{
El director y principal accionista era James, duque de York, de modo que la RAC
manten\u237?a la relaci\u243?n con la familia real que tuvieron los Aventureros.
Pero en ella hab\u237?a m\u225?s mercaderes que nobles. Entre los dirigentes se
contaban cuatro propietarios de plantaciones en Carolina (lord Shaftesbury, el
ministro al que la Gran Breta\u241?a debe la ley del habeas corpus, lord Craven,
sir George Carteret, comisario de Comercio y Plantaciones, y sir John Colleton,
propietario de tierras en Barbados y en Carolina) y el siempre activo lord
Berkeley, \u8216?\u8216?el primer par del reino que coleccion\u243? puestos de
director de empresa\u8221?. Entre los accionistas figuraban quince alcaldes
sucesivos de Londres, veinticinco sheriffs de Londres y, como con los Aventureros,
el fil\u243?sofo de la libertad John Locke adquiri\u243? por valor de cuatrocientas
libras al principio y de doscientas libras m\u225?s en
1675.\par\pard\plain\hyphpar}{
Las factor\u237?as africanas de la RAC en la Costa de Oro fueron Cormantine, Cape
Coast, Anashan, Commenda, Aga y Acera, con cuartel general en Cape Coast, donde
hab\u237?a una guarnici\u243?n de cincuenta soldados ingleses, treinta esclavos,
algunos funcionarios y un comandante residente responsable de toda la actividad
inglesa en \u193?frica occidental. La RAC explor\u243? la posibilidad de comerciar
con esclavos hacia el sur, hasta la reserva holandesa de la bah\u237?a de Loango,
pero la afici\u243?n de las gentes del reino {\i
vili} por los tejidos holandeses oblig\u243? a los tratantes ingleses a comprar sus
cargamentos en Rotterdam o Amsterdam.\par\pard\plain\hyphpar}{
La RAC fue una de las primeras compa\u241?\u237?as en que se combinaba la vieja
idea del anonimato, que hab\u237?a servido en sociedades caritativas, con la idea
de la asociaci\u243?n de capital. Pero como la suma de que dispon\u237?a, aunque
importante, era inferior a la necesaria para financiar las actividades previstas, y
como era necesario seguir construyendo en la costa africana, la compa\u241?\u237?a
tuvo que pedir prestado desde el principio, y los intereses pesaron mucho en el
presupuesto. No ayudaba al comercio el hecho de tener a un duque de la casa real en
la direcci\u243?n. El rey, por otra parte, no aport\u243? lo que hab\u237?a
ofrecido. En las Indias occidentales no ingresaban grandes sumas, porque era
necesario abrir cr\u233?dito a los plantadores que compraban esclavos. Con el fin
de comprar esclavos en n\u250?mero suficiente para obtener beneficios, los
capitanes de la RAC deb\u237?an disponer de mercanc\u237?as por valor de cien mil
libras en cada viaje para los intercambios (por ejemplo, telas de las Indias
orientales, barras de hierro suecas, armas holandesas o licores franceses), y rara
vez lo consegu\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a, que en gran parte era una empresa de mercaderes londinenses,
afront\u243? otra dificultad: fue denunciada desde el principio por mercaderes y
capitanes intrusos (es decir competidores sin licencia), que a menudo la
desplazaban; estos intrusos sol\u237?an actuar en puertos \u8216?\u8216?
exteriores\u8221?, como Bristol, que desde la Edad Media era un gran puerto y que
en 1700 ya era el primero de la Gran Breta\u241?a para el az\u250?car y productos
de las Indias occidentales. Las destiler\u237?as y refiner\u237?as de la ciudad
(activas ya en 1654), junto al r\u237?o Avon y cerca de Frome, necesitaban la
importaci\u243?n de ca\u241?a y melaza; Bristol era, por lo dem\u225?s, el
principal puerto brit\u225?nico para el transporte de esclavos y tambi\u233?n para
secuestrar a trabajadores por el sistema ya explicado de la {\i
indenture}, muchos de los cuales proced\u237?an de Irlanda.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Pero la RAC ten\u237?a sus defensores. Charles Davenant, comisario de impuestos,
probablemente el m\u225?s h\u225?bil economista de su \u233?poca e hijo del
dramaturgo William Davenant (del que se dec\u237?a que era hijo de Shakespeare y de
la esposa de un hostelero de Oxford), argumentaba que \u8216?\u8216?la
compa\u241?\u237?a era como una academia para adiestrar a un n\u250?mero indefinido
en el conocimiento... del comercio africano\u8221? es decir, una universidad de la
trata, por decirlo as\u237?. La Compa\u241?\u237?a pag\u243? lo que el bi\u243?
grafo de su presidente, duque de York, describe como modestos dividendos en los
a\u241?os ochenta del XVII. {\super
{\ul
[6]}},\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales del siglo XVII casi tres quintos de los beneficios de la RAC proced\u237?
an del comercio de esclavos, mientras que los restantes dos quintos ven\u237?an del
oro de Senegambia y de la Costa de Oro, la madera y la cera de Sierra Leona, y la
goma, empleada en los tejidos, del valle de Senegal. Desde su fundaci\u243?n hasta
1689, la RAC export\u243? casi noventa mil esclavos, veinticuatro mil de ellos de
la costa de lo que ahora es Liberia, unos veinte mil de la Costa de Oro, catorce
mil de la Costa de los Esclavos (donde hubo hasta 1850 una importante factor\u237?a
de esclavos) y poco m\u225?s de diez mil de Senegambia y otros tantos de Angola. De
Benin y los dos r\u237?os Calabar proced\u237?an seis mil. A la mayor\u237?a (unos
veinticinco mil) los llevaron a Barbados, veintitr\u233?s mil a Jamaica (cuya
poblaci\u243?n esclava creci\u243? de quinientos cincuenta en 1661 a cerca de diez
mil en 1673), y unos siete mil a Nevis. El resto se vendi\u243? a espa\u241?oles o
a habitantes ingleses de Am\u233?rica del Norte. La RAC vendi\u243? setenta y cinco
mil esclavos en la Norteam\u233?rica inglesa, entre 1673 y 1725. Estas cifras
indican que m\u225?s de cinco mil esclavos dejaron \u193?frica cada a\u241?o en
buques de la RAC, y que llegaron a destino unos cuatro mil. El Caribe brit\u225?
nico import\u243? unos ciento setenta y cinco mil esclavos en los \u250?ltimos
veinticinco a\u241?os del siglo XVII, en lugar de los menos de setenta mil del
anterior cuarto de siglo.{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1671 sir John Yeamans, plantador de Barbados natural de Bristol, primer
gobernador de Carolina y fundador de la ciudad de Charleston, llev\u243? esclavos
desde Barbados con destino a su plantaci\u243?n a orillas del r\u237?o Ashley; es
la primera noticia que tenemos de la introducci\u243?n de esclavos en esa colonia;
por cierto que le acusaron de querer subordinar Carolina a Barbados, acusaci\u243?n
que rechaz\u243? con energ\u237?a, aunque durante mucho tiempo Carolina sigui\u243?
viviendo a la sombra de Barbados. Pero algunos colonos ingleses compraban
tambi\u233?n a los espa\u241?oles, como Andrew Percival, due\u241?o de una
plantaci\u243?n junto al Ashley, a quien en 1674 los propietarios de la colonia
encargaron que \u8216?\u8216?comenzara con los espa\u241?oles un comercio para
negros\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los neoyorquinos ingleses dieron pruebas de m\u225?s imaginaci\u243?n todav\u237?a,
pues en los primeros a\u241?os despu\u233?s de la toma de Manhattan establecieron
una provechosa relaci\u243?n con los piratas que infestaban la ruta de las Indias
orientales y ten\u237?an su cuartel general en Madagascar. Nunca sabremos cu\u225?
ntos esclavos llegaron tras la largu\u237?sima navegaci\u243?n desde all\u237?,
pues estos importadores nunca registraron legalmente las llegadas de esclavos. Pero
sabemos de alguno que sac\u243? provecho de este comercio, como Frederick Philipse
(nacido Flypse), un mercader holand\u233?s que lleg\u243? a Am\u233?rica en 1647
desde Frisia, como carpintero de la Compa\u241?\u237?a de las Indias Occidentales;
a finales del siglo encontramos a su hijo Adolphus Philipse de regreso desde
Madagascar con un barco cargado \u8216?\u8216?solamente con negros\u8221?.
Frederick Philipse, que compr\u243? la plantaci\u243?n de Yonkers y construy\u243?
el castillo Philipse, lo mismo que una mansi\u243?n de Yonkers, vio su
respetabilidad, como miembro del Consejo de Nueva York, amenazada por una querella,
justamente a causa de su comercio con Madagascar, interpuesta por la poderosa
Compa\u241?\u237?a de las Indias Orientales. El comercio de Philipse con esclavos
empez\u243? alrededor de 1680 y prosper\u243? en la d\u233?cada siguiente, gracias
a la amistad que trab\u243? por carta con un neoyorquino aventurero, Adam
Baldridge, que se hab\u237?a instalado en la isla de Sainte-Marie, frente a la
costa oriental de Madagascar. Ron y p\u243?lvora eran los cargamentos que Philipse
enviaba para cambiar por esclavos. {\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Philipse tuvo sucesores, tanto entre los nuevos anglosajones como entre los viejos
holandeses de Nueva York, ciudad que en aquella \u233?poca quedaba muy por
detr\u225?s de Boston y Filadelfia como poderoso centro comercial del
continente.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fueron buenos a\u241?os para la RAC. La licencia de los Aventureros de Gambia
lleg\u243? a su fin y la RAC entr\u243? en posesi\u243?n de su monopolio. En 1683
se le permiti\u243? aumentar el precio de los esclavos, que an tes era de dieciocho
libras por cabeza. Compet\u237?a con \u233?xito con los holandeses. En \u193?frica
occidental construy\u243? otro fuerte en la hermosa y bien protegida bah\u237?a de
Dixcove, al oeste de los puertos holandeses de Axim y Elmina. Cada vez m\u225?s los
mercaderes ingleses iban directamente al B\u225?ltico en busca de hierro y \u225?
mbar suecos, muy \u250?tiles para cambiar en \u193?frica por esclavos, en lugar de
comprarlos en Amsterdam, donde los precios hab\u237?an subido vertiginosamente. En
Londres obten\u237?an tambi\u233?n cuentas de cristal. El basto tejido que imitaba
el de la India, conocido con el nombre de {\i
annabasses,} muy popular en \u193?frica, se hab\u237?a comprado en Holanda hasta
1677, pero despu\u233?s de que el Consejo de Asesores de la RAC, cuya burocracia,
como se ve, era ya considerable, ordenara a su Comit\u233? de Mercanc\u237?as que
propiciara la producci\u243?n en Inglaterra de esos tejidos, en la d\u233?cada de
1680 se pudieron enviar a \u193?frica unas veinte mil piezas de este tejido ya de
manufactura brit\u225?nica. Lo mismo pas\u243? con la tela escarlata y el {\i
boysado}, un tejido grueso que antes se compraba en Holanda. Los cuchillos de
Birmingham y las armas de fuego manufacturadas, pongamos por caso, por Jolm Sible
amp; Co., sustituyeron a productos holandeses. Sargas al estilo indio, antes de
seda y ahora de lana muy fina, y el resistente tejido de lana llamado {\i
perpetuana} se fabricaban ahora en Devonshire, se llevaban por mar desde Exeter y
se te\u241?\u237?an en Londres. De este modo, la RAC estimul\u243? lo que
llegar\u237?a a ser la superioridad manufacturera inglesa en el siglo
XVIII.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Gloriosa Revoluci\u243?n de 1688 puso a la RAC en posici\u243?n dif\u237?cil.
Coincidi\u243? que esto ocurri\u243? justamente cuando su licencia exclusiva
llegaba a su t\u233?rmino y deb\u237?a renovarse. Pero la compa\u241?\u237?a
pod\u237?a esperar poco del nuevo r\u233?gimen. El apoyo real desapareci\u243? y
esto se hizo notar. La \u250?ltima orden dada a un marino de perseguir a los
intrusos en la zona de monopolio de la RAC est\u225? fechada el mismo d\u237?a en
que el rey Jacobo Il dej\u243? Londres, a comienzos de diciembre. Varios de los
directores de la RAC, como Henry Jermyn, ahora lord St. Albans, huyeron a Francia
con el monarca. Desde entonces, la compa\u241?\u237?a se limit\u243? a alentar a
los intrusos para que obtuvieran licencia y a tratar de convencerles de que
buscaran su cargamento al este del r\u237?o Volta, donde no hab\u237?a fuertes
ingleses.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre 1690 y 1700, la RAC transport\u243? m\u225?s de diecis\u233?is mil esclavos.
Pero cada a\u241?o era mayor la competencia de los intrusos. Hasta Edimburgo
particip\u243? en ella, pues en 1695 George Watson, primer contable del reci\u233?n
creado Banco de Escocia, colabor\u243? con la empresa escocesa con sede en Londres
de Michael Kincaird, James Foulkes y otros (Robert McKerral de Dubl\u237?n, William
Gordon, Alexander Lorimer, que ten\u237?a intereses en el comercio
angloholand\u233?s, y James Foulis, director de la sucursal londinense del Banco de
Escocia) para fletar un barco de ciento veinte toneladas con el fin de comerciar
con esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La RAC ten\u237?a noticias de estas actividades a trav\u233?s de sus agentes en
casi todos los puertos de Inglaterra y del imperio. Uno de ellos era Henry Morgan,
que hab\u237?a sido un pirata brutal y que, a resultas de un nombramiento tan
curioso como escandaloso, fue teniente gobernador de Jamaica; en uno de sus
informes explicaba, con la intolerancia del ladr\u243?n convertido en polic\u237?a,
que \u8216?\u8216?a pesar de nuestra vigilancia, algunos intrusos se escabullen y
desembarcan sus negros, los distribuyen por las plantaciones cercanas y evitan que
los capturen\u8221?.{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por cierto que cuando Morgan se retir\u243? de Portobelo en 1668, una de sus presas
hab\u237?a sido un cargamento de treinta esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fueron muchas las propuestas sobre la mejor manera de gestionar el comercio
africano. El gobierno recib\u237?a un gran n\u250?mero de peticiones de gentes
aunque fuese remotamente relacionadas con la trata: tejedores de Somerset,
tintoreros de Londres, artificieros de Bristol, as\u237? como mercaderes de
Virginia y Maryland, y plantadores de Barbados, y siempre acompa\u241?adas de
quejas sobre la compa\u241?\u237?a. No fue, por tanto, sorprendente que en el
verano de 1698 la RAC, con s\u243?lo un cuarto de siglo transcurrido de los mil
a\u241?os de sus estatutos, perdiera el monopolio y que se permitiera que los
intrusos se consideraran como \u8221?mercaderes separados\u8221?. Una nueva ley,
que los legalizaba, declaraba, no obstante, que los fuertes mantenidos por la
compa\u241?\u237?a en la Costa de Oro eran \u8216?\u8216?indudablemente
necesarios\u8221? y que cuantos comerciaran en \u193?frica deb\u237?an contribuir a
mantenerlos, con un impuesto del diez por ciento del valor de sus exportaciones
a \u193?frica, cuyo pago se hac\u237?a a la RAC, de modo que \u233?sta manten\u237?
a, en cierto modo, su posici\u243?n. Los mercaderes independientes deb\u237?an
pagar tambi\u233?n el diez por ciento de todas las importaciones directas a
Inglaterra desde el noroeste de \u193?frica, entre cabo Blanco y cabo Monte. Las
exportaciones a Am\u233?rica, entre ellas las de esclavos, estaban libres de
impuestos. A cambio, los mercaderes ten\u237?an el derecho de usar los fuertes de
la compa\u241?\u237?a, cuyos gobernadores y funcionarios recibir\u237?an de la
Corona un buen sueldo, para que no se sintieran tentados de comerciar con esclavos,
prohibici\u243?n que nunca fue respetada.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los Diez por Ciento, como se acab\u243? llamando a los mercaderes independientes
ingleses, se quejaban de estas \u8216?\u8216?imposiciones\u8221?. Hubo muchas y
agrias disputas. Los impuestos no se pagaban o se pagaban tarde, hasta que, en
1712, se anularon. Ahora le tocaba a la RAC quejarse de la \u8216?\u8216?mala
conducta\u8221? de los intrusos y reprocharles que se atrevieran a decir que la
sarga que ofrec\u237?an a los africanos era de mejor calidad que la de la
compa\u241?\u237?a y que no contribuyeran al coste del mantenimiento de los fuertes
y factor\u237?as de la Costa de Oro.\par\pard\plain\hyphpar}{
Con estos cambios, Bristol, centro de los intrusos, entr\u243? de lleno en el
comercio de esclavos, como lo indica, aunque esto sea anticiparnos, que desde este
puerto se realizaran m\u225?s de dos mil viajes a Africa en busca de esclavos hasta
el a\u241?o 1807. {\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Muchas otras peque\u241?as ciudades mar\u237?timas brit\u225?nicas entraron
tambi\u233?n en el negocio. Todos los puertos de Devon, tan heroicos en tiempos de
la reina Isabel I, como Barnstaple, Bideford, y Plymouth enviaron uno o dos barcos
de esclavos en los a\u241?os siguientes, lo mismo que Lyme Reg\u237?s Y Poole,
Dartmouth y Falmouth, Exeter y su vecino Topsham, Portsmouth y Weymouth, por no
hablar de Berwick y Whitehaven, ni de Lancaster y Deal; este \u250?ltimo era el
puerto del tr\u225?gico {\i
Luxborough}, incendiado por accidente en su viaje de regreso de Jamaica, cuya
tripulaci\u243?n, a las \u243?rdenes del capit\u225?n Kellaway, sobrevivi\u243? en
una yola, comiendo la carne de sus compa\u241?eros muertos y bebiendo su propia
orina. Los puertos irlandeses de Dubl\u237?n y Belfast, Kinsale y Limerick
participaron, aunque con menos \u237?mpetu, en la trata. Algunos de esos puertos
menores ya hab\u237?an enviado expediciones a \u193?frica, en busca de esclavos,
antes de esta fecha; as\u237?, el {\i
Speedwell }de Dartmouth llev\u243? ciento setenta esclavos de Mozambique a
Barbados, en 1682.{\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales del siglo XVII, la mayor\u237?a de los esclavos transportados por los
ingleses trabajaban en plantaciones de ca\u241?a. Sir Dalby Thomas, primer
gobernador del fuerte ingl\u233?s de Cape Coast en la \u233?poca de la nueva
organizaci\u243?n, escribi\u243? que \u8221?el placer, la gloria y la grandeza de
Inglaterra se deben m\u225?s al az\u250?car que a cualquier otra mercanc\u237?a,
sin exceptuar la lana\u8221?.{\super
{\ul
[12]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Las cifras confirman el \u233?xito de estos cambios. Los Diez por Ciento
transportaron setenta y cinco mil esclavos, de 1698 a 1707, mientras que la RAC
s\u243?lo transport\u243? dieciocho. La RAC insist\u237?a en la estricta
aplicaci\u243?n de la ley, y as\u237? en 1699, Charles Chaplin, su representante en
la nueva ciudad de Kingston, en Jamaica, requis\u243? el {\i
\u193?frica}, al mando del capit\u225?n James Tanner, por no pagar el diez por
ciento de impuestos. Pero un acto aislado poco efecto pod\u237?a
tener.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un mercader t\u237?pico de los Diez por Ciento de aquellos a\u241?os fue Isaac
Milner, de Whitehaven, que se traslad\u243? a Londres, pero que ense\u241?\u243? a
su ciudad el camino del tr\u225?fico de esclavos. Envi\u243? veinticuatro
expediciones de Londres o Whitehaven a \u193?frica, entre 1698 y 1712, sin dejar
por ello de protestar y agitar contra cualquier asomo de privilegio de la RAC; se
interesaba adem\u225?s en el comercio de vino de Madeira y tambi\u233?n de
Lisboa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Se daba por supuesto que las colonias americanas continuar\u237?an comprando en el
Caribe; ninguna necesitaba todav\u237?a esclavos a gran escala, pero de todos modos
empezaban a encontrarse esclavos en Nueva Inglaterra. De hecho, cada una de esas
colonias tiene su propia historia de la esclavitud.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por ejemplo, en Connecticut hay pocos indicios del comercio de esclavos en el siglo
XVII; en 1708 el gobernador escribi\u243? a los comisarios de Comercio y
Plantaciones de Londres: \u8221?Hemos investigado estrictamente qu\u233? n\u250?
mero de negros se han importado desde junio de1698 a diciembre de 1707, y hemos
encontrado que no ha habido ni un buque, ni de la Real Compa\u241?\u237?a Africana
ni de mercaderes independientes que haya importado negros en este espacio de
tiempo, ni antes ni despu\u233?s de \u233?l, por lo que hemos podido saber. Hay
pocos negros en esta administraci\u243?n y los que hay vienen de las provincias
vecinas en su mayor parte, excepto que a veces, media docena en un a\u241?o, pueden
importarse de las Indias occidentales.{\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Massachusetts, su anciano gobernador, Simon Bradstreet, dijo que, todav\u237?a
en 1680, s\u243?lo hab\u237?a de cien a ciento veinte esclavos, y agreg\u243?
que \u8220?no ha habido grupos de negros o esclavos tra\u237?dos aqu\u237? desde el
comienzo de esta plantaci\u243?n, pues en el espacio de cincuenta a\u241?os s\u243?
lo un peque\u241?o buque hace unos dos a\u241?os, despu\u233?s de un viaje de
veinte meses a Madagascar, trajo entre cuarenta y cincuenta negros, la mayor\u237?a
mujeres y ni\u241?os, vendidos aqu\u237? por quince o veinte libras cada
uno\u8221?. Deb\u237?a referirse a esclavos tra\u237?dos directamente de \u193?
frica, pues muchos hab\u237?an llegado a la colonia desde las Indias occidentales;
un refugiado franc\u233?s informaba en 1687 que \u8216?\u8216?no hay casa en
Bastan, por modesta que sea, que no tenga uno o dos esclavos. Las hay que tienen
cinco o seis...\u8221?.{\super
{\ul
[14]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
New Hampshire no tuvo hasta 1708 nada que pudiera considerarse trata. En este
a\u241?o, el gobernador, Joseph Dudley, escrib\u237?a que \u8216?\u8216?en New
Hampshire hay criados negros en n\u250?mero de setenta... Unos veinte de ellos han
sido tra\u237?dos en los \u250?ltimos nueve a\u241?os...\u8221?. {\super
{\ul
[15]}} M\u225?s tarde se encuentran algunas menciones de viajes directos a \u193?
frica, aunque los nav\u237?os que los hicieron deb\u237?an tener su base en Bastan
o Salem.\par\pard\plain\hyphpar}{
Hasta 1683 no hay noticias de negros en Nueva Jersey. En ese a\u241?o hubo una
disputa entre el recaudador del puerto de Nueva York y un capit\u225?n que
hab\u237?a regresado de Madagascar con esclavos, y que los llev\u243? a Perth
Amboy, en Nueva Jersey, donde los vendi\u243?, porque cre\u237?a que si los
desembarcaba en Nueva York se los decomisar\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre las llamadas colonias lim\u237?trofes, Virginia inici\u243? una larga
historia de plantaciones de tabaco; aun as\u237?, en 1649 s\u243?lo ten\u237?a
trescientos esclavos y no importaba ni siquiera veinte cada a\u241?o. De momento,
s\u243?lo los necesitaba para los trabajos dom\u233?sticos, pues el trabajo en las
plantaciones de tabaco lo hac\u237?an, al principio, europeos tra\u237?dos con el
sistema de {\i
indenture}. Pero pronto los esclavos empezaron a tener su papel y en 1670 ya
hab\u237?a dos mil africanos, pese a que durante varios a\u241?os no llegaron
barcos que los importaran; sin duda el crecimiento natural explica el cambio en las
cifras. Y esto, a su vez, puede explicarse por el clima de Virginia y por el trato
relativamente benigno que daban los plantadores de tabaco, caracter\u237?sticas
locales durante toda la historia de Virginia como territorio que empleaba esclavos.
Pero en 1700 era todav\u237?a una colonia de peque\u241?os terratenientes blancos.
Edmund Jennings, gobernador en funciones de Virginia en 1708, escrib\u237?a a la
Comisi\u243?n de Comercio que \u8220?antes de 1680 los negros que llegaban a
Virginia eran importados de Barbados, pues era muy raro que viniera aqu\u237? un
barco de negros directamente de \u193?frica\u8221?. {\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
De todos modos, aumentaba el inter\u233?s por los esclavos. En 1681, William
Fitzhugh, abogado nacido en Inglaterra, plantador y mercader, que muri\u243? en
1701 dejando m\u225?s de veinte mil hect\u225?reas de tierra, escribi\u243? a un
amigo, Ralph Wormley, tambi\u233?n terrateniente: \u8216?\u8216?Os pido que me
hag\u225?is el favor, si pens\u225?is comprar alguno para vos y si no os causa
demasiada molestia, que me reserv\u233?is cinco o seis, de los cuales tres o cuatro
muchachos, si os es posible.\u8221? {\super
{\ul
[17]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la \u250?ltima d\u233?cada del siglo XVII, estos plantadores de tabaco empezaban
a considerar que para trabajar en las plantaciones los africanos eran mejores que
los europeos, y adem\u225?s la mano de obra {\i
indentured} era cada vez m\u225?s escasa. Las plantaciones empezaban tambi\u233?n a
presentar el mismo desequilibrio entre varones y hembras que caracterizaba la mano
de obra de las plantaciones de ca\u241?a en las islas caribe\u241?as. Se imitaba
asimismo el sistema de asignar esclavos de distintos sexos a barracones separados,
lo cual dificultaba la posibilidad de vida familiar.\par\pard\plain\hyphpar}{
Maryland era una colonia tan peque\u241?a que no pod\u237?a absorber un cargamento
entero de esclavos y los buscaba, de uno en uno o de dos en dos, en Virginia o las
Indias occidentales. No hab\u237?a esclavitud legal, aunque una ley de 1664,
\u8221?relativa a los negros y otros esclavos\u8221?, reconoc\u237?a su existencia
de manera indirecta, tan t\u237?picamente inglesa. El gobernador Charles Calvert
escribi\u243? en 1664 a su padre, lord Baltimore, el propietario de la colonia, que
aunque hab\u237?a tratado de encontrar en Londres a alguien de la Real
Compa\u241?\u237?a que le vendiera cien o doscientos esclavos, ya que \u8220?
encuentro que no somos hombres de propiedad bastante buena para emprender tal
negocio\u8221?, pero a\u241?ad\u237?a que le gustar\u237?a \u8221?que lo
fuesen\u8221?, pues \u8221?tenemos la inclinaci\u243?n natural a que nos agraden
los negros, si nuestras bolsas lo soportan\u8221?. {\super
{\ul
[18]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
A partir de 1670 la posici\u243?n se endureci\u243?, pues la asamblea de Maryland
decidi\u243? que los esclavos no deb\u237?an creerse libres simplemente porque se
hicieran cristianos y que hasta los hijos de los cautivos cristianos deb\u237?an
considerarse esclavos; sin duda esta declaraci\u243?n reflejaba la escasez de mano
de obra, pues ni siquiera en 1670 hab\u237?a comercio regular directo entre \u193?
frica y Norteam\u233?rica. S\u243?lo en 1685 empez\u243?, a prueba, un comercio de
esclavos con Maryland, pues en ese a\u241?o la Comisi\u243?n de Buques de la RAC
(en la cual figuraba el superactivo lord Berkeley) pidi\u243? a un capit\u225?n
Marmaduke Goodhand que llevara doscientos esclavos, que se repartir\u237?an Edward
Porteus, mercader del condado de Gloucester, en Virginia, Richard Gardiner y
Christopher Robinson, futuro secretario de la colonia, ambos en el r\u237?o
Potomac. Hay una referencia a un env\u237?o, el a\u241?o siguiente, de esclavos y
az\u250?car de Barbados a Maryland, con la intenci\u243?n de cargar tabaco, como en
una transacci\u243?n normal, y se encuentran otras referencias aisladas a la
llegada de esclavos a Annapolis y a puertos menores de la bah\u237?a de
Chesapeake.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, en 1670, inmediatamente despu\u233?s de la fundaci\u243?n de Carolina y
de la promulgaci\u243?n de su algo feudal constituci\u243?n, en la que
influy\u243?, si es que no la escribi\u243?, el prudente accionista de la RAC John
Locke, se hace una primera menci\u243?n a la esclavitud en un modesto p\u225?rrafo
acerca de que esta instituci\u243?n deb\u237?a aceptarse. El colono Henry Brayne
escribi\u243? a lord Ashley, el ministro del gobierno Y uno de los directores de la
RAC: \u8221?He puesto... lo suficiente para mi gente, o sea, un hombre vigoroso,
tres servidores cristianos y un capataz que traje de Virginia...\u8221? {\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante un tiempo hubo pocos esclavos africanos en esta nueva colonia, pero en 1699
ya hab\u237?a empezado el comercio directo con \u193?frica. Este a\u241?o, el
gobernador Blake y otras personas de Carolina dieron al capit\u225?n William
Rhett \u8216?\u8216?las cantidades de dinero, mercanc\u237?as, esclavos negros,
oro, elefantes, marfil, cera y otras cosas, que el dicho capit\u225?n Rhett
ten\u237?a por ser propietarios por partes del nav\u237?o Providence, del cual
dicho capit\u225?n Rhett es capit\u225?n\u8221?; por otra parte, se detuvo y
encerr\u243? en la prisi\u243?n de Marshalsea, de Londres, al capit\u225?n Daniel
Johnson, \u8221?por no pagar los impuestos por desembarcar esclavos en Carolina en
1703\u8221?.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero en este tiempo uno de cada cuatro esclavos de Carolina era indio. Al a\u241?o
siguiente, un informe a la Comisi\u243?n de Comercio enviado por el gobernador sir
Nathaniel Johnson, que fomentaba el cultivo de moreras para los gusanos de seda,
estimaba que con una poblaci\u243?n de nueve mil quinientas ochenta \u8216?\u8216?
almas\u8221?, hab\u237?a mil ochocientos esclavos africanos varones, mil cien
esclavas africanas y mil doscientos ni\u241?os africanos esclavos, as\u237? como
quinientos esclavos indios varones, seiscientas esclavas indias y trescientos
ni\u241?os indios; muchos de los indios hab\u237?an sido capturados por el propio
Johnson en una expedici\u243?n llevada a cabo en 1703.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ning\u250?n pa\u237?s estaba libre de la amenaza de verse involucrado en la trata.
Cuando los ingleses empezaban a tomarse en serio la esclavitud en \u193?frica, un
residente brit\u225?nico de Constantinopla, Thomas Bendish, informaba en 1657 al
protector Oliver Cromwell que algunos venecianos pose\u237?an un grupo de esclavos
ingleses (tal vez cautivos, inicialmente, de piratas de Berber\u237?a), a los que
trasladaban todos los a\u241?os a la ciudad para venderlos. Bendish redimi\u243? a
algunos, pero no ten\u237?a bastante dinero para liberar a todos. {\super
{\ul
[21]}} Sin duda acab\u243? compr\u225?ndolos alg\u250?n noble turco al que le
agradaba su tez rosada.\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
12. EL QUE SEPA SUMINISTRAR LOS ESCLAVOS COMPARTIR\u193? ESTA RIQUEZA }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Todos saben que el comercio de
esclavos es la fuente de la riqueza que sacan los espa\u241?oles de sus Indias, y
el que sepa suministrar los esclavos compartir\u225? esta riqueza con
ellos.BENJAMIN RAULE DE ZELANDA al elector de Brandeburgo, 1680.{
Tras la separaci\u243?n de Portugal del reino conjunto en 1640, durante unos
a\u241?os Espa\u241?a careci\u243? de pol\u237?tica concreta en cuanto al
suministro de esclavos a sus posesiones imperiales. El rey Felipe IV aprob\u243? la
concesi\u243?n de licencias por separado, sin asientos, como las que prevalecieron
antes de 1580, pero esto result\u243? a\u250?n peor en el siglo XVII que en el XVI,
puesto que la presencia en el Caribe de holandeses, franceses e ingleses acarreaba
el contrabando a gran escala. Pese a este contrabando, la escasez era continua;
as\u237?, en 1648 Pedro Zapata de Mendoza, gobernador de Cartagena de Indias, en lo
que es ahora Colombia y que a la saz\u243?n era el mayor puerto de entrada de
esclavos, escribi\u243? a Madrid diciendo que en siete a\u241?os no hab\u237?a
llegado ning\u250?n esclavo e hizo hincapi\u233? en el hecho de que, aparte del
desastroso efecto que esto ten\u237?a en la econom\u237?a, tambi\u233?n supon\u237?
a una considerable p\u233?rdida en concepto de impuestos: un buque lleno de negros
daba m\u225?s al tesoro que galeones y flotas juntas, coment\u243?. {\super
{\ul
[1]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
En esos a\u241?os, fueron capitanes holandeses los que importaron ilegalmente la
mayor\u237?a de los pocos esclavos que llegaron a esos territorios, como se
desprende de la correspondencia de Beck, vicedirector de la Compa\u241?\u237?a
Holandesa de las Indias Occidentales en los a\u241?os cincuenta del siglo XVII, que
hablaba sin cesar de las posibilidades de dejar esclavos en la costa septentrional
de Cuba, donde hab\u237?a pocos fuertes y ning\u250?n guardacostas, o en Portobelo,
mediante arreglos. En \u193?frica unos cuantos buques espa\u241?oles comerciaban
ilegalmente en territorios portugueses como Cabo Verde o en los r\u237?os Cacheu y
Bissau, con lo que provocaban bastante irritaci\u243?n y hasta esc\u225?ndalo,
aunque no resolv\u237?an significativamente los problemas de las
Indias.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, en 1640 hab\u237?a en la Am\u233?rica espa\u241?ola unos trescientos
cuarenta mil esclavos africanos, de los cuales la mitad en Per\u250? y en la
regi\u243?n andina, ochenta mil en Nueva Espa\u241?a, unos cuarenta y cinco mil en
lo que es ahora Colombia, m\u225?s de veinticinco mil en Centroam\u233?rica, acaso
diecis\u233?is mil en las Antillas espa\u241?olas Y unos doce mil en lo que es
ahora Venezuela, esto seg\u250?n los c\u225?lculos del capit\u225?n Fernando de
Silva Sol\u237?s, que escribi\u243? al rey dici\u233?ndole que, tras haber residido
veinticinco a\u241?os en las Indias, sab\u237?a que el imperio requer\u237?a nueve
mil esclavos por a\u241?o.{\super
{\ul
[2]}} Los esclavos de \u193?frica ya eran considerados esenciales para las minas de
plata de Potos\u237?, en Bolivia, y en Zacatecas, en la Nueva Espa\u241?a, as\u237?
como para la pesca de perlas y la construcci\u243?n de fuertes, y tambi\u233?n para
el trabajo en las plantaciones de ca\u241?a y los ingenios, si bien a\u250?n no
resultaban tan eficientes como los anglosajones y franceses, que estaban ya bien
establecidos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El que los plantadores espa\u241?oles dependieran cada vez m\u225?s de los intrusos
holandeses, franceses o ingleses significaba, ante todo, que la Corona perd\u237?a
unos ingresos por impuestos que siempre hab\u237?a considerado esenciales, de modo
que en 1651, por primera vez desde1580, a los mercaderes espa\u241?oles se les dio
la oportunidad de suministrar esclavos africanos al imperio. De la trata se
encargar\u237?a, de 1651 a 1662, el consulado, o sea, la Universidad de Mercaderes,
de Sevilla, un gremio compuesto por los principales mercaderes, creado un siglo
antes, en 1543, cuando la de Espa\u241?a parec\u237?a una econom\u237?a pr\u243?
spera, con objeto de enviar y equipar flotas a las Am\u233?ricas, en nombre de la
Casa de Contrataci\u243?n. De los comerciantes que aprovecharon la oportunidad, los
m\u225?s prominentes fueron Juan Rodrigo Calder\u243?n, Juan de Salcedo y Jacinto
N\u250?\u241?ez de Loarca.\par\pard\plain\hyphpar}{
Cuatro a\u241?os m\u225?s tarde, en 1655, Espa\u241?a perdi\u243? Jamaica a manos
de los ingleses. Desde hac\u237?a unos a\u241?os, esta isla, con su larga y poco
frecuentada costa, era un centro de trata il\u237?cita en el Caribe. Esto supuso
una grave derrota para la Corona, pero para los mercaderes de Sevilla, que
todav\u237?a no hab\u237?an organizado la trata desde \u193?frica, fue una
bendici\u243?n disfrazada. Jamaica, por muy inglesa que fuese, se convirti\u243? en
un pr\u243?spero mercado de esclavos, que los nuevos amos suministraban sin pedir
disculpas, como lo hac\u237?an tambi\u233?n los holandeses, y al que los antiguos
amos, los espa\u241?oles, pod\u237?an regresar a comprar con provecho. Cierto que
depender de los suministradores herejes ingleses supon\u237?a una p\u237?ldora
amarga para los buenos cat\u243?licos espa\u241?oles, pero hac\u237?a ya a\u241?os
que hab\u237?an aceptado la humillaci\u243?n de comprar a los holandeses, y,
adem\u225?s, en 1642 dos mercadees ingleses de Barbados, Burchett y Philipps, ya
hab\u237?an ofrecido suministrar dos mil esclavos por a\u241?o a los espa\u241?
oles; este ofrecimiento fue como un anuncio de lo que vendr\u237?a, pues
result\u243? que actuaban como intermediarios de los
holandeses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1662, unos mercaderes espa\u241?oles de Cartagena de Indias propusieron a
Humphrey Walrond, presidente del Consejo de Barbados, comprarle esclavos para
Per\u250?. El que esto fuera ilegal seg\u250?n las leyes espa\u241?olas e inglesas
no impidi\u243? que Walrond les permitiera comprar cuatrocientos esclavos por entre
ciento veinticinco y ciento cuarenta ochavos por cabeza; esto fue posible porque
Walrond, uno de los personajes m\u225?s peculiares de la extra\u241?a historia de
las Indias occidentales, era virtualmente un agente espa\u241?ol desde que siendo
caballero pas\u243? varios a\u241?os al servicio de Felipe IV, que le nombr\u243?
marqu\u233?s de Vallado \u8212?una aldea monta\u241?osa poco conocida cerca de
Oviedo\u8212?, y hasta grande de Espa\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1663, el Consejo de Indias desconfiaba de estos arreglos; harto ya de la falta
de acci\u243?n de los sevillanos y deseoso de aplicar las normas que tan bien
hab\u237?an funcionado antes de 1640, cre\u243? un nuevo asiento para Domingo
Grillo y Ambrosio y Agust\u237?n Lomelin, tres mercaderes genoveses espa\u241?
olizados cuyas familias ten\u237?an contacto con Espa\u241?a y Portugal desde
hac\u237?a muchos a\u241?os. As\u237?, unos ricos antepasados de Lomelin fueron
influyentes en Madeira en el siglo XV, y en 1542 otro miembro de la familia,
Leonardo, recibi\u243? un contrato para suministrar esclavos a Cort\u233?s; un
Lomelin fue c\u243?nsul portugu\u233?s en G\u233?nova mientras un primo suyo
vend\u237?a az\u250?car en Madeira. Los Grillo tambi\u233?n tuvieron una brillante
historia mercantil en el siglo XV, tanto en Espa\u241?a como en G\u233?nova y sus
buques ya se hab\u237?an introducido ilegalmente en la costa de
Angola.\par\pard\plain\hyphpar}{
La idea de emplear a estos genoveses fue de un dominico influyente en la Corte
espa\u241?ola, fray Juan de Castro, cuyo inocente cargo de regente de la orden de
los Predicadores le daba acceso a todos los miembros, tanto del Consejo de Indias
como de la Junta de Negros y conoci\u243? a los nuevos asentistas cuando eran
tesoreros de la Santa Cruzada, lucrativo cargo fiscal. Grillo y los hermanos
Lomelin se comprometieron a entregar, en el transcurso de los siguientes siete
a\u241?os, en Veracruz, Cartagena y Portobelo veinticuatro mil quinientas
\u8216?\u8216?piezas de indias\u8221? (una \u8216?\u8216?pieza de indias\u8221? era
un esclavo var\u243?n, en la flor de la vida y saludable; dos ni\u241?os y hasta
dos o tres mujeres viejas equival\u237?an a una \u8216?\u8216?pieza de
indias\u8221?), por las cuales pagar\u237?an impuestos por valor de trescientos mil
pesos. Sin embargo no deb\u237?an comprar sus esclavos a mercaderes cuyo pa\u237?s
estuviera en guerra con Espa\u241?a, de modo que el plan, por muy adecuado que
fuese para intrusos ilegales, resultaba confuso; para colmo, en la pr\u225?ctica,
los colonos espa\u241?oles segu\u237?an obteniendo los esclavos que precisaban en
la isla holandesa de Cura\u231?ao, tan cerca de Cartagena, y, en menor grado, en
Jamaica y otras islas inglesas. De modo que Grillo y los Lornelin establecieron una
red de agentes en Londres y Arnsterdam que les ayudar\u237?an a encontrar los
esclavos que hab\u237?an prometido y, como pago por el contrato, aceptaron correr
con el costo de la construcci\u243?n de dos galeones para el gobierno espa\u241?ol.
{\super
{\ul
[3]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Esteban de Gamarra, embajador espa\u241?ol en La Haya, advirti\u243? a su rey que
estos genoveses buscar\u237?an esclavos en todas partes bajo el sol, que en
aquellos momentos los introduc\u237?an v\u237?a Cura\u231?ao, donde, seg\u250?n
ten\u237?a entendido, pose\u237?an amplios dep\u243?sitos en los que guardaban toda
clase de mercanc\u237?as que luego entregaban de noche con chalupas a cambio de
lingotes de plata y otros productos. {\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los jud\u237?os sefard\u237?es holandeses desempe\u241?aron cierto papel en la
trata desde Cura\u231?ao; pose\u237?an excelentes contactos con cristianos nuevos
portugueses, tanto en el Caribe como en Brasil; tambi\u233?n participaron en
empresas administradas por conversos con sede en Amsterdarn. En 1702, m\u225?s de
un tercio de la riqueza de la isla pertenec\u237?a a los aproximadamente
seiscientos miembros de la comunidad jud\u237?a sefard\u237? holandesa que
habitaban en ella. Cura\u231?ao prosper\u243? y entre 1668 y 1674 habr\u237?a
exportado unos cuatro mil esclavos por a\u241?o, pese a que en 1668 tuvieron que
guardar m\u225?s de tres mil en los \u8216?\u8216?dep\u243?sitos\u8221? debido a
las dificultades que atravesaban las ventas.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, a la larga los ingleses pudieron complacer m\u225?s a los compradores
espa\u241?oles que los holandeses. Grillo lo reconoci\u243? al subcontratar a los
Aventureros Reales de Londres la entrega anual de tres mil quinientos esclavos,
obtenidos sobre todo de la Antigua y la Nueva Calabar, en el delta del N\u237?ger,
aunque se esforz\u243? por mantenerlo en secreto, pues sab\u237?a que a los
espa\u241?oles no les agradar\u237?a. Sin embargo, los Aventureros no cumplieron y
la verdad sali\u243? a la luz, despu\u233?s de lo cual, y durante un tiempo, Grillo
volvi\u243? a conseguir lo que necesitaba de los portugueses y los
holandeses.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esto le ayud\u243? una decisi\u243?n tomada en 1666 por el Consejo Portugu\u233?
s de Ultramar, en el sentido de que los genoveses pod\u237?an conseguir en Angola,
entre otros lugares, los esclavos que vender\u237?an en las Am\u233?ricas
espa\u241?olas, a condici\u243?n de pagar a la Corona entre un mill\u243?n y dos
millones de reales, los mismos que hab\u237?a exigido Espa\u241?a. Pero como
ocurr\u237?a tan a menudo, este asiento provoc\u243? la desdicha, aun entre
aquellos a quienes se otorg\u243? este privilegio. As\u237?, Agust\u237?n Lomelin
muri\u243? camino de Veracruz a M\u233?xico, v\u237?ctima de una rebeli\u243?n de
los esclavos que llevaba a la capital \u8212?\u233?ste es el \u250?nico ejemplo de
un importante tratante de esclavos asesinado por su carga\u8212?. Su hermano
Ambrosio perdi\u243? tanto el inter\u233?s como el dinero. En 1667 Grillo, que
actuaba solo, tom\u243? la radical decisi\u243?n de nombrar como administrador del
asiento a Baltasar Coymans, un importante banquero holand\u233?s, a la saz\u243?n
residente de C\u225?diz y representante de su hermano, Jan Coymans, uno de los
principales banqueros de Amsterdam. Por supuesto, se daba cuenta de que la
mayor\u237?a de esclavos ser\u237?an de Cura\u231?ao, muchos de ellos por medio de
la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales. As\u237? fue como
Amsterdam se convirti\u243? en la sede oficiosa de la trata espa\u241?
ola.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1670 a Grillo le cancelaron el asiento; para entonces se hab\u237?a granjeado el
odio de fray Juan de Castro, el dominico que los hab\u237?a promovido a \u233?l y a
los Lomelin, y cuya esperanza de enriquecerse gracias a la construcci\u243?n de
barcos en La Habana no se hab\u237?a cumplido. Antonio Garc\u237?a y Sebasti\u225?n
de Sil\u237?ceo, comerciantes portugueses residentes en Madrid, conjuntamente con
el consulado de Sevilla y Juan Barroso del Pozo, mercader independiente,
tambi\u233?n de Sevilla, se encargaron de suministrar esclavos al imperio
espa\u241?ol durante los cinco a\u241?os siguientes. Todos cargaban sus buques en
Cura\u231?ao y se financiaban en bancos holandeses de Amsterdam. Cuando un par de
a\u241?os despu\u233?s el contrato fue a parar \u250?nicamente a manos de
Garc\u237?a, \u233?ste compr\u243? todos sus esclavos en Cura\u231?ao con dinero
prestado del banco de los Coymans en la capital holandesa, que continu\u243? de
este modo dominando el comercio detr\u225?s de las bambalinas, como si fuese un
super capitalista en una obra de teatro de Bernard Shaw o en un panfleto de
Marx.\par\pard\plain\hyphpar}{
El gobierno espa\u241?ol hizo lo que pudo para oponerse a esta dependencia del
enemigo hereje y en 1676 otorg\u243? un asiento de cinco a\u241?os a otro consorcio
de mercaderes de Sevilla, organizado por el consulado de esta ciudad, con
instrucciones de no comprar esclavos en Cura\u231?ao; numerosos mercaderes de
Sevilla, C\u225?diz y Sanl\u250?car de Barrameda, entre ellos algunas mujeres, como
Jer\u243?nima Vabas o Juana Balcano, invirtieron en \u233?l, pero al consulado le
resultaba dif\u237?cil encontrar suficientes esclavos y en 1679 confes\u243? haber
fracasado y, avergonzado, devolvi\u243? el contrato.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese a tales fracasos, entre 1650 y 1675 m\u225?s de sesenta mil esclavos fueron
transportados a las Am\u233?ricas espa\u241?olas. Sin duda quien m\u225?s
suministraba a su viejo enemigo era la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias
Occidentales para la cual, en el \u250?ltimo cuarto del siglo XVII, la trata se
hab\u237?a convertido en su actividad principal, pese a que al principio dud\u243?
de la conveniencia de participar en ella, como ya se se\u241?
al\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los constantes cambios de asiento a finales del siglo XVII son extra\u241?os y
sorprende que la Corona no pidiera al papa que revisara el control de la trata
en \u193?frica otorgado por el Vaticano a Portugal en el siglo XV; es de suponer
que se dio cuenta de que los espa\u241?oles no resultar\u237?an eficaces para
obtener sus propios esclavos en ese continente, aunque nada hizo por cambiar la
situaci\u243?n. Despu\u233?s del fracaso de los sevillanos, por ejemplo,
otorg\u243? el contrato a Juan Barroso del Pozo, el mercader independiente de 1670
al que ya hemos mencionado, y a su yerno, Nicol\u225?s Porc\u237?o, otro italiano
espa\u241?olizado. El plan, como todo lo relativo al asiento, era complejo: en diez
a\u241?os tendr\u237?an que importar esclavos en la cantidad necesaria para llenar
buques por once mil toneladas de desplazamiento y, a cambio de este privilegio,
pagar\u237?an m\u225?s de un mill\u243?n de pesos en concepto de impuestos y se
har\u237?an cargo de doscientos mil escudos de los gastos del gobierno en Flandes;
adem\u225?s, la Corona acept\u243? que compraran los esclavos en Cura\u231?
ao.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este acuerdo dur\u243? s\u243?lo hasta 1685. Barroso y Porc\u237?o operaban a
peque\u241?a escala, si bien Porc\u237?o se traslad\u243? a Cartagena de Indias; al
parecer no importaron m\u225?s de ochocientos treinta y tres esclavos, casi todos
de Cura\u231?ao, aunque sus grandes buques habr\u237?an podido transportar cuatro
veces m\u225?s y aunque Porc\u237?o se interesara por la ya pr\u243?spera
Jamaica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los colonos espa\u241?oles compraban ilegalmente cada vez m\u225?s esclavos en
Jamaica, incluyendo muchos de la RAC. En 1684, sir Thomas Lynch \u8212?por entonces
gobernador de esta isla, en la que desde su conquista en 1655 hab\u237?a
desempe\u241?ado otros varios cargos\u8212? escribi\u243? a Londres acerca de la
dificultad con que se topaba a la hora de impedir que los espa\u241?oles compraran
esclavos a los intrusos ingleses; cumplir los contratos con Espa\u241?a le
parec\u237?a dif\u237?cil, pues \u8221?su mal comportamiento arruinar\u225? a quien
conf\u237?e en ellos\u8221?, y reconoci\u243? que \u8220?algunos espa\u241?oles
pueden ser sensatos, pero el gobierno no lo es...\par\pard\plain\hyphpar}{
En suma, si nosotros podemos conseguir negros es muy probable que quienquiera que
tenga el asiento vendr\u225? a nosotros... {\super
{\ul
[5]}}. El a\u241?o siguiente, una orden del Consejo en Londres prohib\u237?a a los
buques extranjeros anclar en puertos ingleses, a excepci\u243?n de los barcos
espa\u241?oles, que \u8216?\u8216?vengan a comprar negros en Jamaica o
Barbados...\u8221?.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En aquellos tiempos la pirater\u237?a asediaba a menudo a los buques que
transportaban esclavos a los puertos espa\u241?oles; as\u237?, en 1677, con una
tripulaci\u243?n mezcla de holandeses, franceses e ingleses, James Browne, un
pirata escoc\u233?s, se apoder\u243? de un barco holand\u233?s cerca de las costas
de Cartagena de Indias, mat\u243? al capit\u225?n y a algunos de sus hombres y se
llev\u243? los ciento cincuenta esclavos de vuelta a Jamaica. A Browne lo ahorcaron
por pirata y a su tripulaci\u243?n la indultaron, pero los esclavos permanecieron a
disposici\u243?n del gobernador de Jamaica.\par\pard\plain\hyphpar}{
Barroso muri\u243? en 1685 y Porc\u237?o, su yerno, se vio obligado a abandonar el
asiento del que tan poco provecho hab\u237?a sacado, en parte por enfermedad y en
parte porque el gobernador de Cartagena de Indias, Juan de Panda, tras hacer un
trato con los holandeses de Cura\u231?ao, hizo correr el rumor de que Porc\u237?o
estaba loco, se apoder\u243? de sus barcos y lo encarcel\u243?. Porc\u237?o
apel\u243? a la Corte Suprema, o sea a la Audiencia, en Panam\u225?, y hasta
llev\u243? su causa al Consejo de Indias en Espa\u241?a. La causa prosperaba cuando
Baltasar Coymans, el banquero de Amsterdam, el poder detr\u225?s de los recientes
asentistas, present\u243? su candidatura al asiento; le apoyaron varios miembros
del Consejo de Indias, entre ellos el duque de Medinaceli, presidente de este
organismo, y unos amigos de Juan de Pando; el embajador holand\u233?s en Madrid
tambi\u233?n ejerci\u243? mucha presi\u243?n a favor del banquero y sin duda se
untaron algunas manos. En todo caso, Coymans gan\u243? el
contrato.\par\pard\plain\hyphpar}{
As\u237? fue como la eminencia gris sali\u243? de la sombra y por fin el gran
privilegio estuvo abiertamente en manos de un hereje, como se esforz\u243? en
se\u241?alar el de\u225?n de la catedral de C\u225?diz, Pedro Francisco de Barroso,
cu\u241?ado de Porc\u237?o. Esto hubiera parecido un gran triunfo para Holanda,
pero la realidad es que este Estado antes tan agresivo ya iba perdiendo fuerzas y
la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales, con la que Coymans
hab\u237?a tratado para vender sus esclavos en las Indias espa\u241?olas, estaba a
punto de declararse en bancarrota, y aunque los holandeses hab\u237?an tenido
\u233?xito en la guerra y en el comercio cuando sus rivales eran cat\u243?licos,
espa\u241?oles o portugueses, ahora sus vecinos protestantes, los ingleses,
empezaban a superarlos.\par\pard\plain\hyphpar}{
El asiento que recibi\u243? Baltasar Coymans conten\u237?a ciertas condiciones: su
empresa deb\u237?a pagar una sustanciosa suma al contado al Ministerio de Finanzas
hispano y, al igual que Grillo y Lomelin, tuvo que prometer que construir\u237?a
barcos para la armada espa\u241?ola, cuatro en esta ocasi\u243?n. A fin de cubrir
sus gastos, que eran como un pr\u233?stamo, la Corona le eximi\u243? del habitual
pago de aranceles por una parte de los esclavos que hab\u237?a de entregar. Aun
as\u237?, la Inquisici\u243?n, al parecer advertida por el de\u225?n Barroso y por
el nuncio papal en Madrid, comenz\u243? a interesarse por el asunto. Miguel de
Villalobos prepar\u243? un documento para el nuncio acerca del peligro que
supon\u237?a dar poder a un hereje; se\u241?al\u243? que en el este, aprovechando
una oportunidad mucho menor de la que tendr\u237?a Coymans en Occidente, los
holandeses hab\u237?an puesto fin a la propagaci\u243?n de la verdadera fe. El
nuncio maquin\u243? con el obispo de Sig\u252?enza, confesor del rey, y ambos
manifestaron al rey su opini\u243?n de que, si se enteraba de su existencia, el
papa se opondr\u237?a del todo al nuevo asiento.\par\pard\plain\hyphpar}{
El nuncio se hab\u237?a extralimitado. \u191?Acaso le incumb\u237?a este asunto? De
todos modos, en Roma constantemente se hac\u237?an tratos con los herejes. \u191?
Por qu\u233? habr\u237?a de parecerle insoportable en las Indias lo que el santo
padre toleraba a la sombra de la catedral de San Pedro? Un comit\u233? del Consejo
de Indias autoriz\u243? la confirmaci\u243?n del asiento pero, en uno de sus raros
ejemplos de autoafirmaci\u243?n, Carlos II insisti\u243? en que iniciara una
pesquisa acerca de las implicaciones del asunto. El informe resultante, redactado
tras muchas discusiones, declaraba que la introducci\u243?n de negros no s\u243?lo
era deseable sino que era absolutamente necesaria; que las consecuencias fatales de
no tenerlos se deduc\u237?an f\u225?cilmente, pues eran ellos los que cultivaban
las tierras de las haciendas, y nadie m\u225?s pod\u237?a hacerlo debido a la
escasez de indios; que si no hubiese trata, las haciendas, cuya mayor riqueza eran
los esclavos negros, se perder\u237?an y Am\u233?rica se enfrentar\u237?a a la
ruina m\u225?s absoluta.\par\pard\plain\hyphpar}{
En un pasaje a\u250?n m\u225?s curioso, referente a si Dios o la Iglesia
permit\u237?an esta esclavitud, dec\u237?a que muchos autores hablaban de ello y
que en opini\u243?n del Consejo no cab\u237?a duda en cuanto a la necesidad que se
ten\u237?a de esos esclavos para sostener el reino de las Indias ni en cuanto a la
importancia para el bienestar general que supon\u237?a continuar y mantener este
procedimiento, sin cambio alguno; en lo relativo a la cuesti\u243?n de la
conciencia, seg\u250?n el informe, las razones expresadas, las autoridades citadas,
la costumbre generalizada desde hac\u237?a mucho tiempo en los reinos de Castilla,
Am\u233?rica y Portugal, y el que el santo padre y la Iglesia no s\u243?lo no se
opusieran a ella sino que la toleraran, probaban cu\u225?n deseable era la trata.
{\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este documento sugiere que, al menos en Espa\u241?a, se reconoc\u237?a que en la
trata exist\u237?a una dimensi\u243?n moral, aunque no se enfrentaran a ella. No
obstante, una declaraci\u243?n del Consejo Supremo de la Inquisici\u243?n
debilit\u243? el efecto de las afirmaciones del Consejo de Indias, al opinar que el
contrato con los Coymans no garantizar\u237?a la pureza de la fe y permitir\u237?a
la introducci\u243?n en las Indias de africanos que subvertir\u237?an el orden
establecido. La importante Congregaci\u243?n del Vaticano para la Propagaci\u243?n
de la Fe apoy\u243? a la Inquisici\u243?n al hablar de \u8216?\u8216?la ruina
espiritual\u8221? que conllevar\u237?a otorgar el asiento a un hereje. La siguiente
etapa consisti\u243? en que un comit\u233? especial del Consejo de Indias
recomendara que se anulara el asiento de Coymans.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin embargo \u233?ste ya hab\u237?a iniciado su tarea y consegu\u237?a sus cautivos
tanto en Jamaica, el dep\u243?sito ingl\u233?s, como en Curacao. Pero ni siquiera
Jamaica satisfac\u237?a la demanda que se hab\u237?a incrementado debido a que
desde hac\u237?a poco se cultivaba tabaco en Cuba, a pesar de que las plantaciones
de ca\u241?a y los ingenios azucareros se administraban todav\u237?a de modo
primitivo. Entre las instrucciones que recibi\u243? en 1685 el nuevo gobernador de
Jamaica, sir Philip Howard, estaba la de permitir a un agente espa\u241?ol, Diego
Maget, de Cartagena de Indias, instalarse \u8221?en Jamaica, a fin de continuar con
el comercio de negros\u8221? en nombre de Coymans. En 1689, el Consejo y la
Asamblea de Jamaica \u8212?recordemos que estas islas inglesas contaron siempre con
Parlamento, cuyas decisiones sol\u237?an ser impredecibles\u8212? protestaron
porque los espa\u241?oles recib\u237?an los \u8220?mejores negros\u8221? y los
jamaiquinos, s\u243?lo \u8220?los desechos\u8221?, y porque cuando los plantadores
jamaiquinos sub\u237?an a bordo de los buques a comprar esclavos, rechazaban su
dinero \u8216?\u8216?pues no eran ochavos\u8221?.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Da la impresi\u243?n de que para introducir mercanc\u237?as holandesas o del norte
de Europa en los puertos espa\u241?oles, adem\u225?s de los esclavos, Baltasar
Coymans no pretend\u237?a usar su aproximadamente docena de barcos \u8212?como el
{\i
Rey Baltasar}, bautizado con total falta de modestia, construido especialmente para
la trata en Amsterdam, o el {\i
Profeta Daniel}\u8212?, aunque es obvio que hubo algo de contrabando, dando pie al
miedo a la expansi\u243?n holandesa expresada por los funcionarios de Madrid. Sin
duda Coymans hab\u237?a cometido antes este perdonable delito, pues incluy\u243?
una cl\u225?usula en el contrato mediante la cual se le perdonaba todo negocio
il\u237?cito del pasado. Como resultado de la intervenci\u243?n del Consejo de
Indias, Coymans acept\u243? tambi\u233?n llevar frailes capuchinos en sus buques, y
al parecer lo intent\u243?. (Algunos frailes capuchinos, mayormente italianos,
llegaron en 1645 al Congo, a la comunidad de los sonyo, con un decidido prop\u243?
sito de evangelizaci\u243?n, esfuerzo que continu\u243? al menos hasta el a\u241?o
1700.).\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero este imaginativo holand\u233?s muri\u243? de repente y a su ayudante y
heredero, Jan Car\u231?au, nacido en Holanda y residente en Espa\u241?a, cat\u243?
lico por cierto, lo encadenaron y encarcelaron en C\u225?diz por fraude. La
contribuci\u243?n de Coymans a la trata fue mucho menor de lo que ha b\u237?a
esperado el gobierno hispano, pues entre 1685 y 1686 s\u243?lo import\u243?
legalmente quinientos esclavos, aunque sin duda fueron m\u225?s los de contrabando.
Coymans hab\u237?a tropezado con problemas para obtener el permiso de salir del
puerto de C\u225?diz, cuyas autoridades encontraban una excusa tras otra, como que
deb\u237?a transportar correo, pasajeros y hasta tropas, para retrasar unas salidas
que desaprobaban de todo coraz\u243?n; adem\u225?s, se vio obligado a contratar a
una extensa burocracia en los principales puertos del imperio. Dadas las frecuentes
discusiones que imped\u237?an el suministro libre de esclavos al imperio espa\u241?
ol, en 1687 el dep\u243?sito de Cura\u231?ao se vio desbordado de nuevo, tanto que
un buque especial tuvo que zarpar para \u193?frica a fin de traer de all\u225?
alimentos para los aproximadamente cinco mil esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pese al inter\u233?s de su hermano Jan y, con \u233?l, el de la Compa\u241?\u237?a
Holandesa de las Indias Occidentales, la empresa de Baltasar Coymans Perdi\u243? el
asiento; primero lo devolvieron a Nicol\u225?s Porc\u237?o, que alegaba que Coymans
lo hab\u237?a suplantado injustamente, y luego se lo otorgaron a Bernardo Mar\u237?
n de Guzm\u225?n, mercader de Caracas que ten\u237?a rnuchos contactos con la
metr\u243?poli. Como Coymans, Porc\u237?o us\u243? Cura\u231?ao, pero Mar\u237?n de
Guzm\u225?n fue en busca de sus propias mercanc\u237?as, Por mediaci\u243?n de la
nueva compa\u241?\u237?a portuguesa Cacheu (fundada en 1676 por iniciativa de
Duarte Nunes, mercader portugu\u233?s residente en Hamburgo), de la cual hab\u237?a
sido agente y de la cual recibi\u243? un fuerte apoyo. \u201?sta no era la primera
empresa portuguesa privilegiada, pues tambi\u233?n existi\u243?, por breve tiempo,
la Compa\u241?\u237?a de la Costa de Guinea, organizada en 1664 por los hermanos
Lorenzo y Manuel Martins. La Corona estaba a favor de la estrategia de Mar\u237?n
de Guzm\u225?n, pues significaba que Espa\u241?a podr\u237?a evitar la embarazosa
dependencia de herejes. Sin embargo, Mar\u237?n de Guzm\u225?n muri\u243? en
circunstancias misteriosas en 1696, seg\u250?n se rumoreaba asesinado por un agente
holand\u233?s. Entretanto, en 1690, en Londres una orden del Consejo hab\u237?a
dado permiso a Barbados y a Jamaica para comerciar con esclavos con Espa\u241?a y
hasta pidi\u243? a los gobernadores de ambas islas que protegieran a todos los
mercaderes espa\u241?oles que all\u237? fue ran; el a\u241?o anterior, un agente
espa\u241?ol de Coymans, Santiago Castillo, hab\u237?a ido a Londres a negociar con
la RAC la venta regular de esclavos, con el fin de normalizar, de hecho, lo que
hasta entonces era una pr\u225?ctica ilegal aceptada.\par\pard\plain\hyphpar}{
Esto supuso una asombrosa concesi\u243?n al comercio libre, pero dur\u243? muy
poco. Una Compa\u241?\u237?a Cacheu reconstituida pidi\u243? el asiento, que le fue
otorgado tras las acostumbradas y complicadas negociaciones en Madrid; ofreci\u243?
a la Corona un pr\u233?stamo de doscientos mil pesos y se comprometi\u243? a
entregar treinta mil esclavos a las Am\u233?ricas espa\u241?olas en el curso de los
siguientes seis a\u241?os y medio. Este acuerdo demostraba que se hab\u237?a
acabado el resentimiento de Espa\u241?a hacia Portugal tras la separaci\u243?n de
1640. Las relaciones de los mercaderes conversos de Portugal y de Holanda
probablemente permitieron a los primeros obtener sus mercanc\u237?as para la trata
africaa en Amsterdam con mayor facilidad y a mejor precio de lo que las hubiesen
conseguido otros mercaderes, como afirmaba en una carta a finales de 1670 un
mercader y capit\u225?n hugonote franc\u233?s, Jean Barbot: \u8216?\u8216?Los
portugueses... consiguen la mayor\u237?a de sus cargamentos en Holanda, a nombre de
los jud\u237?os que all\u237? residen... \u8220?{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, la compa\u241?\u237?a portuguesa no suministr\u243? lo prometido, por
lo que Simon y Louis de Souza, agentes de la empresa, entraron en contacto con la
Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales, como lo hab\u237?an hecho
sus predecesores asentistas, y le pidieron ayuda para conseguir los esclavos
necesarios, petici\u243?n que ciertamente mantuvo las propiedades de Cura\u231?ao,
pero, como siempre, la demanda exced\u237?a con mucho la oferta. En resumidas
cuentas, la Compa\u241?\u237?a Cacheu logr\u243? transportar legalmente a diez mil
esclavos a los puertos imperiales hispanos, la mitad de los cuales ven\u237?an
directamente de \u193?frica. Sin embargo, tambi\u233?n introdujeron ilegalmente a
cientos de esclavos; algunos en Cartagena de Indias sin pagar impuestos, so
pretexto de que hab\u237?an muerto o estaban muri\u233?ndose (podr\u237?a decirse
que esto es una versi\u243?n anterior de la novela de G\u243?gol, Las almas
muertas), y m\u225?s de dos mil entraron en el peque\u241?o puerto de R\u237?o de
la Hacha, uno de los antiguos mercados de John Hawkins. Esto \u250?ltimo colm\u243?
la paciencia del nuevo gobernador de Cartagena de Indias, Juan D\u237?az Pimenta,
que detuvo al agente de la compa\u241?\u237?a, Gaspar de Andrade, y cerr\u243? su
despacho. A continuaci\u243?n se present\u243? un litigio en el que las pruebas de
la compra de esclavos en Jamaica y Cura\u231?ao apoyaron al gobernador y, pasado un
tiempo, hasta pareci\u243? que el prop\u243?sito principal de los portugueses
consist\u237?a en defraudar a los espa\u241?oles, aun cuando se dice que el rey
Pedro II era uno de los principales inversores de la compa\u241?\u237?a. Como
comentar\u237?a Luis XIV de Francia a principios del siglo XVIII: \u8220?Los
ingleses y los holandeses son los \u250?nicos que han sacado provecho... {\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la Am\u233?rica portuguesa \u8212?o sea, Brasil\u8212?, parecen exagerados los
habituales c\u225?lculos de esclavos africanos importados en la primera mitad del
siglo XVII; as\u237?, seg\u250?n un historiador habr\u237?an sido doscientos mil, o
cuatro mil por a\u241?o, pero sus pruebas resultan dudosas; despu\u233?s de todo,
todav\u237?a se dispon\u237?a de miles de ind\u237?genas que los innumerables
bandeirantes obten\u237?an en las razias que llevaban a cabo tierra adentro y que
serv\u237?an para todo excepto el trabajo m\u225?s duro de las plantaciones de
ca\u241?a. No obstante, es casi seguro que en la segunda mitad del siglo
trescientos cincuenta mil cautivos africanos fueron llevados a Brasil.{\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Por cierto que el fin de los sesenta a\u241?os de asociaci\u243?n con Espa\u241?a
afect\u243? poco a la trata portuguesa con destino a Brasil; as\u237?, entre 1636 y
1644 un \u250?nico contratista, Pero Avoiz de Abreu, tuvo derecho de vender
esclavos de Angola y conserv\u243? su lugar durante la ocupaci\u243?n holandesa; le
sigui\u243? una sucesi\u243?n de notables mercaderes lisboetas \u8212?Tomas
Figueira Bultao y Diogo Sanches Cara\u231?e, luego Antonio da Gama Nunes y Jeronymo
Teixeira da Fonseca\u8212?. Esta misma continuidad se dio en la menos provechosa
trata desde las islas de Cabo Verde, donde de 1637 a 1643 Gaspar da Costa goz\u243?
de la licencia. Los mercaderes privados mantuvieron activa la trata desde Lisboa y
Porto hasta finales del siglo, cuando se cre\u243? una compa\u241?\u237?a nacional,
muy parecida a las formadas en otros pa\u237?ses europeos. Se trataba de la
Compa\u241?\u237?a Cacheu, nombrada as\u237? por el r\u237?o de ese nombre, entre
el Gambia y el Sierra Leona y cuyas actividades con respecto a los espa\u241?oles
ya han sido analizadas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de la expulsi\u243?n de los holandeses, los gobernadores de Angola,
Joao Fernandes Vieira y Andr\u233? Vidal de Negreiros, revivieron las antiguas
relaciones con los reyes del Congo (cada vez m\u225?s dependientes en un reino que
se desintegraba por momentos), restauraron al {\i
ngola} de Ndongo como t\u237?tere \u250?til, hicieron la paz con la todav\u237?a
resistente reina Nzinga, que no muri\u243? hasta 1663, buscaron el modo de conectar
por tierra Angola con la colonia portuguesa de Mozambique y, sobre todo, iniciaron
un proceso mediante el cual Angola se convirti\u243? m\u225?s en dependencia
comercial de Brasil que en colonia de Portugal. A finales del siglo, en su famosos
{\i
Serm\u244?es}, frei Antonio Vieira declarar\u237?a que, si bien el cuerpo de Brasil
se hallaba en Am\u233?rica, su alma se hallaba en \u193?frica y alentaba a los
esclavos negros a resignarse.\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales del siglo, durante una generaci\u243?n, el Congo supuso la mejor fuente
de esclavos para Brasil. En 1665 los portugueses hab\u237?an hecho la guerra contra
el rey Antonio I y tras la victoria lo hab\u237?an ejecutado (llevando su cabeza a
Luanda de modo nada cristiano) y, aunque el reino segu\u237?a siendo en teor\u237?a
independiente, de hecho hab\u237?a aceptado la soberan\u237?a de Portugal. Esto
significaba que los portugueses pod\u237?an sacar del territorio cuantos esclavos
quisieran. Entonces el Congo empez\u243? a dividirse y varios miembros de la vieja
dinast\u237?a cristiana (los \u8216?\u8216?infantes), cada uno con un incongruente
nombre cristiano, como Pedro Constantino y hasta Pedro del Valle de L\u225?grimas)
lucharon entre s\u237?; el monarca de nombre no era ya sino un fantasma comparado
con su antigua eminencia, y, pese a la aparici\u243?n de una profetisa que alegaba
que se hab\u237?a comunicado con san Antonio de Padua a fin de poner fin a las
guerras, varios peque\u241?os principados aut\u243?nomos continuaron vendiendo
esclavos sin interrupci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al cabo de unos a\u241?os, el reino t\u237?tere de Ndongo tambi\u233?n decay\u243?
y, tras una rebeli\u243?n, desapareci\u243? como entidad en s\u237?; despu\u233?s
de 1681 la monarqu\u237?a separada de Matamba, fundada por la reina Nzinga
situaci\u243?n y acept\u243? proteger a los {\i
pombeiros} portugueses que se internaban en su territorio en busca de esclavos.
M\u225?s all\u225?, el anta\u241?o feroz reino de los lunda tambi\u233?n se
hab\u237?a dejado domar, y en 1700 constitu\u237?a ya la mayor fuente de esclavos
para los portugueses, con quienes el pueblo cambiaba vino y prendas de vestir por
almas.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, los sonyo confirmaron su independencia de los reyes cristianos del
Congo, aunque parece que el asombroso papel desempe\u241?ado all\u237? por los
capuchinos limitaba su libertad; a los hijos del monarca sonyo, por ejemplo, les
nombraron \u8216?\u8216?los diez amos de la Iglesia\u8221? y hac\u237?an las veces
de int\u233?rpretes, salmodiaban la misa y ayudaban en las confesiones. No
obstante, esta presencia espiritual no interfiri\u243? con la creciente
exportaci\u243?n de esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al final del siglo XVII el mercado brasile\u241?o se transform\u243? gracias al
descubrimiento de grandes yacimientos de oro. As\u237? como en el siglo XVI fue el
primero en Am\u233?rica en desarrollar la agricultura basada en la ca\u241?a,
tambi\u233?n fue el primero en experimentar un alud de buscadores de oro, en 1698,
en Minas Gerais; nunca se hab\u237?a visto nada semejante y \u8221?nada parecido se
volvi\u243? a ver hasta el alud de buscadores de oro de 1849 en California\u8221?.
{\super
{\ul
[12]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al principio se usaron esclavos ind\u237?genas para abrir las minas pero, como de
costumbre, resultaron (o hicieron lo posible por parecer) inferiores a los negros
en cuanto a resistencia, compromiso y docilidad; de modo que la demanda de
africanos iba aumentando a medida que se descubr\u237?an m\u225?s yacimientos del
oro, a menudo en lugares cada vez m\u225?s remotos, como Mato-Grosso, Goi\u225?s y
Cuiab\u225?. La demanda de esclavos super\u243? tanto la oferta que los
propietarios de minas llegaron incluso a cargar con los impuestos adicionales por
cada esclavo cobrados por unos funcionarios que no dejaban de buscar el modo tanto
de rellenar el tesoro como de enriquecerse. Pronto fueron los esclavos africanos
quienes llevaban a cabo la mayor parte del trabajo en las minas, supervisados, por
supuesto, por amos brasile\u241?os. Los propietarios de minas hilaban muy fino en
sus distinciones entre esclavos; as\u237?, descubrieron que los cautivos de Guinea
eran m\u225?s fuertes y m\u225?s aptos para este trabajo deslomador que los de
Angola, y durante algunos a\u241?os creyeron que los de Whydah, en la Costa de los
Esclavos, pose\u237?an el m\u225?gico don de descubrir nuevos
yacimientos.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ahora los esclavos se transportaban con facilidad y directamente desde Angola, el
Congo y acaso Mozambique a trav\u233?s del sur del Atl\u225?ntico, a Brasil. Pero
muchos, quiz\u225? la mayor\u237?a, eran del golfo de Guinea, o Mina, como acabaron
por llamarlo los portugueses (diminutivo cari\u241?oso de la perdida Elmina).
Seg\u250?n un c\u225?lculo, un total de m\u225?s de ciento cincuenta mil fueron a
Brasil en los primeros diez a\u241?os del siglo XVIII, de los cuales, se dec\u237?
a, menos de la mitad, o sea, unos setenta mil, eran de Angola, y unos ochenta mil,
de Mina. 13 En aquellos a\u241?os, la mayor parte de colonos asentados en Luanda
participaban en uno u otro aspecto de la trata, y en los a\u241?os ochenta del
siglo XVII rara vez hab\u237?a menos de veinte buques de transporte de esclavos en
el puerto. Cabe decir que los holandeses hab\u237?an permitido a los portugueses
regresar a Azim, en Guinea, aunque no a Elmina, a condici\u243?n de que pagaran un
diez por ciento de impuestos sobre todas las mercanc\u237?as llevadas a la costa. A
partir de entonces, los tratantes portugueses se establecieron en otros cuatro
puertos de la Costa de los Esclavos, a saber, Gran Popo, Ouidah (Whydah), Jaquin y
Apa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien las traves\u237?as de casi todos estos barcos se programaban todav\u237?a
en Lisboa, algunos mercaderes de R\u237?o mandaban cada vez m\u225?s buques
directamente al otro lado del oc\u233?ano, y \u233?sta fue, en cierta forma, la
m\u225?s importante consecuencia a largo plazo del alud de buscadores de oro en
Minas Gerais. El Robinson Crusoe de Daniel Defoe particip\u243? en una de estas
primeras traves\u237?as directas de Brasil a \u193?frica y fue en el viaje de
regreso cuando naufrag\u243?.{\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
M\u225?s tarde, algunos de estos tratantes de R\u237?o tambi\u233?n llevar\u237?an
esclavos de contrabando a los espa\u241?oles de Buenos Aires, en el R\u237?o de la
Plata. Si bien estos mercaderes ganaban dinero, y en ocasiones mucho, su
posici\u243?n a largo plazo era m\u225?s d\u233?bil de lo que parec\u237?a, porque
no pod\u237?an ofrecer todos los productos europeos que garantizaban los capitanes
de Lisboa gracias a sus relaciones en Inglaterra y Holanda. Pero Brasil contaba con
dos productos de exportaci\u243?n directa con los que pagaba la mayor\u237?a de
esclavos que le llegaron en estos a\u241?os: el tabaco de mala calidad edulcorado
con melaza que agradaba a los habitantes de Benin y un fuerte y \u225?spero
aguardiente de ca\u241?a, la gerebita, extraordinariamente popular en Angola.
{\super
{\ul
[14]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Adem\u225?s del comercio con Brasil, la trata coste\u241?a de Angola con Guinea v
Santo Tom\u233? continuaba floreciendo y hasta desde Luanda a la ciudad meridional
de Benguela. A los miembros de los consejos municipales de las diferentes zonas de
Luanda, al gobernador, al obispo y a la mayor\u237?a de funcionarios
gubernamentales y eclesi\u225?sticos se les pagaba indirectamente con
\u8216?\u8216?marfil negro\u8221?, y en 1716 se les otorg\u243? un tercio del
espacio de los buques a cambio de sus servicios.\par\pard\plain\hyphpar}{
Al otro lado del Atl\u225?ntico, a finales del siglo XVII quienes viajaban a
Bah\u237?a quedaban asombrados por la multitud de esclavos, sobre todo destinados
al servicio dom\u233?stico y m\u225?s todav\u237?a por la frecuencia con que las
africanas, que por mucho que las adornaran con joyas eran esclavas, se
convert\u237?an en amantes y hasta esposas de los colonos portugueses. El viajero
franc\u233?s La Barbinais escrib\u237?a en 1729:\par\pard\plain\hyphpar}{
\u8216?\u8216?Los portugueses nacidos en Brasil prefieren poseer a una mujer negra
o mulata en lugar de la m\u225?s hermosa blanca. A menudo les he preguntado de
d\u243?nde les viene tan extra\u241?o gusto, pero ellos mismos no conocen la
respuesta. Yo creo que, como estas esclavas los cr\u237?an y los amamantan,
adquieren la tendencia con su leche.\u8221? {\super
{\ul
[15]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para entonces, los escandinavos tambi\u233?n participaban en la trata desde \u193?
frica. Uno de ellos, Louis de Geer, un genio financiero de Lieja, hab\u237?a ganado
una fortuna con las f\u225?bricas de hierro suecas durante la guerra de los Treinta
A\u241?os. Samuel Blommaert de Amsterdam despert\u243? su inter\u233?s por \u193?
frica y de su primera traves\u237?a regres\u243? a Goteburgo pasando por \u193?
frica occidental y el Caribe con un cargamento de tabaco y az\u250?car, as\u237?
como de marfil y oro. A \u233?ste siguieron otros viajes. Si bien suecos de nombre,
quienes encabezaban estas expediciones eran casi siempre capitanes holandeses
rechazados por su propia Compa\u241?\u237?a de \u193?frica, y el capital lo
invert\u237?an los amigos de De Geer en Amsterdam. En 1649 se fund\u243? una
compa\u241?\u237?a cuyos estatutos eran calcados de los de 1621 de la
Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales, salvo que, cuando fuera
posible, usar\u237?a buques suecos con tripulaci\u243?n sueca y fabricados en
Suecia y si constru\u237?an fuertes en \u193?frica su guarnici\u243?n la formaban
soldados suecos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a encarg\u243? a Henrick Carloff, el ya mencionado inquieto
capit\u225?n oriundo de Rostock, en el ducado de Mecklenburgo a orillas del mar
B\u225?ltico, que estableciera colonias en \u193?frica. Empez\u243? a hacerlo en el
cabo Costa (Carlosburgo), entre Elmina y Nassau v parece que la primera piedra la
puso el suizo Isaac Melville. Ya hemos descrito algunas de las aventuras
posteriores de Carloff. Los ingleses, los holandeses y los portugueses pose\u237?an
factor\u237?as cerca de all\u237? y, por supuesto, se opusieron al reci\u233?n
llegado. \u201?ste, astuto, renov\u243? un viejo tratado entre un predecesor sueco
y el rey Fetu, y construy\u243? fuertes en Anamabo y Takoradi, as\u237? como otros
menos impo nentes en Gemoree y Apollonia. Estas colonias prosperaron durante varios
a\u241?os, sobre todo porque los holandeses y los ingleses estaban en
guerra.\par\pard\plain\hyphpar}{
Despu\u233?s de Carloff entr\u243? en la trata un arist\u243?crata b\u225?ltico, el
duque de Curlandia, a la saz\u243?n dominio de Polonia, si bien los antepasados del
duque eran de la Gran Orden de Caballeros Teut\u243?nicos. En 1651, en nombre de
este lejano noble, unos marinos se apoderaron de la isla de San Andr\u233?s en el
r\u237?o Gambia; el origen del fuerte James (Isla James) que en 1658 cay\u243? en
manos de los holandeses y, en 1660, en las de los ingleses al mando del almirante
Holmes, que posteriormente conquistar\u237?a los fuertes holandeses del r\u237?o
Guinea antes de hacerse con Nueva Amsterdam. El duque de Curlandia tambi\u233?n
pretend\u237?a vender mil \u8216?\u8216?o m\u225?s\u8221? esclavos en las Am\u233?
ricas, concretamente en Tobago, donde en 1654 quiso establecer una colonia
azucarera. No obstante, no existen pruebas de que iniciara siquiera este
comercio.\par\pard\plain\hyphpar}{
El a\u241?o 1651 fue tambi\u233?n aqu\u233?l en que los daneses empezaron en Guinea
una aventura que durar\u237?a m\u225?s de doscientos a\u241?os. El plan se
ide\u243? en Gl\u252?ckstadt, ciudad fortificada de Holstein, en el r\u237?o Elba,
que a la saz\u243?n formaba parte de Dinamarca y era famosa por su generosa acogida
a los jud\u237?os portugueses. Al parecer estos \u250?ltimos tomaron la iniciativa
del comercio dan\u233?s en \u193?frica; Simon y Henrik de Casseres fueron los
primeros en recibir del mecenas de la ciudad, el conde Dietrich Reventlow,
\u8216?\u8216?pases mar\u237?timos\u8221? para comerciar en Barbados. Tenemos
conocimiento de buques daneses en \u193?frica a partir de 1649 y en 1651 se
redactaron los estatutos de la Compa\u241?\u237?a de Gl\u252?ckstadt. En
Copenhague, Jens Lassen, secretario del ministro del Tesoro, pidi\u243? permiso
para entrar en la trata a Bernardino de Rebolledo, el asombrado ministro espa\u241?
ol; as\u237? pues, el Neldebladet, propiedad de Lassen y sus socios, fue el primer
buque dan\u233?s que transport\u243? escla vos de \u193?frica a las Indias
occidentales y regres\u243? al Elba con az\u250?car, marfil, oro y aceite de palma.
El \u233?xito de este viaje supuso un est\u237?mulo para nuevas
expediciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1657 Carloff, que hab\u237?a re\u241?ido con sus patrones suecos, sali\u243? de
Dinamarca con un nuevo barco, el Gl\u252?ckstadt, con una fuerza danesa a bordo, se
apoder\u243? de los fuertes suecos que \u233?l mismo hab\u237?a fundado en
Takoradi, Ursu (Acera) y Anamabo y hasta captur\u243? el Stockhold Slott, un barco
sueco repleto de oro y probablemente de esclavos. Regres\u243? a Europa; los suecos
pidieron que se le capturara por pirata, pero las autoridades danesas le dejaron
huir con su bot\u237?n; sigui\u243? una guerra entre Dinamarca y Suecia. Carloff,
por su parte, regres\u243? a Guinea y fund\u243? su propio fuerte, Christiansborg,
en lo que luego ser\u237?a Acera; m\u225?s tarde construy\u243? el fuerte de
Friedrichburgo. Los suecos mandaron un buque de la armada a reconquistar los
territorios perdidos en \u193?frica, pero no tuvieron \u233?xito y a partir de
entonces, m\u225?s ocupados con su ambici\u243?n de conquistar Polonia,
desaparecieron de la historia de \u193?frica, aunque no por completo de la de la
trata. Sin embargo, no ocurri\u243? lo mismo con Carloff, quien abandon\u243? a los
daneses como hab\u237?a abandonado a los suecos y, como ya hemos se\u241?alado, en
los a\u241?os sesenta hizo las veces de agente de la trata
francesa.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entretanto, tras varias batallas navales con los holandeses, los daneses
comerciaron en esclavos a escala modesta desde varios de los fuertes que Carloff
hab\u237?a capturado para ellos, pero tambi\u233?n desde Friedrichburgo y
Christiansborg. En los a\u241?os setenta, de este \u250?ltimo puerto part\u237?a un
barco anual, rumbo al Caribe, que en los veinticinco a\u241?os entre 1675 y 1700
transport\u243? unos cuatro mil esclavos. Sin embargo, para entonces los ingleses
se hab\u237?an apoderado de Carlosburgo.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los daneses no actuaban de manera regular. Carloff muri\u243? y en 1679 un
mayordomo griego mat\u243? a Johann Ulrich, su sucesor en el fuerte de
Christiansborg; el sucesor de \u233?ste, Pieter Bolt, vendi\u243? el fuerte a los
portugueses y a los africanos de la zona por tan s\u243?lo treinta y seis libras en
oro. No fue sino hasta 1682 cuando, con la ayuda de los holandeses, los daneses
recuperaron el fuerte, pero los africanos se lo volvieron a quitar en 1692; lo
recuperaron de nuevo y lo mantuvieron a lo largo del siglo XVIII, preocupados
principalmente por enviar esclavos a Santo Tom\u225?s, la diminuta colonia
azucarera que ya hab\u237?an adquirido en el Caribe.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otro pa\u237?s del norte de Europa apareci\u243? en la escena africana:
Brandeburgo. Aqu\u237? tambi\u233?n, como ocurri\u243? con la participaci\u243?n
danesa en la trata de \u193?frica, parece que fueron unos intrusos holandeses los
que tomaron la iniciativa, en este caso para presionar al gran elector Federico
Guillermo. As\u237?, los alemanes entraron en el comercio africano con una
expedici\u243?n encabezada por un holand\u233?s, el capit\u225?n Joris Bartelsen,
bajo la bandera de Brandeburgo. Pretend\u237?a transportar esclavos desde Angola a
Lisboa y C\u225?diz; recibi\u243? tambi\u233?n instrucciones de llevar al gran
elector de Berl\u237?n \u8216?\u8216?seis esclavos de entre catorce y diecis\u233?
is a\u241?os, guapos y de buen cuerpo\u8221?. {\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Si bien esta expedici\u243?n no result\u243?, otro intruso holand\u233?s,
Benjam\u237?n Raule, de Zelanda, fund\u243? asentamientos en nombre de Brandeburgo:
en Gross Friedrichsburgo, que posteriormente se llamar\u237?a Princestown, cerca de
Axim; el fuerte Dorothea en Akwidah y una factor\u237?a en Takoradi. En 1685 los
brandeburgueses se establecieron tambi\u233?n en la abandonada factor\u237?a
portuguesa de Arguin, la primera factor\u237?a europea en \u193?frica, y el Tratado
de Ryswick confirm\u243? su dominio de este lugar desde el que se practicaba el
contrabando. Desde estas bases los capitanes germanos pod\u237?an vender esclavos a
Santo Tom\u233? y a la colonia holandesa a orillas del r\u237?o Berbice, y hasta
llevarlos a Berl\u237?n. En el Caribe, donde no pose\u237?an colonias, vend\u237?an
la mayor\u237?a de los esclavos a los daneses de Santo Tom\u225?
s.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos brandeburgueses acudieron a \u193?frica con gran fuerza. mayor que los
dem\u225?s europeos, y en el m\u225?s peque\u241?o de sus fuertes hab\u237?a un
capit\u225?n al mando de al menos cien hombres, diecis\u233?is ca\u241?ones de seis
libras y mil quinientas granadas de mano. Al cabo de un tiempo, buscando una base
en las Indias occidentales intentaron, como lo hab\u237?a hecho el duque de
Curlandia, conquistar Tobago, pero ante la oposici\u243?n de los holandeses
desistieron.\par\pard\plain\hyphpar}{
Sin duda como resultado de este fracaso, los brandeburgueses se cansaron de la
trata africana y en 1720, tras unos cuantos retrasos, vendieron sus fuertes a los
holandeses, de modo que Gross Friedrichsburgo cambi\u243? el nombre por el m\u225?s
modesto de Fuerte Ho llandia.\par\pard\plain\hyphpar}{
Para 1700 todas las compa\u241?\u237?as nacionales, ambiciosas \u8221?industrias
nacionalizadas\u8221? fundadas con el fin de comerciar con \u193?frica y llevar
esclavos al Nuevo Mundo, parec\u237?an haber fracasado desde el punto de vista
financiero; por lo general no atra\u237?an suficiente capital y los gobiernos se
ve\u237?an en la continua tesitura de subvencionarlas; sus funcionarios no
pod\u237?an evitar los elevados costes debidos al mantenimiento y la defensa de los
puertos en Guinea, as\u237? como a los salarios de estos mismos funcionarios; no
consegu\u237?an empleados capaces dispuestos a renunciar a sus propios intereses; y
dadas sus obligaciones, como la de suministrar cierto n\u250?mero de esclavos por
a\u241?o a compradores concretos, ten\u237?an que comerciar, sin importar los
t\u233?rminos. Eran criticados sin cesar, sobre todo por los mercaderes
independientes excluidos de su monopolio, los manufactureros que se opon\u237?an a
las condiciones impuestas para cambiar sus mercanc\u237?as por esclavos y los
rivales pol\u237?ticos del poder mon\u225?rquico. Hasta la Compa\u241?\u237?a
Holandesa de las Indias Occidentales se ve\u237?a suplantada por intrusos y esto
era tambi\u233?n cierto para sus equivalentes ingleses, franceses y
portugueses.\par\pard\plain\hyphpar}{
A consecuencia de ello, en 1700 los comandantes de los asentamientos en \u193?frica
que depend\u237?an de estas compa\u241?\u237?as empezaban ya a adoptar una
pol\u237?tica de \u8216?\u8216?vivir y dejar vivir\u8221? en lugar de intentar
conquistar territorios, una pol\u237?tica impulsada no por sus principios sino por
la debilidad y el agotamiento. Las compa\u241?\u237?as monopolistas no lograban
vencer a los intrusos, lo mismo que los ingleses no pod\u237?an aniquilar a los
holandeses, ni \u233?stos a los ingleses. Lo que se aplicaba a las naciones se
aplicaba tambi\u233?n a los diferentes grupos de estas
naciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
A finales del siglo XVII en la Costa de Oro, la regi\u243?n de \u193?frica donde
resid\u237?an m\u225?s extranjeros, hab\u237?a cuatrocientos ciudadanos holandeses,
unos doscientos ingleses, unos oclwnta y cinco daneses y otros tantos
brandeburgueses. En los r\u237?os Cacheu y Bissau, entre Cabo Verde y el r\u237?o
Sierra Leona y en las islas de Cabo Verde hab\u237?a todav\u237?a unos cuantos
asentamientos portugueses. Los franceses y los ingleses pose\u237?an fuertes en los
r\u237?os Senegal, Gambia, Sierra Leona y Sherbro, as\u237? como en Gor\u233?e. Los
holandeses, portugueses e ingleses ten\u237?an factor\u237?as en Whydah (Ouidah) en
la Costa de los Esclavos, donde los monarcas s\u243?lo permit\u237?an a los
europeos construir fuertes de barro y a unos cinco kil\u243?metros de la costa.
Todas estas naciones, salvo los portugueses, evitaban formar verdaderas colonias y
la mayor\u237?a de gobiernos europeos deploraba que sus funcionarios crearan
jardines y plantaciones, so pretexto de que no pose\u237?an la tierra sino que la
arrendaban. As\u237?, en 1678, el agente principal de la RAC en \u193?frica
recomend\u243? que todo comercio con esclavos se hiciera desde chalupas en el
mar: \u8216?\u8216?Una vez asentado en tierra firme, el factor acaba bajo las
\u243?rdenes del rey del lugar donde vive, y es posible que ante la menor ofensa
pierda todos los bienes que posee, y hasta que peligre su vida\u8221?, dec\u237?a.
{\super
{\ul
[17]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todav\u237?a en 1752 el Ministerio de Comercio brit\u225?nico prohibi\u243? a la
Compa\u241?\u237?a de Mercaderes que Comerciaban en \u193?frica, sucesora de la
RAC, como veremos en el cap\u237?tulo catorce del presente, introducir cultivos de
toda \u237?ndole en la Costa de Oro, puesto que eran \u8216?\u8216?s\u243?lo
arrendatarios de la tierra que tenemos gracias a la buena voluntad de los
nativos\u8221?. {\super
{\ul
[18]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Los asentamientos portugueses en \u193?frica al sur del Ecuador, o sea, Santo
Torn\u233?, el Congo y Angola, as\u237? corno Mozarnbique, de donde sal\u237?a ya
un flujo constante de esclavos, constitu\u237?an empresas m\u225?s s\u243?lidas.
Luanda era una aut\u233?ntica factor\u237?a imperial, con gobernador, burocracia y,
por supuesto, obispo, con sus respectivos y adecuados edificios p\u250?
blicos.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el \u250?ltimo cuarto del siglo XVII se produjo un gran aumento en la
exportaci\u243?n de esclavos de todos estos puertos africanos. Seg\u250?n el mejor
historiador de las estad\u237?sticas al respecto, se habr\u237?an exportado casi
trescientos setenta mil entre 1650 y 1675, o sea, poco menos de quince mil por
a\u241?o, mientras que para los a\u241?os entre 1675 y 1700 calculaba poco m\u225?s
de seiscientos mil, es decir, una media anual de m\u225?s de veinticuatro mil, la
mayor\u237?a de los cuales iban ya a las islas del Caribe. {\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El impacto en \u193?frica occidental fue, naturalmente, colosal, aunque no resulta
f\u225?cil exponer una impresi\u243?n de sus consecuencias hasta ese momento. Por
ejemplo, durante largo tiempo, el marfil rivaliz\u243? con la trata en la mente de
los europeos (en el siglo XVII la regi\u243?n de R\u237?o del Rey, al este del
delta del N\u237?ger, exportaba dieciocho mil kilos de marfil por a\u241?o), sin
embargo dos siglos de caza indiscriminada hab\u237?an reducido mucho el n\u250?mero
de elefantes. El oro, en cambio, segu\u237?a rivalizando con la trata. Adem\u225?s,
casi todos los tratantes europeos se dedicaban a varios aspectos del comercio
africano; as\u237?, los portugueses trocaban nueces de cola de Sierra Leona por
esclavos en Senegambia; los holandeses llevaban cuentas y telas de Benin a la Costa
de Oro. Esto dificulta la distinci\u243?n entre el impacto del comercio europeo y
el de la trata en s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar}{
No obstante, la trata provoc\u243? obviamente algunos cambios pol\u237?ticos en
\u193?frica. La trata \u225?rabe del Medievo hab\u237?a hecho surgir nuevas
ciudades en el N\u237?ger, corno Timboct\u250?, y la trata atl\u225?ntica de los
siglos XVI y XVIr consolid\u243? nuevos Estados: Ashanti y Acera, por ejemplo, en
la Costa de Oro, Dahomey y Lagos, en la Costa de los Esclavos, como tambi\u233?n
las oligarqu\u237?as del delta del Nilo. En Senegarnbia, la regi\u243?n de los
wolof, el {\i
damel} (gobernante) de Lat Sukaabe llev\u243? a cabo reformas que supusieron un
incremento de esclavos guerreros; el reino de Bambara, por su parte, fundado hacia
1710 en el Medio N\u237?ger, pronto se convertir\u237?a en una \u8216?\u8216?enorme
m\u225?quina de producir esclavos\u8221?.{\super
{\ul
[20]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La decadencia del reino del Congo es un buen ejemplo del impacto que tuvo la trata
en una monarqu\u237?a ind\u237?gena.\par\pard\plain\hyphpar}{
El surgimiento del reino ashanti en la Costa de Oro demuestra. cu\u225?n dif\u237?
cil resulta hacerse una idea absoluta del impacto del comercio atl\u225?ntico. Los
ashanti, que viv\u237?an a unos ciento sesenta kil\u243?metros al norte de Elmina,
y al norte de las minas de oro de la selva de Akan, dependieron durante muchos
a\u241?os de los akan; sin embargo en 1700 ya hab\u237?an conquistado a estos
\u250?ltimos, con el uso de armas de fuego suministradas por los ingleses y los
holandeses, y encabezados por Osei Tuti, su primer {\i
asantahene}, o monarca independiente, quien har\u237?a de su pueblo el dominante en
la Costa de Oro. La nueva capital de Osei Tuti era Kumasi, construida cerca de la
antigua ciudad comercial de Tafo, y el s\u237?mbolo del poder del nuevo imperio era
el banquillo de oro. Los ashanti no tardaron en comerciar a gran escala con los
holandeses. Pero probablemente se habr\u237?an convertido en una importante
potencia aun sin la trata; despu\u233?s de todo, la primera generaci\u243?n tras la
liberaci\u243?n del yugo de los {\i
akan} se ocup\u243? m\u225?s del oro que de los esclavos. Entre 1675 y 1700 el oro
constitu\u237?a las tres cuartas partes del valor de las importaciones holandesas
de Guinea y los esclavos representaban s\u243?lo un trece por ciento. Luego, la
trata desempe\u241?\u243? un papel m\u225?s importante; as\u237?, un director de la
Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias Occidentales inform\u243? en 1705 que la
Costa de Oro \u8216?\u8216?Se est\u225? tornando completamente en costa de
esclavos, y los nativos ya no se concentran en buscar oro sino que hacen guerras
entre s\u237? para obtener esclavos\u8221?.{\super
{\ul
[21]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1700 ya deber\u237?a haber quedado claro que ninguna empresa gubernamental
ten\u237?a futuro, pero todas siguieron funcionando, a trancas y barrancas, como
suele ocurrir con las empresas estatales, y hasta se fundaron otras nuevas. A la
Corona espa\u241?ola debi\u243? de resultarle evidente tambi\u233?n que buscar un
asiento ideal para la trata era tan in\u250?til como la b\u250?squeda de la fuente
de la eterna juventud, y los que deseaban obtener estos contratos deb\u237?an de
saber ya que la empresa resultaba tan poco afortunada como poco provechosa. No
obstante, la Corona no s\u243?lo otorgaba nuevos privilegios de esta clase sino que
eran solicitados con mayor entusiasmo que nunca. De hecho, durante la guerra de
Sucesi\u243?n espa\u241?ola, que empez\u243? en 1701, uno de los problemas m\u225?s
importantes consist\u237?a en qu\u233? naci\u243?n tendr\u237?a el
asiento.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1700 los portugueses pose\u237?an todav\u237?a el asiento, pero, como hemos
visto, su control era tema de fuerte controversia; para colmo, una gran parte de
las mercanc\u237?as transportadas hacia \u193?frica eran a menudo francesas,
suministradas por poderosos mercaderes franceses residentes en Portugal y en
Espa\u241?a. De modo que no sorprende que el generoso pago de un mill\u243?n de
pesos incitara a la Compa\u241?\u237?a Cacheu a devolver el asiento a la Corona
hispana. El nuevo monarca de Espa\u241?a, el Barb\u243?n Felipe V, nacido en
Francia y nieto del rey de este pa\u237?s, tambi\u233?n Borb\u243?n, dio de
inmediato la oportunidad a Francia. Las ganancias futuras se repartir\u237?an entre
ambos barbones y Jean-Baptiste Ducasse, el h\u233?roe de Gor\u233?e, a la saz\u243?
n gobernador de la extraordinariamente pr\u243?spera colonia azucarera de Saint-
Domingue. Hab\u237?a sido enviado especial franc\u233?s en Madrid y ten\u237?a
mucha experiencia en la trata africana, pues hab\u237?a trabajado para la
Compa\u241?\u237?a de Senegal, como capit\u225?n de barcos de esclavos y como
eficaz administrador. De hecho, su influencia con Luis XIV se deb\u237?a a haberse
apoderado tanto de Cartagena de Indias como de Jamaica durante las guerras de los
a\u241?os noventa del siglo XVII. (Por cierto que, en sus memorias, Saint-Simon
reserv\u243? algunas de sus frases m\u225?s respetuosas para este hijo de un
vendedor de jamones de Bayona: \u8216?\u8216?gentil, educado, respetuoso\u8221?,
era muy fogoso y vivaz y \u8216?\u8216?nunca falso consigo mismo\u8221?.) Como
resultado de estos arreglos, el rey Pedro de Portugal se ali\u243? con Inglaterra y
los Habsburgo contra los Barbones, y Felipe V cancel\u243? de inmediato todos los
pagos que hab\u237?a acordado hacer a su colega portugu\u233?s {\super
{\ul
[22]}}. Esto supuso un aut\u233?ntico triunfo para Francia, pues, despu\u233?s de
todo, uno de los objetivos de Colbert hab\u237?a sido controlar el mercado imperial
espa\u241?ol.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los franceses deb\u237?an conseguir sus esclavos en Angola y la isla de Corisco,
cerca de Gab\u243?n; tendr\u237?an un monopolio de diez a\u241?os, de 1702 a 1712;
hab\u237?an de entregar cuatro mil ochocientas \u8216?\u8216?piezas de
indias\u8221? cada a\u241?o en cualquier puerto de las Indias espa\u241?olas que no
les estuviese espec\u237?ficamente vedado; pagar\u237?an un impuesto de treinta y
tres y un tercio {\i
\u233?cus} por esclavo; tambi\u233?n llevar\u237?an tres mil esclavos a las Indias
francesas, y fuera cual fuese la compa\u241?\u237?a que se encargara de ello en
Francia pagada seiscientas mil libras francesas al rey de Espa\u241?
a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aconsejado por su astuto canciller Louis Pontchartrain \u8212?otro h\u233?roe de
Saint-Simon\u8212?, Luis XIV asign\u243? el premio del asiento a la
Compa\u241?\u237?a de Guinea. a la saz\u243?n una de las tres compa\u241?\u237?as
africanas de Francia que a\u250?n sobreviv\u237?an. Las otras eran la
Compa\u241?\u237?a Real de Senegal, fundada en 1696 y la Compa\u241?\u237?a Real de
Saint-Domingue.\par\pard\plain\hyphpar}{
A fin de alentar la trata, el rey pagar\u237?a trece libras francesas por cada
esclavo entregado vivo en las Am\u233?ricas, y se exim\u237?a a la
compa\u241?\u237?a de cualquier impuesto franc\u233?s sobre las mercanc\u237?as
transportadas, si bien hab\u237?a de pagar doscientos mil pesos a la Corona
espa\u241?ola por el contrato y un arancel de treinta y tres y un tercio pesos por
esclavo, un cuatro y medio por ciento menos que los aranceles impuestos por los
portugueses. Adem\u225?s, se deducir\u237?a un diecisiete por ciento del arancel
por cada esclavo, a condici\u243?n de entregar los cuatro mil ochocientos esclavos
contratados; esta cl\u225?usula da fe de las escasas expectativas de que se
cumpliera con el contrato. En realidad, la compa\u241?\u237?a no tendr\u237?a el
monopolio completo, pues se permitir\u237?a a otros mercaderes franceses participar
en la trata destinada a Cayena y las islas de Sotavento. Todos los mercaderes del
puerto bret\u243?n de Nantes pod\u237?an ir a Guinea, a condici\u243?n de pagar a
la compa\u241?\u237?a veinte libras francesas por cada esclavo que transportaban a
Saint-Domingue y diez libras francesas si iban a las otras islas francesas. Los
mercaderes de Martinica pod\u237?an importar entre cuatrocientos y quinientos
esclavos por a\u241?o, si pagaban trece libras francesas a la compa\u241?\u237?a y
enviaban cien esclavos a Guadalupe. Seg\u250?n la \u250?ltima cl\u225?usula de este
sumamente complicado acuerdo, los dos reyes, Luis XIV y Felipe V, abuelo y nieto,
poseer\u237?an cada uno una cuarta parte de las acciones de la compa\u241?\u237?a y
los inversores franceses podr\u237?an disponer del resto. La compa\u241?\u237?a
aceptaba tambi\u233?n hacer a Felipe V un pr\u233?stamo que le permitiera comprar
las acciones que le reservaba.\par\pard\plain\hyphpar}{
En Espa\u241?a este tratado no goz\u243? de popularidad. En el siglo XVII los
espa\u241?oles se hab\u237?an mofado constantemente de Francia y ahora parec\u237?a
que la econom\u237?a imperial se entregaba a este objeto de la burla nacional. Si
un cortesano acicalado al que los madrile\u241?os ped\u237?an que pronunciara
\u8216?\u8216?ajo\u8221? o \u8216?\u8216?Cebolla\u8221? no pod\u237?a hacerlo
corr\u237?a el peligro de ser apaleado por el crimen de ser franc\u233?s. En
opini\u243?n del Consejo de Indias, a los mercaderes franceses les resultar\u237?a
f\u225?cil, gracias al tratado, importar al imperio toda clase de mercanc\u237?as,
as\u237? como esclavos y los \u8216?\u8216?intereses nacionales espa\u241?
oles\u8221? (utilizaron la frase moderna) se ver\u237?an indudablemente
perjudicados. El rey se esforz\u243? \u8212?apenas\u8212? por ablandar a los
ofendidos dirigentes de la comunidad mercantil de su nuevo pa\u237?s prohibiendo a
los buques de la Compa\u241?\u237?a de Guinea anclar en puertos del Pac\u237?fico y
reduciendo el n\u250?mero de esclavos entregados en Buenos Aires. Esto sirvi\u243?
de poco y los funcionarios espa\u241?oles, tanto en la metr\u243?poli como en las
Indias, hicieron cuanto pudieron por poner obst\u225?culos a los nuevos asentistas.
Hasta el Consejo de Indias prohibi\u243? en 1702 la importaci\u243?n en el imperio
de esclavos de la Costa de Oro o de Cabo Verde, so pretexto de que eran b\u225?
rbaros dif\u237?ciles de convertir al cristianismo y tend\u237?an a comer carne
humana \u8216?\u8216?con voracidad\u8221?. Cuando uno de los barcos de la
compa\u241?\u237?a, {\i
La Gaillarde de La Rochelle}, lleg\u243? a Cartagena de Indias en 1703, con treinta
y seis de los ciento tres esclavos varones a bordo enfermos, el gobernador D\u237?
az Pimenta le cobr\u243? el total de los aranceles. Y los espa\u241?oles se
deleitaban haciendo pasar a sus nuevos \u8220?protectores\u8221? por otras
peque\u241?as humillaciones y trabas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata ilegal continuaba. La Compa\u241?\u237?a de Guinea declarar\u237?a m\u225?
s tarde que en los a\u241?os en que goz\u243? del privilegio hab\u237?a
transportado un total de diez o doce mil esclavos, pero en realidad fueron m\u225?s
bien casi cuarenta mil los que llevaron al imperio hispano. Durante la guerra de
Sucesi\u243?n la demanda pareci\u243? crecer a\u250?n mas; las nuevas minas de oro
de El Choco, en Nueva Granada, aunque nunca fueron tan importantes como las de
Brasil, \u8221?gastaban much\u237?simos esclavos; aunque Holanda y Francia estaban
en guerra, en Cura\u231?ao la Compa\u241?\u237?a Holande sa de las fndias
Occidentales vendi\u243? un buen n\u250?mero de esclavos a la Compa\u241?\u237?a de
Guinea; sab\u237?a que podr\u237?a haberle vendido m\u225?s de haberlos tenido,
pues Gaspar Mart\u237?n, Jean Chourra y Louis Chambert, representantes de los
asentistas franceses les visitaron para ped\u237?rselo. Cabe a\u241?adir que
seg\u250?n los registros de la Compa\u241?\u237?a Holandesa de las Indias
Occidentales, entre 1700 y 1729 esta empresa vendi\u243? casi veinte mil esclavos
en Cura\u231?ao a compradores espa\u241?oles.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la misma \u233?poca Jamaica, el principal dep\u243?sito del m\u225?s importante
de los enemigos de Francia, Gran Breta\u241?a, se mostraba a\u250?n m\u225?s activa
y trataba directamente con la compa\u241?\u237?a que ten\u237?a el asiento y con
intrusos. Sin embargo, a los ingleses, sobre todo a los directores de la RAC, les
indign\u243? que Francia obtuviera tan provechoso contrato. Despu\u233?s de todo,
Gran Breta\u241?a se hab\u237?a convertido ya en una naci\u243?n esclavista m\u225?
s importante que Francia, como se desprende del hecho de que en 1701 la
poblaci\u243?n esclava de Martinica, Saint-Domingue y Guadalupe ascendiera apenas a
cuarenta y cuatro mil personas, de las cuales muchas habr\u237?an sido compradas en
Jamaica o Barbados, mientras que las colonias brit\u225?nicas importaron el doble
s\u243?lo en los primeros diez a\u241?os del siglo.\par\pard\plain\hyphpar}{
En mayo de 1702, una enfurecida RAC sugiri\u243? al almirantazgo que si se
pod\u237?a evitar que los franceses adquirieran esclavos para cumplir con su
contrato, acaso los colonos espa\u241?oles se vieran obligados a compr\u225?rselos
a Inglaterra. El factor en Jamaica de la Compa\u241?\u237?a Africana, el
vicegobernador Peter Beckford, un plantador de ca\u241?a originario de Gloucester
que iniciaba la gran carrera de su familia hacia la riqueza, escribi\u243? al
secretario de Estado, James Vernon, sugiriendo que los ingleses deb\u237?an apostar
fragatas cerca de las costas tanto de Portobelo y de Cartagena de Indias como de
\u193?frica, a fin de \u8216?\u8216?constre\u241?ir el comercio franc\u233?
s\u8221?.{\super
{\ul
[23]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Cre\u237?a que se deb\u237?a prohibir a los mercaderes ingleses hacer tratos con
los franceses o entregarles esclavos. El a\u241?o siguiente la propia RAC hizo una
sugerencia del mismo tenor al sucesor de Vernon, lord Nottingham: puesto que los
barcos negreros ingleses pasaban unos dos meses en las costas africanas reuniendo
esclavos, tres buques de guerra y un brulote brit\u225?nicos podr\u237?an echar a
perder todo su comercio.\par\pard\plain\hyphpar}{
El gobierno brit\u225?nico no sigui\u243? esta t\u225?ctica, si bien, dada la
guerra, hab\u237?a batallas entre buques brit\u225?nicos y franceses. As\u237?, en
1703, Handasyd, nuevo vicegobernador de Jamaica y enemigo de Beckford, el ya
mencionado factor de la RAC en esa isla, al que acus\u243? de asesinato,
escribi\u243? al ministerio de comercio y plantaciones en Londres, diciendo:
\u8221?nos han llegado desoladoras noticias de la gran p\u233?rdida de buques
mercantes por corsarios [franceses] de Martinico [Martinica] que, seg\u250?n me
informan, son veintiocho y han robado unos setenta barcos y balandros. Algunos
est\u225?n cargados de negros\u8221?. Y a\u241?adi\u243?: \u8221?Nuestro n\u250?
mero de esclavos aumenta a diario pero, para mi gran pesar, el n\u250?mero de
blancos disminuye a diario.\u8221? {\super
{\ul
[24]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los brit\u225?nicos y los franceses compet\u237?an entre s\u237? en todas partes,
hasta para la trata de la bah\u237?a de Loango; ahora que los holandeses se
retiraban de esos puertos, los franceses deseaban destruir a todos sus rivales en
la regi\u243?n y establecer su propio monopolio, pues les hab\u237?an dicho que,
con una supervisi\u243?n adecuada, pod\u237?an comprar dos mil esclavos al a\u241?o
en Loango y otros tantos en los dos puertos cercanos de Cabinda y Malemba. Sin
embargo, la rivalidad de las grandes potencias result\u243? negativa para la trata
en la zona y en 1706 un capit\u225?n holand\u233?s inform\u243? que, aunque
hab\u237?a muchos esclavos disponibles en estos puertos, no hab\u237?a nadie que
los comprara.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1707, con el fin sobre todo de satisfacer a la RAC, el gobierno brit\u225?nico
redact\u243? un borrador de contrato entre la reina Ana y el archiduque Carlos,
candidato brit\u225?nico al trono de Espa\u241?a; envi\u243? el contrato a James
Stanhope, su ministro en Espa\u241?a; en este contrato, los brit\u225?nicos se
compromet\u237?an a encontrar en diez a\u241?os los cuarenta y ocho mil esclavos
que los franceses se hab\u237?an comprometido a transportar, pero que no hab\u237?
an podido enviar debido a la guerra; se pagar\u237?an anticipos, como ocurre ahora
con los contratos para publicar libros. \u8221?Los contratistas adelantar\u225?n
doscientas mil pesetas [en ochavos] o cuarenta y cinco mil libras inglesas, en
concepto de anticipo, pagadero en dos plazos, el primero dos meses despu\u233?s del
visto bueno a este contrato de Su Cat\u243?lica Majestad y el segundo, dos meses
despu\u233?s del primero, suma que no ser\u225? reembolsada a los
contratistas\u8221?, rezaba el contrato. Pero \u233?stos eran asuntos que se
resolver\u237?an con la paz.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los franceses, por su parte, ten\u237?an planes m\u225?s ambiciosos. Ese mismo
a\u241?o, Luis XIV mand\u243? un emisario a Holanda, un joven y rico oficial,
Nicolas Mesnager, a proponer una colaboraci\u243?n entre todas las potencias
mar\u237?timas para suministrar esclavos a las Am\u233?ricas. El rey Felipe V
propuso algo semejante: Espa\u241?a, Gran Breta\u241?a, Holanda y Francia
devengar\u237?an una cuarta parte cada una. Este asombroso proyecto de mercado
com\u250?n europeo para la trata fracas\u243?, puesto que los holandeses se negaron
a considerar siquiera la posibilidad de unir fuerzas con los franceses, y nada se
hizo al respecto.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los brit\u225?nicos continuaron presionando a Espa\u241?a. En 1710 ya vend\u237?an
m\u225?s de diez mil esclavos al a\u241?o a las Indias, incluyendo el imperio
hispano; los franceses vendieron menos de trece mil en los doce a\u241?os entre
1702 y 1713. Era obvio, pues, que los primeros se encontraban en posici\u243?n
dominante. Adem\u225?s, los franceses y los espa\u241?oles empezaban a tener
problemas. Por ejemplo, en 1712, la Compa\u241?\u237?a de Guinea cobr\u243? a la
Corona de Espa\u241?a cinco millones de pesos en concepto de deudas, intereses y
da\u241?os. Muchos colonos del imperio espa\u241?ol y varios funcionarios en la
metr\u243?poli empezaban a pensar que s\u243?lo si recurr\u237?an a Inglaterra
podr\u237?an suministrar al imperio suficiente mano de obra africana. Al mismo
tiempo, en Londres, \u8221?este abstruso comercio\u8221? se hab\u237?a convertido
en \u8220?el m\u225?s beneficioso para toda la naci\u243?n\u8221?.{\super
{\ul
[25]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La C\u225?mara de los Comunes recibi\u243? innumerables peticiones de fabricantes
de armas de fuego, cuchilleros, tintoreros, veleros y tejedores, manufactureros de
hierro forjado de Birrningham, fabricantes de serga, mercaderes de Edimburgo y
Chester, por no hablar de los fabricantes de franela galesa, temerosos todos de la
horrible posibilidad de que la inminente paz limitara en lugar de extender su
participaci\u243?n en el comercio con \u193?frica, y, por tanto, la limitara en la
trata.\par\pard\plain\hyphpar}{
Como resultado, cuando en 1713 se redact\u243? el Tratado de Utrecht para dar fin a
la guerra de Sucesi\u243?n de Espa\u241?a, los brit\u225?nicos pudieron insistir en
hacerse con el asiento. Si bien un Borb\u243?n gobernaba en Madrid, ser\u237?an
buques brit\u225?nicos los que llevaran africanos a las Am\u233?ricas para que
trabajaran en las haciendas, los palacios, las minas y las plantaciones de ca\u241?
a y tabaco de su gran imperio. Una nueva Compa\u241?\u237?a Francesa de Senegal,
administrada por mercaderes de Rouen poco pod\u237?a hacer, aparte de quejarse.
Esto supuso una victoria para la diplomacia brit\u225?nica al lado de la cual
parec\u237?a poca cosa la adquisici\u243?n de Gibraltar y Menorca en virtud del
mismo tratado.\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\b
LIBRO TERCERO }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\line }
{
{\ql
{\i
{\b
El apogeo}}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{
{\ql
{\b
13. NINGUNA NACI\u211?N SE HA HUNDIDO TANTO EN ESTA CULPA COMO LA GRAN BRETA\u209?
A }
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}Ninguna naci\u243?n en Europa se...
ha hundido tanto en esta culpa como la Gran Breta\u241?a.WILLIAM PITT \u8220?El
joven\u8221? en la C\u225?mara de los Comunes, abril de 1792.{
En 1713, el Tratado de Utrecht, nombre holand\u233?s para una paz latina, hizo
varios regalos a la Gran Breta\u241?a: dos plazas desde las cuales dominar el
Mediterr\u225?neo, Gibraltar y Menorca; Terranova y Nueva Escocia, dos desiertos de
hielo, como Voltaire describir\u237?a m\u225?s tarde a Canad\u225?, y el regalo
mayor, el Eldorado del comercio seg\u250?n parec\u237?a entonces, el asiento
(contrato) deseado desde siempre para importar esclavos y algunas otras
mercanc\u237?as a la Am\u233?rica hispana. El conocimiento del fracaso financiero
de otros contratistas anteriores no enturbiaba la satisfacci\u243?n que se
sent\u237?a en Inglaterra.\par\pard\plain\hyphpar}{
El autor de este triunfo brit\u225?nico era lord Lexington, embajador ingl\u233?s
en Madrid, aconsejado por un experto comercial, un amigo del jacobita Bolingbroke,
Manuel Manasses Gilligan, que iba a recibir el siete y medio por ciento de los
beneficios, sin duda alguna en provecho de su protector. Lexington, que era
tambi\u233?n jacobita, hubiera desempe\u241?ado un papel en el nuevo r\u233?gimen
de los Estuardos si se hubiese restaurado en 1714, como esperaban sus
correligionarios jacobitas.\par\pard\plain\hyphpar}{
El gobierno de Londres vendi\u243? el nuevo privilegio, como se preve\u237?a, por
siete millones quinientas mil libras a la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur,
formada s\u243?lo dos a\u241?os antes como respuesta de los tories (conservadores)
al Banco de Inglaterra de los whigs (liberales), y jus tamente para exportar a
perpetuidad mercanc\u237?as al imperio espa\u241?ol. El \u8216?\u8216?mar del
Sur\u8221? del t\u237?tulo de la empresa se refer\u237?a de modo general al
Pac\u237?fico, pero tambi\u233?n al Atl\u225?ntico frente a Am\u233?rica del Sur.
Robert Harley, canciller del Tesoro y de hecho primer ministro, fue el primer
gobernador (o presidente) de la nueva compa\u241?\u237?a. En el coraz\u243?n de la
City de Londres se estableci\u243? con el tiempo la South Sea House, en la esquina
de la calle Threadneedle con la Bishopgate. Se esperaba que la deuda nacional se
liquidar\u237?a gracias al abundante comercio espa\u241?ol y se cambiaron
obligatoriamente por acciones de la Compa\u241?\u237?a t\u237?tulos gubernamentales
sin fondos por valor de nueve millones de libras.{\super
{\ul
[1]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
El genio de la compa\u241?\u237?a, \u8216?\u8216?la obra maestra del conde de
Oxford\u8221?, era un aventurero de las finanzas, John Blunt, hijo de un zapatero
bautista de Rochester, que se hizo rico manufacturando hojas de espada y que
oportunamente se cas\u243? con la hija de uno de los directores de la RAC, Richard
Craddocke. Se dec\u237?a que Blunt viv\u237?a con su libro de oraciones en la mano
izquierda y un prospecto de la compa\u241?\u237?a en la derecha, sin que dejara
saber al uno lo que estaba escrito en el otro. Daniel Defoe, el autor de Robinson
Crusoe, escribi\u243? un apasionado folleto en favor de la creaci\u243?n de la
compa\u241?\u237?a: \u8216?\u8216?No hay en nuestra memoria ninguna empresa de tal
importancia\u8221? dec\u237?a, si bien no mencionaba ni una sola vez en sus
cuarenta p\u225?ginas el prop\u243?sito principal de tal empresa, aunque se ha
sugerido que la idea de la compa\u241?\u237?a surgi\u243? de \u233?l.{\super
{\ul
[2]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Un desfile de antorchas a trav\u233?s de Londres acogi\u243? la noticia de la
concesi\u243?n. Se cre\u237?a que hab\u237?an vuelto los d\u237?as de prosperidad.
Ya se preve\u237?a esto en el discurso al Parlamento de la reina Ana del 6 de junio
de 1712: \u8220?Hemos insistido y obtenido que el asiento o contrato para proveer
de negros a las Indias occidentales espa\u241?olas se hiciera con nosotros por
treinta a\u241?os.\u8221?{\super
{\ul
[3]}}\par\pard\plain\hyphpar}{
Era un triunfo muy especial para Londres, con sus cientos de compa\u241?\u237?as
por acciones, sus contables, sus doscientos caf\u233?s, sus cinco mil mercaderes,
sus hermosas casas de cambio y sus numerosas comunidades extranjeras (hugonotes,
holandeses, alemanes, escoceses), sus dieciocho peri\u243?dicos, sus innumerables
autores de panfletos, su imaginaci\u243?n y su facilidad para contagiarse la fiebre
de la especulaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur ten\u237?a las mismas obligaciones que
hab\u237?an asumido otros asentistas; adem\u225?s de su compromiso de llevar
anualmente cuatro mil ochocientos esclavos durante treinta a\u241?os, deb\u237?a
pagar al rey de Espa\u241?a treinta y tres pesos y medio en plata por cada esclavo
entregado sano y salvo, y por a\u241?adidura pagarle, por adelantado, doscientos
mil pesos. Todos los puertos de las Indias espa\u241?olas que en 1702 fueron
abiertos a Francia deb\u237?an abrirse ahora a los buques de la compa\u241?\u237?a.
A \u233?sta se le permit\u237?a enviar un buque de quinientas a seiscientas
toneladas, cada a\u241?o, a Portobelo, Cartagena de Indias y Buenos Aires, con
mercanc\u237?as inglesas. Pero los esclavos eran lo m\u225?s importante del
comercio que se preve\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}{
Espa\u241?a se asegur\u243? de salir bien librada del acuerdo, pues funcionarios de
Madrid, como el presidente del Consejo de Indias y los cinco miembros de la Junta
de Negros recibieron abundantes recompensas. Al rey Felipe V se le atribuy\u243? el
veintiocho por ciento de las acciones de la compa\u241?\u237?a, y el veintid\u243?s
y medio por ciento a la reina Ana de Inglaterra; m\u225?s, igual que se hizo diez
a\u241?os antes con la Compa\u241?\u237?a Francesa de Guinea, se prestaba al rey de
Espa\u241?a un mill\u243?n de pesos para comprar sus
acciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
No todo el mundo en Inglaterra recibi\u243? el plan con alegr\u237?a, y los
plantadores de Jamaica se opusieron a \u233?l, pues cre\u237?an que arruinar\u237?a
su pr\u243?spero comercio ilegal con el imperio espa\u241?ol, ya que antes de 1713
Jamaica hab\u237?a proporcionado, como admiti\u243? el propio Robert Harley,
\u8216?\u8216?de un a\u241?o para otro, de tres a cuatro mil negros, a cambio de lo
cual y de {\i
flores} [sic], lana y otras mercanc\u237?as, se ha recibido de ellos en oro y plata
y productos de la Nueva Espa\u241?a, de doscientas mil a doscientas cincuenta mil
libras anuales\u8221?. El h\u225?bil, pese a su ju ventud, nuevo enviado brit\u225?
nico en Madrid, George Bubb, pensaba igual: \u8216?\u8216?He echado un vistazo al
tratado del asiento\u8221?, escribi\u243? al secretario de Estado, \u8216?\u8216?Y
creo que es uno de los peores que he visto y el m\u225?s calculado para enredos y
enga\u241?os\u8221?.{\super
{\ul
[4]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Este personaje, que al heredar dinero de un t\u237?o tom\u243? el nombre de
Dodington, se hizo popular andando el tiempo como el m\u225?s adulador de los
solicitantes de cargos de mediados del siglo XVIII. Los mercaderes de Bristol
tambi\u233?n estaban descontentos con lo que consideraban como una confirmaci\u243?
n de los privilegios de los mercaderes de Londres.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero el plan no se detuvo. La Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur acord\u243? con la
vieja RAC que le comprar\u237?a en \u193?frica los esclavos que necesitara para
llevarlos a Jamaica, donde los m\u225?s d\u233?biles, los esclavos \u8221?de
desecho\u8221?, se eliminar\u237?an, es decir, en muchos casos se les dejar\u237?a
morir, sin atenci\u243?n, en el muelle. Luego, llevar\u237?a los esclavos sanos a
los mercados espa\u241?oles de Am\u233?rica. Un segundo contrato concretaba c\u243?
mo la RAC proporcionar\u237?a los cuatro mil ochocientos esclavos
anuales.\par\pard\plain\hyphpar}{
En realidad, estos acuerdos no se cumplieron, pues un tercio de los nav\u237?os de
la compa\u241?\u237?a iban a la bah\u237?a de Loango, en la Costa de Oro, poco
menos de otro tercio a Dahomey, y el resto, a Senegambia; algunos buques fueron
hasta Mozambique e incluso a Madagascar.\par\pard\plain\hyphpar}{
La nueva compa\u241?\u237?a estableci\u243? factor\u237?as en Barbados (dirigida
por Dudley Woodbridge) y en Port Royal, de Jamaica (controlada por John
Merewether), desde donde se embarcaba a los esclavos hacia los puertos espa\u241?
oles de Am\u233?rica. Los destinados a Buenos Aires, que ya era, por primera vez,
un puerto con el que hab\u237?a que contar, se llevaban directamente a trav\u233?s
del Atl\u225?ntico meridional, en dos o tres buques al a\u241?o. En las
factor\u237?as de Barbados y Jamaica se \u8216?\u8216?refrescaba\u8221? a los
esclavos, para que tuvieran aspecto sano, despu\u233?s del largo viaje
transoce\u225?nico. La compa\u241?\u237?a alquilaba botes de carga o balandros en
Jamaica o Barbados, para los viajes cortos hacia los puertos espa\u241?oles
cercanos. La empresa contaba tambi\u233?n con agencias en Cartagena de Indias,
Panam\u225?, Veracruz, Buenos Aires, La Habana, Santiago de Cuba y, despu\u233?s de
1735, Caracas. Cada encargado o factor de estas agencias ten\u237?a mano libre para
hacer regalos a los funcionarios espa\u241?oles. En unas instrucciones al factor de
La Habana, Richard O'Farrill, cuyos padres proced\u237?an de Longford, en Irlanda,
aunque establecidos en Montserrat, se le advert\u237?a que deb\u237?a
\u8216?\u8216?tomar muy en cuenta qu\u233? negros le llegan por cuenta de la
compa\u241?\u237?a... Debe vender tantos como pueda a cambio de moneda, pero cuando
tenga la necesidad absoluta de fiar, debe investigar la honestidad y capacidad de
las partes interesadas, aceptando las garant\u237?as que crea que ser\u225?n
puntualmente respetadas, y ser muy cauteloso y circunspecto para que la
compa\u241?\u237?a no sufra p\u233?rdidas por esto... Debe llevar una cuenta
regular y exacta de qu\u233? negros llegan en cada buque, de cu\u225?ntos son
hombres, mujeres y ni\u241?os, de su edad y de a qui\u233?n se venden y a qu\u233?
precio\u8221?.{\super
{\ul
[5]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En este contrato entre la RAC y la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur se
satisfac\u237?a una vieja ambici\u243?n brit\u225?nica, aunque, como suele suceder
a menudo, apenas se alcanzaba un objetivo se presentaba otro. El 15 de diciembre
de1713, en una reuni\u243?n de la Comisi\u243?n de Comercio (Board of Trade) de
Londres, el coronel Cleland, agente de la misma en Barbados, sugiri\u243? a los
comisarios de Plantaciones, que de hecho eran los administradores del imperio
colonial, que \u8216?\u8216?debemos procurar excluir a todas las dem\u225?s
naciones del comercio de negros, etc., en la costa de \u193?frica... El se\u241?or
Kent contest\u243? que ser\u237?a de gran provecho si fuese posible... \u8220?. Se
discuti\u243? tambi\u233?n si era conveniente abastecer a Brasil, \u8216?\u8216?
pero esos caballeros estuvieron todos de acuerdo en que llevar negros a Brasil
ser\u237?a perjudicial para las plantaciones brit\u225?nicas en Am\u233?
rica\u8221?.{\super
{\ul
[6]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La trata portuguesa era, desde luego, como todos sab\u237?an, una empresa
considerable, pues en aquel tiempo las minas de Minas Gerais, en las que trabajaban
esclavos, daban m\u225?s oro que cualquier otra del mundo. Por su parte, la RAC
plane\u243? en 1721 vender esclavos a los portugueses; deb\u237?an proceder de
Gambia y los que no se \u8216?\u8216?colocaran\u8221? en \u193?frica pod\u237?an
entregarse a un tal Pla0 den Onely en Lisboa; al parecer, as\u237? se hizo con
ciento cincuenta es clavos, pues, seg\u250?n dijo el duque de Chanclos, \u8221?nos
han indicado que all\u237? hay un buen mercado\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Aparte del misterioso Manasses Gilligan (tras el cual acaso se ocultaba
Bolingbroke), entre quienes pod\u237?an sacar provecho de todas esas disposiciones
estaba, en primer\u237?simo lugar, la reina Ana, con su importante n\u250?mero de
acciones. A su muerte, en 1714, su sucesor, Jorge I, hered\u243? sus acciones y
compr\u243? m\u225?s, lo mismo que hizo su heredero, el pr\u237?ncipe de Gales, que
en 1715 fue nombrado gobernador (o presidente), despu\u233?s de que se descartara
judicialmente a Harley. A consecuencia de una disputa familiar, el rey se
nombr\u243? a s\u237? mismo presidente de la compa\u241?\u237?a, en 1718. Con este
motivo la duquesa de Ormonde escribi\u243? a Jonathan Swift, el autor de Los Viajes
de Gulli ver, que tambi\u233?n era accionista: \u8216?\u8216?Deb\u233?is recordar
que se dec\u237?a que el {\i
Mar del S}ur era hijo del duque de Oxford. Ahora el rey lo ha adoptado y lo llama
su hijo querido.\u8221? {\super
{\ul
[7]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La m\u225?s prudente inversi\u243?n de Swift, seg\u250?n su bi\u243?grafo,
consisti\u243? en 500 libras en acciones de la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur.
En 1720 se organiz\u243? un astuto plan en virtud del cual las dos hijas ileg\u237?
timas del rey con su amante alemana, Melusina, duquesa de Kendal, recibir\u237?an
ciento veinte libras por cada punto que aumentara el valor de las
acciones.\par\pard\plain\hyphpar}{
Entre los directores de la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur que tambi\u233?n
ganar\u237?an mucho estaban John Blunt, inspirador de toda la empresa, pol\u237?
ticos como Bolingbroke y, m\u225?s tarde, el duque de Argyll y Edward Gibbon,
abuelo del famoso historiador de la ca\u237?da del imperio romano. Otro director
era el fascinante sir John Lambert, un exiliado hugonote dedicado a las finanzas
que viajaba entre Inglaterra y Francia con aparente facilidad, y que ten\u237?a
intereses en la trata de Nantes lo mismo que en la de Londres. Entre los
accionistas con m\u225?s de diez mil libras figuraban el conde de Halifax, fundador
del Banco de Inglaterra, el pol\u237?tico James Craggs, el alto funcionario sir
Joseph Jekyll y, a partir de 1719, el duque de Chanclos, escandaloso financiero
pero buen administrador, que hab\u237?a organizado el abastecimiento del ej\u233?
rcito en las guerras de Marlborough. Entre los accionistas menores se contaban el
novelista Daniel Defoe, el pintor sir Godfrey Kneller, retratista de todos sus
compa\u241?eros inversionistas, y el f\u237?sico sir Isaac Newton.{\super
{\ul
[8]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur no fue un \u233?xito tan grande como se
esper\u243?. Se hab\u237?a exagerado su capacidad para ser \u8221?Un escudo para el
comercio il\u237?cito\u8221?, seg\u250?n dijo Bolingbroke. Los directores de la
compa\u241?\u237?a siempre se interesaron por este aspecto de su actividad; los
buques de la compa\u241?\u237?a llegaban a Cartagena y a Buenos Aires no s\u243?lo
con esclavos sino tambi\u233?n con mercanc\u237?as de todas clases, para las cuales
en lugar de pagar impuestos el capit\u225?n hac\u237?a un regalo al gobernador
local. Un franc\u233?s que viv\u237?a en Londres, Guillaume Eon, representante del
rey de Espa\u241?a en el comit\u233? directivo de la compa\u241?\u237?a,
recib\u237?a una pensi\u243?n de ochocientas libras, adem\u225?s de un regalo de
mil libras, para que no prestara atenci\u243?n a estas irregularidades. El virrey
de M\u233?xico tambi\u233?n esperaba recibir similar trato. Pero los \u8220?buques
permitidos\u8221?, los nav\u237?os autorizados con mercanc\u237?as inglesas, se
encontraban con muchas dificultades, pues s\u243?lo ten\u237?an derecho a ir al
Nuevo Mundo cuando hab\u237?a una feria en uno de los dos puertos principales de
recepci\u243?n de esclavos, M\u233?xico y Portobelo (\u233?ste en tr\u225?nsito
hacia Lima), y estas ferias se celebraban sin regularidad y ni siquiera una vez al
a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar}{
Otro problema surgi\u243? del hecho de que la Asamblea de Jamaica, organismo
m\u225?s independiente de lo que cre\u237?an los forasteros, impon\u237?a una tasa
local de una libra por cada esclavo exportado de la isla, incluso los que iban a
ser trasladados al mundo hisp\u225?nico. El Consejo de Comercio y Plantaciones de
Londres trat\u243? de impedir que le aplicaran aranceles sobre los esclavos que
desembarcaban simplemente para \u8216?\u8216?refrescarlo\u8221?, pero la asamblea
jamaicana mantuvo su posici\u243?n, pues sus miembros consideraban que se les
robaban los beneficios de su viejo comercio ilegal con puertos espa\u241?oles. Por
esto la compa\u241?\u237?a comenz\u243? a pensar en comerciar directamente con el
imperio espa\u241?ol sin la muy necesaria etapa en las Indias occidentales
brit\u225?nicas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a mostraba una imprudente lentitud en contestar a las numerosas
peticiones de licencias especiales formuladas por mercaderes privados; Neil
Bothwell, por ejemplo, que deseaba exportar esclavos transportados por buques
ingleses desde Santo Domingo; William Lea, que esperaba hacer lo mismo en
Guatemala; un tal Durepaire, que quer\u237?a un comercio similar con Puerto Rico,
los beneficios de su Coulange, que aspiraba a vender no m\u225?s de veinte esclavos
al a\u241?o comprados en el puerto dan\u233?s de Saint
Thomas.\par\pard\plain\hyphpar}{
El hecho de que continuara el comercio privado, independiente e incluso ilegal a
los ojos de la ley inglesa, presentaba otro escollo. Oficiales de la Marina se
dedicaban a \u233?l y la compa\u241?\u237?a confes\u243?, en 1723, que no pod\u237?
a hacer nada para impedirlo: \u8221?En cuanto a lo que escribe acerca de nuestros
nav\u237?os de guerra protegiendo y llevando a cabo comercio privado\u8221?,
escribieron los directores de la compa\u241?\u237?a a su agente en Portobelo,
\u8221?no nos deja indiferentes, pues aunque pueda ser beneficioso para esta
naci\u243?n en general, es muy perjudicial para la compa\u241?\u237?a en
particular, pero no estamos facultados para quejarnos\u8221?. Entre 1738 y 1745
incluso hubo quejas de marineros; por ejemplo: \u8216?\u8216?Este testigo, a su
llegada a Anamabo [en la Costa de Oro] en febrero... a bordo del {\i
Spence}, vio a negros de ambos sexos en n\u250?mero de setenta y m\u225?s, junto
con diversas mercanc\u237?as, tendidos en cubierta y en la cabina del capit\u225?n,
que, como este testigo cree firmemente, hab\u237?an comprado en dicha costa para
comerciar con ellos.\u8221?{\super
{\ul
[9]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Todos los viejos comerciantes de esclavos \u8212?holandeses, portugueses y
franceses\u8212? continuaban llevando esclavos a los espa\u241?oles, cuando y donde
pod\u237?an. As\u237?, el capit\u225?n Goldsborough, que mandaba un buque de la
compa\u241?\u237?a en ruta a Buenos Aires, en 1731, se quejaba de que
\u8216?\u8216?a causa de los intrusos portugueses, era imposible vender cincuenta
negros en seis meses\u8221?. Los agentes de la compa\u241?\u237?a, haciendo uso de
su derecho, capturaron a doscientos treinta y un esclavos introducidos ilegalmente
en Portobelo en los tres a\u241?os de 1716 a 1719. Pero estos agentes a menudo
tem\u237?an actuar y algunos de ellos participaban en el comercio
ilegal.\par\pard\plain\hyphpar}{
El principal abastecedor de la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur, la RAC,
tambi\u233?n se inquietaba por el viejo problema de los comerciantes
independientes. En 1714, Gerrard Gore, agente de la compa\u241?\u237?a en Cape
Coast, informaba que \u8216?\u8216?los intrusos ingleses siguen infestando la
costa... Rara vez hav menos de cinco o seis en Anamabo, y frecuentan constantemente
Shidoe...\u8221?.{\super
{\ul
[10]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Estos buques intrusos proced\u237?an frecuentemente de Bristol, cuyos mercaderes se
resent\u237?an del monopolio de las compa\u241?\u237?as porque las dominaban los
inversores londinenses. Sus costes eran, desde luego, menores que los de las
compa\u241?\u237?as, pues todav\u237?a no contribu\u237?an al mantenimiento de los
fuertes, aunque consideraban que conoc\u237?an y sab\u237?an satisfacer mejor los
deseos de los monarcas africanos que los hombres de la RAC.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Adem\u225?s, estaban los piratas, el peor de los cuales era el espa\u241?ol Miguel
Enr\u237?quez, que ten\u237?a su cuartel general en Puerto Rico y que atacaba
buques franceses e ingleses por un igual, con \u8220?la mayor crueldad\u8221?,
abandonando a menudo las tripulaciones en islas deshabitadas, donde las dejaba
morir de hambre y sed tras robarles los esclavos.\par\pard\plain\hyphpar}{
La guerra volvi\u243? a interrumpir el comercio en 1718, y se cerr\u243? el asiento
hasta 1721. En las Indias se incautaron de los bienes de la compa\u241?\u237?a.
Cuando se restaur\u243? la paz, se reanud\u243? el contrato (con gran enojo del
primer ministro espa\u241?ol, cardenal Alberoni, que detestaba el Tratado de
Utrecht). Se devolvieron los bienes incautados, aunque los espa\u241?oles crearon
nuevas dificultades a la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur al estipular que todos
los esclavos importados deb\u237?an proceder de \u193?frica, pues, de lo contrario,
estar\u237?an afectados por la herej\u237?a. En 1727, otra breve guerra con
Espa\u241?a volvi\u243? a interrumpir el comercio v de nuevo los bienes de la
compa\u241?\u237?a quedaron incautados durante dos a\u241?
os.\par\pard\plain\hyphpar}{
Finalmente, para que la compa\u241?\u237?a no pudiera cantar victoria, hubo una
fuerte especulaci\u243?n con sus acciones en 1720, cuando Change Alley, el centro
de compra y venta de acciones en Londres, vivi\u243? d\u237?as turbulentos. Para el
historiador de la trata, esto es interesante por el hecho de que la lista de la
llamada Tercera Suscripci\u243?n Monetaria, de 1720, se lee como un directorio de
la Gran Breta\u241?a de aquel a\u241?o: cuatrocientos sesenta y dos miembros de la
C\u225?mara de los Comunes, cien miembros de la C\u225?mara de los Lores (que
ten\u237?a doscientos); adem\u225?s, el poeta Alexander Pope, sir John Vanbrough,
John Gay, y toda la familia real, incluso los bastardos. El speaker (que preside
las sesiones) de la C\u225?mara de los Comunes y el Black Rod de la C\u225?mara de
los Lores (que convoca a ambas c\u225?maras para sesiones se\u241?aladas) y el
canciller estaban en la lista, lo mismo que algunas distinguidas personalidades
francesas. El cant\u243?n suizo de Berna pose\u237?a numerosas acciones, lo que
constitu\u237?a una inversi\u243?n excepcional en la trata, y lo mismo el King's
College de la Universidad de Cambridge y lady Mary Wortley Montagu. No es evidente,
ni mucho menos, que todos estos accionistas desconocieran que el principal
prop\u243?sito de la compa\u241?\u237?a consist\u237?a en llevar esclavos al
imperio espa\u241?ol. Pero todos habr\u237?an pensado, de detenerse a pensar en
ello, lo mismo que Carlos II y Jacobo II, que era preferible para los esclavos
negros que les dieran trabajo amos cristianos en las Am\u233?ricas que los
descre\u237?dos pr\u237?ncipes africanos. Lady Mary Wortley Montagu viaj\u243? por
todo Oriente y le pareci\u243? bien la instituci\u243?n de la
esclavitud.\par\pard\plain\hyphpar}{
Varios inversores ganaron dinero antes del hundimiento de la compa\u241?\u237?a.
Uno de ellos fue la amante del rey, la duquesa de Kendal, y otro el librero y
fil\u225?ntropo Thomas Guy, que en 1720 pose\u237?a cuarenta y cinco mil libras de
las acciones originales. Cuando el precio de las acciones subi\u243? a trescientas
libras, Guy empez\u243? a vender y por su \u250?ltima acci\u243?n le dieron
seiscientas libras; con la fortuna as\u237? acumulada, pudo legar dinero a su
hospital \u8216?\u8216?para los m\u225?s pobres y los m\u225?s enfermos de los
pobres\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero la mayor\u237?a fue menos afortunada, pues el precio de la acci\u243?n
subi\u243? hasta mil libras en junio de 1720 y cay\u243? a ciento ochenta en
septiembre. Bancos, directores de la compa\u241?\u237?a, grandes compa\u241?\u237?
as de seguros, pol\u237?ticos y nobles, vieron hundirse sus imaginadas fortunas. Se
arruinaron algunos de los personajes m\u225?s poderosos del pa\u237?s, como el
duque de Portland, hijo del favorito de Guillermo III, que tuvo que pedir un cargo
como gobernador colonial, y cuyo traslado a Jamaica, principal factor\u237?a de la
Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur, pareci\u243? un desenlace apropiado a sus
sue\u241?os. El otro centro de esclavos brit\u225?nico, Barbados, tuvo como
gobernador, tambi\u233?n adecuadamente, a otro que hab\u237?a perdido su fortuna,
lord Bellhaven, que perdi\u243? la vida, de paso, cuando el buque de la
compa\u241?\u237?a, el {\i
Royal Anne,} en que se dirig\u237?a a tomar posesi\u243?n de su puesto, se
hundi\u243? frente a las islas de Escila. Lord Isaac Newton perdi\u243? veinte mil
libras y se dijo que durante el resto de su vida no pudo soportar que se
pronunciaran en su presencia las palabras mar del Sur. El dramaturgo John Gay y el
retratista de moda Kneller tambi\u233?n perdieron mucho. Dada la relaci\u243?n
entre la compa\u241?\u237?a y la deuda nacional, as\u237? como la implicaci\u243?n
real en la empresa, el pa\u237?s mismo habr\u237?a tenido que enfrentarse a la
bancarrota de no haber sido por la serenidad del nuevo primer ministro, sir Robert
Walpole, la inteligencia de su banquero, Robert Jacombe, y el admirable nuevo
gobernador del Banco de Inglaterra que gozaba del amenazador nombre de John
Hanger.\par\pard\plain\hyphpar}{
La Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur, sin embargo, sobrevivi\u243? y entre 1715 y
1731 vendi\u243? un total de sesenta y cuatro mil esclavos. Portobelo-Panam\u225?
recibi\u243? unos veinte mil de ellos, seguido por Buenos Aires, cosa sorprendente,
mientras que el gran puerto de la trata en el mundo hisp\u225?nico, Cartagena de
Indias, quedaba en tercer lugar, con unos diez mil esclavos. La mayor\u237?a
llegaron v\u237?a Jamaica. Un capit\u225?n espa\u241?ol, Antonio de Cortayre,
embarranc\u243? frente a esta isla, en 1718, y se vio obligado a vivir en ella casi
un a\u241?o, durante el cual vio a m\u225?s de doscientos peque\u241?os nav\u237?os
salir de Port Royal, la mayor\u237?a rumbo al imperio espa\u241?ol, llevando de
treinta a cincuenta esclavos cada uno, as\u237? como, desde luego, otras
mercanc\u237?as ilegales.\par\pard\plain\hyphpar}{
En esos primeros a\u241?os del dorado siglo XVIII, Francia y la Gran Breta\u241?a
pasaron por experiencias similares. Al tiempo que la segunda perd\u237?a la cabeza
con la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur, la primera lo hizo con la
Compa\u241?\u237?a del Mississippi. Resulta dif\u237?cil no pensar que ambos
pa\u237?ses se vieron afectados por el mismo virus de autoenga\u241?o. En ambos
casos, la trata fue un factor no reconocido de la crisis.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1708, el financiero Antoine Crozat \u8212?cuyo hermano, Pierre Crozat {\i
le pauvre} se convirti\u243?, gracias a la fortuna de Antoine, en el m\u225?s
formidable coleccionista de arte de su \u233?poca\u8212? hab\u237?a obtenido el
monopolio del comercio en la enorme colonia francesa de Luisiana, un territorio que
a la saz\u243?n se extend\u237?a desde el golfo de M\u233?xico hasta lo que es hoy
Illinois. Esta concesi\u243?n le permit\u237?a llevar cada a\u241?o un cargamento
de negros africanos, cosa que parec\u237?a muy aventurada, pues cuando comenz\u243?
a comerciar solamente hab\u237?a diez esclavos en la colonia. Pero Crozat, que
hab\u237?a tenido la precauci\u243?n de ir a la India y al Pr\u243?ximo Oriente
pero no a las Indias occidentales, perdi\u243? un mill\u243?n doscientas mil libras
francesas y vendi\u243? sus intereses a la Compa\u241?\u237?a del Mississippi
(oficialmente Compa\u241?\u237?a del Oeste, aunque segu\u237?a us\u225?ndose el
antiguo nombre), de John Law. \u201?ste era un brillante aventurero escoc\u233?s
que hab\u237?a huido de Londres al continente para evitar las consecuencias de
haber matado en duelo a un tal Beau Wilson, en la plaza de Bloomsbury. En Amsterdam
adquiri\u243? conocimientos comerciales al mismo tiempo que una fortuna gracias al
juego. Impresion\u243? con sus ideas al regente de Francia Felipe, duque de
Orleans, que le permiti\u243? fundar un banco que transformar\u237?a la eco
nom\u237?a francesa ofreciendo pr\u233?stamos a bajo inter\u233?s, y tambi\u233?n
emiti\u243? billetes de banco que fueron m\u225?s populares que la vieja moneda
met\u225?lica francesa. En 1718, Law, instalado suntuosamente en la place Louis-le-
Grand (actual place Vend\u243?me), compr\u243? la licencia de la Compa\u241?\u237?a
del Senegal (formada en 1709 con los restos de la compa\u241?\u237?a del mismo
nombre de 1696), a la que agreg\u243? en 1719 la Compa\u241?\u237?a Francesa de las
Indias Orientales, la Compa\u241?\u237?a de China y la Compa\u241?\u237?a de \u193?
frica, que comerciaba con Barbar\u237?a. Junto con la Compa\u241?\u237?a del Oeste
form\u243? finalmente una Nueva Compa\u241?\u237?a de las Indias (Nouvelle
Compagnie des Indes) que apareci\u243? como una \u8216?\u8216?gran salvadora del
pueblo franc\u233?s\u8221?. En consecuencia, Louisiana goz\u243? de una breve
reputaci\u243?n como nuevo Eldorado, lugar de fabulosas riquezas, y la
compa\u241?\u237?a se encontr\u243?, formalmente por lo menos, en posesi\u243?n de
un imperio, aunque solamente se introdujeron quinientos esclavos, en 1719, en aquel
vasto territorio. En la rue Quincampoix, centro burs\u225?til de Par\u237?s, la
multitud parec\u237?a vivir en una org\u237?a de especulaciones, como ocurri\u243?
en Londres. Todos los franceses previsores quer\u237?an convertirse en
\u8216?\u8216?mississippianos\u8221?. Lady Mary Wortley Montagu escrib\u237?a
que \u8216?\u8216?Os dir\u233? que no vi nada en Francia que me deleitara tanto
como ver a un ingl\u233?s, o por lo menos un brit\u225?nico, serlo todo en
Par\u237?s; me refiero a mister Law, que trata a los duques y pares muy de {\i
haut en bas}\u8221?.{\super
{\ul
[11]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1720 Law a\u241?adi\u243? a su conglomerado las Compa\u241?\u237?as de
SaintDomingue y de Guinea. La Compa\u241?\u237?a de las Indias era, para entonces,
la organizaci\u243?n comercial m\u225?s grande que hubiese visto el mundo y a\u250?
n ahora debe considerarse como una de las mayores de la historia. En cualquier
d\u237?a de 1720, la compa\u241?\u237?a ten\u237?a sesenta y dos buques navegando,
as\u237? como el monopolio de acu\u241?ar moneda y la administraci\u243?n de la
deuda nacional francesa. Las acciones de quinientas libras francesas subieron a
diez mil y, como en Londres, se hicieron grandes fortunas de la noche a la ma\u241?
ana. Se permiti\u243? a Law reformar a fondo el sistema fiscal del pa\u237?s y
hasta se realiz\u243? la fusi\u243?n del banco nacional y de la compa\u241?\u237?a.
Pero en cuanto la gente quiso comenzar a ver en moneda contante y sonante sus
ganancias, el valor de los billetes de banco de Law se hundi\u243? y Law huy\u243?
a Bruselas, pasando en cuesti\u243?n de d\u237?as de ser el h\u233?roe de los
franceses a ser un maldito villano.\par\pard\plain\hyphpar}{
Parece que durante un tiempo las extraordinarias fusiones de Law galvanizaron la
trata francesa. Aunque el fundador huy\u243?, la compa\u241?\u237?a sigui\u243? y
se le concedi\u243? el monopolio de comerciar con esclavos de la costa de Guinea, a
condici\u243?n de que entregara treinta mil esclavos en los siguientes veinticinco
a\u241?os, por cada uno de los cuales recibir\u237?a de la corona una recompensa de
ciento cuarenta y tres libras francesas.\par\pard\plain\hyphpar}{
La compa\u241?\u237?a, aunque ten\u237?a su sede en la nueva ciudad de Lorient,
manten\u237?a estrechos lazos con Nantes. Los tratantes de esclavos privados de
la \u250?ltima, opuestos en teor\u237?a al monopolio, en la pr\u225?ctica se
beneficiaron con \u233?l, pues obtuvieron licencias de la privilegiada
compa\u241?\u237?a. \u201?sta segu\u237?a enviando cuatro buques a \u193?frica, en
1740, la mayor\u237?a grandes, de un promedio de trescientas
toneladas.\par\pard\plain\hyphpar}{
A pesar de la decepci\u243?n causada por la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur, la
trata de esclavos brit\u225?nica creci\u243? much\u237?simo a comienzos del siglo
XVIII. En 1720, ciento veinte barcos se dedicaban a los esclavos, la mayor\u237?a
de Bristol y Londres, pero algunos tambi\u233?n de Liverpool, Whitehaven y puertos
menores, como Lancaster, Chester y hasta Glasgow, pues la ley de la uni\u243?n
entre Escocia e Inglaterra, de 1707, permit\u237?a a Glasgow participar en \u8220?
el creciente y extenso comercio con las Indias occidentales y las colonias
americanas que, si se me ha informado correctamente, han puesto los fundamentos de
riqueza y prosperidad que si se refuerzan pueden sostener, alg\u250?n d\u237?a, un
inmenso edificio\u8221?, seg\u250?n declaraba el protagonista de la brillante
novela de sir Walter Scott Rob Roy. Incluso se remoz\u243? la vieja RAC, gracias al
inter\u233?s del duque de Chanclos, que se esforzaba en recuperar su riqueza
despu\u233?s de perderla en lo que bien pueden llamarse las burbujas del mar del
Sur. Este noble, que recibi\u243? su t\u237?tulo en 1719, patrocin\u243? a Haendel
y construy\u243? en Edgware una colosal casa, Canons; Swift dijo de \u233?l que
\u8221?todo lo que gan\u243? con el fraude lo perdi\u243? con las acciones\u8221?.
{\super
{\ul
[12]}}. Este personaje fue objeto de los ataques de Pope en su \u8220?Ep\u237?stola
a Lord Burlington\u8221?, pero el poeta present\u243? sus excusas y empez\u243? a
hablar aduladoramente del \u8220?apuesto Chanclos... al que se quiere con s\u243?lo
verlo\u8221?; este mismo Chanclos erigi\u243? una estatua a Jorge I en el
jard\u237?n de su casa, que, seg\u250?n un bi\u243?grafo, m\u225?s tarde
\u8216?\u8216?contribuy\u243? a que la plaza de Leicester fuese
horrorosa\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
En una reuni\u243?n del comit\u233? de la RAC, en 1728, a la que asistieron el
duque y el subgobernador, Edward Acton, y sir Robert Davers, el nuevo agente del
gobierno en Barbados, y a la vez tratante independiente en \u193?frica, \u8221?Se
convino... que se le proporcionaran sesenta negros adultos de catorce a treinta
a\u241?os de edad, la mitad hombres y la mitad mujeres, y tambi\u233?n treinta
muchachos y muchachas, y tantos m\u225?s cuantos su agente quisiera recibir, de
diez a catorce a\u241?os de edad, y que esto se hiciera entre diciembre y julio...,
que fueran negros de Cape Coast, Ouidah o Jaquin, ambos puertos de la Costa de los
Esclavos, y que se entregaran al agente de sir Robert Davers en Barbados, en los
tres primeros buques de la compa\u241?\u237?a que all\u237? lleguen... y que su
agente deber\u237?a aprobar todos los negros, y que la suma que se pagara por cada
negro fuera en libras, por cada hombre veintitr\u233?s libras, por cada mujer,
veintid\u243?s libras, por cada muchacha y muchacho, veintiuna libras... \u8220?.
Un informe posterior de la RAC sobre la situaci\u243?n del comercio de esclavos
inclu\u237?a la nada habitual recomendaci\u243?n de que \u8220?Se haga todo lo
posible para ense\u241?ar a leer y escribir a los negros\u8221?. {\super
{\ul
[13]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
La consecuencia de toda esta actividad fue que en diez a\u241?os, entre 1721 y
1730, los ingleses llevaron a las Am\u233?ricas a m\u225?s de cien mil esclavos, es
decir, un n\u250?mero igual al de la d\u233?cada anterior; de ellos, casi cuarenta
mil fueron a Jamaica, m\u225?s de veinte mil a Barbados, desde donde se llevaban
muchos a Cuba y al imperio espa\u241?ol, unos diez mil a las colonias de tietrra
firme, como Carolina del Sur, y casi cincuenta mil a las colonias del Caribe
brit\u225?nico. En cuanto a buques, Londres segu\u237?a siendo el primer puerto,
pues de \u233?l sali\u243? un promedio de cincuenta y seis al a\u241?o, entre 1723
y 1727, mientras que Bristol envi\u243? treinta y cuatro y Liverpool,
once.\par\pard\plain\hyphpar}{
El pr\u237?ncipe de los mercaderes de esclavos londinenses, en aquellos a\u241?os,
era Humphrey Morice, de Mincin Lane, miembro del Parlamento y gobernador
(presidente) del Banco de Inglaterra entre 1727 y 1728. Hab\u237?a sido un eficaz
portavoz de los mercaderes independientes en las quejas contra la RAC; en 1720
ten\u237?a ocho buques destinados a la trata, bautizados con los nombres de su
esposa e hijas, y que a menudo llevaban a Rotterdam alcohol y p\u243?lvora. Parece
que prefer\u237?a vender los esclavos que intercambiaba en la Costa de Oro a los
portugueses de \u193?frica, antes que enviar sus buques a trav\u233?s del Atl\u225?
ntico. \u8216?\u8216?Puede aceptar tabaco de Brasil en pago\u8221? le dijo a su
capit\u225?n William Clinch en 1721.{\super
{\ul
[14]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Pero a veces sus capitanes llevaban su cargamento de cautivos a Virginia o
Maryland, donde casi todos los esclavos importados a comienzos del siglo XVIII
llegaron en buques de Londres o Jamaica. Morice fue un pionero del tratamiento
m\u233?dico tanto de la tripulaci\u243?n como de los esclavos y sol\u237?a tener un
m\u233?dico a bordo de sus nav\u237?os; por razones de salud, sus capitanes
deb\u237?an comprar limas antes de atravesar el Atl\u225?ntico, y esto mucho antes
de que el doctor James Lind publicara, en 1754, su famosa recomendaci\u243?n sobre
los beneficios del empleo regular de esta fruta, en su tratado sobre el
escorbuto.\par\pard\plain\hyphpar}{
En la tercera d\u233?cada del siglo, Bristol alcanz\u243? a Londres como principal
puerto brit\u225?nico de esclavos, aunque Londres sigui\u243? siendo el centro de
los seguros mar\u237?timos y tambi\u233?n el lugar adecuado para escoger los
cargamentos apropiados, y que algunos mercaderes de la ciudad mantuvieron buques en
la trata hasta casi finales del XVIII. Bristol envi\u243? a \u193?frica casi
cincuenta nav\u237?os por a\u241?o, entre 1728 y 1732, con unos cien mil esclavos.
En comparaci\u243?n, Londres y Liverpool, que sub\u237?a en el comercio de
esclavos, enviaron, en esos mismos a\u241?os, cuarenta y cuarenta y cuatro buques,
respectivamente. Los mercaderes de Bristol fueron tambi\u233?n de los primeros en
enviar esclavos a Virginia y en trasladar a esclavos de una a otra de las colonias
de Am\u233?rica del Norte.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los mercaderes de africanos m\u225?s destacados de Bristol fueron Isaac Hobhouse,
que entre 1722 y 1747 hizo cuarenta y cuatro viajes, James Day con cincuenta y seis
viajes entre 1711 y 1742, Richard Henvill, que comenz\u243? en la trata en 1709, y
m\u225?s tarde James Laroche, de familia hugonote de Burdeos, cuyo padre lleg\u243?
a Inglaterra en el s\u233?quito del pr\u237?ncipe Jorge de Dinamarca alrededor de
1705, y que fue el m\u225?s importante tratante de esclavos de la ciudad, pues
organiz\u243? ciento treinta y dos viajes entre 1728 y 1769. {\super
{\ul
[15]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
En el Caribe hubo cambios similares. Barbados alcanz\u243? a Jamaica corno colonia
m\u225?s importante de los ingleses. Con una precisi\u243?n por las matem\u225?
ticas que no siempre se manifestaba en sus cuentas, los colonos constataron que
Jamaica era veintis\u233?is veces mayor que Barbados, por lo que parec\u237?a que
llegar\u237?a a ser la m\u225?s rica de las islas brit\u225?nicas. Al comenzar el
siglo XVIII hab\u237?a unos siete mil europeos y cuarenta y cinco mil esclavos, y
en 1712 su producci\u243?n de az\u250?car superaba ya la de Barbados. El plantador
m\u225?s rico de la isla, Peter Beckford, era tambi\u233?n el m\u225?s poderoso,
pues cuando muri\u243? en 1735 era due\u241?o de nueve plantaciones de ca\u241?a y
pose\u237?a parte de otras siete. Su hijo William regres\u243? a Inglaterra, donde
fue miembro del Parlamento y el hombre de negocios m\u225?s poderoso de la City de
Londres, ciudad de la cual fue dos veces alcalde (lord mayor) y donde pudo
considerarse uno de los pocos amigos \u237?ntimos de William Pitt el Viejo. Pero
siempre conserv\u243? sus novecientas hect\u225?reas de ca\u241?a en Jamaica, y la
mansi\u243?n Drax Hall, orgullo de la familia, en la parroquia central de Santa
Ana, ostentaba a la vez un molino de viento y un molino de
agua.\par\pard\plain\hyphpar}{
Fue, desde luego, una gran \u233?poca para el comercio y la manufactura de la Gran
Breta\u241?a. Parec\u237?an ilimitadas las perspectivas comerciales de Am\u233?rica
del Norte y de las Indias occidentales. Casi todos los aumentos de las
exportaciones brit\u225?nicas en los sesenta a\u241?os que siguieron a la ley de la
Uni\u243?n, de 1707, fueron a mercados no europeos. Tambi\u233?n aumentaron los
europeos continentales que quer\u237?an mercanc\u237?as inglesas, pero m\u225?s
lentamente, y alrededor de 1750 la mitad de las exportaciones a \u193?frica (telas,
lingotes de hierro, brandy) eran reexportaciones de la Europa
continental.\par\pard\plain\hyphpar}{
En los a\u241?os treinta del siglo los nav\u237?os brit\u225?nicos transportaron
quiz\u225? un total de ciento setenta mil esclavos; por primera vez, probablemente,
m\u225?s de los que los portugueses llevaron en diez a\u241?os a Brasil. Unos
cuarenta mil esclavos fueron a las colonias meridionales de Norteam\u233?rica
(Virginia, Maryland y las Carolinas; Georgia se opuso, por lo menos formalmente, al
empleo de esclavos hasta 1750). Era un total cuatro veces superior al de los diez
a\u241?os anteriores. A Jamaica fueron probablemente cuarenta y dos mil, algo menos
de treinta mil a Barbados y sesenta mil a otros lugares. Cabe suponer que una
tercera parte de los esclavos brit\u225?nicos llevados a Am\u233?rica estaba
destinada al imperio espa\u241?ol v\u237?a Jamaica. {\super
{\ul
[16]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
El comercio de contrabando patrocinado por la Compa\u241?\u237?a del Mar del Sur,
en mercanc\u237?as lo mismo que en esclavos, hab\u237?a alcanzado una dimensi\u243?
n tal al final de la cuarta d\u233?cada que empezaba a afectar a la econom\u237?a
imperial espa\u241?ola. En 1737 la Casa de la Contrataci\u243?n inform\u243? al rey
de que los mercaderes de Sevilla no lograban vender sus prendas de vestir en el
imperio debido a la cantidad de mercanc\u237?as inglesas de contrabando
disponibles. El gobierno espa\u241?ol hizo lo posible para limitar los da\u241?os y
en 1733 orden\u243? incluso al virrey del Per\u250? que no llevara oro ni plata a
los puertos en que pudieran anclar los buques de la compa\u241?\u237?a. Se
cre\u243? una peque\u241?a flota de balandros guardacostas frente a Cartagena y La
Habana. La llamada \u8221?guerra de la oreja de Jenkins\u8221? fue desencadenada
por el supuesto trato dado en Cuba por uno de estos guardacostas a Robert Jenkins,
capit\u225?n del bergant\u237?n {\i
Rebecca.} En 1739 los gobiernos brit\u225?nico y espa\u241?ol, con el fin de
conservar la paz, dieron por terminadas estas operaciones de busca y captura, pero
la compa\u241?\u237?a se neg\u243? a dejar que el gobierno espa\u241?ol examinara
sus libros y, en cambio, pidi\u243? una fuerte indemnizaci\u243?n por la
mercanc\u237?a requisada. En noviembre estall\u243? la guerra, tras la cual la
compa\u241?\u237?a nunca consigui\u243? recobrar su posici\u243?n
anterior.\par\pard\plain\hyphpar}{
La preeminencia de Bristol en la trata dur\u243? apenas veinte a\u241?os. Del mismo
modo que, con la decadencia relativa de la RAC, Londres cedi\u243? su lugar a
Bristol, ahora \u233?sta se vio superada por Liverpool, cuyo ascenso constituye una
interesante historia en la cual la trata tuvo una parte importante, acaso decisiva.
Esto era lo que afirmaba el general Bonastre Tarleton, un diputado perteneciente a
una familia de tratantes de esclavos y que en un discurso de 1806 defendi\u243? el
comercio de esclavos describiendo c\u243?mo Liverpool hab\u237?a pasado de ser una
aldea de pescadores a ocupar el \u8216?\u8216?Segundo lugar en riqueza y
poblaci\u243?n del imperio brit\u225?nico\u8221?.\par\pard\plain\hyphpar}{
La actividad mar\u237?tima de la ciudad hab\u237?a comenzado con el comercio
irland\u233?s y ya en 1670 comerciaba a peque\u241?a escala con Norteam\u233?rica y
las Indias occidentales, lo mismo que con Madeira y las Canarias. Los mercaderes de
Liverpool fueron, al principio, intrusos, que operaban a peque\u241?a escala y sin
prestar gran atenci\u243?n al rendimiento. La ciudad contaba ya con muchas
industrias locales, lo que favorec\u237?a buenas exportaciones de lino, cristal,
cuero, diversos pro ductos met\u225?licos y tambi\u233?n la construcci\u243?n de
buques.\par\pard\plain\hyphpar}{
Durante las guerras francesas de comienzos del XVIII, Liverpool ya era un puerto
pr\u243?spero, con hermosas calles y muchas mansiones de piedra en las que
viv\u237?an los mercaderes m\u225?s acaudalados, que sol\u237?an apoyar la
sucesi\u243?n protestante, pues eran en su mayor\u237?a anglicanos y whigs
(liberales), aunque muchos de los marineros eran disidentes. En 1726 Defoe
llam\u243? apropiadamente a Liverpool \u8220?la Bristol de esta parte de
Inglaterra\u8221?. {\super
{\ul
[17]}} Su nuevo dique flotante, el primero comercial en Inglaterra, aparte del de
Londres, se abri\u243? en 1715.\par\pard\plain\hyphpar}{
La entrada de Liverpool en la trata tuvo lugar en la \u250?ltima d\u233?cada del
siglo XVII, aunque el primer buque de esclavos del que haya datos fue el {\i
Liverpool Merchant}, que en 1700 llev\u243? doscientos veinte esclavos a Barbados.
Desde el comienzo, como en otras ciudades, la trata interes\u243? a los m\u225?s
poderosos de la ciudad: sir Thomas Johnson, arquitecto del nuevo dique flotante,
miembro del Parlamento y alcalde, pose\u237?a el cincuenta por ciento de las
acciones del Blessing, el segundo buque de esclavos de la ciudad del que se
ten\u237?a noticias. Mientras que Bristol llevaba muchos esclavos a Jamaica para su
venta a los mercaderes espa\u241?oles que visitaban regularmente esta isla,
Liverpool se especializ\u243?, a partir de 1713, en la trata directa e ilegal con
el imperio hispano, especialmente con La Habana y Cartagena de
Indias.\par\pard\plain\hyphpar}{
Ya para 1740, Liverpool enviaba treinta y tres buques al a\u241?o a \u193?frica, un
n\u250?mero que fue creciendo por diversas razones. Su puerto estaba mejor situado
que el de Londres para el comercio atl\u225?ntico, y menos expuesto a los
franceses, en tiempo de guerra, que Bristol. De regreso, los capitanes de Liverpool
sol\u237?an desembarcar su carga en la isla de Man, que era \u8216?\u8216?Un vasto
almac\u233?n de mercanc\u237?as de contrabando\u8221? y con ello elud\u237?an los
impuestos en sus cargamentos. Sus tratantes encontraban tambi\u233?n en esa isla lo
necesario para la trata, como lat\u243?n, armas y p\u243?lvora. Adem\u225?s, los
mercaderes de Liverpool pod\u237?an evitar el peligro de encontrarse con
merodeadores del mar enviando a sus buques al Atl\u225?ntico por la ruta del norte
de Irlanda. Tambi\u233?n parece que los due\u241?os de los buques trataban a sus
capitanes y tripulaciones con mayor austeridad que los de Londres y Bristol:
\u8220?El com\u250?n de sus capitanes cobraba un salario anual\u8221?, comenta un
historiador de Liverpool, \u8221?Y si era mensual, se consideraba una buena paga la
de cuatro libras... no hab\u237?a privilegios de camarote, era desconocido entre
ellos el bot\u237?n, y no se les daba ni un chel\u237?n por su estancia en
puertos\u8221?.{\super
{\ul
[18]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Los mercaderes de Liverpool, que a menudo hab\u237?an sido capitanes o marineros,
pagaban a los tripulantes peor que los de Bristol, lo cual les permit\u237?a vender
sus cargamentos a un precio inferior en un doce por ciento al del resto del reino y
regresar con iguales beneficios. En \u193?frica, los mercaderes de Bristol
tend\u237?an a mantenerse en lugares conocidos y seguros de la Costa de Oro y An
gola, mientras que los de Liverpool iban en busca de africanos a Sierra Leona,
Gab\u225?n y Camer\u250?n.\par\pard\plain\hyphpar}{
En 1753 cuatro familias pose\u237?an carruajes en Liverpool, tres de los cuales
eran propiedad de tratantes de esclavos. El m\u225?s destacado de \u233?stos era
Foster Cunliffe, que hab\u237?a llegado a la ciudad desde el campo del Lancashire.
Se asoci\u243? con el tratante Richard Norris, que se dedicaba a la trata desde
1720. Cunliffe hizo una fortuna v fue alcalde tres veces. Sol\u237?a enviar a
\u193?frica cuatro o m\u225?s buques al a\u241?o. Sabemos que era \u8220?Severo y
obstinado\u8221?, pero tambi\u233?n fil\u225?ntropo, pues fue presidente de la
Enfermer\u237?a (hospital) y protector de la escuela Blue Coat. En una capilla de
la iglesia de San Pedro, en su ciudad, se le describe como \u8221?Un mercader cuya
sagacidad, honradez y diligencia proporcionaron riqueza para s\u237? y su pa\u237?
s; un magistrado que administr\u243? justicia con ecuanimidad, sinceridad e
imparcialidad; un cristiano devoto y ejemplar... ". {\super
{\ul
[19]}}.\par\pard\plain\hyphpar}{
Antes de morir asegur\u243? la elecci\u243?n de su hijo Ellis al Parlamento, con
una campa\u241?a de la que se dijo que le ayud\u243? \u8216?\u8216?la popularidad
de su padre\u8221?. Los Cunliffe ten\u237?an tambi\u233?n una excelente
representaci\u243?n comercial en Am\u233?rica del Norte, con sede en Oxford, en la
orilla oriental de la bah\u237?a del Chesapeake, as\u237? como un gran almac\u233?n
en New Town (la actual Chestertown), en Maryland. Su principal representante
all\u237?, durante muchos a\u241?os, fue Robert Morris, padre del financiero de la
revoluci\u243?n [de la independencia] americana, como veremos en el cap\u237?tulo
catorce.\par\pard\plain\hyphpar}{
El colega parlamentario por Liverpool de Ellis, Charles Pole, era tambi\u233?n
tratante de esclavos, como lo fuera su predecesor John Hardman (\u8220?el gran
Hardman\u8221?) y tambi\u233?n su sucesor, Richard Pennant, que m\u225?s tarde
inici\u243? el comercio escoc\u233?s de pizarra y pose\u237?a propiedades en
Jamaica; ten\u237?a relaciones de parentesco con las prin cipales familias de la
isla, como los Beckford, y en 1780 se convirti\u243? en lord
Penrhvn.\par\pard\plain\hyphpar}{
Liverpool o se mostraba timorata sobre las ganancias obtenidas con la trata de
esclavos. La fachada de su Bolsa ostentaba relieves de cabezas de africanos, con
elefantes, en un friso, y una de sus calles se conoc\u237?a popularmente como
\u8216?\u8216?de los negros\u8221?. Hablaremos de los negros en Inglaterra en el
cap\u23