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1.

Fraccionamiento del Aceite Refinado de Palma


En el fraccionamiento de aceite refinado de palma se alimenta aceite de palma RBD y se
obtienen sus dos fracciones: oleína y estearina de palma.

Un punto importante y que es bueno dejar en claro antes de comenzar, es que para fraccionar
aceite refinado de palma, se utiliza el filtrado tipo prensa, fundamentalmente del tipo membrana.
Este último tipo de filtro permite obtener mayores rendimientos en el proceso, en comparación
con los filtros prensa convencionales.

1.1. Cristalización
1.1.1. Factores claves en el control del proceso de cristalización:
a.) Formación de núcleos
Se calienta al aceite a una temperatura por encima del punto de fusión para borrar la
“memoria” del mismo.
Se da cuando la fusión ocurre lejos del equilibrio termodinámico (cuando el aceite se
transforma en superenfriado).
Se presentan tres tipos de fenómenos de formación de núcleos:

Homogénea: tiene lugar en la mayor parte de la fase madre


Heterogénea: es la formación de núcleos con sustancias extrañas. Ocurre algunas
veces antes de la homogénea ante la presencia de partículas sólidas, como polvo,
paredes de los cristalizadores, etc.
Secundaria: tiene lugar cuando se desprenden pequeños cristales de la superficie
de cristales ya existentes, los cuales a su vez actúan como nuevos núcleos.
b.) Crecimiento del cristal
Ocurre una vez que se forman los núcleos, su velocidad dependerá de diversos factores:
Externos: grado de superenfriamiento, presencia de inhibidores, etc.
Internos: forma polimórfica, morfología del cristal, defectos internos, etc.

La velocidad del crecimiento es proporcional al superenfriamiento e inversamente


proporcional a la viscosidad.
Mientras más viscoso el aceite más lento el crecimiento de los cristales del mismo.

La viscosidad también disminuye la transferencia de temperatura de cristalización desde la


superficie del cristal hasta la superficie de enfriamiento.

Para mantener una cristalización continua y uniforme se requiere que permanezca homogénea
por lo que se necesita agitación intensa más no destructiva.

c.) Aglomeración
Debido a interacciones de atracción entre los cristales, los mismos suelen formar grupos.

Los cristales de gran tamaño en la cristalización generalmente son pequeños cristales


diferentes unidos por enlaces débiles.

La aglomeración puede originar deficiencia de separación debido a un mayor transporte de


líquido (oleína) entre los aglomerados.

Por el contrario, los aglomerados debido al estrés mecánico pueden desintegrarse en forma
parcial, lo que puede generar formación de partículas esteáricas en la fase de oleína.
d.) Morfología
Se encuentra determinada por condiciones internas y externas.
Por lo general, el enfriamiento lento del aceite origina grandes cristales, mientras que el
rápido produce cristales más pequeños.

El tamaño del cristal no es tan importante como se cree. El tamaño óptimo del mismo va a
depender en gran medida, por la técnica de separación, más específicamente por el espesor
de las lonas del filtro o por el tipo de tela filtrante utilizada.

Más importante que el tamaño, es la uniformidad y la forma de los cristales; como su


resistencia al estrés mecánico.

Para lograr este estado, se requiere una iniciación controlada y una cristalización selectiva.

Grafica. Tipos de cristales en los aceites y grasas (forma polifórmica)

1.1.2. Componentes que afectan la cristalización


Ácidos grasos y mono-diglicéridos forman
mezclas eutécticas con los triglicéridos
(ablandamiento) y demoran la transición de la
forma cristalina α a la forma β’. Este efecto causa
dificultades de filtración, posiblemente debido a
los diferentes tamaños y formas de los cristales
obtenidos.

Los fosfátidos inhiben la cristalización por aumento de la viscosidad de la oleína o por


ablandamiento de los aglomerados cristalinos.

Foto de microscopio con luz polarizada a


cristales típicos esferulíticos desarrollados en
el fraccionamiento del aceite de palma
1.1.3. Cristalizadores
El diseño de los cristalizadores determina las condiciones bajo las cuales se controla el
proceso de cristalización del aceite.

La velocidad de cristalización tiene que ver en gran medida por las características técnicas
de estos equipos, más específicamente por las propiedades de intercambio de calor del
recipiente cristalizador.

Existen diferentes cristalizadores industriales que operan de distintas maneras.

Algunos permiten que el proceso de cristalización se lleve a cabo en un tiempo


relativamente corto (De Smet), mientras que otros sistemas implican tiempos de
enfriamiento mucho mayores (Tirtiaux). Esta diferencia de tiempos es una consecuencia de
la conceptuación de los cristalizadores y no quiere para nada decir que se tengan mejores
resultados en el proceso con uno más que con otro

El diagrama de Flujo N° 4.1 MUESTRA EL PRINCIPIO DE UNA PLANTA DE CRISTALIZACIÓN Y


FRACCIONAMIENTO CONTINUO DE BERNARDINI EN MALASIA.
El aceite crudo es calentado a 45°C en un mezclador calentador, donde el aceite es mezclado en
porcentaje 1:1 con Hexano y bombeado hasta un tanque de enfriamiento de la primera etapa en el cual
el Aceite es enfriado a 30-33°C. La mezcla es bombeada hacia el primer Cristalizador donde3 es
enfriado a20°C.En el segundo Cristalizador la mezcla es enfriado a 10°C. La masa cristalizada es entonces
pasada en forma continua a través de dos filtros, separando la Fase Aceite Liquida más solvente de la
fase Glicérida Sólida más Solvente.

La fase Sólida es vaciada hacia un tanque y bombeada a la unidad de Destilación, donde ésta es
separada de Hexano, el cual es recirculado hacia el proceso.

La Fase Liquida es bombeada desde el tanque de mezcla hacia el tanque de enfriamiento de una
segunda etapa y hacia el primer Cristalizador, donde es enfriada de 10°C a 7°C. Luego es bombeada al
segundo Cristalizador donde la mezcla es enfriada a 4°C. El enfriamiento final a 2°C se lleva a cabo en el
tercer cristalizador. En la segunda filtración, los Glicéridos Sólidos son separados de la fase de líquido.
Ambas fracciones son liberadas del Hexano por un proceso de Destilación.