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 MIRBEAU BATAILLE POUR MOI 
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1
ARISTIDE MAILLOL ET OCTAVE MIRBEAU«
 Mirbeau bataille pour moi 
2
»
 Le critique d’art Octave Mirbeau est considéré comme le découvreur d’AristideMaillol (1861-19!" ou au moins comme l’un d’entre eu#$ Maillol vient de %an&uls-sur-Mer"villa'e de )c*eurs situé + ro#imité de la ,rontire esa'nole" sur la c.te méditerranéenne$ /létudie la einture + 0aris" et" dans les années 189" e#ose dans la section Obets d’Art du 3alon de la 3ociété 4ationale des %eau#-Arts (34%A!$ /l devient sculteur eu ars" et estconsidéré comme le rerésentant le lus si'ni,icati, de sa 'énération en 5rance et dans lemonde$
L’exposition Maillol à la galerie Vollar
 ’est certainement 'r7ce + cette mani,estation que Mirbeau découvre le travail deMaillol$ 0remire e#osition mono'ra*ique de l’artiste" elle a lieu du 16 au  uin 192" etre'roue  uvres : des taisseries" des obets d’art" et" our la remire ,ois" un nombre notable de scultures" environ une vin'taine$ La seule sculture citée dans le catalo'ue est
 Léda
" la lus célbre des etites scultures de Maillol$ ’est ustement celle dont Mirbeau ,aitl’acquisition$ ;n 1919" + la vente au# enc*res de la succession Mirbeau" le bron<e est ac*eté ar le collectionneur suisse Os=ar >ein*art
 (
 
ill$1!$ ette
 Léda
est le remier bron<edocumenté de Maillol" c’est-+-dire dans la c*ronolo'ie de son uvre" le lus ancien connuavec certitude$ A la suite de ce remier ac*at" Mirbeau acquiert de quelques autres uvres deMaillol$
Aristide Maillol
 
"
 Léda
 
" vers 19" ollection Os=ar >ein*art am >?mer*ol<" @intert*ur (ancienne collection Mirbeau!
1
 5ranois %assres"
 Maillol mon ami
" 0eri'nan" 19B9" $ 9$
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 5ranois %assres"
 Maillol mon ami
" 0eri'nan" 19B9" $ 9$
3
 Maria-Antonia >ein*ard-5elice (;d$!": 
Sammlung Oskar Reinhart ‘Am Römerholz’ 
" @intert*ur" Cesamt=atalo'"%asel 2" nD18 (;mmanuelle Eéran!$
1
 
 Octave Mirbeau s’intéresse é'alement + la eune 'énération de créateurs" ar e#emleau# eintres du 'roue 4abi" auquel Maillol n’est que ,aiblement lié
$ /l est ossible que l’und’entre eu# ait indiqué + Mirbeau l’e#osition de ce sculteur usqu’alors inconnu$ ;st-ceF;douard Guillard" Ambroise Gollard" ou Au'uste >odin" qui a si'nal’e#osition + Mirbeau H ela reste di,,icile + déterminer" mais il est évident qu’un artiste" e#osé dans l’unedes 'aleries les lus imortantes de 0aris" ouvait )tre découvert ar lus d’un$ La
 Léda
 est l’un des remiers c*e,s-d’uvre de Maillol" et Mirbeau raorte les aroles élo'ieuses de >odin + son suet : I
 Maillol est un sculpteur aussi grand que les plus grands… l ! a l"# $o!ez%$ous# dans ce petit &ronze# de l’e'emple pour tout le monde
 JK$
 (e suis heureu' de l’a$oir $u
 »$
La !ataille po"r le #on"#ent à $ola
 Mirbeau a dN )tre trs imressionné ar sa visite de l’e#osition Maillol et ar la résence de la
 Léda
dans son aartement$ /l conoit alors une idée tout + ,ait étonnante :celle d’obtenir our Maillol" sculteur du etit ,ormat" la commande d’un 'rand monument +ola$ L’auteur de I P’accuse Q » meurt le 29 setembre 192$ Rout de suite" + l’initiative de laLi'ue des Sroits de l’Eomme" un comité de 1 membres est créé a,in d’éri'er un monumentet de collecter des ,onds$ /l se réunit our la remire ,ois le 28 octobre 192" quatre semainesars le décs de ola" et Mirbeau est l’un de ses trois vice-résidents$ TA ses &eu#" >odinest le sculteur qui doit créer un tel monument" mais celui-ci décline l’o,,re$ ’est ourquoiMirbeau roose soudain Maillol$ TA artir des discussions de la remire réunion ducomité" Mirbeau crée un te#te satirique" aussi alitant que iquant" qu’il n’a as ublié +l’éoque$ /l araUt our la remire ,ois de manire ost*ume
6
$ Vuelques e#traits de ce te#te ermettent de sentir l’atmos*re tendue des éc*an'es entre ses membres : $I
 (e proposai Aristide Maillol)
JK$
 Aucune pensée de camaraderie ne m’a$ait incité " cechoi')
 JK
 (e ne trou$ais pas# " dé*aut de Rodin# un statuaire plus digne de cette mission que Maillol 
 JK$ W
On me regarda a$ec étonnement# d’a&ord# a$ec mé*iance# ensuite) +ans cemilieu technique# on connaissait peu Maillol# autant dire# &ra$ement# qu’on ne le connaissait  pas du tout) l ne *aut pas en ,tre surpris) -’est 
 JK
le traditionnel pri$il.ge des commissionsdites techniques# e'écuti$es ou d’étude# qu’elles ignorent " peu pr.s tout des questions soumises " leur incompétence
 JK$ 
 l me sem&lait pourtant que c’e/t été d’un &on e'emple et d’une pensée délicate de con*ier "un homme 0eune# d’un talent admira&le# un monument qui célé&r1t# a$ec &eauté# la gloire du grand écri$ain# lequel# toute sa $ie# a$ait été l’ennemi de la routine
B
 »$ Mirbeau note scruuleusement les ar'uments de ses oosants : 
4
 0aul-Eenri %ourrelier" I Octave Mirbeau et l’art au début du XX
e
 sicle »" in
-ahiers Octa$e Mir&eau
" nD 1"mars 2" $ 16B-188$
5
 Octave Mirbeau"
 Aristide Maillol 
" 0aris" 3ociété des dilettantes" 1921" $ 29$
6
 Le te#te est écrit en novembre 19$ Octave Mirbeau" I 3ur la statue de ola »" in
-om&ats esthétiques
" vol$ 2"0aris" 3é'uier" 1991" $ BY66$
7
 Mirbeau" 1991" $ BW8$
2
 
I Y
 Mais si 0’ai &ien compris# M) Aristide Maillol n’est pas un moderne) -’est un  2é g!ptien…un 3
 
 g rec
 JK$ M$
 Maillol saura%t%il *aire une redingote
 H
 
4
 » ’est l+ la question qui semble cruciale" et sur laquelle Mirbeau revient + lusieurs rerises$ Les membres de la commission ne semblent as tous connaUtre Maillol" certains leconnaissent seulement ar ouZ-dire$ L’un d’entre eu# demande : I
5u’est%ce qu’il *ait# ce Maillol 4 … On me dit qu’il *ait des petites &onnes *emmes nues… +es petites &onnes *emmes gréco%latines… Mais quel rapport ces petites &onnes *emmes nuesont%elles a$ec 6ola 4
 »$ Mirbeau rélique que ces détails caractéristiques ne doivent as )tre surestimés : I
 (e pense d’ailleurs que nous de$ons laisser " l’artiste le li&re choi' des sesarrangements…
»$ Vuelqu’un lui rétorque : I
 l ne s’agit pas de l’art de Maillol
JK$
7otre Maillol nous *era du Maillol# n’est%ce pas 4  l ne nous *era pas du 6ola)
 
 8h &ien# ce que nous $oulons c’est que l’artiste que nous allonsnommer nous *asse du 6ola# s’engage# solennellement# " nous *aire du 6ola
 »
9
 »$ ;n,in" quelqu’un souli'ne : I
9 Monsieur Mailllol  … n’a encore modelé que de toutes petites statues : &i&elots charmants# soit# mais &i&elots
$ »$ AT ce reroc*e" Mirbeau réond en ,orant certainement la vérité : I
 Maillol a modelé de grandes statues) Mais cela n’a aucune importance… ;ne statue# quanelle est &elle# n’est ni petite# ni grande … 8lle est# $oil" tout 
 Q » 
 
<
 »$ Mal'ré le caractre ,rustrant de cette remire réunion du comité" Mirbeau ne se rési'ne as$Avec >odin" il se lance dans une cama'ne ac*arnée en ,aveur de Maillol$ ’est ce que notenen date du  anvier 19 dans son ournal intime
" le comte Earr& Cra, [essler" ,utur 'randmécne de Maillol$ laude Monet se rallie aussi + la cause de Maillol : dans une lettre
 du 1 anvier 19" il note + dessein que" ’+ l’e#cetion de >odin" I
 seul Maillol est é$oqué dans lesdé&ats
 »$ 0ourtant" [essler émet des doutes sur les c*ances de succs de la cama'ne : ilcraint la alousie des autres artistes" surtout avec $  ,rancs + 'a'ner$ Mirbeau aouted’ailleurs qu’il s’a'it en ,ait de 9 $ ,rancs
$ Ars lusieurs réunions" + la ,in ,évrier 19" le comité décide de con,ier au sculteur bel'eonstantin Meunier le monument + ola
$ Maillol n’obtient que quatre voi#
" et relate lesévénements concernant cette commande dans des courriers$ /l écrit + son ami le eintre*on'rois >il->\nai : I
-ette année on parle &eaucoup de moi " =aris) (’ai *ailli a$oir " *aire le monument " 2mile 6ola) (’ai été choisi dans les trois# et dans ces trois on a choisi-onstantin Meunier) -e serait trop long " $ous raconter# mais Mir&eau a &eaucoup discuté pour moi
 »
 »$ Le 2B mars 19" il raconte + un autre ami : I
 (’ai été " deu' doigts de l’a$oir )
8
 Mirbeau" 1991" $ 8$
9
 Mirbeau" 1991" $ 62W6$
10
 Mirbeau" 1991" $ BY66" v$ $ 62$
11
 Mirbeau" 1991" $ 6$
12
 Earr& Cra, [essler"
 +as >age&uch ?@@:?BCD 
" 3tutt'art" otta" 2" vol$ " $ $
13
 Lettre du 1 anvier 19 + R*éodore Suret" Musée du Louvre" déartement des arts 'ra*iques" A 2B$
14
 Mirbeau" 1921" $ 11$
15
 Linda [on*eim [ramer"
 Aristide Maillol) =ioneer o* Modern Sculpture
" Ann Arbor" ]M/ Sissertation3ervices" 2" $ 9$
16
 Mirbeau" 1991" $ 6$
17
 
 Rippl%REnai et Maillol 
" catalo'ue d’e#osition" %udaest" Calerie 4ationale Eon'roise" 21" $ B$
3

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