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Metodología de evaluacion de yacimientos, Universidad de Antofagasta

La evaluación de yacimiento es la principal tarea para comercializar una materia prima como es el
mineral.

La calidad de la información, la cantidad y ponderaciones de leyes indicarán si el yacimiento será


rentable o no transable en el mercado.

Frente a esto, debemos entender que el principal recurso con que operan las empresas mineras
son las materias primas conocidas como minerales, los cuales se forman a través del enfriamiento
del magma, los que junto a procesos supergenos o de enriquecimiento secundario, su valor de ley
inicial empieza a aumentar al entrar en contacto con fluidos hidrotermales y meteóricos, lo que
permite aumentar el valor del yacimiento.

La operación de evaluación de un yacimiento se desarrolla por distintas etapas.

1° Prospección: Es la labor que permite sondear una cierta área de terreno que presenta algunas
anomalías o rastros de minerales oxidados, los cuales son primeros indicios en que puede existir
un posible yacimiento de cobre.

Las operaciones de investigación son variadas, siendo actualmente la más exacta la fotogrametría
obtenida por el satélite.

Otras formas de investigar un posible yacimiento son mediante métodos geofísicos, geoquímicos y
otros de carácter geológico como es la cartografía. Existen otros métodos como son los
magnéticos, electromagnéticos, gravimétricos, polarización inducida, etc.

También una técnica empleable en la actualidad es la realización de perforación de tipo


diamantina, la cual permite recopilar información de primera, ya que su objetivo es realizar un
orificio al macizo rocoso con un diámetro especifico, donde la información se va almacenando en
el sondaje, el que luego de esto se puede interpretar mediante expertos geológicos la
caracterización de la roca y la presencia de las leyes y tipos de minerales presentes.

2° Exploración: Una vez que se han realizados algunos de los análisis anteriores, de acuerdo
siempre al capital o inversión que la empresa destine para el proyecto de exploración de nuevos
sectores de mineral, se puede continuar con las labores de manera mas extensiva. Vale decir, una
vez que se ha notado que existe cierta anomalía en el macizo rocoso, donde se presenta
evidencias notables sobre la ocurrencia de un mineral en el área, se procede a realizar campañas
de sondajes ya con distancias menores, las que van a permitir generar una interpretación más
detallada de la orientación de las leyes, como se distribuyen a lo largo del terreno y su
cuantificación, previo a su modelamiento geológico.
Dentro del proceso de exploración se cuenta con modernos equipos, los que van a permitir
diseñar el cuerpo geométrico, tratando de emular la realidad encontrada según la distribución de
las leyes.

Generalmente las leyes van variando de acuerdo con el tipo de cuerpo mineralizado, ya que cada
uno tiene distintas propiedades y modelos. Por ejemplo, se pueden encontrar cuerpos minerales
masivos como son los pórfidos cupríferos, cuyas leyes son relativamente bajas. Otro cuerpo
mineralizado puede ser un estratoligado, el cual concentra leyes altas y bajas a lo largo de su
formación. Puede presentar leyes de Cobre y Oro.

Luego siguen los cuerpos satélites, los que se formaron por enfriamiento en pequeños grupos,
cuya característica principal es la distancia que se encuentra uno del otro. Presenta leyes altas y
bajas.

También se encuentran otros cuerpos minerales como son las vetas, las cuales generalmente
albergan minerales de Oro, Molibdeno y Cobre de alta ley.

Todas las características de formación de estos cuerpos mineralizados dependen en cierto grado
de la composición de los magmas que influyeron en el enfriamiento, el tiempo de enfriamiento,
espacio y reposo que tuvieron, siendo estos los principales factores por la que se forman cristales
de diferentes tamaños y leyes.

Como se mencionó anteriormente, una vez que se tiene el análisis de toda la información
respectiva a los sondajes de perforación diamantina, se procede a hacer análisis de laboratorio,
donde se analizan los testigos de acuerdo con un largo que estime la empresa conveniente de
hacerlo, ya que este depende del capital de inversión en la campaña de exploración.

Compositación de sondajes

La compositación esLos sondajes son cortados en distintas longitudes, los que…