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Le cycle menstruel : qu’est-ce que c’est ?

GENERALITE

Les cycles menstruels débutent durant l’adolescence : à chaque cycle, l’organisme se


prépare à une grossesse éventuelle par plusieurs étapes successives. On considère
que le premier jour du cycle est le premier jour de vos règles : il s’achève avec le
début de vos règles suivantes, qui marque aussi la naissance d’un nouveau cycle…

Normalement, les cycles menstruels se poursuivent ainsi jusqu’à ce qu’ils soient


interrompus temporairement par une grossesse, ou définitivement par la ménopause
(fin de la période reproductive, survenant généralement vers 50 ans).

Quelle est la durée d’un cycle ?

En moyenne, un cycle dure 28 jours, mais dans les faits, il est très variable d’une
femme à l’autre : il peut ainsi durer de 25 à 35 jours. N’ayez pas d’inquiétude : avoir
un cycle plus court ou plus long que la moyenne n’est pas grave du tout. Chaque
femme est différente, voilà tout !

2. LES DIFFERENTES ETAPES DU CYCLE MENSTRUEL

2.1 La première phase du cycle menstruel

Le cycle débute avec la phase folliculaire : durant celle-ci, un ovule mûrit à son
rythme à l’intérieur d’un ovaire. En parallèle, l’hormone œstrogène provoque
l’épaississement de l’endomètre (paroi de l’utérus) dans l’objectif d’abriter un ovule
fécondé par un spermatozoïde. En moyenne, la phase folliculaire est censée durer 14
jours (jusqu’à l’ovulation), mais là encore, dans les faits, c’est très variable d’une
femme à l’autre…

2.2 L’ovulation
L’ovulation correspond au moment où l’ovule, enfin mature, est expulsé de l’ovaire :
il gagne alors les trompes de Fallope, où il sera peut-être fécondé… L’ovule ayant
une espérance de vie très courte (il peut survivre durant 12 à 24 heures), connaître
son jour d’ovulation peut être un vrai atout pour concevoir un enfant !
Normalement, l’ovulation a lieu 14 jours avant la fin de votre cycle : une information
utile seulement si vous avez des cycles très réguliers (il suffit alors de vous fier à la
date prévue pour le début de vos prochaines règles). Dans les autres cas, vous
pouvez quand même déterminer votre jour d’ovulation en établissant votre courbe
de température ou à l’aide d’un test d’ovulation urinaire.

2.3 La seconde phase du cycle menstruel

Durant la phase lutéale (ou prémenstruelle), l’hormone œstrogène et une autre


hormone, la progestérone, œuvrent de concert pour maintenir l’endomètre en état
d’accueillir l’ovule fécondé. En l’absence de fécondation, le taux de ces deux
hormones chute dans l’organisme, entraînant le décollement et l’élimination de
l’endomètre : c’est le début des règles, ou menstruations.

À noter aussi que les bouleversements hormonaux de cette phase sont responsables
du syndrome prémenstruel, regroupant divers désagréments tels que des
troubles de l’humeur (exemple : colère, dépression), des seins hypersensibles, des
maux de ventre ou de tête…

2.4 La troisième phase du cycle

Cette dernière phase correspond aux menstruations, marquant la fin du cycle


menstruel. La durée des règles est très variable d’une femme à l’autre : en général,
elles s’étendent sur 2 à 7 jours. Les saignements sont souvent plus importants
durant les 3 premiers jours, et peuvent s’accompagner de crampes utérines plus ou
moins douloureuses.
3. FACTEURS POUVANT PERTUBER LES CYCLES

Grossesse mise à part, de nombreux facteurs peuvent perturber le cycle menstruel,


notamment le stress et la fatigue… La prise de certains médicaments, le tabagisme
ou la consommation excessive de certaines substances (exemples : alcool, caféine)
peuvent aussi provoquer des troubles du cycle menstruel tels qu’un retard de
règles par exemple… À cela s’ajoute encore une très longue liste de causes
possibles, comme des séances de chimiothérapie, une perte de poids trop importante
ou encore la présence d’une pathologie sous-jacente (exemples : ovaires
polykystiques, troubles de la thyroïde)… À moins qu’il ne s’agisse tout
simplement du début de la préménopause !