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Agroecolog�a

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Vegetales y ornamentales provenientes de la agricultura sostenible


La agroecolog�a es una disciplina cient�fica relativamente nueva, que frente a la
agronom�a convencional se basa en la aplicaci�n de los conceptos y principios de la
ecolog�a al dise�o, desarrollo y gesti�n de sistemas agr�colas sostenibles. La
agroecolog�a se basa en la producci�n de alimentos, implementando una mirada
integral acerca del ecosistema, incluyendo el entorno social. Hay muchas etapas
para llegar a producir agroecol�gicamente, quiz� la etapa m�s dif�cil de transitar
sea la transici�n, una vez que se logra el objetivo, no es necesario el uso de
insumos qu�micos. Esta producci�n se caracteriza por obtener alimentos mucho m�s
saludables que la agricultura convencional, y a la vez, asegurando rindes que en
ocasiones superan a los de la agricultura convencional. [cita requerida]

�La agroecolog�a es pol�tica; ella demanda que nos comprometamos con la causa y que
transformemos las estructuras de poder de nuestras sociedades. Debemos poner el
control de las semillas, la biodiversidad, las tierras y territorios, el agua, los
sabores, la cultura, los bienes comunes y los espacios comunitarios en las manos de
aquellos y aquellas que cuiden del planeta.�(manifiesto mali 2015)

�ndice
1 Bases de creaci�n
2 Fundamentos de aplicaci�n
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Bibliograf�a
6 Enlaces externos
Bases de creaci�n
Uno de los principales te�ricos de la Agroecolog�a ha sido el investigador chileno
Miguel Altieri,1? que trabaja en la Universidad de Berkeley; siendo uno de los
fundadores del Centro Latinoamericano de Desarrollo Sustentable (CLADES), marco en
el cual se desarrollaron las bases sobre las que se ha ido fundamentado este nuevo
enfoque cient�fico.

La agroecolog�a plantea desde su nacimiento la necesidad de un enfoque m�ltiple,


que hace gala de una visi�n hol�stica, integrando ideas y m�todos de varias
disciplinas; muy en la l�nea de la Teor�a General de Sistemas que el austriaco
Ludwig von Bertalanffy desarroll�, en los a�os veinte del pasado siglo, para las
ciencias biol�gicas. Es decir, que los procedimientos anal�ticos de investigaci�n
aplicados por las ciencias, de los cuales la agronom�a es un claro ejemplo, son en
exceso reduccionistas, puesto que tienden a despreciar las interacciones que se
producen entre las partes que constituyen el objeto de estudio. Tal reducci�n s�lo
ser�a posible si no existiesen interacciones, o si �stas fueran tan d�biles que
pudi�semos despreciarlas por su escasa influencia.

Junto a la visi�n hol�stica veamos qu� otros elementos han colaborado en la


gestaci�n de esta ciencia. Seg�n Susanna Hecht,2? la Agroecolog�a incorpora un
enfoque de la agricultura m�s ligado al medioambiente y m�s sensible socialmente;
centrado no s�lo en la producci�n sino tambi�n en la sostenibilidad ecol�gica del
sistema de producci�n. Respecto a la agronom�a cl�sica en la agroecolog�a se
introducen tres elementos que resultan claves: la preocupaci�n medioambiental, el
enfoque ecol�gico y la preocupaci�n social.

La preocupaci�n ambientalista surge a ra�z de la constataci�n de los efectos que


sobre el medioambiente est� produciendo la generalizaci�n de un modelo de
agricultura qu�mica, que se fundamenta en el uso intensivo del terreno de cultivo,
en una alta incorporaci�n de insumos y, por tanto, de energ�a. La visi�n ecol�gica
se basa en considerar los terrenos de cultivo como unos ecosistemas, dentro de los
cuales tambi�n tienen lugar los procesos ecol�gicos que suceden en las formaciones
vegetales no cultivadas. Si para la ecolog�a el objeto de estudio es el ecosistema,
para la agroecolog�a su objeto ha de ser el agrosistema �o agroecosistema�; el cual
puede ser definido como un conjunto de componentes f�sicos y sociales, unidos o
relacionados de manera tal que forman una unidad, un todo cuyo objetivo b�sico no
es otro que la producci�n de alimentos de manera sustentable. Esta visi�n interesa
especialmente a la creciente agricultura ecol�gica, convirti�ndose as� la
Agroecolog�a en el referente de quienes practican ese modo de producir alimentos.
La perspectiva social, econ�mica, pol�tica y cultural, se incorpora en la
agroecolog�a al constatar que en la agricultura los factores socioecon�micos y
pol�ticos, influyen decisivamente en las estrategias y decisiones de los
agricultores.

Igualmente en la definici�n de esta nueva ciencia influyeron de manera importante


los trabajos desarrollados desde las perspectivas de la Antropolog�a y la
Geograf�a, para describir y analizar las pr�cticas agr�colas de los pueblos
ind�genas y los campesinos tradicionales y, en especial, para desentra�ar cu�l era
la l�gica que se aplicaba en estos agrosistemas, bas�ndose para ello en la
recuperaci�n de la tradici�n oral.3? Los sistemas tradicionales mostraban una
preocupaci�n por el uso de los recursos para la subsistencia no centr�ndose en
exclusiva dentro del campo de cultivo, sino manejando a la perfecci�n las
interacciones dentro del propio cultivo, y entre el cultivo y el medio circundante.
El an�lisis de los sistemas ind�genas y tradicionales proporcion� a la agroecolog�a
herramientas conceptuales y pr�cticas para proponer alternativas a la agricultura
industrial.

Fundamentos de aplicaci�n
El enfoque de la agricultura convencional siempre ha buscado incrementar la
producci�n de cosechas agr�colas sin considerar las consecuencias posteriores sobre
el ambiente en el que se practica. As� ocurre, por ejemplo, con la labranza
intensiva del suelo, pr�ctica de monocultivo, uso indiscriminado de fertilizantes
sint�ticos, el control qu�mico de plaga y arvenses, uso intensivo de agua de pozos
profundos para la agricultura y la manipulaci�n gen�tica, entre otras pr�cticas de
la agricultura moderna.

Los agroecologistas no siempre est�n de acuerdo acerca de lo que la agroecolog�a es


o deber�a ser, a largo plazo. Diferentes definiciones del t�rmino agroecolog�a se
pueden distinguir en gran medida por la especificidad con la que se define el
t�rmino �ecolog�a�, as� la agroecolog�a es definida por la OCDE como �el estudio de
la relaci�n de los cultivos agr�colas y el medio ambiente.� Y es de las que m�s se
adecua en todos los enfoques a lo que es la agroecolog�a.

Estas son pr�cticas promovidas y aplicadas bajo el enfoque de la agricultura


tradicional. No se debe descuidar y negar que la aplicaci�n de las pr�cticas e
innovaciones tecnol�gicas convencionales incremente la producci�n agr�cola, pero
tampoco se puede negar que su pr�ctica en actividades agr�colas deteriora los
recursos naturales en forma considerable y ocasionalmente irreversible.

El deterioro de la cubierta vegetal, la erosi�n del suelo (e�lica, h�drica, de


fertilidad), el incremento de la salinidad de los suelos, disminuci�n considerable
de los mantos fre�ticos, la p�rdida de diversidad agr�cola biol�gica y gen�tica, la
resistencia constante de plagas y enfermedades agr�colas, el azolve de presas, las
inundaciones naturales, la eutrofizaci�n de lagos y la contaminaci�n del aire, son
algunas de las m�ltiples consecuencias de la agricultura basada en agroqu�micos y
en el uso de grandes cantidades de energ�a.

Ante los m�ltiples factores negativos de la agricultura convencional, emerge la


concepci�n de la agroecolog�a, y la tecnolog�a de la agricultura ecol�gica, que
promueve la producci�n agr�cola conservando los recursos naturales elementales de
la producci�n de alimentos tales como el suelo, agua y biodiversidad. Estas
acciones se basan en el respeto a las comunidades rurales (quienes aportan el
material gen�tico mejor adaptado a las condiciones locales) y a los principios
�ticos y humanos en la realizaci�n de estas actividades.

La agricultura ecol�gica, como puesta en pr�ctica de la ciencia agroecol�gica,


puede ser altamente productiva y a su vez sostenible en producci�n y conservaci�n a
largo plazo con la finalidad de poder solventar el abastecimiento de alimentos a
una creciente poblaci�n humana. En esta perspectiva, el dise�o y manejo de
agroecosistemas sostenibles no puede ni debe abandonar las pr�cticas convencionales
sino que debe considerar las pr�cticas tradicionales para justificar su
sostenimiento. Se trata de dise�ar cient�ficamente nuevas concepciones y
tecnolog�as agr�colas, sobre la base de los m�todos y conocimientos ecol�gicos
actuales y los principios tradicionales de conservaci�n de los recursos naturales
que muchas comunidades rurales tienen y en las que cubren sus necesidades
alimentarias sin requerir grandes insumos externos en su ciclo productivo.

Los pa�ses europeos, seguidos por otros altamente industrializados tales como EEUU
y Australia, han implementados algunos principios agroecol�gicos en sus pol�ticas
de desarrollo agr�cola pero no han sido de mucho impacto debido a empresas
fabricantes de semillas transg�nicas, agrot�xicos y dem�s componentes qu�micos
orientados a la pr�ctica de la agricultura convencional a gran escala tales como
Monsanto, R�o Tinto Alcan, entre otras, han ejercido mucha presi�n para promocionar
un modelo de agricultura industrializada convencional de alto impacto ambiental, y
pese a que se ha comprobado la nocividad de sus productos para el ser humano y para
los suelos, incluso con prohibiciones de distribuci�n en pa�ses como Francia, a�n
contin�an expendiendo sus productos altamente t�xicos en pa�ses de Asia y
Latinoam�rica, donde actualmente las tendencias agroecol�gicas est�n tomando nueva
fuerza, oponiendo resistencia al uso de estos productos que en muchos pa�ses como
Paraguay, est�n poniendo en peligro de extinci�n semillas originarias y milenarias
de la regi�n del Mato Grosso y la Cuenca del R�o Paran�.

PRINCIPIOS AGROECOL�GICOS

Reducir el uso de insumos nocivos para el medio ambiente, manufacturados, costosos


o escasos y aumentar el uso de insumos naturales y locales, la vez que se refuerzan
las interacciones biol�gicas para promover procesos y servicios ecol�gicos. Por
ejemplo, el uso de cultivos de cubierta que fijan el nitr�geno, o la rotaci�n de
cultivos que tienen relaciones microrrizas, reemplazar el uso de fertilizantes que
contienen nitr�geno sint�tico; o el uso de la biodiversidad aut�ctona y el control
biol�gico para el manejo de plagas, enfermedades y malas hierbas, as� como la
reducci�n, cuando sea posible, o la eliminaci�n del uso de pesticidas qu�micos.
Minimizar las cantidades de sustancias t�xicas o contaminantes emitidas al medio
ambiente.
Manejar de manera m�s eficaz los nutrientes reciclando la biomasa y a�adiendo
regularmente restos vegetales, esti�rcol animal y fertilizantes org�nicos para
reforzar la acumulaci�n de materia org�nica en el suelo y equilibrar y optimizar el
ciclo de nutrientes.
Aumentar la capa vegetal del suelo a trav�s, por ejemplo, de cultivos y esti�rcol
verde, y reducir la cantidad de labranza, si es posible a cero, para minimizar la
erosi�n del suelo y la p�rdida de agua/humedad y nutrientes. Estas pr�cticas, junto
con la recogida de aguas, pretende hacer un uso m�s eficaz del agua.
Promover la actividad biol�gica del suelo, mantener y mejorar la fertilidad del
mismo.
Mantener un alto n�mero de especies y la diversidad gen�tica, en el tiempo y el
espacio, y una estructura compleja del ecosistema agr�cola, con el fin de facilitar
un amplio n�mero de servicios ecol�gicos y aumentar la resistencia del ecosistema
agr�cola y la flexibilidad ante los cambios;1 a trav�s, por ejemplo, de la rotaci�n
de cultivos, el cultivo de relevo, el cultivo intercalado y los policultivos;1,6 o
incorporando �rboles multifuncionales, agroforester�a y combinaciones de cultivos y
ganado1,6,8 o integrando peces, camarones u otros recursos acu�ticos.