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ALÉRGENOS

¿Qué son?

Los alérgenos son las sustancias responsables de las reacciones alérgicas como
resultado de una respuesta del sistema inmunitario ante su presencia en el
organismo.

Tipos de alérgenos

Existen diferentes tipos de alérgenos dependiendo de su naturaleza, pudiendo


clasificarse en:

1. AMBIENTALES
- Son los alérgenos transportados en el propio aire y que suelen afectar a
través de las vías respiratorias.
- Entre los más comunes encontramos el polen.
- Los ácaros de polvo y moho, propios de espacios cerrados.
- Alérgenos de origen animal procedente del pelo y restos de piel.

Consecuencias: Este tipo de alérgenos suelen producir rinitis alérgica, conjuntivitis


alérgica y otros síntomas de carácter respiratorio como el picor nasal.

2. ALIMENTARIOS
- Existe un importante número de alimentos que pueden producir una reacción
alérgica en caso de ingesta, entre los que destacan:

Leche y derivados Marisco y pescado


Huevos Soja
Frutos secos Trigo

Consecuencias: Los alérgenos alimentarios pueden provocar síntomas muy


diversos, incluyendo vómitos, reacciones cutáneas o incluso problemas
respiratorios.

3. INTRADÉRMICOS
- Se trata de alérgenos relacionados generalmente con las picaduras de
insectos. Las avispas y abejas son insectos cuyas picaduras pueden
ocasionar una reacción alérgica grave.

Consecuencias: Los síntomas de este tipo de alérgenos pueden llegar a una


anafilaxia, produciendo una constricción de las vías respiratorias y afectando a todo
el organismo.
4. POR CONTACTO
- Algunas personas pueden sufrir una reacción alérgica al contacto directo con
ciertos materiales como el látex, cosméticos o metales empleados en la
elaboración de joyas.

Consecuencias: La reacción suele afectar a la zona del cuerpo que ha entrado


en contacto con el alérgeno, pudiendo extenderse y aumentar de gravedad si se
prolonga la exposición.

5. FARMACOLÓGICOS
- Corresponde a medicamentos que pueden producir una reacción alérgica en
algunos individuos.

Consecuencias: Las reacciones suelen conllevar la aparición de erupciones,


pudiendo producirse al instante o transcurrido un tiempo desde que se ha sido
tratado con el medicamento responsable.

¿Quién debe cumplir con la Ley de Información Alimentaria (Alérgenos)?

Restaurantes, bares, cafeterías, hoteles, supermercados, tiendas de alimentación,


comedores colectivos y, en general, todo establecimiento que ofrezca productos
envasados o sin envasar.

Las empresas de transformación alimentaria deben indicarlo directamente en el


propio etiquetado del producto.

¿Cómo informar sobre la presencia de alérgenos?

Como posibles opciones, se pueden usar folletos de información, carteles,


indicación en la carta del menú mediante iconos, etc.
¿Cuáles son los alérgenos de los que debo informar?

Aunque existen muchos posibles alérgenos, solo es obligatorio informar de los que
contengan alguno de los siguientes 14 elementos*:

1. Cereales que contengan gluten (trigo, centeno, cebada, avena, etc)


2. Crustáceos y productos a base de crustáceos
3. Huevos y productos a base de huevo
4. Pescado y productos a base de pescado
5. Cacahuetes y productos a base de cacahuetes
6. Soja y productos a base de soja
7. Leche y sus derivados
8. Frutos de cáscara (almendras, avellanas, nueces, anacardos, etc)
9. Apio y productos derivados
10. Mostaza y productos derivados
11. Granos de sésamo y productos a base de granos de sésamo
12. Altramuces y productos a base de altramuces
13. Moluscos y productos a base de moluscos

Las alergias graves a los alimentos pueden representar un riesgo vital

Después de ingerir un alérgeno alimentario, una persona con alergia puede


experimentar una reacción alérgica de riesgo vital grave, llamada anafilaxis.
Esto puede llevar a:

- La constricción de las vías respiratorias en los pulmones.


- La disminución grave de la presión arterial y shock (“shock anafiláctico”).
- La asfixia por inflamación de la garganta.

Cómo reconocer los síntomas

Los síntomas de las alergias a los alimentos aparecen generalmente a los pocos
minutos o dentro de las dos horas desde que una persona ha ingerido alimentos
a los cuales es alérgica.

Entre las reacciones alérgicas se encuentran las siguientes:

- Urticarias (son ronchas rojizas que a veces producen picazón en la piel.)


- Piel colorada o sarpullido
- Sensación de hormigueo o comezón en la boca
- Inflamación de la cara, lengua o labios
- Vómitos o diarrea
- Calambres abdominales
- Tos o silbidos al respirar
- Mareo o aturdimiento
- Inflamación de la garganta y cuerdas vocales
- Dificultad para respirar
- Pérdida de conciencia

¿Qué se debe hacer si aparecen síntomas?

- Después de comer puede constituir una señal de una alergia a los alimentos.
- Se deben evitar los alimentos que provocan estos síntomas y la persona
afectada debe comunicarse con un médico o proveedor de atención médica para
someterse a los exámenes y evaluación correspondientes.
- Si se determina que una persona es alérgica a los alimentos, se le debe enseñar
a leer las etiquetas y a evitar los alimentos peligrosos.
- También, en caso de ingesta accidental, se le debe enseñar para que reconozca
precozmente los síntomas de una reacción alérgica, tenga un conocimiento
adecuado y disponga de las medidas de tratamiento apropiadas.
- Las personas que saben que tienen una alergia a algún alimento y que
comienzan a experimentar síntomas durante o después de ingerir alimentos,
deben iniciar un tratamiento de manera inmediata y, si los síntomas aumentan,
acudir a una Sala de Urgencias cercana.