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Plaguicida

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Avioneta vertiendo plaguicidas.


Seg�n la definici�n de la FAO, un plaguicida o pesticida, es �cualquier sustancia
destinada a prevenir, destruir, atraer, repeler o combatir cualquier plaga,
incluidas las especies indeseadas de plantas o animales, durante la producci�n,
almacenamiento, transporte, distribuci�n y elaboraci�n de alimentos, productos
agr�colas o alimentos para animales, o que pueda administrarse a los animales para
combatir ectopar�sitos. El t�rmino incluye las sustancias destinadas a utilizarse
como reguladores del crecimiento de las plantas, defoliantes, desecantes, agentes
para reducir la densidad de fruta o inhibidores de la germinaci�n, y las sustancias
aplicadas a los cultivos antes o despu�s de la cosecha para proteger el producto
contra la deterioraci�n durante el almacenamiento y transporte. El t�rmino no
incluye normalmente los fertilizantes, nutrientes de origen vegetal o animal,
aditivos alimentarios ni medicamentos para animales�.1?

En la definici�n de plaga se incluyen insectos, hierbas, p�jaros, mam�feros,


moluscos, peces, nematodos, o microbios que compiten con los humanos para conseguir
alimento, destruyen la propiedad, propagan enfermedades o son vectores de estas, o
causan molestias. Los plaguicidas no son necesariamente venenos, pero pueden ser
t�xicos para los humanos u otros animales.

Pero de acuerdo a la Convenci�n de Estocolmo sobre contaminantes org�nicos


persistentes, 9 de los 12 m�s peligrosos y persistentes compuestos org�nicos son
plaguicidas.2?3?

El t�rmino plaguicida est� m�s ampliamente difundido que el nombre gen�rico exacto:
biocida (literalmente: matador de la vida). El t�rmino plaguicida sugiere que las
plagas pueden ser distinguidas de los organismos no nocivos, que los plaguicidas no
lo matar�n, y que las plagas son totalmente indeseables.4?

Durante los a�os 1980, la aplicaci�n masiva de plaguicidas fue considerada,


generalmente, como una revoluci�n de la agricultura. Eran relativamente econ�micos
y altamente efectivos. Su aplicaci�n lleg� a ser una pr�ctica com�n como medida
preventiva aun sin ning�n ataque visible. Desde entonces, la experiencia ha
demostrado que este m�todo no s�lo perjudica el medio ambiente, sino que a la larga
es tambi�n ineficaz. Donde se han utilizado los plaguicidas de manera
indiscriminada, las especies de las plagas se han vuelto resistentes y dif�ciles o
imposibles de controlar. En algunos casos se ha creado resistencia en los vectores
principales de las enfermedades (p.ej. los mosquitos de la malaria), o han surgido
nuevas plagas agr�colas. Por ejemplo, todos los �caros fueron fomentados por los
plaguicidas, porque no abundaban antes de su empleo. Sobre la base de esta
experiencia, los especialistas en la protecci�n de cultivos han desarrollado un
m�todo m�s diversificado y duradero: el manejo integrado de plagas.

�ndice
1 Usos
2 Clasificaci�n
3 Efectos ambientales
4 Efectos en la salud
5 Alternativas
6 Ventajas y riesgos
7 Insecticidas com�nmente utilizados en soja
8 V�ase tambi�n
9 Referencias
10 Enlaces externos
Usos
Sus usos m�s comunes pueden ser matar ratas y mosquitos que pueden transmitir
enfermedades como la fiebre amarilla y la malaria.5? Tambi�n pueden matar insectos
que nos causan picaduras o que da�an a nuestros animales o a nuestras
propiedades.5? Los herbicidas tambi�n pueden proteger nuestras frutas y verduras.
Los herbicidas se usan para eliminar las malezas y tambi�n para controlar a las
plantas invasoras que pueden infligir da�os en el medio ambiente. Los herbicidas
tambi�n se usan en lagos y lagunas para controlar el crecimiento de algas y plantas
acu�ticas que puedan interferir con la nataci�n, la pesca o que den malos olores.6?
Se usan para controlar las termitas y el moho que pueden da�ar las
construcciones.5? En los lugares de almacenaje de alimentos se usan para controlar
a los roedores e insectos que infectan los granos y otros alimentos. Cada
plaguicida trae aparejados algunos riesgos; el uso adecuado de plaguicidas reduce
esos riesgos a un nivel considerado aceptable por las agencias que regulan su uso,
tales como la Agencia de Protecci�n Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus
siglas en ingl�s) y por la Agencia Reguladora del Manejo de Pestes (PMRA) de
Canad�.

Los plaguicidas pueden ahorrar dinero a los agricultores al prevenir las p�rdidas
de cosechas por insectos y otras plagas. En un estudio se calcul� que los
agricultores en los Estados Unidos ahorraron el equivalente de cuatro veces el
coste de los plaguicidas.7? Otro estudio demostr� que el no usar plaguicidas
resultaba en una p�rdida del 10% del valor de las cosechas.8? Otro estudio
realizado en 1999 encontr� que una prohibici�n de plaguicidas en los Estados Unidos
puede resultar en un aumento del coste de los alimentos, p�rdidas de empleos y
aumento del hambre mundial.9?

Estructura qu�mica del DDT, recientes estudios involucran este insecticida con el
c�ncer de mamas, en animales es t�xico para toda la cadena alimentaria por
bioacumulaci�n, su uso actual est� prohibido.
El DDT, un compuesto organoclorado, ha sido usado fumigando las paredes de las
casas para combatir la malaria desde la d�cada de 1950. La Organizaci�n Mundial de
la Salud ha apoyado estas medidas en algunas de sus declaraciones.10? Sin embargo
un estudio en 2007 parece involucrar al DDT en el c�ncer de mama cuando se sufre
exposici�n al mismo antes de la pubertad.11? Tambi�n puede ocurrir envenenamiento
por DDT y otros compuesto clorados cuando entran en la cadena alimentaria. Los
s�ntomas incluyen excitaci�n nerviosa, temblores, convulsiones y muerte. Los
cient�ficos calculan que el DDT y otros compuestos qu�micos en la categor�a de
organofosfatos han salvado 7 millones de vidas desde 1945 al prevenir enfermedades
como la malaria, peste bub�nica, tripanosomiasis y tifus.4? Sin embargo el DDT no
siempre es efectivo, ya que los insectos desarrollan resistencia al mismo. Esta
resistencia se empez� a notar desde 1955 y ya en 1972 diecinueve especies de
mosquitos han llegado a ser resistentes al DDT.12? En 2000 un estudio en Vietnam
demostr� que los m�todos de control que no usan DDT son m�s efectivos.13? El efecto
ecol�gico del DDT en los organismos es un ejemplo de bioacumulaci�n. Su uso est�
actualmente prohibido por el Convenio de R�terdam que involucra un gran n�mero de
pa�ses.

Clasificaci�n
[cita requerida]

Los plaguicidas pueden clasificarse atendiendo a diversos aspectos:

Seg�n el destino de su aplicaci�n pueden considerarse:

Plaguicidas de uso fitosanitario, productos fitosanitarios: destinados a su


utilizaci�n en el �mbito de la sanidad vegetal o el control de vegetales.
Plaguicidas de uso ganadero: destinados a su utilizaci�n en el entorno de los
animales o en actividades relacionadas con su explotaci�n.
Plaguicidas de uso en la industria alimentaria: destinados a tratamientos de
productos o dispositivos relacionados con la industria alimentaria.
Plaguicidas de uso ambiental: destinados al saneamiento de locales o
establecimientos p�blicos o privados.
Plaguicidas de uso en higiene personal: preparados �tiles para la aplicaci�n
directa sobre el ser humano.
Plaguicidas de uso dom�stico: preparados destinados para aplicaci�n por personas no
especialmente calificadas en viviendas o locales habitados, es el m�s peligroso, ya
que alrededor de 10 millones de personas mueren a causa de vectores.
Seg�n su acci�n espec�fica pueden considerarse:

Insecticida
Acaricida
Fungicidas
Desinfectante y Bactericida
Herbicida
Fitorregulador y productos afines
Rodenticida y varios
Espec�ficos post-cosecha y simientes
Protectores de maderas, fibras y derivados
Plaguicidas espec�ficos varios
Seg�n el estado de presentaci�n o sistema utilizado en la aplicaci�n:

Gases o gases licuados.


Fumigantes y aerosoles.
Polvos con di�metro de part�cula inferior a 50 �m.
S�lidos, excepto los cebos y los preparados en forma de tabletas.
L�quidos.
Cebos y tabletas.
Seg�n su constituci�n qu�mica, los plaguicidas pueden clasificarse en varios
grupos, los m�s importantes son:

Arsenicales.
Carbamatos.
Derivados de cumarina.
Derivados de urea.
Dinitrocompuestos.
Organoclorados.
Organofosforados.
Organomet�licos.
Piretroides.
Tiocarbamatos.
Triazinas.
Algunos de estos grupos engloban varias estructuras diferenciadas, por lo que, en
caso de inter�s, es posible efectuar una subdivisi�n de los mismos.

Seg�n su grado de peligrosidad para las personas,14? los plaguicidas se clasifican


de la siguiente forma:

De baja peligrosidad: los que por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea no


entra�an riesgos apreciables.
T�xicos: los que por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea puedan entra�ar
riesgos de gravedad limitada.
Nocivos: los que por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea puedan entra�ar
riesgos graves, agudos o cr�nicos, e incluso la muerte.
Muy t�xicos: los que por inhalaci�n, ingesti�n o penetraci�n cut�nea puedan
entra�ar riesgos extremadamente graves, agudos o cr�nicos, e incluso la muerte.
La clasificaci�n toxicol�gica de los plaguicidas en las categor�as de baja
peligrosidad, nocivos, t�xicos o muy t�xicos se realiza atendiendo b�sicamente a su
toxicidad aguda, expresada en DL50 (dosis letal al 50%) por v�a oral o d�rmica para
la rata, o en CL 50 (concentraci�n letal al 50%) por v�a respiratoria para la rata,
de acuerdo con una serie de criterios que se especifican en las normas y leyes
competentes, atendiendo principalmente a las v�as de acci�n m�s importantes de cada
compuesto.

Efectos ambientales
El uso de plaguicidas crea una serie de problemas para el medio ambiente. M�s del
98% de los insecticidas fumigados y del 95% de los herbicidas llegan a un destino
diferente del buscado, incluyendo especies vegetales y animales, aire, agua,
sedimentos de r�os, mares y alimentos.15? La deriva de plaguicidas ocurre cuando
las part�culas de plaguicidas suspendidas en el aire son llevadas por el viento a
otras �reas, pudiendo llegar a contaminarlas. Los plaguicidas son una de las causas
principales de la contaminaci�n del agua y ciertos plaguicidas son contaminantes
org�nicos persistentes que contribuyen a la contaminaci�n atmosf�rica.

La contaminaci�n de aguas tiene dos or�genes: uno directo, por el uso de


plaguicidas destinados a la higiene p�blica (lucha contra larvas de mosquitos en
charcas y aguas estancadas, por ejemplo) y otro indirecto, por la movilizaci�n de
contaminaciones de aire y suelos (deposici�n de plaguicidas, arrastres por aguas de
lluvias y otros mecanismos). Esta contaminaci�n propiamente dicha debe separarse de
contaminaciones accidentales, pero puede alcanzar en ocasiones niveles de riesgo
muy altos que se han hecho evidentes en r�os y lagos, por su trascendencia en la
fauna agr�cola y el riesgo que presenta el uso de tales aguas contaminadas a los
seres humanos.

La contaminaci�n de la biosfera puede ser tambi�n directa, a consecuencia de


tratamientos pero ello entra en el aspecto de residuos ya considerados aparte; e
indirecta, constituyendo verdadera contaminaci�n, por la movilizaci�n en la
bi�sfera de las contaminaciones de aire, suelo y agua.

Los seres vivos contribuyen de modo poderoso a movilizar la contaminaci�n y el


ejemplo m�s claro de ello es el fen�meno de la magnificaci�n de residuos y que
quiz�, con lenguaje m�s propio debiera denominarse bioacumulaci�n y que se hace
evidente a trav�s de la "escalada" alimenticia de los seres vivos.

En adici�n, el uso de plaguicida reduce la biodiversidad, reduce la fijaci�n de


nitr�geno,16? contribuye al declive de polinizadores (reducci�n de los
polinizadores en muchos ecosistemas, desde finales del siglo 20),17?18?19?20?
destruye h�bitats (especialmente para aves),21? y amenaza a especies en peligro de
extinci�n.4?

Tambi�n ocurre que algunas pestes se adaptan a los plaguicidas y no mueren. Lo que
es llamado resistencia a plaguicidas, para eliminar la descendencia de esta peste,
ser� necesario un nuevo plaguicida o un aumento de la dosis de plaguicida. Esto
causara un empeoramiento del problema de contaminaci�n del ambiente.

Efectos en la salud
Seg�n datos de la OMS, unas 10 personas mueren al a�o por el uso de plaguicidas y
20 quedan intoxicadas de forma aguda por su utilizaci�n en la agricultura y la
ganader�a.

Aunque para la poblaci�n en general, en cuanto consumidora de productos agr�colas,


los riesgos de sufrir consecuencias en su salud por el uso de plaguicidas son muy
bajos, siempre que las condiciones de aplicaci�n y eliminaci�n de residuos hayan
sido cumplidas correctamente, para los obreros de su manufactura, transporte y
aplicaci�n, as� como para los agricultores, sobre todo del tercer mundo y de
cultivos intensivos, el riesgo es muy grande.22?23?
Por estas razones la Asociaci�n M�dica de Estados Unidos recomienda limitar la
exposici�n a los plaguicidas y el uso de alternativas menos peligrosas:

Existe incertidumbre acerca de los efectos de la exposici�n prolongada de dosis


bajas de plaguicidas. Los sistemas de supervisi�n actuales son inadecuados para
definir los riesgos potenciales relacionados con el uso de plaguicidas y con
enfermedades relacionadas a plaguicidas. . . Teniendo en cuenta estas faltas de
datos, es prudente. . . limitar la exposici�n a plaguicidas. . . y usar los
plaguicidas qu�micos menos t�xicos o recurrir a alternativas no qu�micas.24?

De hecho, recientemente se ha demostrado c�mo los plaguicidas propician la


propagaci�n y el inicio del Parkinson.25?

Alternativas
Art�culo principal: Manejo integrado de plagas
Hay alternativas al uso de plaguicidas que incluyen m�todos de cultivo usando
controles biol�gicos, tales como feromonas y plaguicidas microbianos, ingenier�a
gen�tica, m�todos de disrupci�n de la reproducci�n de insectos.4? Estos m�todos
est�n ganando popularidad por ser m�s saludables y a veces tambi�n m�s efectivos.
En Estados Unidos la Agencia de Protecci�n Ambiental de los Estados Unidos (EPA)
est� registrando mayores n�meros de plaguicidas de bajo riesgo. Las pr�cticas de
cultivo incluyen los policultivos (cultivar una variedad de plantas, lo opuesto a
monocultivo), rotaci�n de cosechas, cultivar una cosecha donde las plagas est�n
ausentes o en �pocas en que sean menos problem�ticas, usar las llamadas cosechas
trampas que atraen a las pestes hacia otras plantas para que no ataquen a la
cosecha principal.4? Medidas mec�nicas en vez de qu�micas, por ejemplo el agua
caliente puede tener casi tan buen efecto sobre pulgones como los plaguicidas.4?

Otro m�todo es la liberaci�n de otros organismos que combaten a las plagas, como
ser sus predadores y par�sitos naturales.4? Tambi�n se usan plaguicidas biol�gicos
como hongos pat�genos de la peste, bacterias, virus.4?

Tambi�n es posible alterar el ciclo biol�gico del insecto por medio de


esterilizaci�n de los machos que luego son liberados para que se apareen con
hembras que no podr�n producir cr�as.4? Esta t�cnica fue usada por vez primera con
el gusano barrenador del ganado en 1958 y ha sido usada posteriormente en la mosca
del Mediterr�neo y en la mosca tsetse26? y en la polilla Lymantria dispar.27? Estos
procedimientos pueden ser costosos, llevar mucho tiempo y servir s�lo para ciertas
especies de pestes.4?

No obstante algunos problemas hay evidencias de que los plaguicidas alternativos


pueden ser tan efectivos o a�n m�s que los tradicionales. Por ejemplo en Suecia fue
posible reducir a la mitad el uso de plaguicidas en los cultivos con una reducci�n
m�nima de las cosechas.4? En Indonesia los agricultores redujeron el uso de
plaguicidas en las plantaciones de arroz en un 65% y experimentaron un aumento del
15% de las cosechas.4?

Ventajas y riesgos
Las ventajas del uso de plaguicidas son la reducci�n de la brecha de productividad
y la del nivel de insalubridad en la agricultura.

Aunque estos efectos sean positivos, hay que compararlos con el riesgo de provocar
el deceso de otros seres vivos y consiguiente desastre ecol�gico como con el poco
conocido insecticida Detritus De Tijereta. Ciertos plaguicidas son "tan efectivos"
que los han tenido que prohibir para evitar la desaparici�n de las plagas al cien
por ciento.
Insecticidas com�nmente utilizados en soja
Muchos insecticidas utilizados en los afidos de la soja son altamente t�xicos para
las abejas. Los siguientes son los insecticidas com�nmente utilizados en soja.28?

Acefato (1)
Carbarilo (1)
Clorpirif�s
Dimetoato
Indoxacarb
Metomilo (1)
Parati�n-metilo (1)
Espinosad
V�ase tambi�n
Convenio de R�terdam
Enfermedades de las abejas
Manejo integrado de plagas
Plaguicidas en apicultura
Riesgo qu�mico
Carga t�xica
Referencias
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Insecticidas com�nmente usados en soja. Kansas State University. Extensi�n, agosto
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categor�a multimedia sobre Plaguicida.
Wikcionario tiene definiciones y otra informaci�n sobre plaguicida.
El Centro de Informaci�n Nacional del Pesticida. Proporciona la informaci�n basada
en la ciencia para gente que quiera tomar decisiones informadas sobre su uso de
pesticidas.
Legislaci�n internacional de residuos de plaguicidas en productos vegetales
Ministerio de Salud. Argentina. Manual de procedimientos sobre Plaguicidas en
Argentina
Protecting Honeybees From Pesticides, Dean K. McBride, 1997 North Dakota State
University
Honey Bees and Pesticides, 1978, Mid-Atlantic Apiculture Research and Extension
Consortium
Protecting Honey Bees From Pesticides, University of Florida Institute of Food and
Agricultural Sciences Extension, Malcolm T. Sanford, abril de 1993
US EPA Pesticide Registration (PR) Notice 2001-5
Notas T�cnicas de Prevenci�n 143, Jos� Bartual, 1985
�Qu� son los plaguicidas?, Dr. Juan Carlos Piola, 2000
La Euroc�mara aprueba nuevas normas sobre el uso y la comercializaci�n de
pesticidas
Todo sobre agrot�xicos en Argentina