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MODÈLES D'INTERVENTION POLITIQUE DES INTELLECTUELS

Le cas français
Gisèle Sapiro

Le Seuil | « Actes de la recherche en sciences sociales »

2009/1 n° 176-177 | pages 8 à 31


ISSN 0335-5322
ISBN 9782020987318
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Gisèle Sapiro, « Modèles d'intervention politique des intellectuels. Le cas français », Actes de la
recherche en sciences sociales 2009/1 (n° 176-177), p. 8-31.
DOI 10.3917/arss.176.0008
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L’INTELLECTUEL ENGAGÉ SUR TOUS LES FRONTS : l’écrivain Jean-Paul Sartre visite un camp de réfugiés
palestiniens de la bande de Gaza le 12 mars 1967.

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Gisèle Sapiro

Modèles d’intervention politique


des intellectuels
Le cas français

Si l’on trouve dans la plupart des sociétés un groupe Le concept de champ intellectuel permet de prendre
ou une catégorie d’individus exerçant une fonction pour objet la tension entre ces deux définitions, politi-
intellectuelle, tel que le clergé, ce n’est qu’à partir du que et professionnelle. Situé à l’intersection du champ
XVIIIe siècle qu’émerge en Europe un champ intel- politique et des champs de production culturelle
lectuel relativement autonome 1. L’élargissement de spécifiques, le champ intellectuel participe du champ
la scolarisation, le développement des universités, la de production idéologique, «  univers relativement
montée du paradigme scientifique, l’industrialisation autonome, où s’élaborent, dans la concurrence et le

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de la production de l’imprimé contribuent à l’affir- conflit, les instruments de pensée du monde social
mation du pouvoir symbolique des « intellectuels » objectivement disponibles à un moment du temps et où
et de leur apparition comme catégorie sociale à la se définit du même coup le champ du pensable politi-
fin du XIXe siècle2. L’adjectif apparaît occasionnelle- quement ou, si l’on veut, la problématique légitime »,
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ment sous la plume d’auteurs comme Saint-Simon comme le définit Pierre Bourdieu4. Dans cet univers
ou Amiel, mais c’est pendant l’Affaire Dreyfus que s’affrontent des individus et des groupes de différents
le substantif entre dans l’usage courant en France. champs, politique, syndical, médiatique, académique,
Employé d’abord de manière péjorative par les littéraire, etc. dans une lutte pour l’imposition de la
antidreyfusards pour discréditer la légitimité de leurs vision légitime du monde social. La spécificité du mode
adversaires à intervenir sur la scène politique au nom d’intervention des intellectuels en tant que tels tient à la
de leur spécialité, il est réapproprié par ces derniers contrainte de se référer aux débats propres au champ
et connaîtra une fortune internationale. Le terme intellectuel, sous peine de s’en exclure, comme ce fut
doit à cette conjoncture son ambiguïté originelle : il le cas des intellectuels du clergé catholique à la suite de
renvoie en effet tantôt à l’ensemble des producteurs la condamnation du modernisme en 19075.
culturels, tantôt à ceux d’entre eux qui interviennent Toutefois, s’il se définit par cette spécificité, ce
dans l’espace public en tant que tels. La définition mode d’intervention a pris des formes diverses, plus
politique a précédé la définition professionnelle, qui ou moins politisées, entre prophétisme et expertise.
se fixe dans les années 19203. C’est des formes que revêtent les prises de position

1.  Jürgen Habermas, L’Espace public, Lumières au XVIIIe siècle, Paris, Fayard, tuels en Europe au XIXe siècle, essai de 2004, p. 279-314.
trad.  fr., Paris, Payot, 1962  ; Lewis 1988  ; Didier Masseau, L’Invention de comparaison  », in Gisèle Sapiro (dir.), 4. Pierre Bourdieu, La Distinction. Critique
Coser, Men of Ideas. A Sociologist’s l’intellectuel dans l’Europe du XVIIIe siècle, L’Espace intellectuel en Europe, Paris, sociale du jugement, Paris, Minuit, 1979,
View, New York, The Free Press, 1965, Paris, PUF, 1994. La Découverte, sous presse. p. 465.
rééd. 1970 ; Roger Chartier, Les Origi- 2.  Christophe Charle, Naissance des 3. Gisèle Sapiro, « Entre individualisme 5. Claude Langlois, « La Naissance de
nes culturelles de la Révolution française, « intellectuels » 1880-1900, Paris, Minuit, et corporatisme : les écrivains dans la l’intellectuel catholique », in Pierre Colin
Paris, Seuil, 1990, rééd. « Points », 2000, 1990 ; Id., Les Intellectuels en Europe au première moitié du XXe siècle », in Steven (dir.), Intellectuels chrétiens et esprit
p.  220  sq.  ; Daniel Roche, Les Répu- XIX e siècle. Essai d’histoire comparée, Kaplan et Philippe Minard (dir.), La France des années 1920, Paris, Cerf, 1997,
blicains des lettres : gens de culture et Paris, Seuil, 1996  ; Id., «  Les intellec- malade du corporatisme ?, Paris, Belin, p. 213-233.

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du point de vue discursif (du pamphlet au diagnostic) Premier facteur : la position occupée dans le champ
et des modalités de l’intervention (répertoire d’action intellectuel selon le volume global du capital symbo-
individuelle ou collective, tels que pétition, manifeste, lique. Le capital symbolique a une incidence sur la
regroupement, etc.) plus que des contenus des prises forme que revêt la prise de position. Plus on occupe
de position qu’il sera question dans cet article, même une position dominante dans le champ, plus on tend
si, comme on le verra, les deux ne sont pas toujours à universaliser les intérêts particuliers sous une forme
sans lien. On se propose, à partir du cas français, dépolitisée. Le moralisme est le mode de dépolitisation
d’analyser les modèles d’intervention politique des (formelle) le plus ordinaire. Mais il en est d’autres,
intellectuels et leur évolution au XXe siècle, en s’inter- comme l’esthétisation, la théorisation ou le formalisme
rogeant, dans un premier temps, sur les facteurs qui (l’introduction des procédures d’enquête, des méthodes
les différencient de manière idéaltypique. quantitatives et des techniques de modélisation dans
les sciences sociales a été un moyen de les dépolitiser).
On s’en tiendra aux engagements spécifique- Dans l’étude qu’il a consacrée à l’œuvre de Heidegger,
ment intellectuels, à l’exclusion des autres formes
Pierre Bourdieu montre ainsi le travail d’euphémisation
d’action militante, manifestations, activité syndi-
cale, auxquelles les intellectuels, comme tout un que le recours aux concepts philosophiques a fait subir
chacun, peuvent évidemment prendre part, mais à l’idéologie conservatrice et à l’humeur völkisch qui
qui, ne reposant pas sur la valorisation de leur prédominaient dans l’Allemagne de Weimar7. Inverse-
capital symbolique spécifique, ne justifient pas un ment, dans leurs combats contre la vision dominante
traitement distinct des autres catégories sociales,
du monde, la doxa, ou « orthodoxie » quand il s’agit
si ce n’est pour revisiter le thème de la tension
entre pensée et action qui traverse tous les débats
de théorie, ceux qui occupent une position dominée
sur l’engagement des intellectuels. La nécessité dans le champ, et font ainsi figure d’« hérétiques »,
éprouvée par René Char de dire que c’est en tant tel le prophète weberien face au prêtre8, sont amenés
que poète qu’il a pris les armes dans la Résis- à formuler leur protestation sur un mode politisé pour
tance est là pour rappeler, outre l’obsession des lui donner une portée universelle, comme en témoi-
intellectuels de cette époque, des surréalistes à
gne l’histoire des avant-gardes, des surréalistes à Tel
Sartre, de faire de la littérature une arme6, que
les rares intellectuels qui se sont engagés dans Quel (voir infra). À cette opposition correspond, par
la lutte armée ne l’ont précisément pas fait en exemple, du point de vue des genres, la différence
tant que tels. entre l’essai et le pamphlet9. Le pamphlet surréaliste

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« Un cadavre », qui visait trois écrivains représentatifs
Facteurs de différenciation des modes de l’establishment littéraire, membres de l’Académie
française, en est une bonne illustration :
d’intervention politique des intellectuels
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Dans la structure en chiasme de l’espace social telle « Loti, Barrès, France, marquons tout de même
d’un beau signe blanc l’année qui coucha ces
que Pierre Bourdieu l’a construite dans La Distinc-
trois sinistres bonshommes : l’idiot, le traître et le
tion, les intellectuels occupent une position dominée
policier. Avec France, c’est un peu de la servilité
au sein des classes dominantes en tant que détenteurs humaine qui s’en va. Que ce soit fête le jour où
d’un capital culturel qui s’est différencié du capital l’on enterre la ruse, le traditionalisme, le scepti-
économique avec l’institutionnalisation du système cisme et le manque de cœur10. »
scolaire. Si la valorisation de ce capital culturel est
centrale dans leur engagement en tant qu’intellec- Les modalités de l’engagement, individuel ou collectif,
tuels, la diversité des formes que prennent leurs inter- sont aussi fonction du capital symbolique. Les intel-
ventions politiques doit être rapportée aux principes lectuels qui en sont dépourvus sont voués aux formes
de structuration de cet espace. Les modalités et d’action collective anonymes, comme le manifeste,
formes de l’engagement des intellectuels tendent à la manifestation, l’action syndicale (le syndicalisme
se différencier selon trois facteurs qui structurent le intellectuel) ou la participation à des groupements
champ intellectuel : le capital symbolique ; l’auto- à vocation éthico-politique. À l’inverse, le renom
nomie à l’égard de la demande politique ; le degré d’un intellectuel conférant une autorité à ses prises
de spécialisation. de position, son engagement est plus susceptible

6. Denis Hollier, Les Dépossédés, Paris, p. 190-211. Voir aussi Pierre Bourdieu, taire. Typologie des discours modernes, tre chez CNRS Éditions.
Minuit, 1993. « Une interprétation de la théorie de la Paris, Payot, 1982, et Philippe Olivera, 10. André Breton, « Refus d’inhumer »,
7. Pierre Bourdieu, L’Ontologie politique de religion selon Max Weber  » , Archives «  La politique lettrée en France. Les cité in Maurice Nadeau, Histoire du sur-
Martin Heidegger, Paris, Minuit, 1988. européennes de sociologie, XII(1), 1971, essais politiques (1919-1932) », thèse de réalisme, Paris, Seuil, 1945, p. 95
8. Max Weber, Économie et société, Paris, p. 3-21. doctorat sous la direction de Christophe
Plon, « Presses Pocket », 1995, vol. 2, 9. Voir Marc Angenot, La Parole pamphlé- Charle, Université de Paris I, 2001, à paraî-

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

de prendre une forme individuelle ou individuali- lectuels d’institution ont toujours existé : ce sont les
sée au pôle dominant, les formes collectives, comme prêtres. Dans le champ intellectuel (relativement)
la pétition, faisant apparaître le capital symbolique autonomisé, la forme de dépendance la plus extrême
collectif par le cumul des capitaux individuels. à la demande externe est illustrée par les intellectuels
Le capital symbolique individuel tient soit aux titres qui choisissent d’intégrer l’appareil idéologique d’une
(diplômes, distinctions, position universitaire, appar- institution ou d’un parti, en abdiquant leur liberté criti-
tenance à des académies), qui renvoient à un capital que. Mais l’expert qui produit un diagnostic « neutre »
de type institutionnel, soit à la renommée, capital de pour l’élaboration des politiques publiques (ou pour
reconnaissance enfermé dans le nom propre, comme une organisation politique ou une entreprise) doit lui
par exemple, celui d’André Gide ou de Jean-Paul aussi renoncer dans une certaine mesure à exercer
Sartre (qui a significativement refusé le prix Nobel de son esprit critique et s’ajuster à la demande étati-
littérature, comme toute autre distinction ou appar- que (ou d’autres organisations), se plaçant ainsi en
tenance institutionnelle, en expliquant, dans sa lettre position dominée par rapport aux détenteurs de capital
à l’académie suédoise, « ce n’est pas la même chose politique et économique11.
si je signe Jean-Paul Sartre ou si je signe Jean-Paul À l’opposé, plus un intellectuel est doté d’un
Sartre prix Nobel », ajoutant que « l’écrivain doit donc capital symbolique spécifique, plus il est en mesure
refuser de se laisser transformer en institution »). Si de définir lui-même les modalités et les formes de
certains cumulent les deux types de capitaux, le capital son engagement, indépendamment des conceptions
symbolique associé au nom propre peut l’emporter sur hétéronomes du rôle social de l’intellectuel imposées
celui dû à la position institutionnelle, aussi prestigieuse par le champ du pouvoir ou les partis politiques qui
soit-elle, comme dans les cas de Michel Foucault ou tentent de capter ce capital symbolique à leur profit.
Pierre Bourdieu (tous deux membres du Collège de C’est la figure de « l’intellectuel critique », qui tend à
France). Cette distinction a des répercussions sur le universaliser les valeurs spécifiques au champ intellec-
mode de valorisation du capital symbolique (mention tuel, comme les dreyfusards pendant l’Affaire Dreyfus.
du titre ou de la fonction) et, articulée aux deux La distinction weberienne entre le prêtre mandaté par
facteurs suivants, à savoir la dépendance à l’égard une institution et le prophète indépendant qui tire
des institutions et la division du travail d’expertise, sur son autorité de son charisme personnel propre est
les répertoires d’action : la compétence certifiée par paradigmatique de cette opposition.

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des titres scolaires constitue le capital symbolique de Le degré de spécialisation de l’activité intellectuelle
l’expert, qui établit son diagnostic suivant des procé- en question est le troisième facteur de structuration du
dures déterminées, quand la reconnaissance fondée champ intellectuel qui détermine les modes d’inter-
sur le charisme prédispose au prophétisme. vention politique. L’unification momentanée du champ
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Le deuxième facteur de différenciation est l’auto- intellectuel au moment de l’Affaire masquait le processus
nomie par rapport à la demande politique extérieure. de différenciation et de concurrence des activités intel-
Depuis l’autonomisation du champ intellectuel au lectuelles pour le monopole de domaines de compé-
XIXe siècle, les organisations politiques, les partis, les tences (jurisdiction), qui s’accélère dans la seconde
institutions religieuses et les entreprises tentent de moitié du XIXe siècle12. La concurrence entre activités
capter le pouvoir charismatique des intellectuels en va structurer le champ intellectuel, opposant notamment
imposant une définition – de ce fait hétéronome – de les professions dites « utiles », dont l’expertise est (plus
leur mission sociale afin de la subordonner à leurs ou moins) reconnue, aux métiers de création, généra-
propres intérêts. Il est d’usage d’appeler « intellec- lement exclus de l’histoire des professions13, mais qui,
tuels organiques », en reprenant une expression que des écrivains aux musiciens en passant par les artistes (et
Gramsci avait employée de façon un peu différente, aujourd’hui les cinéastes), ont incarné en France, plus
ceux qui acceptent de se soumettre à la discipline que les professions libérales, l’engagement intellectuel14.
d’une institution ou d’une organisation. De tels intel- Or ces deux faits ne sont pas sans lien. En ce qui concerne

11. Gérard Noiriel les inclut dans ce qu’il 13.  Christophe Charle, «  Intellectuels, 14.  Laurence Bertrand Dorléac, L’Art et Christophe Charle, « Le recrutement
appelle les «  intellectuels de gouverne- Bildungsbürgertum et professions au XIXe de la défaite 1940-1944, Paris, Seuil, des avocats parisiens (1880-1914)  »,
ment », les distinguant des « intellectuels siècle. Essai de bilan historiographique 1993 ; Jane F. Fulcher, The Composer as in Gilles Le  Béguec (éd.), Avocats et
spécifiques  »  : Gérard Noiriel, Les Fils comparé (France, Allemagne)  », Actes Intellectual. Music and Ideology in France barreaux en France, l’étape des années
maudits de la République. �������������������
L’avenir des intel- de la recherche en sciences sociales, (1914-1940), New York, Oxford University 1910-1930, Nancy, Presses universitai-
lectuels en France, Paris, Fayard, 2005. 106-107, mars 1995, p. 85-95. Gisèle Press, 2005. Les avocats avaient pourtant res de Nancy, 1994, p. 21-34 ; Id., « Le
12. Andrew Abbott, The System of Profes- Sapiro, « Les professions intellectuelles, joué un rôle précurseur au XVIIIe siècle ; déclin de la République des avocats »,
sions. An Essay on the Division of Expert entre l’État, l’entrepreneuriat et l’industrie », voir Lucien Karpik, Les Avocats. Entre in Pierre Birnbaum (éd.), La France de
Labor, Chicago, The University of Chicago Le Mouvement social, 214, janvier-mars l’État, le public et le marché. XIIIe-XXe siècle, l’affaire Dreyfus, Paris, Gallimard, 1994,
Press, 1988, p. 59 sq. 2006, p. 3-24. Paris, Gallimard, 1995, p. 170, p. 90-91 p. 56-86.

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De l’intellectuel universaliste à l’intellectuel spécifique. Gilles Deleuze, Jean-Paul Sartre et Michel Foucault (de

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

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ult (de gauche à droite) à la journée d’action du Groupe d’information sur les prisons (GIP), ministère de la Justice, 17 janvier 1972.

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les écrivains, la division du travail d’expertise les a dépos- « intellectuels organiques », « experts », « intellectuel
sédés de nombre d’activités qu’ils exerçaient (outre la spécifique », « intellectuel collectif »17). Celles-ci ne
politique, l’histoire ou la morale, devenue le domaine sont pas exclusives : un même individu peut avoir
des historiens et des sociologues)15. Et, comme nous adopté successivement les différentes postures selon
l’avons suggéré ailleurs16, cette dépossession peut contri- les positions qu’il a occupées, le vieillissement social
buer à expliquer leur politisation en tant qu’intellectuels. conduisant, dans le meilleur des cas, des positions
Qui plus est, les formes et les modalités d’inter- dominées aux positions dominantes ; elles peuvent
vention varient entre les activités les plus spécialisées même coexister dans certaines circonstances  : un
et organisées sur le plan professionnel, comme le « intellectuel spécifique » est susceptible de répondre
droit et la médecine, et celles qui le sont le moins ponctuellement à des demandes d’expertise de l’État.
comme la littérature. Les variations s’observent Qui plus est, au sein de chacun de ces modèles, les
aussi bien dans le mode de mobilisation que dans manières d’occuper la position peuvent se distribuer,
la rhétorique de justification des prises de position. tendanciellement, selon les autres postures, comme le
La mobilisation en tant que corps professionnel, au montre un examen plus approfondi.
nom de la science et d’une compétence socialement
reconnue dans un domaine, s’oppose ici à l’enga- Les oppositions qui sous-tendent ces types idéaux
ne recoupent pas non plus le clivage traditionnel
gement individuel, sur le mode charismatique du
gauche-droite, même si elles peuvent lui corres-
prophète weberien. Le reproche d’usurpation guette pondre dans certaines conditions, car si la propen-
toujours le mode d’engagement prophétique. Ces sion à se faire gardien de l’ordre social est souvent
deux pôles se différencient aussi du point de vue de inscrite dans la position de l’intellectuel dit « de
la rhétorique de justification, qui repose d’un côté droite » et la contestation des autorités tradition-
nelles plus caractéristique de l’intellectuel dit « de
sur des valeurs intellectuelles générales – l’huma-
gauche »18, la figure critique prophétique a pu être
nisme classique ayant pendant longtemps fourni les incarnée dans les régimes communistes (où ces
catégories éthiques qui fondent la doxa des classes catégories perdent d’ailleurs de leur pertinence)
dominantes –, de l’autre sur un savoir spécialisé. par des intellectuels défendant des valeurs « de
La combinaison de ces trois facteurs sous-tend en droite » tels que Soljenitsyne. Et si « l’expert » se
veut neutre politiquement, le fascisme a eu comme
grande partie la distribution dans le champ intellectuel
le communisme ses intellectuels attitrés, et il y a
des différents modes d’intervention construits de façon même eu une avant-garde fasciste (les futuristes

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idéaltypique, selon une approche relationnelle et non italiens) comme une avant-garde communiste
essentialiste [voir tableau ci-dessous « Modèles d’intervention (les constructivistes russes). L’articulation de ce
politique des intellectuels »]. C’est en outre un modèle modèle avec le contenu des prises de position et
la comparaison internationale nécessiterait donc
dynamique : chaque idéaltype s’est défini historique-
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dans chaque cas une reconstitution socio-histo-


ment par rapport à l’autre, et ils sont en concurrence rique de la configuration du champ du pouvoir et
perpétuelle. En témoigne l’existence d’une terminologie des relations entre champ intellectuel et champ
indigène pour différencier ces figures (« intellectuels », politique. Inversement, les modes d’intervention

Modèles d’intervention politique des intellectuels

Généraliste Spécialisé

Autonomie Hétéronomie Autonomie Hétéronomie


Dominant Intellectuel critique Gardien de l’ordre Intellectuel critique Spécialiste consulté
universaliste moralisateur spécialisé par les dirigeants
« Intellectuel » « Conseiller du prince » « Intellectuel spécifique » « Expert »

Dominé Groupements contestataires Intellectuels d’institution Groupements contestataires Intellectuels d’institution


(universalistes) ou d’organisation (spécialisés) ou d’organisation
(généralistes) (spécialisés)
« Avant-garde » « Intellectuels organiques » « Intellectuel collectif » « Intellectuels organiques »

15. Gisèle Sapiro, « “Je n’ai jamais appris 16. Gisèle Sapiro, “Forms of politicization en général, à savoir que « ce sont des Arles, Jacqueline Chambon, 2007.
à écrire”. Les conditions de formation de in the French literary field”, Theory and autodéfinitions », s’applique aussi pour ces 18. Gisèle Sapiro, « De l’usage des catégo-
la vocation d’écrivain », Actes de la recher- Society, 32, 2003, p. 633-652. figures particulières. Zygmunt Bauman, La ries de droite et de gauche dans le champ
che en sciences sociales, 168, juin 2007, 17. La remarque de Zygmunt Bauman à Décadence des intellectuels. Des légis- littéraire », Sociétés & Représentations,
p. 13-33. propos des définitions des intellectuels lateurs aux interprètes [1987], trad. fr., 11, février 2001, p. 19-53.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

politique des intellectuels d’une même obédience moral, pour se démarquer des érudits des universités.
ou tendance politique comme ceux d’une même Dans son article sur les « gens de lettres » rédigé pour
confession, peuvent se répartir entre plusieurs
L’Encyclopédie, Voltaire explique que la persécution a
de ces types idéaux, quoiqu’inégalement, comme
nous l’avons montré dans le cas des écrivains
touché presque tous les lettrés isolés, ceux qui n’appar-
français ayant manifesté une attirance pour le tiennent pas à des institutions comme l’Université et
fascisme19. On le verra plus loin pour le cas des vivant retirés hors du monde, les savants « enfermés dans
intellectuels catholiques et communistes. Enfin, leur cabinet », qui sont pourtant ceux qui ont « rendu le
la féminisation du champ intellectuel après la plus de services au petit nombre d’être pensants répan-
guerre ne modifie pas radicalement les modes
dus dans le monde » :
d’engagement20

« Faites des odes à la louange de Monseigneur


L’intellectuel critique universaliste Superbus fadus, des madrigaux pour sa maîtresse,
dédiez à son portier un livre de géographie, vous
La figure traditionnelle de l’intellectuel prophétique, serez bien reçu ; éclairez les hommes, vous serez
intellectuel critique qui s’engage à titre personnel pour écrasé. Descartes est obligé de quitter sa patrie,
Gassendi est calomnié. Arnauld traîne ses jours
des causes particulières au nom de valeurs universelles
dans l’exil ; tout philosophe est traité comme les
comme la liberté ou la justice, affirme son autonomie prophètes chez les Juifs22. »
par rapport à la demande politique externe. Apparue
au XVIIIe siècle avec l’engagement de Voltaire dans À partir du début du XIXe siècle, ce sont les écrivains
l’Affaire Calas, elle a été illustrée par Zola pendant qui vont le mieux illustrer ce modèle d’engagement :
l’Affaire Dreyfus, et incarnée au plus haut degré par leur position d’intellectuels « libres » par rapport aux
Sartre après la Libération, devenant une sorte de intellectuels d’État qu’étaient les universitaires (devenus
couronnement de la carrière du grand écrivain. fonctionnaires sous le premier Empire), opposant à la
Héritière des « philosophes » du XVIIIe siècle cette certification scolaire leur autorité charismatique auprès
figure paradigmatique de l’intellectuel moderne possède du public, les plaçait, en position structuralement
nombre de caractéristiques du prophète tel que l’a défini équivalente à celle des prophètes weberiens face aux
Max Weber21. Producteur de représentations collectives prêtres. Le prophète privilégie le caractère émotionnel
et d’une interprétation du monde, généralement assor- plutôt que rationnel du message, plus proche en cela

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tie d’un message éthico-politique, l’intellectuel critique du démagogue ou du publiciste que du maître d’une
fonde la légitimité de ses prises de position sur son capital école philosophique. Se démarquant des penseurs qui
symbolique, c’est-à-dire sur son autorité charismatique élaborent un système philosophique, incarnés alors
auprès d’un public, capital souvent enfermé dans son par les utopistes comme Saint-Simon et Fourier, les
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nom propre plutôt que dans ses titres, et donc associé à écrivains ont, depuis le romantisme, adopté cette forme
sa personne. Alors que le prêtre est mandaté par l’institu- prophétique particulière, Victor Hugo en tête23. Leur
tion qui lui confère son autorité et le rémunère pour ses mode d’intervention individuel et ponctuel, voire extra-
services, le prophète n’est désigné par personne, il parle ordinaire, survenant en des périodes de crise, rappelle
en son nom propre, tirant son autorité charismatique de aussi la figure prophétique. Ce qui n’exclut par, pour
sa position d’auteur ayant conquis la reconnaissance de certains comme Lamartine, l’entrée en politique, les
son public, et agit de manière désintéressée : sa prophétie champs intellectuel et politique étant encore faiblement
est gratuite. Qui plus est, il prend des risques, s’expo- différenciés à cette époque.
sant à l’opprobre et à la répression des pouvoirs pour En suivant les analyses de Christophe Charle24, on
son message hérétique. Désintéressement et prise de peut comparer les différents champs intellectuels natio-
risque au nom de la conscience furent revendiqués par naux au XIXe siècle en fonction du degré de différencia-
les « philosophes » du XVIIIe siècle comme un capital tion des champs politique, littéraire et universitaire. Très

19. Gisèle Sapiro, « Figures d’écrivains 21. Outre le chapitre cité d’Économie et tion d’un ethos intellectuel, voir l’étude 1750-1830. Essai sur l’avènement d’un
fascistes », in Michel Dobry (dir.), Le Mythe société, on s’appuie ici sur Le Judaïsme des biographies de philosophes réalisée pouvoir spirituel laïque dans la France
de l’allergie française au fascisme, Paris, antique, Paris, Plon, 1970, rééd. « Presses par Dinah Ribard, Raconter, vivre, penser. moderne, Paris, Corti, 1973, rééd. Galli-
Albin Michel, 2003, p. 195-236. Pocket », 1998. Voir aussi On Charisma Histoire de philosophes 1650-1766, Paris, mard, 1996, et Le Temps des prophètes.
20. Même si cet univers demeure très and Institution Building. Selected Papers. Vrin-EHESS, 2003. Cette représentation de Doctrines de l’âge romantique, Paris, Galli-
masculin, il faut lire « intellectuel-les » au Éd. et Introduction de S. N. Eisenstadt, la position des « philosophes » doit bien sûr mard, 1977 ; José Luis Diaz, L’Écrivain
moins pour la période de l’après-guerre. Chicago, The University of Chicago Press, être relativisée au vu de la protection qu’ils imaginaire, scénographies auctoriales à
Sur les conditions historiques d’émergence 1968, p. 253-267. ont pu trouver auprès de l’aristocratie et du l’époque romantique, Paris, Champion,
des «  intellectuelles », voir notamment 22. Voltaire, « Lettres, gens de lettres ou pouvoir ; voir, outre les ouvrages cités à la 2007.
Nicole Racine et Michel Trebitsch (dir.), lettré », Dictionnaire philosophique, présen- note 1, Antoine Lilti, Le Monde des salons 24. C. Charle, Les Intellectuels en Europe
Intellectuelles. Du genre en histoire des tation de Béatrice Didier, Paris, Imprimerie au XVIIIe siècle, Paris, Fayard, 2005. au XIXe siècle, op. cit.
intellectuels, Paris, Complexe, 2004. nationale, 1994, p. 324. Sur la construc- 23. Paul Bénichou, Le Sacre de l’écrivain

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Gisèle Sapiro

faible en Italie où les positions d’écrivain, de profes- d’autonomie à l’abri des contraintes et des pressions
seur et d’homme politique pouvaient être cumulées, extérieures, la revue est en effet le lieu de prédilection
elle est extrême en Allemagne à la même époque. La du prophétisme intellectuel. Ce qui caractérise cette
France occupe une position intermédiaire : ce n’est, époque, c’est le caractère ponctuel, extraordinaire de la
en effet, que dans la seconde moitié du XIXe siècle mobilisation de ces intellectuels, autour d’événements
que la fonction d’homme politique se spécialise, avec politiques particuliers, et sans rapport direct avec leur
la formation d’un corps de hauts fonctionnaires sous le spécialité, sur la base de mots d’ordres très généraux :
Second Empire et l’apparition de professionnels de la liberté, justice, culture, civilisation. Très souvent,
politique sous le régime de démocratie représentative l’engagement au pôle relativement autonome répond
instauré par la Troisième République25. à une atteinte à des valeurs intellectuelles, comme la
Ce processus entraîne une différenciation entre liberté, la culture, tandis que le camp hétéronome se
champs intellectuel et politique du point de vue des mobilise en réaction aux intellectuels critiques, rejouant
valeurs et des modes de fonctionnement. Si l’État ainsi l’Affaire Dreyfus, qui sert d’ailleurs souvent de
délègue à certaines professions intellectuelles, comme modèle de référence27.
les médecins, un pouvoir d’expertise dans des domai- La guerre et l’occupation entraînent une perte
nes particuliers, ce pouvoir délégué peut leur être d’autonomie et une surpolitisation du champ intellec-
retiré et leur avis n’est souvent que consultatif, la tuel qui subsistera après la Libération, autour des enjeux
prise de décision revenant aux hommes politiques. de l’épuration et de la Guerre froide, jusqu’à la Guerre
Or les « intellectuels » qui s’affirment comme catégo- d’Algérie. En conférant une signification politique aux
rie sociale à la fin du XIXe siècle revendiquent leur moindres activités intellectuelles, comme le fait même
capacité à imposer la définition légitime des probléma- de publier, l’expérience des « années noires » discrédite
tiques sociales de manière indépendante des attentes le modèle de l’art pour l’art ou de l’intellectuel reclus
du pouvoir politique. Leur mobilisation au moment dans sa tour d’ivoire28. Du maintien de cet état de
de l’Affaire Dreyfus apparaît sous ce jour comme la surpolitisation après la guerre participe l’hégémonie du
manifestation de cette lutte de concurrence entre Parti communiste, qui recrute nombre d’intellectuels
champ intellectuel et champ politique au moment où au lendemain de la Libération et compte des figures
ils se voient exclus du jeu politique. Contre la « Raison prestigieuses comme Aragon, Éluard, Picasso, Léger,
d’État » invoquée par leurs adversaires, un certain Joliot-Curie, contraignant ainsi l’ensemble du champ à

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nombre d’intellectuels demandent la révision de la se définir par rapport à lui. Le succès de Sartre à cette
sentence injustement prononcée contre Dreyfus au époque tient à ce qu’il a défini une nouvelle figure de
nom de la « vérité » et de la « justice », deux valeurs l’intellectuel engagé, tout en maintenant son autonomie
proprement intellectuelles, qui sont ainsi universali- par rapport à l’État et aux appareils politiques (le Parti
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sées26. L’innovation réside dans leur mode d’action communiste en l’occurrence).


collective, la pétition, manifestation du pouvoir Sartre invente alors la figure de « l’intellectuel
symbolique cumulé de tous les signataires, qui est le total29 » engagé sur tous les fronts de la pensée : il
corollaire de la revendication du rôle des valeurs intel- transcende les frontières entre littérature et philosophie
lectuelles et du savoir dans la société démocratique qui structuraient le champ intellectuel d’avant-guerre
contre l’arbitraire et le dogme. – contribuant par-là à son unification –, tout en faisant
Témoin de l’émergence et de la structuration d’un de l’engagement une éthique professionnelle30. À un
champ intellectuel, ce mode d’action se généralise dans moment où les intellectuels collaborateurs sont punis
l’entre-deux-guerres, période qui voit également se pour leurs écrits conçus comme des actes de trahison,
multiplier les revues intellectuelles de tous bords visant il définit l’écriture comme un acte, dépassant ainsi
à l’élaboration des schèmes d’analyse du monde social. l’antinomie entre pensée et action qui avait largement
Réservant à l’expression de la pensée critique un espace sous-tendu les débats sur l’engagement des intellectuels

25. En 1820, 24 % des auteurs littéraires outre, bien sûr, Max Weber, Le Savant et Chaline et Alain Corbin (dir.), Les Parle- 29. Selon l’expression de Pierre Bourdieu,
ont des fonctions dans la diplomatie et le politique, trad. fr., Paris, Plon, 1959, mentaires de la Troisième République, « L’intellectuel total et l’illusion de la toute-
l’administration ou bénéficient de postes voir notamment pour la France, Dominique Paris, Publications de la Sorbonne, 2003, puissance de la pensée », Les Règles de
honorifiques  ; cette catégorie tombe Dammame, « Professionnel de la politique, p. 45-63. l’art. Genèse et structure du champ litté-
à 17 % en 1827, puis à 10 % en 1834 un métier peu avouable », in Michel Offerlé 26. C. Charle, Naissance des « intellec- raire, Paris, Seuil, 1992, p. 293-297.
et 13 % en 1841. Roger Chartier, « La (dir.), La Profession politique XIX e-XX e tuels », op. cit. 30. Anna Boschetti, Sartre et « Les Temps
génération romantique », in R. Chartier siècles, Paris, Belin, 1999, p. 37-68, et 27. Jean-François Sirinelli, Intellectuels et Modernes ». Une entreprise intellectuelle,
et H.-J. Martin, Histoire de l’édition Christophe Charle, « Les parlementaires passions françaises. Manifestes et pétitions Paris, Minuit, 1985 et Pierre Bourdieu,
française, t.2, Paris, Fayard/Promodis, de la Troisième République, avant-garde au XXe siècle, Paris, Fayard, 1990. « Sur le fonctionnement du champ intel-
1991, p. 784. Sur la professionnalisation ou arrière-garde d’une société en mouve- 28. Gisèle Sapiro, La Guerre des écrivains, lectuel », Regards sociologiques, 17-18,
des hommes politiques à cette époque, ment ? », in Jean-Marie Mayeur, Jean-Pierre 1940-1953, Paris, Fayard, 1999. 1999, p. 5-27.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

jusqu’en 194031. En même temps, l’auteur de L’Être et le que leur confèrent leurs habitudes professionnelles en
néant dépasse l’opposition entre gratuité et responsabi- matière de jugement : « accoutumés par la pratique de
lité qui divisait le champ littéraire jusque-là en fondant la méthode scientifique à réserver leur jugement tant
la responsabilité de l’écrivain sur sa liberté existentielle. qu’ils ne se sentent pas éclairés, il est naturel qu’ils
Par un renversement, il assigne en outre à l’écrivain la cèdent moins facilement aux entraînements de la foule
responsabilité suprême de défendre la liberté partout et au prestige de l’autorité35 ».
dans le monde, selon une définition qui se démar- Ce modèle d’engagement a connu une diffusion
que des conceptions hétéronomes de la responsabilité transnationale. Il constitue ainsi une référence pour le
sociale ou pénale des intellectuels imposées par l’État philosophe pragmatiste américain John Dewey lorsqu’il
ou par les appareils politiques32. Cette responsabilité est accepte de prendre la présidence d’une commission
permanente. Elle concerne tous ses écrits, y compris les d’enquête sur le procès de Moscou en 1936 – comme
plus apolitiques. L’écrivain est engagé dans le monde en témoigne le fait qu’il intitule un des meetings, en
contemporain et doit assumer cette responsabilité au avril 1937, « The Truth is on the March » –, engage-
quotidien. Cette figure de « l’intellectuel total » est une ment qu’il justifie en ces termes :
sorte d’élaboration suprême du modèle de l’intellectuel
critique et de son rôle prophétique dans la société. « […] j’avais espéré que pour ces investigations
préliminaires, un président pourrait être trouvé
Cependant, avec la Guerre froide, qui durcit la bipolari-
dont l’expérience le qualifierait mieux que moi
sation du champ intellectuel, et l’échec de sa tentative de pour cette mission difficile et délicate. Mais j’ai
créer un parti d’intellectuels indépendant (le Rassem- consacré ma vie aux tâches de l’éducation, conçues
blement démocratique révolutionnaire, qu’il a lancé comme celles de l’instruction publique dans l’inté-
avec David Rousset à la fin 1947), qui trace les limites rêt de la société. Si j’ai finalement accepté ce poste
de l’engagement politique des intellectuels, Sartre se de grande responsabilité, c’est parce que je me suis
rendu compte qu’agir autrement serait mentir à
rapproche du Parti communiste dont il devient compa-
l’œuvre de ma vie36. »
gnon de route en 1952, tout en continuant de reven-
diquer son autonomie et ses prérogatives d’intellectuel
critique (voir infra). Le gardien de l’ordre moralisateur
Que les écrivains aient illustré de façon paradig-
Duclaux et Durkheim répondaient aux attaques des
matique cette figure de l’intellectuel prophétique ne

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antidreyfusards qui contestaient la légitimité de ceux
doit pas occulter le fait que des représentants d’autres
qu’ils désignaient avec mépris comme des « intellec-
catégories intellectuelles se sont engagés pendant
tuels ». Après Maurice Barrès qui suggéra que la plupart
l’Affaire Dreyfus, en particulier les universitaires33.
des signataires de la pétition en faveur de Dreyfus
Bien qu’ils interviennent en tant que savants ou profes-
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étaient d’obscurs licenciés qui suivaient leurs profes-


seurs, et malgré le recours à des pratiques de contre-
seurs37, le critique Ferdinand Brunetière avait tenté de
expertise, ce n’est pas au nom de leur compétence
saper les fondements symboliques de l’engagement des
spécialisée, mais au nom de valeurs plus générales
intellectuels dreyfusards.
comme la vérité, dont ils s’estiment les gardiens, et
d’une éthique professionnelle fondée sur la liberté et Ceux-ci, écrit-il, revendiquent le droit de se
l’indépendance de l’esprit qui les préserve de l’abandon mêler de questions sur lesquelles ils n’ont aucune
aux passions et de l’obéissance aveugle à l’autorité, compétence du fait de leur spécialisation : « ils ne
ainsi que l’ont formulé Émile Duclaux, le directeur de font que déraisonner avec autorité sur des choses
de leur incompétence ». L’érudition et la science
l’Institut Pasteur, et Émile Durkheim34. Expliquant que
ne s’identifient pas à l’intelligence, et peuvent
c’est plus en tant qu’hommes qu’en tant que spécia- même lui être contraires dans la mesure où le
listes qu’ils ont mis « leur raison au-dessus de l’auto- savoir spécialisé est « limité » et donc « borné »,
rité », ce dernier souligne néanmoins la supériorité à l’opposé des « idées générales ». L’intelligence

31. Jean-Paul Sartre, « Présentation des Romance Studies, 6(1-2), 2006, p. 31-48 politique des savants  », Le Mouvement 64(4), 2006, p. 95-113.
Temps Modernes », Les Temps Modernes, et “The writer’s responsibility in France: social, 183, avril-juin 1998, p. 27-60. 37.  Fritz Ringer, Fields of Knowledge.
1, octobre 1945, et Qu’est-ce que la litté- from Flaubert to Sartre”, French Politics, 35. Émile Durkheim, « L’individualisme et French Academic Culture in Comparative
rature ?, Paris, Gallimard, 1948 ; ces deux Culture and Society, 25(1), printemps les intellectuels », repris in Émile Durkheim, Perspective 1890-1920, Cambridge/
textes sont repris dans Situations II, Paris, 2007, p. 1-29. La Science sociale et l’action, Paris, PUF, New York/Paris, Cambridge University
Gallimard, 1948, rééd. 1975. Voir aussi 33.  Vincent Duclert, «  L’engagement 1987, p. 262 et 270. Press/Éd. de la MSH, 1992, p. 220-221.
La Responsabilité de l’écrivain, Paris, scientifique et l’intellectuel démocratique. 36.  Cité par Romain Pudal, « Pour une Voir aussi Vincent Duclert, « Anti-intellec-
Verdier, 1998. Le sens de l’affaire Dreyfus », Politix, 48, analyse comparée de l’engagement politi- tualisme et intellectuels pendant l’affaire
32.  Gisèle Sapiro, “Responsibility and 1999, p. 71-94. que des intellectuels en France et aux Dreyfus  », Mil neuf cent, 15, 1997,
freedom: foundations of Sartre’s concept 34. Sur Émile Duclaux : Vincent Duclert, États-Unis lors des procès de Moscou de p. 69-83.
of intellectual engagement”, Journal of «  La ligue de “l’époque héroïque”  : la 1936-1938 », Sociétés contemporaines,

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Gisèle Sapiro

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LA CRISTALLISATION DE DEUX FORMES D’ENGAGEMENT INTELLECTUEL AU MOMENT DES GRèVES DE


DéCEMBRE 1995. À une dizaine de jours d’intervalle, paraissent dans Le Monde deux pétitions d’intellec-
tuels. La première (ci-dessus) qui, avec la direction de la CFDT, soutient les grandes lignes du plan Juppé,
se revendique principalement du modèle de l’expert. La seconde (ci-contre) lui oppose un modèle plus
proche de l’intellectuel critique.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

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LORE VEL ET ADIT iriuscilisci tat. Ut ad ex erostrud tem velismolore dit atisit adit augiamet ullandreet
eugait adiat. Ut ulla faci et, qui tatio odit aliquiscil esse tate essent prate commolore con voloborper sim
quam nullan veriure facidunt ad ming essi.

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Gisèle Sapiro

elle-même ne peut se substituer à « l’expérience », la conférence et l’essai. Ils affectionnent en particulier


à la « fermeté de caractère » et à « l’énergie de la le portrait de l’homme politique qui leur permet de
volonté ». La science ne donne, par conséquent,
mettre en scène leur proximité avec les grandes figures
pas de « titres pour gouverner ses semblables ».
Et de conclure que le scientisme couvre en réalité
de l’heure : on citera à titre d’exemple Hitler de Louis
« les prétentions de l’Individualisme », qui est un Bertrand (Fayard, 1936), Mussolini et son peuple, de
principe d’anarchie38. René Benjamin (Plon, 1937) et, du même, Le Maréchal
et son peuple (Plon, 1941). Fréquentant les réunions
Visant l’engagement universaliste des intellectuels officielles et mondaines ainsi que les cercles de pouvoir,
spécialisés, la contestation de Brunetière est carac- ils s’engagent souvent comme « conseillers du prince »,
téristique du point de vue des gardiens de l’ordre quand ils n’exercent pas directement le pouvoir en tant
moralisateurs. Elle s’inscrit dans une lignée anti- que ministres ou diplomates, ou encore sur le mode du
intellectualiste qui récuse la légitimité de la parole patronage, en tant que membres du comité d’honneur
critique indépendante et entend subordonner la d’un parti, d’une association ou d’une entreprise carita-
pensée aux autorités traditionnelles, État et Église, tive – forme pratique correspondant à leur posture
conformément au deuxième principe d’opposition moralisatrice –, auxquels ils apportent leur caution
que nous avons proposé ci-dessus. La conception de institutionnelle. Dix membres de l’Académie française
la responsabilité sociale de l’écrivain qu’élabore Paul firent ainsi partie du comité d’honneur de l’association
Bourget dans sa préface au Disciple, paru en 1889, « Solidarité d’Occident » fondée en juin 1938 pour
est représentative de cette idée de l’engagement  : soutenir l’Espagne franquiste41.
la responsabilité doit borner la liberté critique de Comme l’explique Pierre Bourdieu, l’effet de réfrac-
l’intellectuel, elle « limite ses droits », comme l’expli- tion exercé par le champ intellectuel les contraint cepen-
quera un de ses commentateurs catholiques 39. La dant à affronter les intellectuels critiques sur leur propre
parution du Disciple avait entraîné une polémique qui terrain et à se référer à des problématiques spécifiques au
contribua, avant même l’Affaire, à structurer le débat champ intellectuel qu’ils n’ont pas définies eux-mêmes, ce
dans le champ intellectuel : face à Anatole France qui dont leurs stratégies discursives les plus typiques portent
défendait les « droits imprescriptibles » de la pensée la marque. Elles retraduisent en effet la « position contra-
et la liberté d’exprimer tout système philosophique, dictoire de double exclusion, elle-même associée, dans la
le critique Ferdinand Brunetière imposait, dans la plupart des cas, à une trajectoire croisée qui, au prix d’un

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Revue des Deux Mondes, des limites à l’audace de la double renversement, conduit des positions dominantes
spéculation intellectuelle40. dans le champ du pouvoir au champ de production
C’est contre l’autonomisation de la fonction critique culturelle, qui y occupe une position dominée, et, plus
dans la société que ceux qu’on appellera ici les gardiens précisément, aux positions temporellement dominantes
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de l’ordre moralisateurs ont pris position pendant du champ de production culturelle »42.


l’Affaire Dreyfus, défendant la « Raison d’État » et les
Ce type de trajectoire croisée peut être illustré par
institutions comme l’Armée, à laquelle les valeurs intel-
le parcours d’Henry Bordeaux que nous avons
lectuelles doivent être subordonnées. L’activité intel- analysé en détail ailleurs43 : issu de la bourgeoisie
lectuelle est pour eux un instrument de maintien et de provinciale, nourri des lectures de Maistre, Taine,
reproduction de l’ordre social, elle doit être subordon- Fustel de Coulanges et Le Play, il s’oriente, comme
née à l’intérêt national et à celui des classes dominantes. ses frères (dont l’un a fait carrière dans l’Armée, les
deux autres ayant suivi une formation d’ingénieur
Ces « notables » tirent le plus souvent leur autorité de
dans une grande école, Polytechnique et les Mines),
leur proximité avec les fractions dominantes de la classe vers les professions traditionnellement réservées à
dominante qui composent leur public, et des institutions la bourgeoisie en préparant une double licence de
par lesquelles elles contrôlent le champ de production droit et de lettres. Après une « déviation » momen-
culturelle, comme l’Académie française. Relativement tanée due à sa socialisation dans les milieux littérai-
res parisiens – premier renversement –, il retourne à
peu dotés en capital symbolique spécifique, ils font
Thonon assister son père, dont il prendra la succes-
valoir ces titres de légitimité institutionnelle lorsqu’ils sion, s’enracinant dans la condition de notable et
signent leurs écrits et leurs prises de position. Les dans la vision du monde ultra-conservatrice qui le
supports de leurs engagements sont la grande presse, conduira à élaborer une œuvre littéraire toute vouée

38.  Ferdinand Brunetière, «  Après le France contemporaine, Paris, Bloud et 41. « Solidarité d’Occident », Occident, rature du salut. Deux trajectoires de roman-
procès », La Revue des Deux Mondes, Gay, 1917, p. 73. 16, 10 juin 1938. ciers catholiques : François Mauriac et Henry
mars 1898, p. 443, 445 et 446 ; voir 40. Thomas Loué, « Les fils de Taine entre 42.  Pierre Bourdieu, «  Le champ litté- Bordeaux », Actes de la recherche en sciences
aussi p. 442 sq. science et morale. À propos du Disciple de raire », Actes de la recherche en sociales, sociales, 111-112, mars 1996, p. 36-58.
39.  Georges Fonsegrive, De Taine à Paul Bourget (1889) », Cahiers d’histoire, 89, septembre 1991, p. 10.
Péguy. L’évolution des idées dans la 65, 1996, p. 55. 43. Gisèle Sapiro, « Salut littéraire et litté-

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

à l’incarnation des valeurs traditionnelles. Elle est Si cette forme d’engagement est plus fréquente parmi
couronnée dès 1919 – deuxième renversement – les intellectuels non spécialisés, elle peut couronner la
par son élection en 1919 à l’Académie française
carrière d’un savant intervenu jusque-là comme expert,
qui incarne le pôle de consécration temporelle du
champ littéraire. Devenu, après la défaite de 1940, à l’image d’Alexis Carrel publiant son ouvrage L’Homme,
un fervent propagandiste de la Révolution natio- cet inconnu pour agiter la menace de « dégénérescence »
nale, il réclame le 12 novembre 1940 dans Paris- que la dénatalité fait peser sur la « race »46.
Soir que le portrait du Maréchal soit accroché en
tout lieu, public et privé – « Chaque maison, chaque
chaumière doit être éclairée par ce visage » –, avant Le groupement intellectuel contestataire
de lui rendre hommage dans un ouvrage intitulé et « l’avant-garde »
Images du Maréchal Pétain (Sequana, 1941).
La forme collective qui correspond à la posture de
Cette position en porte-à-faux les voue à recourir à l’intellectuel critique généraliste, rassemblant des
deux types de stratégies contradictoires : « il leur faut intellectuels moins dotés en capital symbolique, est le
combattre la “critique intellectuelle” en la ramenant groupement intellectuel à vocation éthico-politique. La
à sa plus simple expression, ce qui les expose sans Ligue des droits de l’homme, qui a pérennisé l’enga-
cesse à la limpidité simpliste du vulgarisateur ; mais, gement dreyfusard au lendemain de l’Affaire Dreyfus,
sous peine de perdre toute force spécifique, ils doivent en est l’archétype47. Les années 1930 voient se multi-
manifester aussi qu’ils sont capables de riposter en plier de telles organisations, comme l’Association des
“intellectuels” aux critiques des “intellectuels”, et écrivains et artistes révolutionnaires et le Comité de
que leur goût de la clarté et de la simplicité, même vigilance des intellectuels antifascistes48.
s’il s’inspire d’une forme d’anti-intellectualisme, est Mais ce sont les « avant-gardes » littéraires et
l’effet d’un libre choix intellectuel44. » artistiques qui ont le mieux incarné cette forme
d’engagement collectif. À l’instar des sectes religieu-
Caractéristique de cette dynamique de réaction ses et des groupuscules politiques, le regroupement
contre les intellectuels critiques qu’avait déjà illus- est leur mode d’accumulation primitive de capital
trée la mobilisation antidreyfusarde est la décla-
symbolique (collectif). Concevant les révolutions
ration « Pour un parti de l’intelligence », parue
dans Le Figaro du 19 juillet 1919, en réaction à la
symboliques dans la création comme une forme de
« Déclaration d’indépendance d’esprit » adressée subversion de l’ordre social, à la manière des surréa-

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par Romain Rolland à L’Humanité, qui la publia listes ou des situationnistes49, elles s’opposent, sous
dans son édition du 26 juin 1919. Avec Paul ce rapport, le plus directement aux gardiens de l’ordre
Bourget, de l’Académie française, en tête des moralisateurs pour qui la pensée et la littérature doit
signataires, cette déclaration était précédée d’un
être un moyen de conservation de l’ordre social. Une
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chapeau qui expliquait : « Certains intellectuels


ont récemment publié un manifeste où ils repro- des caractéristiques des avant-gardes est la contesta-
chèrent à leurs confrères d’avoir “avili, abaissé, tion des frontières sociales entre activités ou identi-
dégradé la pensée” en la mettant au service de tés : elles critiquent la spécialisation des champs de
la patrie et de sa juste cause. Les signataires de production culturelle et scientifique et combattent
l’appel que nous publions aujourd’hui eussent
parfois ouvertement la division du travail, comme le
laissé de tels propos sans réponse, comme ils
laissent leurs auteurs s’exiler eux-mêmes, si leur
firent les situationnistes50.
action ne semblait susceptible d’agir comme un À défaut de capital symbolique individuel (il faut
mauvais ferment et de menacer l’intelligence un nom ou un titre pour signer une pétition), les
et la société. Ils pensent en effet que l’opinion avant-gardes s’engagent à coup de manifestes (signés
publique, troublée par ces folies, a besoin d’être du nom du groupe) et de manifestations bruyantes,
guidée et protégée, et ils estiment que c’est le
qui sont les moyens de protestation des dominés.
rôle d’écrivains vraiment conscients du péril et
qui entendent servir. Contre le bolchevisme de la Leur anticonformisme les conduit à dresser des
pensée, contre le parti de l’ignorance, ils enten- états des lieux de l’art et de la pensée de leur temps
dent organiser une défense intellectuelle45. » pour mieux en déconstruire les fondements doxiques

44. P. Bourdieu, « Le champ littéraire », Lemerle dans ce numéro. res (AEAR). La revue “Commune” et la ment » chez les situationnistes, voir Tom
op. cit., 1991, p. 10. 47.  V. Duclert, «  La ligue de “l’époque lutte idéologique contre le fascisme McDonough, “The Beautiful Language of
45. Cité in J.-F. Sirinelli, Intellectuels et héroïque” », art. cit. La ligue antidreyfusarde (1932-1936) », Le Mouvement social, 54, My Century”: Reinventing the Language
passions françaises, op. cit., p. 43. n’a pas connu la même pérennité : voir janvier-mars 1966, p. 29-47 ; « Le Comité of Contestation in Postwar France,
46.  Francine Muel-Dreyfus, Vichy et Jean-Pierre Rioux, Nationalisme et conser- de vigilance des intellectuels antifascistes, 1945-1965, Cambridge/Londres, MIT
l’éternel féminin. Contribution à une vatisme : la Ligue de la patrie française, 1934-1939. Antifascisme et pacifisme », Press, 2007.
sociologie politique de l’ordre des corps, 1899-1904, Paris, Beauchesne, 1977. Le Mouvement social, 101, octobre- 50.  Voir l’article d’Éric Brun dans ce
Paris, Seuil, 1996, p. 91-92. Pour d’autres 48.  Nicole Racine, «  L’Association décembre 1977, p. 87-113. numéro.
exemples, voir l’article de Sébastien des écrivains et artistes révolutionnai- 49.  Sur la pratique du «  détourne-

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Gisèle Sapiro

et à théoriser leurs principes dans des textes-ma- Dans les années 1960, le groupe Tel Quel, mené par
nifestes tels que les manifestes surréalistes, Pour Philippe Sollers, tente également d’associer hérésie
un nouveau roman (Minuit, 1961) d’Alain Robbe- littéraire et radicalisme politique55. Cependant, face à
Grillet, ou encore Théorie d’ensemble (Seuil, 1968) l’accélération de la division du travail d’expertise et à
de Tel Quel, ce qui leur vaut d’ailleurs souvent d’être l’imposition du paradigme scientifique dans les scien-
taxés de « théoricisme terroriste »51. ces humaines et sociales, la séparation entre littérature
Leur volonté de transgression des normes éthiques et politique opérée par le Nouveau Roman contri-
et esthétiques (les premières fonctionnant comme bue, à terme, au déclin du modèle prophétique de
autant de censures artistiques) les porte vers le radica- l’engagement à partir des années 1960. La défense du
lisme politique. Après s’être alliés avec les marxistes du schème de la créativité en mai 1968 n’est pas étrangère
groupe Philosophies pour prendre position contre le à cette montée en puissance du pouvoir technocrati-
colonialisme français à l’occasion de la Guerre de Rif en que56. Enfin, si l’engagement féministe de Simone de
1925, donnant ainsi une portée éthico-politique à leur Beauvoir relevait du modèle universaliste, la fraction
culte romantique de l’Orient, les surréalistes ont, par des féministes différentialistes s’inscrit davantage dans
exemple, opté pour le communisme ou le trotskisme52. le présent type d’intervention par sa volonté de subver-
Mais même lorsque leur stratégie subversive les conduit tir les représentations et par son mode d’action collec-
à donner une portée politique à leur protestation, tif, tandis que les féministes matérialistes développent
comme dans le cas cité, les avant-gardes refusent pour une spécialisation croissante qui les classe dans les deux
autant de sacrifier l’autonomie du jugement esthétique. derniers types idéaux. Ce processus de spécialisation
Cette exigence d’autonomie de l’art a d’ailleurs conduit touche également les intellectuels d’institution.
la plupart des membres du groupe surréaliste à rompre
avec le Parti communiste, qui voulait asservir l’art aux
L’intellectuel d’institution
impératifs politiques de la Révolution.
ou d’organisation politique
Dans les années 1950, les écrivains du Nouveau
Roman résolvent ce problème en dissociant la littérature Les intellectuels d’institution (religieuse notamment) ou
de la politique. Rompant avec le modèle sartrien de de parti ont pour principale tâche d’illustrer et de défen-
l’engagement, Alain Robbe-Grillet considère que l’art dre la doctrine et/ou la ligne idéologique de l’instance
ne peut être un moyen au service d’une cause, fût-elle la qu’ils ont choisi de rejoindre, à l’instar de Giovanni

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Révolution, il ne doit pas enseigner, ni viser à l’efficacité. Gentile rédigeant le Manifeste des intellectuels fascistes
Soumis à un critère d’appréciation extérieur (politique en 1925. Il leur faut constamment s’ajuster aux contrain-
ou moral), il s’expose à la routinisation, à l’orthodo- tes spécifiques qui leur sont imposées et qui subordon-
xie. Pour qu’il soit art, il faut se résigner à sa gratuité. nent les valeurs intellectuelles à la discipline militante57.
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Le nouveau roman refuse ainsi l’héritage humaniste, Il en résulte un tiraillement entre des valeurs et intérêts
qui veut que la littérature soit porteuse d’une morale contradictoires (intellectuels vs militants), que font
positive. Robbe-Grillet appelle au retour de « l’art pour apparaître les tentatives des intellectuels catholiques et
l’art », et conclut : « Redonnons donc à la notion d’enga- celles de leurs homologues communistes pour acquérir
gement le seul sens qu’elle peut avoir pour nous. Au une autonomie relative au sein de l’institution.
lieu d’être de nature politique, l’engagement c’est, pour La figure de l’intellectuel catholique est née de la
l’écrivain, la pleine conscience des problèmes actuels perte du monopole du pouvoir spirituel par l’Église
de son propre langage53 ». Mais, s’ils dissocient l’art de et du processus de sécularisation qui a conduit l’ins-
la politique, les nouveaux romanciers ne renoncent pas titution ecclésiale à réorienter sa stratégie à la fin du
à l’idée sartrienne de responsabilité de l’écrivain : ils XIXe siècle58. Outre qu’il ouvre un espace pour les
signent (aux côtés de Sartre) la « Déclaration sur le droit intellectuels laïcs, l’encadrement du « mouvement
à l’insoumission dans la guerre d’Algérie », autrement de renaissance littéraire catholique » pourrait être
appelé « Manifeste des 121 »54. considéré comme un début de spécialisation du rôle

51. C’est ce que fait Jean Paulhan dans 1924-1929, Paris, La Dispute, 1999. Finnish Society of Sciences and Letters, le renoncement à l’autonomie n’est pas
son essai Les Fleurs de Tarbes, ou la 53. Alain Robbe-Grillet, Pour un nouveau 1990. toujours le résultat d’une stricte contrainte
terreur dans les Lettres, Paris, Gallimard, roman, Paris, Minuit, 1961, p. 39. 56. Boris Gobille, « Les mobilisations de du parti ni d’un encadrement étroit : voir
1941. L’accusation a également été portée 54. Anne Simonin, « La littérature saisie l’avant-garde littéraire française en mai Laurent Kestel, « De la Conversion en
contre le groupe Tel Quel ; voir Philippe par l’Histoire. Nouveau Roman et guerre 1968. Capital politique, capital littéraire politique. Genèse et institutionnalisation
Forest, Histoire de Tel Quel, 1960-1982, d’Algérie aux Éditions de Minuit », Actes et conjoncture de crise  », Actes de la du Parti populaire français, 1936-1940 »,
Paris, Seuil, 1995, p. 299. de la recherche en sciences sociales, recherche en sciences sociales, 158, juin thèse de doctorat, Université de Paris I,
52. Maurice Nadeau, Histoire du surré- 111-112, mars 1996, p. 69-71. 2005, p. 30-61. 2006, p. 458-472.
alisme, Paris, Seuil, 1945, et Norbert 55. Niilo Kauppi, Tel Quel : la constitution 57.  Le cas des intellectuels du Parti 58. Hervé Serry, Naissance de l’intellectuel
Bandier, Sociologie du surréalisme. sociale d’une avant-garde, Helsinki, The populaire français montre cependant que catholique, Paris, La Découverte, 2004.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

des intellectuels – puisqu’il s’agit d’un engagement par à l’autorité de l’institution en matière philosophique61.
leurs œuvres – s’il n’était destiné avant tout à combattre Ce type de position est nouveau : dans des institutions
la montée du paradigme scientifique et la division du comme l’Église ou le Parti communiste qui entendent
travail intellectuel, précisément. C’est contre l’émer- imposer une vision globale du monde, la philosophie
gence d’un syndicalisme intellectuel avec la création de a toujours été le domaine le mieux protégé, avec des
la Confédération des travailleurs intellectuels (CTI) en « gardiens du temple » préposés62. Signe de l’affaiblisse-
1919 que les intellectuels catholiques lancent un appel ment de l’institution, il inaugure, pour les intellectuels de
à l’union des professions intellectuelles sous l’égide de La Nouvelle Critique, un rôle inédit de « conseillers du
l’Église. L’idée d’un groupement d’intellectuels apparaît prince » chargés de participer à l’élaboration de la ligne
en adéquation avec le principe de l’entraide conforme à du PCF dans la période d’aggiornamento qui s’ouvre
la charité, et avec l’enseignement des papes qui « nous après le comité central d’Argenteuil, tout en demeurant
indiquent la voie féconde de l’organisation corpora- soumis à l’autorité de l’institution.
tive comme la seule qui mène à un ordre social où La littérature fut, en revanche, aussi bien pour
tous les droits ont leur place et où tous les intérêts les intellectuels catholiques que pour les intellectuels
matériels peuvent se faire pacifiquement respecter »59. communistes, un lieu où la revendication d’une relative
Mais tous s’accordent aussi pour contester la concep- autonomie a pu se faire entendre en premier lieu. Au
tion « matérialiste » et saint-simonienne du rôle des moment où le jdanovisme impose une contrainte sans
intellectuels et de leur place dans la société telle que précédent à la création artistique en prescrivant une
l’envisage la CTI. La double fonction de médiation qui « méthode » et en soumettant les œuvres au service de
leur fut assignée à cette époque, celle « d’interprète et la cause communiste, Aragon, fort du capital symboli-
de garde-fou » entre les militants et Rome, et celle du que acquis dans la Résistance intellectuelle, où il avait
dialogue entre l’Église et la société intellectuelle, se déjà exploré les limites de l’autonomie, revendique
délitera autour de 1968, après l’aggiornamento dont ils pour les écrivains le droit, au nom de leur spécia-
furent les porteurs et qui a conduit à Vatican II60. lité, de récuser l’avis du « lecteur de masse » ou de
Si les intellectuels d’institution sont globalement l’ouvrier63. Cette revendication s’inscrit, à la suite du
tenus de renoncer à leur liberté de conscience pour jdanovisme lui-même, dans un processus de spéciali-
la défense de la cause, ils ne forment pas pour autant sation des activités intellectuelles au sein du PCF, qui
une catégorie homogène du point de vue des modalités accompagne l’institutionnalisation du Parti commu-

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et des formes de leur engagement. En effet, leur aptitude niste64 : le rôle des intellectuels n’est plus de servir
à affirmer leur autonomie au sein de l’institution varie de caution symbolique à la cause du prolétariat, mais
en fonction de leurs propriétés sociales et de leur capital de mettre leurs compétences spécifiques au service
symbolique spécifique, les conduisant à adopter des de la transformation du monde social, que ce soit
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postures qui se rapprochent des autres figures idéalty- par la science, la création ou l’enseignement. Cette
piques décrites ici. Selon Hervé Serry, le mouvement de conception, apparue en URSS dans les années 1930
renaissance littéraire catholique a permis l’émergence avec le jdanovisme, lui-même en partie produit contre
d’une figure d’intellectuel critique au sein de l’Église, le « proletkult », a été introduite en France pendant
incarnée par Jacques Maritain, François Mauriac et la guerre, dans la Résistance intellectuelle, et mise
Georges Bernanos dans les années 1930. Du côté des en œuvre à la Libération à travers l’organisation des
intellectuels communistes, Frédérique Matonti a montré intellectuels communistes par professions. Opposée à
l’affrontement, dans une période de desserrement de la tendance « ouvriériste » qui entendait soumettre en
la contrainte qui pesait sur les intellectuels, de deux dernière instance les produits culturels au jugement
positions, celle du « “conseiller du prince” thorézien », du peuple et de ses représentants, cette organisation
incarnée notamment par Roger Garaudy, qui définit Les visait à encadrer et à contrôler le travail intellectuel en
Tâches des philosophes communistes selon les « figures évitant qu’ils ne forment un corps et une force opposi-
imposées », et celle du « roi-philosophe », représentée par tionnelle en son sein 65. Le parti encouragea donc
Althusser qui, fort de ses titres universitaires, adopte une ses intellectuels d’une part à produire des œuvres
posture d’intellectuel critique refusant de se soumettre conformes à la « méthode » réaliste-socialiste (c’est

59. François Hepp et Henri Massis, « Les Seconde Guerre mondiale, voir Id., Écono- Pour la période précédente, voir Jeannine 64. Gisèle Sapiro, « Formes et structures
intellectuels catholiques devant le syndica- mie et humanisme. De l’utopie commu- Verdès-Leroux, Au service du Parti. Le Parti de l’engagement des écrivains commu-
lisme intellectuel II », La Revue des jeunes, nautaire au combat pour le tiers-monde, communiste, les intellectuels et la culture nistes en France de la “drôle de Guerre” à
XXIV(11), 10 juin 1920, p. 527. 1941-1966, Paris, Cerf, 1996. (1944-1956), Paris, Fayard, 1983. la Guerre froide », Sociétés & Représenta-
60. Denis Pelletier, La Crise catholique. 61.  Frédérique Matonti, Intellectuels 62.  F. Matonti, op. cit., p. 202. tions, 15, décembre 2002, p. 155-176.
Religion, société, politique, Paris, Payot, communistes. Essai sur l’obéissance 63.  Louis Aragon, «  Le roman et les 65. Laurent Casanova, Le Parti commu-
2002, p. 254-255. Sur la confrontation de politique. La Nouvelle Critique (1967-1980), critiques », La Nouvelle Critique, 17, juin niste, les intellectuels et la nation, Paris,
ces intellectuels avec le marxisme après la Paris, La Découverte, 2005, p.  76 sq. 1950, p. 75-90. Éd. Sociales, 1949.

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Gisèle Sapiro

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Engagement des chômeurs et personnification des anonymes. Le mouvement des chômeurs, comme
d’autres mouvements des « sans », a recueilli de nombreux soutiens intellectuels à la fin des années 1990.
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Modèles d’intervention politique des intellectuels

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Mais le faible traitement médiatique dont il a fait l’objet a suscité l’invention de techniques de visibilisation,
comme la personnification des anonymes à l’aide de photographies ouvrant les manifestations.
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Gisèle Sapiro

de cette époque que date, aussi, le débat sur science révolutionnaire : telle est notamment la position de
bourgeoise et science prolétarienne 66), de l’autre à Dyonis Mascolo et de Pierre Naville. Dyonis Mascolo
s’engager aux côtés de non communistes dans des a publié sous le titre Le Communisme un essai dans
combats touchant leur domaine comme la défense du lequel il conteste l’existence même de l’intellectuel
livre français ou du cinéma français contre « l’impé- communiste au nom de la nécessité pour celui-ci de
rialisme » culturel américain. s’intégrer au prolétariat : c’est la figure de l’intellectuel
La polémique qui agite le pôle radical du champ révolutionnaire. Dans le cadre de sa polémique avec
intellectuel en 1955 autour du rôle des intellectuels Sartre, Naville propose une analyse plus complexe,
dans le mouvement révolutionnaire, et plus spécifi- qui illustre la transition entre le modèle généraliste et
quement sur la légitimité de l’intellectuel communiste, le modèle professionnel68.
est un moment d’affrontement ouvert entre les diffé-
rents modèles d’engagement intellectuel. La fonction Aux yeux de Naville, Sartre incarne la figure
de l’intellectuel communiste, qui s’est professionnalisée paradigmatique de « l’intellectuel » qui se conçoit
comme on l’a dit, est contestée de deux côtés. Elle est comme appartenant à une classe à part de la
critiquée à partir des valeurs propres au champ intellec- société et perpétue la division entre travail intel-
tuel parce qu’il exerce sa profession en renonçant aux lectuel et travail manuel au nom des privilèges
du « créateur » : il refuse le marxisme tout en
prérogatives qui lui sont spécifiques : liberté, créativité,
soutenant la bureaucratie communiste qui insti-
initiative, esprit critique. Telle est notamment la position tutionnalise cette division du travail en instal-
de Sartre et de nombre d’intellectuels progressistes, lant l’intelligentsia comme un corps à part dans
comme Louis Martin-Chauffier, ancien compagnon de la société. Celle-ci n’a d’autre fonction que de
route du parti, qui s’en est éloigné en 1953 : justifier le pouvoir en place puisqu’elle ne décrit
que ce qui s’est fait au lieu de dire ce qu’il faut
« Qui dit parti, ou mouvement, ou quelque organi- faire. C’est la notion même d’«  engagement »
sation que ce soit, la plus noble par ses fins, la au nom de laquelle Sartre soutient le commu-
plus scrupuleuse dans le choix des moyens – dit nisme que récuse Naville. Plus encore, il nie que
nécessairement discipline, cohésion, tactique. Or, les intellectuels aient une mission spécifique.
qui ne voit que ces nécessités […] sont tout à Contre la figure de l’intellectuel engagé, Naville,
l’opposé des règles de l’esprit, qui commandent à devenu lui-même sociologue du travail après
la fois à la pensée et à la vie67 ? » avoir travaillé comme psychologue d’orientation

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professionnelle, promeut celle du professionnel
Sartre fustige quant à lui son ancien élève Jean Kanapa, qui fait son métier, de l’ingénieur, du médecin
ou du comptable, et qui, orienté en partie vers la
le rédacteur en chef de la revue doctrinaire du Parti,
pratique, peut exercer une fonction d’expertise.
La Nouvelle Critique, qui réagit à la mise en cause
Ceci vaut également pour le créateur qui par ses
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des intellectuels communistes dans diverses tribunes œuvres mêmes et en toute liberté, doit exercer
allant de la revue anticommuniste Preuves aux Temps une fonction critique de la société, mais sans se
Modernes. L’argument de Sartre est simple : si le Parti mêler de politique. Parallèlement, il préconise le
communiste veut attirer les intellectuels progressistes, il transfert intégral des capacités diverses de ceux
doit les rassurer sur la préservation de leur autonomie qui le voudront aux classes opprimées, selon le
modèle des intellectuels révolutionnaires69.
en tant qu’intellectuels. Sartre interviendra à nouveau
à la suite de la publication en 1956 du livre de Pierre
Hervé La Révolution et les fétiches, qui vaudra à son Cas limite de l’intellectuel d’organisation, le révolu-
auteur d’être exclu du Parti communiste, parce qu’il tionnaire professionnel, qui se fond dans le mouve-
y adopte une perspective critique à mots couverts, ment ouvrier en renonçant à ses prérogatives trace les
revenant entre autres sur certaines affaires comme celle frontières de l’engagement intellectuel, là où il ne se
du complot des « blouses blanches », qui ont favorisé différencie plus de l’action politique (même si souvent,
l’expression de tendances antisémites en URSS. dans la pratique, ces révolutionnaires professionnels
Du côté de la gauche marxiste non communiste, on demeurent des théoriciens plus que des militants). Il
reproche à l’inverse à l’intellectuel communiste, selon est, sous ce rapport, diamétralement opposé à la figure
la logique militante, de conserver des prérogatives de l’expert qui se situe à la charnière entre activité
d’intellectuel au lieu de se fondre dans le mouvement professionnelle et engagement.

66. Frédérique Matonti, « La colombe et Paris, Odile Jacob, 2000. 69.  Gisèle Sapiro, «  Pierre Naville et Les Vies de Pierre Naville, Lille, Presses
les mouches. Joliot-Curie et le pacifisme 67. Demain, 12-18 janvier 1956. Jean-Paul Sartre : une controverse sur le universitaires du Septentrion, 2007,
des savants  », Politix, 58, 2002, 68. Pierre Naville, La Révolution et les rôle social de l’intellectuel » ; Frédérique p. 127-142 et p. 143-155. Sur la trajec-
p.  109-140  ; Michel Pinault, Frédéric intellectuels, Paris, Gallimard, 1975, Matonti, «  Naville et les intellectuels toire de Naville, on se reportera aux autres
Joliot-Curie. Le savant et la politique, p. 148-214. communistes », in Françoise Blum (dir.), contributions à ce volume.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

Le spécialiste consulté hygiénisme 75 (la statistique deviendra une science


par les dirigeants ou « l’expert » d’État en Italie et en URSS notamment76). L’économie
s’impose dans l’entre-deux-guerres avec le soutien
Si l’on peut la faire remonter à l’ancien régime avec des fondations philanthropiques, notamment le Laura
l’arithmétique politique, ancêtre de la statistique70, Spelman Rockefeller Memorial qui vise à mettre en
l’affirmation de la figure de l’expert qui fonde son place un réseau mondial d’instituts d’études de la
jugement sur un savoir scientifique certifié s’inscrit conjoncture77. Les fondations encouragent en effet le
dans le processus de spécialisation et dans la compé- développement de l’expertise dans les sciences sociales,
tition autour de la division du travail d’expertise, qui va de pair avec l’imposition des méthodes statisti-
suivant l’analyse d’Andrew Abbott. La reconnais- ques et de la neutralité axiologique comme marques de
sance d’une compétence par l’État (« jurisdiction ») scientificité78. La Société des Nations contribue, par le
implique en retour un service de l’État. L’expert est biais de sa Commission de coopération intellectuelle, à
celui qui informe les décisions des pouvoirs publics et institutionnaliser à l’échelle internationale ce recours
fournit les fondements « scientifiques » des politiques à des « experts désintéressés », comme l’explique
publiques71. Le diagnostic qu’il produit doit rester l’helléniste anglais Gilbert Murray, lorsqu’il prend la
« neutre ». La neutralité est arborée comme un signe présidence de cette commission79.
de scientificité, au rebours de l’idéologie, suspecte S’il existait dès avant la guerre, le modèle de l’exper-
d’assujettir la connaissance à des fins politiques. Ce tise importé des États-Unis s’impose largement en
rôle d’expert pour l’élaboration des politiques publi- France sous la Cinquième République avec la mise en
ques s’institutionnalise aux États-Unis avec l’appa- place d’une politique de planification qui fait appel aux
rition des think tanks en lien avec le développement sciences sociales80. Économistes, urbanistes, socio-
de l’expertise scientifique pour fonder les politiques logues sont sollicités pour étudier la conjoncture,
publiques dans le cadre du New Deal72. la rénovation urbaine, ou encore les conditions de
À la différence des États-Unis, où les professions démocratisation de l’accès à la culture81. La multipli-
libérales ont toujours été « libres  », dans un pays cation des think tanks aux États-Unis dans les années
centralisé comme la France, la compétence d’expertise 1970 et la diffusion internationale du modèle confirme
s’est constituée d’abord au sein même de l’adminis- sa généralisation, tandis que la notion d’expertise
tration, avec la formation d’un corps d’ingénieurs et connaît depuis une forte extension. Le développement

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de hauts fonctionnaires, ce qui a limité pour les autres de clubs et de commissions d’experts au sein des partis
professions la possibilité d’y prétendre73. Certaines et des syndicats, qui renvoie à la spécialisation des
se voient néanmoins attribuer dès le XIXe siècle des tâches des intellectuels d’institution évoquée ci-dessus,
tâches d’expertise, à l’instar des psychiatres auprès témoigne de la légitimité politique conquise par ce
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des tribunaux ou des médecins hygiénistes74. Parmi modèle. Ainsi, le recours de la CFDT à l’expertise des
les sciences sociales, la criminologie, la démographie sciences sociales, qui commence dès les années 1960,
et la statistique revendiquent ce rôle dès la fin du XIXe prend une forme nouvelle dans les années 1980, après
siècle à travers diverses questions constituées comme l’abandon du socialisme autogestionnaire, à travers la
relevant de leur compétence, criminalité, dénatalité, relation qu’elle instaure avec la Fondation Saint-Simon

70. Alain Desrosières, La Politique des Revue d’histoire des sciences humaines, constitution de l’expertise économique est la Sorbonne, 1999.
grands nombres. Histoire de la raison 3, 2000, p. 57-89 ; Remi Lenoir, « L’inven- étroitement liée à la collectivisation et la 80. Michael Pollak, « La planification des
statistique, Paris, La Découverte, 1993, tion de la démographie et la formation de planification ; voir Alessandro Stanziani, sciences sociales », Actes de la recher-
rééd. « Poche », 2000, p. 36. l’État », Actes de la recherche en scien- L’Économie en révolution, Paris, Albin che en sciences sociales, 2-3, juin 1976,
71. Voir les deux dossiers que la revue ces sociales, 108, juin 1995, p. 36-61. Michel, 1998. p. 105-121, et Delphine Dulong, Moderniser
Genèses a consacrés au thème de Sur la conjoncture de cette revendication, 78. Donald Fisher, “The role of philan- la politique. Aux origines de la Ve République,
l’expertise, n°  65, décembre 2006, et voir Christian Topalov (dir.), Laboratoire du thropic foundations in the reproduction Paris, L’Harmattan, 1997. Sur le rapport
n° 70, janvier 2008. nouveau siècle. La nébuleuse réformatrice and production of hegemony: Rockefel- avec le pouvoir qu’implique l’expertise, voir
72.  Voir l’article de Tom Medvetz dans et ses réseaux en France, 1880-1914, ler foundations and the social sciences”, Jacques Chevalier, « L’entrée en expertise »,
ce numéro. Paris, Éd. de l’EHESS, 1999. Sociology, 17(2), p. 206-233 ; George Politix, 36, 1996, p. 33-50.
73.  Voir par exemple Odile Henry, 76. Jean-Guy Prévost, A Total Science. Steinmetz (éd.), The Politics of Method in 81.  Frédéric Lebaron, La Croyance
«  L’impossible professionnalisation du Italian Statistics 1900-1945, McGill-Queen’s the Human Sciences. Positivism and its économique. Les économistes entre science
métier d’ingénieur-conseil (1880-1954) », University Press, à paraître en 2009 et Alain Epistemological Others, Durham/Londres, et politique, Paris, Seuil, 2000 ; François
Le Mouvement social, 214, janvier-mars, Blum et Martine Mespoulet, L’Anarchie Duke University Press, 2005. Denord, Néolibéralisme version française.
2006, p. 37-55. bureaucratique. Statistique et pouvoir sous 79. Gilbert Murray, « Pourquoi la coopéra- Histoire d’une idéologie politique, Paris,
74. Robert Castel, L’Ordre psychiatrique, Staline, Paris, La Découverte, 2003. tion intellectuelle est nécessaire  », Demopolis, 2007 ; Isabelle Backhouche,
Paris, Minuit, 1977. 77. Ludovic Tournès, « L’Institut scientifique Coopération intellectuelle, 15 mars « Expertiser la rénovation urbaine : le cas de
75.  Laurent Mucchielli, «  Criminologie, de recherches économiques et sociales 1929, p. 129. Voir aussi Jean-Jacques la France dans les années 1960 », Genèses,
hygiénisme et eugénisme en France et les débuts de l’expertise économique Renoliet, L’Unesco oubliée. La Société 70(1), 2008, p. 45-65 ; Vincent Dubois, La
(1870-1914) : débats médicaux sur l’élimina- en France (1933-1940) », Genèses, 65, des Nations et la coopération intellec- Politique culturelle. Genèse d’une catégorie
tion des criminels réputés “incorrigibles” », décembre 2006, p.  49-70. En URSS, la tuelle (1919-1946), Paris, Publications de d’intervention publique, Paris, Belin, 1999.

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Gisèle Sapiro

qui, entre think tank et club de réflexion, se veut un lieu universel et celui de « l’intellectuel spécifique ». Inscrits
d’échange entre des universitaires (dont certains issus dans le droit fil de l’engagement dreyfusard, L’Affaire
des rangs du syndicat comme son secrétaire, Pierre Audin (1957) de Pierre Vidal-Naquet, qui rassemblait
Rosanvallon), des experts de la haute fonction publique les preuves de la responsabilité des militaires français
et des représentants du monde économique82. dans la disparition du mathématicien communiste
engagé en faveur du FLN, tout comme ses Assassins
de la mémoire (1987), où il démonte l’argumenta-
L’intellectuel critique spécialisé
tion pseudo-scientifique des négationnistes, peuvent
ou « l’intellectuel spécifique » en effet être considérés comme des contre-expertises
C’est face à cette montée de l’expertise qu’il faut historiques, forme d’« expertise auto-instituée87 » qui
comprendre l’affirmation de la figure de « l’intellectuel caractérise le mode d’intervention de « l’intellectuel
spécifique », forme spécialisée de l’intellectuel critique spécifique ». Il en va de même lorsque Gisèle Halimi
théorisée par Foucault. Bien qu’apparue antérieure- réunit en un ouvrage préfacé par Simone de Beauvoir
ment, elle devient significative socialement pendant la les preuves des tortures que les paras français ont fait
Guerre d’Algérie et surtout après Mai 68. Tirant toutes subir à la jeune algérienne, membre du FLN, Djamila
les conséquences de la division du travail d’expertise, Boupacha, ouvrage qui constitue selon ses termes le
Foucault récuse la figure de l’intellectuel universel qui « dossier d’instruction88 », ou dans son engagement
s’érige en « maître de vérité et de justice83 », tandis que en défense du droit des femmes à la contraception et à
Bourdieu lui reproche son « illusion de la toute-puis- l’avortement. Cette contre-expertise est mise au service
de ceux qui sont dépossédés des moyens d’expression.
sance de la pensée84 ». Toutefois, comme ce dernier,
Comme l’explique Foucault :
Foucault en retient la dimension critique, une critique
qu’il veut spécifique et non globale, ancrée dans un
«  Pour moi, l’intellectuel c’est le type qui est
savoir spécialisé. À égale distance de l’action politique branché, non pas sur l’appareil de production,
et de la neutralité de l’expert, le travail de « l’intel- mais sur l’appareil d’information. Il peut se faire
lectuel spécifique » consiste avant tout à repenser les entendre. Il peut écrire dans les journaux, donner
catégories d’analyse du monde social et à redéfinir les son point de vue. Il est également sur l’appareil
d’information ancien. Il a le savoir que lui donne
problématiques pertinentes, contre les idées reçues et
la lecture d’un certain nombre de livres, dont
les schèmes de perception routiniers85. Refusant l’ins-

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les autres gens ne disposent pas directement.
trumentalisation des sciences sociales par le pouvoir Son rôle, alors, n’est pas de former la conscience
technocratique, cette conception promeut une action ouvrière puisqu’elle existe, mais de permettre à
politique (à laquelle l’intellectuel prend part en tant que cette conscience, à ce savoir ouvrier, d’entrer
dans le système d’information, de se diffuser et
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citoyen) fondée sur un savoir spécialisé sur le monde


d’aider, par conséquence, d’autres ouvriers ou des
social (qu’il contribue à élaborer dans son domaine gens qui n’en sont pas de prendre conscience de
de compétence), comme Foucault le fit lui-même ce qui ce passe89. »
en fondant en 1971, avec Jean-Marie Domenach et
Pierre Vidal-Naquet, le Groupe d’information sur les Contre-expertise et relais de la parole des dominés, tels
prisons, qui réunissait des magistrats, des avocats, sont les modes d’intervention privilégiés de « l’intel-
des journalistes, des psychologues86. lectuel spécifique ». Pierre Bourdieu a mis ainsi un
Cette figure se démarque donc aussi bien de l’intel- capital symbolique fondé sur une renommée interna-
lectuel prophétique que de l’expert et de l’intellec- tionale au service du combat contre le néolibéralisme
tuel d’institution. Elle a été incarnée en France par et ses conséquences sociales, multipliant les prises
des intellectuels comme Pierre Vidal-Naquet, Gisèle de position publiques en faveur des « sans-papiers »
Halimi, Michel Foucault et Pierre Bourdieu, bien qu’en (1996) et du mouvement des « chômeurs » (1998),
pratique ils aient oscillé entre le modèle de l’intellectuel contre « la troïka néo-libérale Blair-Jospin-Schröder »

82. Sur le cas de la CFDT, voir Nicolas 85.  Michel Foucault, «  L’intellectuel et tés par Philippe Artières, Laurent Quéro et L’Affaire Audin a paru aux Éditions de Minuit
Defaud, «  “L’adaptation” de la CFDT. ses pouvoirs » (1984), in Dits et écrits IV, Michelle Zancarini-Fournel, post. de Daniel en 1957 ; Les Assassins de la mémoire à
Sociologie d’une conversion politique op. cit., p. 676-677. Defert, Paris, IMEC, 2003. La Découverte en 1987 (rééd. 2005).
(1970-1995) », thèse de doctorat sous la 86. Voir Grégory Salle, « Emprisonnement 87.  Sur ce concept, voir Dominique 88. Gisèle Halimi, « Simone de Beauvoir »,
direction de Dominique Damamme, Univer- et État de droit. Une relation à l’épreuve en Damamme et Marie-Claire Lavabre, « Les L’Humanité, 1er janvier 2000.
sité Paris IX-Dauphine, 2006. Allemagne et en France depuis les “années historiens dans l’espace public », Sociétés 89. Cité par Didier Eribon, Michel Foucault,
83. Michel Foucault, « Intervista a Michel 68” », thèse de doctorat sous la direction contemporaines, 39, 2000, p. 10. Sur Paris, Flammarion, coll. « Champs », 1991,
Foucault », in Dits et écrits IV, Paris, Galli- de Pierre Lascoumes, Paris, IEP, 2006, les différents modèles d’engagement des p. 268. On se reportera à cet ouvrage
mard, 1994, p. 165-155. p.  86-129, et Le Groupe d’information historiens, voir aussi Olivier Dumoulin, pour ce qui concerne les engagements
84.  P.  Bourdieu, Les Règles de l’art, sur les prisons  : archives d’une lutte, Le Rôle social de l’historien. De la chaire de Foucault.
op. cit., p. 293. 1970-1972, documents réunis et présen- au prétoire, Paris, Albin Michel, 2003.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

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LE SEcrétaire général du PCF et le philosophe du Parti, l’exemple même du travail de


l’intellectuel du Parti.

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Gisèle Sapiro

(« Pour une gauche de gauche »), contre les « maîtres et l’arbitraire de la psychiatrie. Il s’inscrit dans le
du monde », en faveur des mouvements en lutte contre prolongement d’une redéfinition des frontières entre
la mondialisation néolibérale réunis à Nice en décembre normal et pathologique opérée par des intellectuels
2000 et à Québec en avril 200190. C’est dans le prolon- spécifiques, parmi lesquels Françoise Dolto92.
gement de cet engagement que Pierre Bourdieu a forgé Moment de forte mobilisation des intellectuels93,
la notion d’« intellectuel collectif ». le mouvement social de 1995 a entraîné la proliféra-
tion d’organisations à vocation critique. Mis à part le
Club Merleau-Ponty, créé à la fin de l’année 1994,
Le groupement contestataire spécialisé
autour de sociologues principalement, mais qui n’a
ou « l’intellectuel collectif » pas fait long feu94, c’est le collectif Raisons d’agir et la
Inspiré du concept foucaldien d’« intellectuel spécifi- maison d’édition du même nom, fondés par Bourdieu
que », ce modèle d’engagement tire toutes les consé- et son équipe afin de prolonger le combat qu’il avait
quences de la spécialisation et de la division du travail engagé comme intellectuel spécifique contre le néo-li-
d’expertise en proposant une forme d’action collective béralisme, qui donnent le ton. Cet engagement a fait
fondée sur le cumul des compétences dans un domaine l’objet de violentes attaques tant de la part des gardiens
de connaissance déterminé. À l’opposé de l’individua- du corps professionnel (dont les formes d’interven-
lisme caractéristique du monde des lettres où règne le tion se limitent généralement à l’expertise) que des
paradigme de la singularité, ce modèle renvoie au mode « intellectuels de gouvernement », pour reprendre
de fonctionnement du champ scientifique fondé sur le la catégorie de Gérard Noiriel95.
travail en équipe et l’accumulation des connaissances, D’autres organisations sont nées à la suite du
inaugurant un nouveau mode d’intervention politique mouvement de 1995, comme l’ACRIMED (Action-
collectif sur la base de travaux scientifiques. CRItique-MEDias), observatoire des médias créé en
Certes, le principe n’est pas nouveau. On pourrait 1996 et réunissant des chercheurs et universitaires,
le faire remonter à la Ligue des droits de l’homme des journalistes et salariés des médias, des acteurs
(LDH), fondée au moment de l’Affaire Dreyfus, et du mouvement social et des « usagers » des médias ;
toujours très active, à ceci près que c’est une organi- ATTAC, organisation internationale (elle est présente
sation qui n’est pas réservée aux seuls intellectuels, et aujourd’hui dans cinquante pays) née de l’appel lancé
qu’elle oscille entre engagement universaliste et inter- en décembre 1997 par le directeur d’alors du Monde

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ventions plus spécifiques, s’appuyant sur des compé- diplomatique, Ignacio Ramonet, pour l’instauration
tences spécialisées, le plus souvent d’ordre juridique de la taxe Tobin sur les transactions internationales ;
(fonction qui s’est développée avec le processus de la Fondation Copernic, think tank altermondialiste
spécialisation)91. Les années 1970 ont vu apparaître également créé en 1998 et associant universitaires
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de nouveaux groupements fondés par des intellectuels et acteurs du mouvement social dans la lutte contre
sans leur être réservés, à l’instar de la LDH, et qui se le néolibéralisme. Ces instances ont en commun,
distinguent des organisations de l’entre-deux-guerres contre le modèle des think tanks incarné en France
en ce qu’ils mettent à la disposition des dominés des par la Fondation Saint-Simon, de vouloir mettre leur
savoirs spécifiques tout en leur donnant voix  : sur expertise à la disposition du mouvement social plutôt
le modèle du Groupe d’information sur les prisons que de la réserver exclusivement aux dirigeants, et
s’est constitué en 1972 le Groupe d’information et partager les savoirs professionnels, théoriques et
de soutien des immigrés (GISTI), spécialisé dans militants dans une perspective de critique sociale.
l’aide juridique aux immigrés. Le Groupe d’infor- En même temps, par-delà leur difficulté à se pérenni-
mation Asiles est créé la même année contre l’abus ser, les exigences du travail intellectuel étant souvent

90. Ces prises de position sont recueillies Paris, Fayard, 2004, p. 393-411. tuels français, Paris, Raisons d’agir, 1998. qu’elle occulte –  sans doute parce que
in Pierre Bourdieu, Contre-feux. Propos 91. Éric Agrikoliansky, La Ligue française 94. Gwénaël Dérian, « Le Club de réflexions cela contredirait trop évidemment la thèse
pour servir à la résistance contre l’invasion des droits de l’homme et du citoyen depuis sociales et politiques Merleau-Ponty. Une centrale de la coupure de la sociologie de
néo-libérale, Paris, Raisons d’agir, 1998, 1945. Sociologie d’un engagement civique, esquisse avortée d’un “intellectuel collec- Bourdieu du monde social – ce qui a carac-
Contre-feux 2. Pour un mouvement social Paris, L’Harmattan, 2002. tif” », mémoire de Master, sous la direction térisé son mode d’engagement, à savoir le
européen, Paris, Raisons d’agir, 2000, 92. Frédérique Matonti, « Les nouvelles de Gisèle Sapiro, Paris, EHESS, 2008. fait de mettre sa renommée au service d’un
et Interventions. 1961-2001. Science frontières du normal et du pathologique », 95. On peut citer comme exemple la charge mouvement social dont il a relayé la parole.
sociale et action politique, textes choisis et in Dominique Damamme, Boris Gobille, contre « l’académisme radical », dont un Que cette charge polémique et clairement
présentés par Franck Poupeau et Thierry Frédérique Matonti et Bernard Pudal, des arguments principaux, celui des effets idéologique, destinée à l’origine à une revue
Discepolo, Marseille, Agone, 2002. Sur Mai-Juin 68, Paris, Les Éd. de l’Atelier, nocifs de l’abstraction (la théorie) sur le intellectuelle engagée, ait été publiée par
ses engagements, voir David Swartz, « Le 2008, p. 158-171. prolétariat intellectuel (« lumpen-intelligen- une revue de sociologie qui revendique la
sociologue critique et l’intellectuel public », 93.  Julien Duval, Christophe Gaubert, tsia »), évoque la tradition anti-intellectualiste neutralité axiologique est significatif de la
in Louis Pinto, Gisèle Sapiro et Patrick Frédéric Lebaron, Dominique Marchetti et de droite. On n’entrera pas ici dans le détail logique de défense du corps face aux effets
Champagne, Pierre Bourdieu sociologue, Fabienne Pavis, Le « Décembre » des intellec- de l’argumentation, si ce n’est pour dire subversifs de la sociologie critique.

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Modèles d’intervention politique des intellectuels

incompatibles avec celles du travail militant, se pose catégories, comme les cinéastes en France, ou les
à elles en permanence la question des modalités du artistes mobilisés aux États-Unis contre la guerre en
débat et de l’échange entre intellectuels et militants, Irak, ainsi que sur le renouvellement des répertoires
les condamnant soit à dissoudre leur spécificité d’action qu’il implique98.
« intellectuelle », soit à s’y enfermer. Le rôle qu’a joué la sociologie dans l’élaboration
du modèle de « l’intellectuel collectif » conduit enfin
En conclusion, il faut rappeler que si la figure de à s’interroger sur les relations entre disciplines : bien
l’intellectuel critique universaliste incarnée par l’écri- qu’on retrouve dans la plupart d’entre elles différents
vain n’est plus prédominante en France, elle n’a pas modèles d’intervention politique99, leur poids relatif est
disparu pour autant de la scène internationale et conti- variable selon leur histoire et leurs rapports avec l’État.
nue à être représentée dans des cultures dotées d’une Alors que la fonction d’expertise a été constitutive de
forte tradition lettrée, ainsi que l’illustrent les exemples disciplines comme le droit, la démographie, la statisti-
de Günter Grass en Allemagne, Noam Chomsky aux que ou l’économie, la sociologie, qui occupe en France
USA, Orhan Pamuk en Turquie ou David Grossman une position dominée dans la hiérarchie universitaire, a
en Israël. Ce phénomène pose la question de la circu- été le lieu d’élaboration d’une posture de contre-exper-
lation transnationale de ces modèles, dont on n’a tise au moment de sa marginalisation face à la montée
donné ici que quelques illustrations et qui mériterait de l’expertise économique dans les années 1980. Une
une étude en soi96. L’appel de Michael Burawoy en étude de la circulation de ces modèles nécessiterait
faveur d’une « sociologie publique  » se réfère par donc de s’ancrer dans une comparaison des traditions
exemple à la tradition française d’intervention des nationales des sciences humaines et sociales et de la
intellectuels97. On pourrait également s’interroger hiérarchie des disciplines dans les différents champs
sur le transfert de la fonction critique vers d’autres universitaires nationaux100.

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96.  Pour un examen historique des l’après-guerre : Anna Boschetti, « L’espace l’intégralité sur le site de la revue. les historiens communistes français et
relations franco-anglaises, voir Christophe intellectuel européen après 1945  », in 98. Violaine Roussel, “Occupational logics britanniques », Revue d’histoire moderne
Charle, Julien Vincent et Jay Winter (éds), G. Sapiro (dir.), L’Espace intellectuel en and political commitment: American artists et contemporaine, 53-4 bis, supplément
Anglo-French Attitudes. Comparisons and Europe, op. cit. against the Irak war”, International Political 2006, p. 80-87.
Transfers Between English and French 97. Michael Burawoy, “For public socio- Sociology, 1, 2007, p. 373-390. 100. Johan Heilbron, « Qu’est-ce qu’une
Intellectuals Since the Eighteen Century, logy”, American Sociological Review, 70, 99.  Y compris des intellectuels d’ins- tradition nationale en sciences sociales ? »,
Manchester-New  York, Manchester février 2005, p. 4-28. Voir des extraits de titution  : voir par exemple Frédérique Revue d’histoire des sciences humaines,
University Press, 2007 ; sur la période de la traduction française dans ce numéro et Matonti, « Francs-tireurs ou partisans : 18(1), 2008, p. 3-16.

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