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Área 51

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Coordenadas: 37°14′19.66″N 115°48′37.81″O (mapa)


El Área 51, también conocida como groom Lake o Homey Airport (OACI: KXTA) es un
destacamento remoto de la Base de la Fuerza Aérea de Nellis. De acuerdo a la Agencia
Central de Inteligencia (CIA) las designaciones correctas para las instalaciones de Área 51
son el Campo de Pruebas y de Entrenamiento de Nevada y Groom Lake, aunque el nombre
de Área 51 también ha sido utilizado en documentación oficial de la CIA. Otros nombres han
sido designados para la instalación como Dreamland, Paradise Ranch, Home
Base, Watertown Strip y el nombre más reciente que se ha registrado es Homey Airport. El
espacio aéreo militar en torno a la zona está denominada como (R-4808N).
Las instalaciones se encuentran ubicadas en una región sureña de Nevada, y a unos 133 km
al noreste de la ciudad de Las Vegas. Situada en el centro, a lo largo de las tierras baldías de
Groom Lake, es un vasto aeródromo militar. El objetivo principal de la base es indeterminado,
no obstante con base a las evidencias históricas, es probable que estén llevando a
cabo investigación y desarrollo con sistemas de armamento avanzados y pruebas en aviones
experimentales que no son reconocidos oficialmente por el Gobierno de Estados Unidos. El
intenso secretismo que rodea a la base ha llegado a convertirse en objeto de interés y en la
casuística principal de las teorías de conspiración y el fenómeno Ovni. Aunque Groom Lake no
ha estado declarada como base secreta, todas las investigaciones acaecidas en torno al Área
51 es Información Compartimentada y clasificada como de alto secreto de los Estados Unidos.

Índice

 1Introducción
 2Pistas de aterrizaje
 3Geografía
o 3.1Groom Lake
 4Historia
o 4.1Groom Lake
o 4.2Segunda Guerra Mundial
o 4.3Programa U-2
o 4.4Programa OXCART
o 4.5D-21 Tagboard
 5Operaciones en Groom Lake
o 5.1Programa Senior Trend / U-2
o 5.2Programa F-117/Have Blue
o 5.3Operaciones posteriores
o 5.4La fotografía del Skylab de 1974
 6La posición del gobierno respecto al Área 51
o 6.1Problemas jurídicos por violaciones del medio ambiente
 7Teorías de conspiración y ovnis concernientes al Área 51
 8El Área 51 en la cultura popular
 9Véase también
 10Referencias
 11Enlaces externos

Introducción[editar]
La base se encuentra dentro del vasto Campo de Pruebas y Entrenamiento de Nevada de
la Fuerza Aérea de Estados Unidos, anteriormente conocido como Polígono de la Fuerza
Aérea de Nellis (NAFR). Aunque las instalaciones del polígono de pruebas están gestionadas
por el Escuadrón 99 de la Base de la Fuerza Aérea de Nellis, la instalación de Groom Lake
parece estar ejecutándose junto al Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea (AFFTC)
del Comando de Material de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea de Edwards en
el Desierto de Mojave a unos 300 km al suroeste de Groom Lake, y como tal la base es
conocida como Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea (Destacamento 3).
A pesar de que el nombre Área 51 se utiliza en la documentación oficial de la CIA, otros
nombres con los que se conocen las instalaciones son: Dreamland, Paradise Ranch, Home
Base, Watertown Strip, Groom Lake y Homey Airport. La región es parte de la Zona de
Operaciones Militares de Nellis y el espacio aéreo restringido en torno a la zona está
denominada como (R-4808N) y conocida por los pilotos militares como The Box —La caja—.
La instalación no es una base aérea convencional, así como las unidades operacionales
vanguardistas no están desplegadas allí. En su lugar, parece estar utilizándose para
Programas Militares Secretos de Acceso Especial y de Defensa, que no son reconocidos
públicamente por el gobierno, el personal militar y los contratistas de defensa. Su objetivo
puede estar enfocado en apoyar el desarrollo, la experimentación y las fases de
entrenamiento para nuevos sistemas de armamento o proyectos de investigación. Una vez
que estos proyectos hayan sido aprobados por la Fuerza Aérea de Estados Unidos u otras
agencias tales como la CIA, y ya estén preparados para anunciarse al público, las operaciones
de vuelo se trasladan a una base aérea corriente.
El intenso secretismo que rodea a la base, cuya existencia no fue reconocida por el Gobierno
de los Estados Unidos hasta el 29 de septiembre de 1995, ha llegado a convertirse en el tema
principal de las teorías de conspiración y el fenómeno ovni. Todo lo que ocurre en Área 51 es
Información Compartimentada y Clasificada como de Alto Secreto, por lo que esta política de
seguridad del gobierno asegura que sólo aquellos con la suficiente "necesidad de
conocimiento" tienen exclusivamente acceso a información que estos requieren, garantizando
así que sujetos desconocidos no obtengan información de lo que no conocen.

Pistas de aterrizaje[editar]
La base cuenta con siete pistas de aterrizaje de las cuales una parece estar cerrada. La pista
de aterrizaje cerrada (la 14R/32L) es la más larga con una longitud de aproximadamente 7.100
metros, sin incluir la zona de parada o stopway. Las otras dos pistas de aterrizaje están
asfaltadas, la 14L/32R con una longitud de 3.650 metros, la 12/30 con una longitud de unos
1.650 metros y otras cuatro pistas situadas en el lago salado. Estas cuatro pistas son la
09L/27R y la 09R/27L, que en líneas generales ambas son de 3.500 metros y las otras dos, la
03L/21R y la 03R/21L son de aproximadamente de unos 3.050 metros. La base también
dispone de un helipuerto.

Geografía[editar]
El Área 51 es una sección de terreno de aproximadamente 155 km² ubicada en el Condado de
Lincoln (Nevada), Estados Unidos Forma parte del vasto complejo de Nellis (12139 km²/4687
sq. m) o NRC —Nellis Range Complex—. El área consiste en gran parte en el ancho Emigrant
Valley, enmarcado por las montañas Groom y Papoose. Entre estas dos montañas yace
el Lago Groom (37° 16' 05 N 115° 47' 58 W), una base cerca del lago con fuerte álcali, de 5
km de diámetro. Existe una gran pista en la esquina sudoeste del lago (37°14' N 115°49' W),
con dos caminos de cemento, de los cuales uno se extiende en la base del lago, además de
otros dos sin pavimento que se extienden sobre el mismo lago.
La designación de Área 51 es algo discutible, aparece en mapas más viejos del NTS y no en
los más nuevos, pero se utiliza el mismo esquema de nombramiento para otras partes del sitio
de pruebas en el estado de Nevada.

Mapa en donde se puede observar el Área 51, el Campo de Pruebas de Nevada (NTS) y el Campo de
Pruebas y Entrenamiento de Nevada (NAFR)

La base original con una forma triangular de 9,7 por 16 km ya es ahora parte de la llamada
"Caja de Groom" (Groom Box), una zona rectangular de unos 37 por 40 km de espacio aéreo
restringido. El área está conectada a una red interna de carreteras pedregosas del Campo de
Pruebas de Nevada, junto con una serie de carreteras pavimentadas que llegan hasta el sur
de Mercury y el oeste de Yucca Flat. Tomando como punto principal de referencia el noroeste
desde el lago, la amplia y bien mantenida Carretera de Groom Lake (Groom Lake Road)
discurre a través de las Colinas Jumbled (Jumbled Hills). La antigua carretera conducía hasta
unas minas situadas en la Cuenca de Groom (Groom Basis) y desde su cierre ha mejorado en
variados aspectos. Su sinuoso cauce transcurre por un puesto de control de seguridad,
aunque el área restringida alrededor de la base se extiende todavía más hacía el este. En el
exterior de la zona restringida, tomando como punto de referencia la Carretera de Groom
Lake, ésta va extendiéndose hacía el este hasta la extensa llanura del Valle de Tikaboo
(Tikaboo Valley), atravesando las entradas de carreteras pedregosas sin asfaltar y que llevan
hasta unos pequeños ranchos que se convergen con la Ruta Estatal 375, la "Carretera
Extraterrestre".
El Área 51 comparte frontera con la región de Yucca Flat del Campo de Pruebas de Nevada,
en dicha ubicación es donde unas 739 de las 928 pruebas nucleares fueron llevadas a cabo
por el Departamento de Energía de los Estados Unidos. El depósito de residuos nucleares de
Yucca Mountain está aproximadamente a unos 75 km al suroeste de Groom Lake.
Groom Lake[editar]
Mapa topográfico del Polígono de Pruebas de Nevada centrado sobre Groom Lake

Groom Lake es un salar situado al norte de la instalación militar Área 51 en Nevada, utilizado
para las pistas de aterrizaje del aeropuerto del Campo de Pruebas y Polígono de Tiro de Nellis
(Nellis Bombing Range Test Site airport (KXTA)). El lago mide 1.344 metros y
aproximadamente se extiende hasta unos 6 km desde el norte hasta el sur y unos 4.8 km de
este a oeste en su parte más amplia. Situado en la homónima región del valle de Groom Lake
de la Cuenca de Tonopah, el lago se encuentra al nordeste del Sector-4 del Lago Papoose
(Papoose Lake) ubicado a unos 40 km al sur de Rachel (Nevada).

Historia[editar]
Groom Lake[editar]
Plomo y plata fueron descubiertos en la zona sur de la Cordillera de Groom en 1864 y la
compañía inglesa Groome Lead Mines Limited financió las Minas Conception en la década de
los 70, dando al distrito su nombre (en la región se encontraban minas muy próximas como
María, Willow y White Lake). Las propiedades en Groom se adquirieron por J.B. Osborne y
socios, patentando así los derechos en 1876, posteriormente su hijo adquirió los derechos en
la década de 1890. Tales derechos fueron incorporados por dos empresas en 1916 para
seguir con la puesta en marcha y la continuación de la investigación minera hasta 1918, dicho
proyecto se reanudó después de la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1950.
Segunda Guerra Mundial[editar]
El aeródromo de Groom Lake comenzó a estar operativo en 1942 bajo el nombre de Campo
Auxiliar de la Fuerza Aérea de Indian Springs (Indian Springs Air Force Auxiliary Field) y
consistía básicamente de dos pistas de aterrizaje alineadas 37°16′35″N 115°45′20″O. El
aeródromo pudo haber sido utilizado para la práctica de artillería con munición viva e
incursiones de bombardeo y los cráteres abiertos por las bombas son todavía visibles en los
alrededores.
Programa U-2[editar]
Artículo principal: Lockheed U-2
Watertown ("El Rancho") con un U-2 en una zona de estacionamiento de la base

La instalación de pruebas de Groom Lake fue instaurada por la Agencia Central de


Inteligencia (CIA) para el Proyecto Aquatone, que consistía en el desarrollo del avión de
reconocimiento estratégico Lockheed U-2 en abril de 1955. Como parte del proyecto, el
director Richard M. Bissell Jr sabía de antemano que dado el extremo secretismo que envolvía
al proyecto, las pruebas de vuelo y los programas de formación para los pilotos no podrían
llevarse a cabo en la Base Aérea de Edwards o en la instalación de la Lockheed en Palmdale
(California). Se puso en marcha entonces una búsqueda para una zona de pruebas apropiada
para el U-2, realizándose bajo las mismas extremas medidas de seguridad que el resto del
proyecto.
Richard M. Bissell Jr notificó a la Lockheed que enviaría a un equipo de inspección a Groom
Lake, de acuerdo a las palabras de Kelly Johnson:
"... Sobrevolamos por el interior durante un lapso de unos treinta segundos, intuíamos
que era el lugar idóneo... estaba justo al lado de un lago seco. Creelo, observamos
detenidamente el lago y nos mirábamos todos los unos a los otros. Era otro Edwards,
así que dimos la vuelta, aterrizamos en el lago y nos desplazamos hasta un extremo
del mismo. Era un perfecto campo de aterrizaje natural... tan suave como una mesa de
billar sin que se haya hecho nada sobre el". Kelly Johnson utilizó una brújula para
trazar la dirección de la primera pista de aterrizaje. Al lugar se le llamó entonces
"Groom Lake".
El lecho del lago poseía unas características que le hacían de algún modo especial, desde
donde se podía operar sin ningún problema la aeronave de reconocimiento U-2 tan
problemática, de esta forma las cordilleras montañosas del Valle de Emigrant (Emigrant
Valley) y el perímetro del Campo de Pruebas de Nevada protegían la zona de pruebas de
miradas indiscretas y de interferencias externas a unos 100 km al norte de Las Vegas.
El 4 de mayo de 1955 un equipo de investigación llegó a Groom Lake, diseñaron una pista
de aterrizaje de norte a sur de unos 1500 metros en la esquina suroeste del lecho del lago
y designaron una zona para la instalación que serviría como base de apoyo. El nuevo
aeródromo, en aquel entonces conocido como "Site II" o "The Ranch" (El Rancho), en un
principio sólo constaba de algunos albergues, talleres y casas móviles, dichas casas eran
para que se hosperadan los reducidos equipos de personal operativo destacados en la
instalación. En poco más de tres meses, la base tenía construida una pista de aterrizaje
asfaltada, tres hangares, una torre de control e instalaciones aptas para el alojamiento del
personal de pruebas. La base no contaba con muchas comodidades en aquellos años,
entre ellas estaba una sala de cine y una cancha de voleibol, también había un comedor,
varios pozos de agua y tanques de almacenamiento para combustible líquido. En julio de
1955 empezó a llegar personal de la Lockheed, Fuerza Aérea y CIA. "El Rancho" recibió
la primera entrega del U-2 el 24 de julio de 1955 desde Burbank en un avión de
transporte C-124 Globemaster II acompañado por técnicos de la Lockheed en un Douglas
DC-3.
Programa OXCART[editar]
Artículos principales: Lockheed A-12 y Lockheed SR-71
Un Lockheed A-12 durante una prueba de radar en Groom Lake.

El segundo prototipo interceptor YF-12A en Groom Lake.(Fotografía de la Fuerza Aérea de


EE.UU)

Un Lockheed YF-12A con la numeración 60-6934 fijadas en el lateral izquierdo del ala en el
Comando de Defensa Aeroespacial en 1963. Era el único YF-12A con una inscripción de
numeración del Comando de Defensa Aeroespacial, su primer vuelo de prueba tuvo lugar el 7
de agosto de 1963 en Groom Lake (Nevada). Fue probado minuciosamente en la Base Aérea
de Edwards. Esta aeronave fue dañada sin posibilidad de reparación debido a un incendio que
tuvo lugar en la Base de Edwards en un accidente de aterrizaje el 14 de agosto de 1966; se
logró recuperar su mitad posterior y la combinaron con la mitad delantera de un fuselaje de
pruebas de la Lockheed para crear el único SR-71C con la numeración 64-17981.

Aún antes de que el desarrollo del U-2 fuera completado, la Lockheed empezó a trabajar
en un posterior programa que sería su sucesor como parte del Proyecto OXCART de la
CIA, en el que participó el avión de reconocimiento de gran altura Lockheed A-12 con
capacidad de vuelo y velocidades superiores a Mach 3, una variante en lo que más tarde
se convertiría en el famoso SR-71 Blackbird.
Al igual que con el anterior programa U-2, los requisitos de seguridad aplicables al
Proyecto Oxcart requerían una localización secreta con cierto oscurantismo para las
pruebas del A-12. A pesar del éxito de las pruebas de vuelo del U-2 y las pruebas de radar
para el modelo de diseño del Proyecto Oxcart, Groom Lake no estaba considerado
inicialmente como una localización donde llevar a cabo dichas operaciones de vuelo. Era
un puesto avanzado del "Viejo Oeste" con instalaciones primitivas para sólo albergar a
150 personas. El programa de pruebas A-12 requeriría un aumento de más de diez veces
ese número. La pista de aterrizaje asfaltada de 1.500 metros de Groom Lake era a la vez
demasiado corta y no podía soportar el peso del A-12. Tanto el abastecimiento de
combustible y el espacio de los hangares eran insuficientes.
Diez bases aéreas estuvieron en el foco de atención para un posterior cierre de las
mismas, aunque todas fueron rechazadas. La zona tenía que estar lejos de las ciudades o
de cualquier aerolínea civil o militar para evitar posibles avistamientos. Otra de esas
características exclusivas era que tenía que hacer buen tiempo, junto con suficientes
reservas de combustible y viviendas que debían considerarse adecuadas y una pista de
aterrizaje de 2.600 metros. Ninguna de las bases de la fuerza aérea cumplía con los
requisitos de seguridad, a pesar de que durante un tiempo, la Base Aérea de Edwards era
un posible candidato. Finalmente, Groom Lake era la única posibilidad partiendo desde el
punto de vista de la seguridad, pero su corta pista de aterrizaje y de despegue así como
sus austeras instalaciones dieron un cambio para una mejora importante antes de que el
A-12 del Proyecto Oxcart se pusiera en marcha con las pruebas de vuelo. Por aquel
entonces Groom Lake recibió un nuevo nombre oficial. La Zona de Pruebas Nucleares de
Nevada se dividió en varias extensiones y sectores numerados. Al designarse dichas
proporciones de terreno por sectores, a Groom Lake se le designó con el número 51, de
ahí el nombre Área 51.
Estos requisitos en materia de mantenimiento fijados en la directiva sobre seguridad y las
características de vuelo de la aeronave obligó a que se produjera una gran expansión de
las instalaciones y las pistas de aterrizaje en Groom Lake. El 1 de octubre de 1960, la
Reynolds Electrical and Engineering Company (REECo) comenzaron a trabajar e iniciaron
una serie de obras en la base, denominándolo como "Project 51" (Proyecto 51). Los
trabajadores implicados en las obras de construcción tenían un sistema de doble jornada
de trabajo de una duración de cuatro años para modernizar, revisar y mejorar las
instalaciones de la base, y también ampliar la pista de aterrizaje existente de 2.600
metros, así como endurecerla para soportar el gran peso del A-12. Además, se construyó
una nueva pista de aterrizaje en diagonal de unos 3.050 metros ubicada en la esquina
suroeste del lecho del lago. Fue trazada una espiral de Arquímedes de dos kilómetros de
diámetro en el lecho del lago, de modo que cuando un piloto del A-12 se acercase al final
del saliente pudiera abortar el vuelo en dirección hacía el salar, en lugar de hundir la
aeronave en las artemisas. Los pilotos del Área 51 lo llamaban "The Hook" (El Garfio).
Para los aterrizajes con viento cruzado fueron marcadas dos pistas de aterrizaje sin
pavimentar en el lecho del lago seco (las pistas 9/27 y 03/21).
En agosto de 1961 finalizaron las obras de construcción de las instalaciones que eran
requeridas para la base. La Marina de Estados Unidossuministró a Groom Lake tres
hangares que fueron asentados en la parte norte de la base. Fueron designados como
Hangares 4, 5, y 6. También un cuarto fue construido, designado como Hangar 7. Los
hangares originales para el U-2 fueron convertidos en talleres de mantenimiento y de
maquinaría. Las principales zonas de acantonamiento de la instalación incluían talleres de
reparación y edificios de almacenamiento y administración, un economato, torre de control
y varios alojamientos. La Marina también contribuyó a suministrar unas 130 unidades de
alojamiento y dúplex de viviendas con material antifricción para las instalaciones,
permitiendo de este modo la ocupación a largo plazo de su personal. Los edificios más
antiguos fueron reparados, y se construyeron una variedad de instalaciones adicionales.
Un estanque rodeado de árboles sirvió como zona de recreo situado a 1,6 km al norte de
la base. Contaban también con varias zonas de recreo extra como un gimnasio, sala de
cine y un campo de béisbol. A principios de 1962 fue construido un depósito permanente
con tanques de combustible para las aeronaves, en donde almacenaban el JP-7 para el A-
12 (el JP-7 es un combustible especial desarrollado por la Fuerza Aérea de Estados
Unidos para su uso en aviones supersónicos). Se construyeron siete tanques de
almacenamiento con una capacidad total de 1.320.000 litros.
Se iniciaron todos los preparativos para la llegada del OXCART, la seguridad se
incrementó en gran medida y la pequeña mina civil situada en la Cuenca de Groom
(Groom Basin) se había cerrado. En enero de 1962, la Administración Federal de
Aviación (FAA) amplió el espacio aéreo restringido en torno a las inmediaciones de Groom
Lake. El lecho del lago se convirtió en el principal centro de expansión con unos 1.554 km²
de área restringida ( R-4808N). Estas restricciones se aplicaron también para las cotas de
altitud y aéreas, el espacio aéreo restringido ocupa mayoritariamente el Polígono de la
Fuerza Aérea de Nellis (Nellis Air Force Range).
A pesar de estar bajo la jurisdicción de la CIA, la instalación recibió ocho F-101
Voodoos de la Fuerza Aérea para la formación y entrenamiento, dos T-33 Shooting
Star para un perfeccionamiento en entrenamientos de vuelo, un C-130 Hercules para el
transporte de carga, un U-3A para fines administrativos, un helicóptero de búsqueda y
rescate, y un Cessna 180 para su utilización en actividades de coordinación, y la
Lockheed suministró un F-104 Starfighter para su uso como avión de seguimiento.
En febrero de 1962 el primer OXCART fue transportado clandestinamente a la base en
camiones, lo ensamblaron detenidamente e hizo su primer vuelo el 26 de abril de 1962.
Por entonces, la base contaba con más de 1000 personas trabajando en las instalaciones,
había tanques de almacenamiento para el combustible, una torre de control y un campo
de béisbol. El A-12 era una aeronave de grandes dimensiones, de gran potencia y de una
apariencia característica con un cierto diseño distintivo. Durante los primeros vuelos de
prueba, la CIA trató de limitar el número de personas que observaban la aeronave. Todos
los que estaban en Groom Lake y no estaban relacionados con el programa Oxcart fueron
trasladados al comedor antes de cada despegue. Esta táctica fue suspendida, ya que
interrumpía las actividades y por tanto era inviable con la gran cantidad de vuelos que se
llevaban a cabo.
Aunque el espacio aéreo sobre Groom Lake estaba restringido, la Base Aérea de
Nellis estaba muy próxima y lindaba con sus inmediaciones. Inevitablemente, se
registraron diversos avistamientos. Algunos pilotos de Nellis vieron a los A-12 en varias
ocasiones, al menos un piloto de pruebas de la NASA vio el A-12. El piloto se comunicó
por radio con la torre de control de la Base Aérea de Edwards y preguntó qué es lo que
era aquello, le comunicaron al piloto que detuviera las transmisiones y que aterrizara,
poco después de aterrizar le dijeron que lo que había observado era de vital importancia
para la seguridad nacional de los Estados Unidos. También firmó un acuerdo de
confidencialidad. La principal fuente de los avistamientos del A-12 fueron varios pilotos de
aerolíneas. Se cree que las aerolíneas registraron al menos de 20 a 30 avistamientos. Un
piloto de American Airlines pudo ver un A-12 en dos ocasiones, durante otro avistamiento
un piloto divisó un A-12 y dos aeronaves de seguimiento, el piloto lo comunicó por radio a
la torre de control diciendo: "Estoy viendo una oca y dos pichones"
Groom Lake acogió al primer vuelo de la mayoría de los programas principales de las
variantes del Blackbird, entre ellos estaban: el A-12, otra variante de aeronave
interceptora llamada YF-12diseñada para interceptar los bombarderos de los soviéticos, y
el proyecto teledirigido basado en el Blackbird, el D-21. A finales de 1963, nueve A-12
estaban en el Área 51, asignados a la CIA y operados bajo el "1.129 Escuadrón de
Actividades Especiales" (1129th Special Activities Squadron). El 4 de junio de 1962 fue
inspeccionada una maqueta del avión de reconocimiento Blackbird SR-71 por la Fuerza
Aérea, llamada ""Reconnaissance Strike-71" (RS-71)". El concepto de "Strike" (Ataque)
para el A-12 con capacidades estratégicas de bombardeo tuvo problemas políticos para la
Fuerza Aérea, que estuvo implicada en el programa XB-70 Valkyrie en aquella época y
produjo una falta de entusiasmo y conformismo por parte del secretario de defensa Robert
S. McNamara. McNamara y sus "niños prodigio" no veían la necesidad de la utilización y
despliegue de bombardeos tripulados extra durante la era de los misiles balísticos
intercontinentales. Además, McNamara fue retirándose gradualmente del Comando de la
Defensa Aeroespacional y no observó ninguna otra utilidad para el interceptor YF-12A.
Por consiguiente, sólo la versión de reconocimiento del RS-71 seguía manteniéndose (al
igual que la palabra "Strike" (Ataque). Cuando los A-12 fueron diseñados para los vuelos
clandestinos en territorio soviético, el RS-71 llevaba equipado unas cámaras adicionales
con visualización lateral y varios sensores con mejores capacidades. El 27 y 28 de
diciembre de 1962, se le fue emitido un contrato a la Lockheed para construir seis
aeronaves de pruebas RS-71.
Según la leyenda, cuando el presidente Lyndon B. Johnson asumió el cargo le preguntó a
un ayudante del Presidente Kennedy, poco después de que se cometiera su asesinato,
cual era el objetivo y para que servía el RS-71, a lo que el ayudante le contestó:
"Reconocimiento estratégico". Por consiguiente, cuando el 24 de julio de 1964 Lyndon
Johnson anunció públicamente la existencia de un nuevo avión de reconocimiento, le dio
el nombre de "SR-71". Los comunicados de Lyndon Johnson generaron ciertas
inquietudes en cuanto a la seguridad nacional. Si bien el programa SR-71 de la Fuerza
Aérea fue un proyecto "blanco" o abierto, el A-12 de la CIA por lo contrario no lo era. Su
existencia se mantendría en secreto hasta 1981. Para tratar de mantener el secreto, a
todos aquellos que estaban implicados en el proyecto les comunicaron la llegada del SR-
71 y les advirtieron de que no hablaran sobre el A-12 por separado.
El primer vuelo que realizó el SR-71 tuvo lugar en las instalaciones de la Lockheed
ubicadas en Palmdale (California) en diciembre de 1964, y tanto Palmdale como la Base
Aérea de Edwardssirvieron como principales zonas de operaciones para ese modelo. La
4.200 Escuadrilla de Reconocimiento Estratégico (4200th Strategic Reconnaissance Wing)
comenzó su operatividad en la Base Aérea de Beale el 1 de enero de 1965. Sin embargo,
el primer SR-71 no llegó hasta el 7 de enero de 1966.
A partir de noviembre de 1965, aun cuando el A-12 estaba declarado listo para el servicio
operativo y su consiguiente utilización por la CIA, así como la planificación para su
utilización, se manifestaron muchas dudas acerca del coste total de operatividad de los
dos grupos por separado del A-12 y el SR-71. Después de un año o más de debate, el 10
de enero de 1967 se decidió excluir a la CIA finalmente del programa. Cuando el
programa OXCART dio por finalizado, su descendiente de la Fuerza Aérea, el SR-71,
seguiría prestando apoyo y volando en misiones de inteligencia durante los próximos 22
años. Finalmente, en 1990 el SR-71 fue retirado.
El A-12 permanecería en Groom Lake hasta 1968, y ocasionalmente hacía algún vuelo
regular hasta la Base Aérea de Kadena en Okinawa (Japón). Las nueve aeronaves
restantes A-12 de la CIA fueron almacenadas en Palmdale en junio de 1968 y el 1.129
Escuadrón de Operaciones Especiales quedó inactivo. Todas las aeronaves que
perduraron permanecieron allí durante casi 20 años antes de ser enviadas a museos de
todo Estados Unidos.
D-21 Tagboard[editar]
Artículo principal: Lockheed D-21

El D-21 montado en la parte posterior del M-21. Puede apreciarse el orificio de entrada de la
cubierta que se utilizó durante los primeros vuelos.

Tras la pérdida del U-2 de Gary Powers sobre la Unión Soviética, hubo algunas
discusiones en cuanto a la utilización del A-12 OXCART como aeronave teledirigida no
tripulada. Aunque Kelly Johnson apoyaba también la idea de la aeronave de
reconocimiento no tripulada, se opuso en cambio al desarrollo de un avión A-12 no
tripulado, alegando que la aeronave era demasiado grande y compleja para tal
conversión. No obstante, la Fuerza Aérea acordó financiar el estudio de una aeronave
teledirigida de alta velocidad y gran altura en octubre de 1962. El interés por la Fuerza
Aérea pareció haber despertado el aliento de la CIA para tomar riendas en el asunto en el
proyecto designado como "Q-12". En octubre de 1963 dio por finalizado el diseño de la
aeronave no tripulada y al mismo tiempo aprobaron un cambio de nombre para el Q-12.
Para separarlos de los otros dos proyectos basados en el A-12, fue renombrado como "D-
21". (El "12" lo invirtieron al "21"). El nombre en clave para el proyecto fue designado
como "Tagboard".
El primer D-21 se completó durante la primavera de 1964 por la Lockheed. Después de
cuatro meses de verificaciones y pruebas estáticas, la aeronave fue enviada a Groom
Lake para volverla a reensamblar. Iba a ser enviado por un biplaza derivado del A-12,
designado como "M-21".

Operaciones en Groom Lake[editar]


Programa Senior Trend / U-2[editar]
Artículo principal: Lockheed U-2

Groom Lake fue usada para prácticas de bombardeo y artillería durante la Segunda
Guerra Mundial, pero entonces fue abandonada hasta 1955, cuando se seleccionó como
la localización ideal para probar el planeador espía Lockheed U-2 por Lockheed. La base
del lago era un lugar ideal para operar la problemática prueba de la aeronave, y la cadena
de montañas de Emigrant Valley y el perímetro NTS protegían la nave secreta contra ojos
curiosos. Lockheed construyó una base temporal en Groom, poco más que algunas
trincheras, talleres y una cantidad pequeña de casas rodantes para albergar a su pequeño
equipo. El primer U-2 voló sobre Groom en agosto de 1955, y los U-2 bajo el control de
la CIA comenzaron a volar sobre territorio soviético a mediados de 1956. Las operaciones
del U-2 durante 1957 eran frecuentemente interrumpidas por la serie de explosiones de
prueba de la operación Plumbbob, que detonaron una docena de aparatos en el NTS. La
explosión de Plumbbob-Hood esparció polvo a través de las instalaciones de Groom y
forzó una evacuación temporal. Ya que la misión primaria de los U-2 era volar sobre
la Unión Soviética, operaban en grandes bases aéreas cercanas a la frontera Soviética,
incluyendo Incirlik en Turquía y Peshawar en Pakistán.
Programa F-117/Have Blue[editar]
Artículo principal: Lockheed F-117 Nighthawk

El prototipo del avión furtivo llamado Lockheed Have Blue —una pequeña prueba de
concepto del F-117 Nighthawk— voló por primera vez por Groom Lake en diciembre de
1977. La experimentación de una serie de prototipos de alto secreto continuaron allí hasta
mediados de 1981, hasta la transición de las pruebas para la incipiente producción
del avión furtivo F-117. Además de los vuelos de prueba, Groom Lake hizo perfiles de
radar, pruebas de armas con los F-117 y fue el lugar para el entrenamiento y formación
del primer grupo de pilotos avanzados de la Fuerza Aérea con los aviones F-117.
Posteriormente, el todavía muy activo servicio clasificado de las operaciones de los F-117
se trasladaron al cercano Aeropuerto del Tonopah Test Range y finalmente a la Base de
la Fuerza Aérea de Holloman.
El transporte del personal se lleva a cabo por un autobús blanco que posee una licencia
comercial, antes de entrar en la "Carretera de Groom Lake", recoge a un pequeño número
de empleados que viven en pequeñas comunidades más allá de la frontera del Campo de
Pruebas de Nevada (aunque no está claro si estos empleados están trabajando en Groom
Lake o en otras instalaciones del Campo de Pruebas de Nevada). El autobús viaja por la
Carretera de Groom Lake y se detiene en Crystal Springs, Ash Springs, y en Álamo, y
estaciona en el palacio de justicia de Álamo toda la noche.
Operaciones posteriores[editar]
Desde que el F-117 se hizo operativo en 1983, las operaciones de Groom Lake
continuaron sin debate. La base y el sistema de sus caminos asociados se expandieron, y
continuaron los vuelos que transportaban civiles de Las Vegas diariamente. Algunos
comentadores, después de examinar recientes fotografías por satélite de la base, estiman
que tiene un complejo de viviendas complementario para más de 1.000 personas, con un
número similar de personal que vive en Las Vegas. En 1995 el Gobierno Federal expandió
el área exclusiva alrededor de la base para incluir las montañas cercanas que hasta ahora
habían producido el único lugar donde observar la base.
Se supone que se han probado aeronaves «experimentales», entre ellas el D-21
Tagboard Drone, un pequeño transporte secreto para tropas (VTOL), un crucero secreto
para misiles y el hipotético avión espía Aurora.
La fotografía del Skylab de 1974[editar]

Groom Lake y Papoose Lake (arriba a la derecha)

En enero de 2006, el historiador espacial Dwayne Allen Day publicó un artículo en la


revista online The Space Review titulado «Área 51 y astronautas: El incidente Skylab». El
artículo estaba basado en un informe escrito en 1974 para el por entonces director de
la CIA William Colby por un funcionario desconocido de la CIA. El informe trataba que los
astronautas a bordo del Skylab 4 habían fotografiado, como parte de su misión, un lugar
del que se comenta:
Existían instrucciones específicas de no hacer esto. Esta era la única localización de la
que se había recibido tal instrucción.

Aunque el nombre de la localización estaba borrado, el contexto de la conversación hace


pensar al historiador que se trata de Groom Lake. El historiador hace además el siguiente
comentario:
En otras palabras, la CIA consideró que no había lugar en la Tierra tan sensible como
el Groom Lake12

El informe detalla el debate entre las agencias federales sobre las imágenes clasificadas,
estando por un lado el Departamento de Defensa a favor de la clasificación, y por otro
lado la NASA y el Departamento de Estado que estaban en contra del secretismo.

La posición del gobierno respecto al Área 51[editar]

Frontera y señal de advertencia del Área 51 en la que se indica que «está prohibido hacer
fotografías» y que "está permitido el uso de dispositivos letales" bajo los términos acordados en
el McCarran Internal Security Act en 1950. Un vehículo del gobierno está estacionado en la
cima; desde allí, los agentes de seguridad observan Groom Lake.

El 14 de julio de 2003, el Gobierno Federal admitió la existencia de la instalación,


tácitamente reconoce que la Fuerza Aérea tiene un "lugar" cerca del lago, pero no
proporciona más información.
A diferencia del Polígono de Nellis, la zona que está alrededor del lago está
permanentemente fuera de límite para los civiles y el tráfico aéreo regulado. El área está
protegida por estaciones de radar, sensores de movimiento bajo tierra, y los visitantes
inesperados se encontrarán con helicópteros y guardias armados. Nadie se puede perder
accidentalmente en la exclusiva "caja" alrededor del espacio aéreo de Groom Lake,
incluso los pilotos militares de entrenamiento de la NAFR son registrados como
hostigadores extensivamente por agentes de la inteligencia militar.
El perímetro de la base está vigilado por unos guardias de seguridad privados
uniformados que trabajan para el subcontratista de seguridad de EG&G Technical
Services, la Wackenhut, que patrullan con todoterrenos Jeep Cherokees y Humvees; en
2001 cambiaron sus camionetas, actualmente llevan unas Ford F-150 color champán y
unos todoterrenos Chevy 2500 4X4 grisáceos. Aunque los guardias están armados
con M16, no ha ocurrido ningún encuentro violento con ningún turista, en cambio, los
guardias en general siguen y observan detenidamente a los visitantes cerca del perímetro
por si alguien lo cruzase, en caso de que esto ocurriera, los guardias tomarían medidas
más reservadas y llamarían posteriormente al Sheriff del Condado de Lincoln.
Contratistas de seguridad conocidos popularmente como Camo Dudes.

La base no aparece en los mapas públicos del gobierno estadounidense; el mapa


topográfico de United States Geological Survey3 sobre esta área sólo muestra la
descontinuada Mina Groom y la carta de la aviación civil para Nevada muestra sólo una
gran área restringida, sin embargo la define como parte del espacio aéreo restringido de
Nellis. Igualmente la página del Atlas Nacional que muestra terrenos federales de Nevada4
no distingue entre el bloque de Groom y otras partes de la cadena montañosa de Nellis.
Aunque está oficialmente desclasificado, el filme original tomado en 1960 por el satélite
espía US Corona se ha alterado posteriormente a su publicación; en respuesta a
peticiones de información, el gobierno responde que estas exposiciones (el mapa de
Groom y la NAFR) parecen haber sido destruidas.5 Imágenes de satélite del servidor Terra
(las cuales estaban disponibles al público) fueron borradas de los servidores (incluyendo a
Microsoft "Terraserver") en 2004,6 y se hizo disponible un mapa actualizado de USGS de
la versión monocromática con resolución de 1m. Las imágenes de NASA Landsat 7 aún
están disponibles (estas son utilizadas en el programa World Wind de NASA y se
muestran en los mapas de Google). También están fácilmente disponibles en imágenes
de otros países, incluyendo fotografías en alta resolución de satélites rusos y el sistema
comercial IKONOS (en Internet).
En respuesta a demandas medioambientales y por parte de empleados (que incluyen una
demanda ya que tuvieron exposición a desechos tóxicos), una Determinación Presidencial
se publica anualmente, excluyendo de las leyes ambientales las operaciones de la Fuerza
Aérea cerca de Groom Lake, Nevada.78 Esto, no obstante, constituye el único
reconocimiento formal que el gobierno de EE. UU. ha dado sobre Groom Lake como parte
del complejo Nellis.
El gobierno del Estado de Nevada, reconociendo que el folclore alrededor de la base
puede aportar algún turismo potencial, ha renombrado la sección de la Carretera 375 de
Nevada (cerca de Rachel) "La Carretera Extraterrestre", y ha puesto señales imaginarias e
ilustrativas a lo largo de esta sección.
Aunque la propiedad federal dentro de la base se encuentra exenta de impuestos
estatales y locales, las instalaciones de propiedad de los contratistas no lo están. Una
investigación revela que la base declara un valor de impuestos de $2 millones de dólares
al asesor del Condado de Lincoln, quien por cierto, no está autorizado a entrar al área
para realizar una asesoría. Algunos residentes del condado Lincoln se han quejado
diciendo que la base es una carga injusta en el condado, ya que provee muy pocos
trabajos (la mayoría de los empleados viven cerca de Las Vegas) e impone una
expropiación inadecuada de tierras y costos para aplicación de la ley.
Problemas jurídicos por violaciones del medio ambiente[editar]
En 1994, cinco contratistas civiles anónimos y las viudas de los contratistas Walter Kasza
y Robert Frost demandaron a la Fuerza Aérea y a la Agencia de Protección Ambiental de
los Estados Unidos. Sus demandas, que estuvieron representadas por el profesor de
derecho de la Universidad George Washington Jonathan Turley, afirmó que estos
contratistas del Área 51 habían sido expuestos a grandes cantidades de sustancias
químicas desconocidas que habían sido quemadas en canteras a cielo abierto y en fosas
de Groom Lake. Las biopsias realizadas a los demandantes fueron analizadas
por bioquímicos de la Universidad de Rutgers y encontraron altos niveles
de dioxina, dibenzofurano y tricloroetileno en su grasa corporal. Los demandantes
aseguraron que habían padecido enfermedades respiratorias, lesiones cardiovasculares
debidas a su trabajo en Groom Lake, y todo esto había contribuido a la muerte de Frost y
Kasza. La demanda judicial pide una indemnización por las lesiones que habían sufrido
los antiguos empleados del Área 51, alegando que la Fuerza Aérea de los Estados
Unidos ha manipulado ilegalmente materiales tóxicos, y que la Agencia de Protección
Ambiental ha optado por violar las leyes federales de los Estados Unidos y ha adolecido
en su deber de hacer cumplir el Acta Conservación y Recuperación de Recursos (que
regula el manejo de materiales peligrosos). También solicitaron información detallada
sobre los productos químicos a los que supuestamente fueron expuestos, con la
esperanza de facilitar el tratamiento médico de los supervivientes. El Congresista Lee H.
Hamilton, expresidente de la Cámara del Comité de Inteligencia, dijo al periodista Leslie
Stahl del programa de televisión 60 minutes que "La Fuerza Aérea está clasificando toda
la información acerca del Área 51 con el fin de preservarse de una demanda".

Teorías de conspiración y ovnis concernientes al Área


51[editar]
Artículo principal: Conspiración del ocultamiento extraterrestre

La naturaleza reservada y la indudable conexión con investigaciones de aeronaves


clasificadas, junto con informes de fenómenos extraños, han conducido al Área 51 a
convertirse en una pieza central del folclore moderno de los ovnis y teorías de
conspiración. Algunas de las actividades poco convencionales que se dijeron estar en
curso en el área 51 incluyen:

 El almacenaje, examen e investigación de una nave espacial extraterrestre (incluyendo


material supuestamente recuperado en Roswell), el estudio de sus ocupantes (vivos y
muertos) y la manufactura de naves basadas en tecnología extraterrestre. Bob
Lazar afirmó haber estado involucrado en dichas actividades, y también afirmó que el
motor de estas naves funcionarían por medio del elemento químico n.º 115,
el Ununpentium (nombre temporal dado al elemento químico moscovio), y del que
sólo se han podido crear isótopos.
 Reuniones o labores comunes con extraterrestres. El desarrollo de exóticas armas de
energía (para aplicaciones de defensa estratégica SDI [Strategic Defense
Initiative o Iniciativa de Defensa Estratégica]) y dispositivos para la manipulación del
clima.
 El desarrollo de los viajes en el tiempo y tecnología de teletransportación.
 El desarrollo de extraños y exóticos sistemas de propulsión en relación con el proyecto
Aurora.
Muchas de las hipótesis hacen referencia a instalaciones subterráneas en Groom Lake o
en Papoose Lake, a unos 12 km al sur, y teorías acerca de un sistema de ferrocarril
subterráneotranscontinental.

El Área 51 en la cultura popular[editar]


Esta base militar ha estado presente en el argumento de varias series de televisión
como Futurama, American Dad, Los Simpson (llamada Área 51-A), Kid vs. Kat (llamada
Área 102), Megas XLR (llamado Área 50), en Total Drama World Tour, "Zoom (película)" y
"Looney Tunes: Back in Action" (también se presenta el Área 52), The X-Files, Taken, Star
Trek: Espacio profundo 9, Kim Possible, Lilo & Stitch, Los Padrinos Mágicos, Stargate
SG1, JAG, Johnny Test (llamada Área 51.1), Harvey Beaks (llamada Área 52-A), Ben 10:
Ultimate Alien y Zeke y Luther (llamada Área 57), así como en las películas Groom
Lake, Independence Day, Super 8, National Treasure: El Libro de los Secretos, Indiana
Jones y el reino de la calavera de cristal, Transformers(llamada Sector 7) y Área 51.
Mencionada en la película Monsters vs. Aliens.9
Es escenario de videojuegos como Area 51, Half-Life (como Black Mesa Research
Facility), Microsoft Flight Simulator X, Ben 10: Protector of Earth, Roblox, Alien
Hominid, Deus Ex, Tomb Raider III, Attack of the Saucerman, Prey, Perfect Dark, Tony
Hawk's Pro Skater, Grand Theft Auto: San Andreas (llamada Área 69, Área Restringida o
la base militar), Call of Duty: Black Ops(mapa Hangar 18 en el Área 51), Duke Nukem 3D
Atomic Edition, Twisted Metal III, Rogue Trip, Hardware Online Arena, Crash Bandicoot 3:
Warped (en el mundo "Área 51?") y Grand Theft Auto V (llamada Fort Zancudo); donde
hay una carrera con ovnis en una autopista de noche). Aunque de estos, muchos no
tienen la conspiración ovni como eje central de la trama y sólo tienen características
relacionadas con el lugar, expuesto con otros nombres. En el ya mencionado
videojuego Grand Theft Auto: San Andreas se puede visitar y es una base militar con
muchos rastros de evidencia alienígena. En el videojuego Los Sims 3, hay un solar con un
paisaje muy similar al del Área 51, el cual, curiosamente está muy cerca de la base militar
de SunsetValley. En Conspiración X, es una base de operaciones asegurada, para las
operaciones en contra de extraterrestres por parte de los jugadores: la base es un sitio
con laboratorios estudiando e interceptando seres de otros mundos para estudios.
En las novelas La biblioteca de los muertos y El libro de las almas, de Glen Cooper, este
lugar es camuflado como un lugar de estudio de ovnis, cuando en realidad protege miles
de manuscritos medievales, donde se recogen las fechas de nacimientos y muertes de
personas de todo el globo hasta 2027. Además, aparece en varias novelas de Robert
Doherty, que describe los eventos después de que científicos del Área 51 hacen contacto
con extraterrestres y en la "Saga Lux, Origin", que la acción transcurre en el Área 51 (uno
de los protagonistas es un extraterrestre).
La canción Hangar 18 del grupo Megadeth habla sobre el Hangar 18 del Área 51, donde
supuestamente están guardados los restos y pruebas del Incidente OVNI de Roswell.
También, Área 51 es el nombre de modelo de la desktop insignia de Alienware.
La canción Roswell 47 del grupo de Death Metal melódico Hypocrisy (cuyas letras están
centradas al tema ovni) habla sobre lo que paso en esa área, y como el gobierno lo ha
encubierto.

Véase también[editar]
 Conspiración del ocultamiento extraterrestre
 Kapustin Yar
 Área 52
 Criptónimo CIA
 Majestic 12

Referencias[editar]
1. ↑ Day, Dwayne A. (9 de enero de 2006). «Astronauts and Area 51: the Skylab
Incident». The Space Review (online). Consultado el 2 de abril de 2006.
2. ↑ «Presidential Determination No. 2003-39». Georgewbush-whitehouse.archives.gov. 16
de septiembre de 2003. Consultado el 10 de junio de 2010.
3. ↑ «USGS.gov - Science for a changing world».
4. ↑ «Terrenos Federales en Nevada». Archivado desde el original el 17 de octubre de 2011.
5. ↑ Imagen Corona
 Archivado el 12 de septiembre de 2008 en la Wayback Machine.
6. ↑ Imagen Terraserver
7. ↑ Determinación 2002
8. ↑ «Memorandum for the Administrator of the Environmental Protection Agency».
9. ↑ Fleming, Michael (29 de noviembre de 2009). «Paramount lands 'Area 51'». Variety (en
inglés). Consultado el 1 de enero de 2010.

 NASA. (2013). File:Area51 2.jp -. wikipedia. Recuperado 7 de abril de 2014, a partir


de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Area51_2.jpg
 NASA. (2013). File:Area-51.jpg - Wikimedia Commons. Recuperado 7 de abril de
2014, a partir de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Area-51.jpg
 NASA. (2000). File:Wfm area 51 landsat geocover 2000.jpg - Wikimedia Commons.
Recuperado 7 de abril de 2014, a partir
de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Wfm_area_51_landsat_geocover_2000.jpg