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elplaceboeresTÚ

JoeDispenza

elplaceboerestú

Descubreelpoderdetumente

Urano

argentina–chile–colombia–españa

estadosUnidos–México–perú–Uruguay–Venezuela

Títulooriginal:YouArethePlacebo—MakingYourMindMattereditororiginal:Hay

House,californiaTraducción:núriaMartípérez1.ªediciónseptiembre2014

elautordeestelibronoofreceasesoramientomédiconirecomiendaelusodeningunatécnicacomo

tratamientodeproblemasfísicosomédicossinelconsejodeunprofesionaldelamedicina,yaseadirectao

indirectamente.solopretendeofrecerinformacióndenaturalezageneralparaayudarenlabúsquedadel

bienestaremocionalyespiritual.enelcasodeutilizarloslectorescualquierinformacióndeestelibro,ya

queestánentodosuderechodehacerlo,nielautorniloseditoresseresponsabilizandelasaccionesde

dichaspersonas.

lasilustracionesdelcuadernilloacolorseobtuvieronconlacolaboración deJeffreyFanninph.D. encarecidasgraciasaldoctorFanninporproporcionarnoslosescáneresacolordelcerebroypor contribuirasuinterpretación.

reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizaciónescritadelostitularesdelcopyright,bajolassancionesestablecidas enlasleyes,lareproducciónparcialototaldeestaobraporcualquiermedioo procedimiento,incluidoslareprografíayeltratamientoinformático,asícomola distribucióndeejemplaresmediantealquileropréstamopúblico.

copyright©2014byJoeDispenzaoriginallypublishedin2014byHay

Houseallrightsreserved

©2014delatraducciónbynúriaMartípérez©2014byedicionesUrano,

s.a.aribau,142,pral.–08036barcelonawww.edicionesurano.com

Isbn:978-84-7953-882-8e-Isbn:978-84-9944-724-7

Depósitolegal:b–15.587–2014

Fotocomposición:edicionesUrano,s.a.

Impresopor:rodesa,s.a.–polígonoIndustrialsanMiguelparcelase7-e8–31132Villatuerta

(navarra)

Impresoenespaña–PrintedinSpain

Paramimadre, Francesca

Índice

prólogodeDawsonchurch,ph.D

eldespertar

Hazquetumenteimporte

Primeraparte

INFORMACIÓN

11prefacio:

15Introducción:

29

1.

¿esposible?

41

2.

brevehistoriasobreelplacebo

63

3.

elefectoplaceboenelcerebro

89

4.

elefectoplaceboenelcuerpo

121

5.

cómolospensamientoscambianelcerebroyelcuerpo

147

6.

lasugestionabilidad

165

7.

actitudes,creenciasypercepciones

201

8.

lamentecuántica

225

9.

Treshistoriasdetransformaciónpersonal

245

10.

Informaciónparalatransformación:lapruebadequeel placeboeres

279Segundaparte

TRANSFORMACIÓN

11.

preparativosparalameditación

31512.

Meditaciónparacambiarlascreenciasypercepciones

331

epílogo:conviérteteensobrenatural

345

apéndice:Meditación:cambiatuscreenciasypercepciones

351

notas

365agradecimientos

377sobreelautor

381

11.

Prólogo

comolamayoríadesusfans,esperoconansialeerlassugestivasideasdeJoe Dispenza.lassólidasevidenciascientíficasquenosofrececombinadasconsus estimulantesyprofundaspercepciones,ensanchaloshorizontesdeloquees posiblealampliarloslímitesdeloconocido.Dispenzasetomalacienciamásen seriodeloquelohacenlamayoríadeloscientíficosyenestefascinantelibro sacaunaconclusiónlógicadelosúltimosdescubrimientosrelacionadosconla epigenética,laplasticidadneuronalylapsiconeuroinmunología.estaconclusión es muy emocionante: tú, como los demás, estás moldeando tu cerebro y tu cuerpo con los pensamientos que tienes, las emociones que sientes, las intencionesquemantienesylosestadostrascendentalesqueexperimentas.El placeboerestúteinvitaaaplicarestosconocimientosparacambiartucuerpoy tuvida.nosetratadeunapropuestametafísica.Dispenzaexplicacadaeslabón delacadenadelacausalidadqueempiezaconunpensamientoyacabaconun hecho biológico, como el aumento de la cantidad de células madre o de proteínasinmunitariasquecirculanportutorrentesanguíneo.alcomienzodel libro nos relata un accidente que le lesionó seis vértebras de la columna vertebral.Desúbitosevioobligadoaponerenprácticaloquecreíaenteoría:

que el cuerpo posee una inteligencia innata dotada de un poder curativo milagroso.laférreadisciplinaqueaplicóalprocesodevisualizarlaregeneración desucolumnaesunahistoriaqueponederelieveelpoderdelainspiraciónyla determinación. esta clase de historias de remisiones espontáneas y de curaciones «milagrosas»sonmuyestimulantes;sinembargo,loqueJoenosmuestraeneste libroesquetodospodemosexperimentarestetipodecuracionesmilagrosas.la renovaciónseencuentraencadatejidodenuestrocuerpo,yladegeneracióny lasenfermedadessonlaexcepciónynolaregla. encuantocomprendemoscómoserenuevaelcuerpo,podemosempezara dominarestosprocesosfisiológicosdirigiendointencionalmentelashormonas producidaspornuestrascélulasylasproteínasquecrean,losneurotransmisores quegeneranylasrutasneuronalesporlasqueenvíanlasseñales.laanatomíade nuestrocuerpoenlugardepermanecerestáticavacambiandodeuninstantea

otro.acadasegundoelcerebroestámodificándosedebidoalacreaciónyla

destruccióndeconexionesneuronales.Joenosenseñaquepodemosdirigireste

procesoconnuestraintenciónalponernosalvolante,unpapelmuypoderoso,en

lugardedesempeñarelpapelpasivodelpasajero.eldescubrimientodequela

cantidaddeconexionesdeunhazneuro-

nalpuededoblarseatravésdeunaestimulaciónrepetidarevolucionóelmundo de la biología en la década de 1990. Y le valió a su descubridor, el neuropsiquiatraericKandel,elpremionobel.Kandeltambiéndescubrióquesi nousamoslasconexionesneuronales,estasseempiezanareducirensolotres semanas.Demodoquepodemosmoldearnuestrocerebromediantelasseñales queenviamosporlasredesneuronales.enlamismadécadaqueKandelyotros

expertosefectuabanmedicio-

nesdelaneuroplasticidaddelcerebro,otroscientíficosdescubríanquehaymuy

pocosgenesqueseanestáticos.lamayoría(deun75aun85porcientocomo

promedio)sondesactivadosyactivadosporlasseñalesdelentorno,entrelasque secuentanlospensamientos,lascreenciasylasemocionesquecultivamosen nuestro cerebro. De entre estos genes, los genes de expresión inmediata temprana(IeG,delinglésimmediateearlygenes)tardansolotressegundosen expresarse.losIeGsuelensergenesreguladores,esdecir,controlanlaexpresión decientosdeotrosgenesydemilesdeotrasproteínasenlugaresremotosdel

cuerpo. esta clase de cambios amplios y rápidos constituye una explicación plausibleparaalgunasdelascuracionesradicalesdescritasenestelibro. Joeesunodelospocosautoresqueentiendeelpapeldelasemocionesenla

transformación.lasemocionesnegativaspuedenserliteral-

Prólogo

13

menteunaadicciónaaltosnivelesdehormonasdelestrés,comoelcortisolyla adrenalina.lashormonasdelestrésylasdelarelajación,comolaDHeayla oxitocina,tienenpuntosdereferencia,locualexplicaporquénossentimosmal ennuestrapielcuandotenemospensamientosocreenciasquenoshacenperder elequilibriohormonalalquenoshemosacostumbrado.estaideacoincideconla interpretacióncientíficadelasadiccionesylaspulsiones.alcambiartuestado interior, cambias tu realidad exterior. Joe explica de maravilla la cadena de acontecimientosqueseiniciaconlasintenciones,originadasenellóbulofrontal detucerebro,yqueluegosetraducencomoneuropéptidos,los mensajeros químicos que envían señales por el cuerpo activando o desactivando los mecanismosgenéticos.algunasdeestassustanciasquímicascomolaoxitocina,

la«hormonadelafecto»estimuladapormediodelcontactofísico,sevinculana sentimientosdeamoryconfianza.abasedeprácticapuedesaprenderaajustar rápidamente tus puntos de referencia para las hormonas del estrés y las hormonascurativas.laideadepoderautocurartealconvertirsimplementeun pensamientoenemociónquizátechoquealprincipio.nisiquieraJoeesperaba cosecharlosresultadosqueempezóaobservarenlosalumnosdesustalleres cuandoaplicaronestasideas:remisionesespontáneasdetumores,pacientesen silladeruedasquedeprontocaminabanymigrañasquedesaparecíancomopor artedemagia.conelcorazóngozosoylamenteflexibledeunniñoquejuegaa experimentar,Joeempezóatraspasarloslímites,preguntándoseconquérapidez podríadarseunacuraciónradicalsiunoaplicabaelefectoplacebodelcuerpo conabsolutaconvicción.Elplaceboerestú,eltítulodellibro,reflejaquetus pensamientos, emociones y creencias son los que activan una cadena de reaccionesfisiológicasentucuerpo. avecestesentirásincómodoleyendoestelibro.perosigueadelante,yaque estaincomodidadnoesmásquetuyoantiguoprotestandoporelinevitable cambio transformador que estás experimentando y por la alteración de tus puntos de referencia hormonales. Joe nos asegura que estas sensaciones de incomodidad no son más que la sensación biológica que nos produce la desintegracióndelantiguoyo.

la mayoría de las personas no tenemos el tiempo o la disposición para entenderestoscomplejosprocesosbiológicos:poresoestelibroestanútil.Joe investiga hasta el fondo los hechos científicos que encierran para presentárnoslos de manera comprensible y asimilable. se ocupa de hacer el trabajopesadoparaofrecernosexplicacioneselegantesysencillas.sirviéndose de analogías y casos reales, nos muestra cómo aplicar exactamente estos descubrimientos en nuestra vida cotidiana y nos ilustra con ejemplos los espectacularesprogresosrelacionadosconlasaluddequienesselostomaronen serio. Una nueva generación de investigadores ha acuñado un término para el

métodoqueJoedescribe:neuroplasticidadautodirigida(osDn,delinglésself-

directed neuroplasticity). el término significa que tú eres el que dirige la creacióndenuevasrutasneuronalesyladestruccióndeotrasantiguaspormedio de la calidad de las experiencias que cultivas. creo que en la siguiente generaciónlasDnseconvertiráenunodelosconceptosmáspoderososenla transformaciónpersonalyenlaneurobiología,ylapresenteobraestaráala vanguardiadeestemovimiento.

enlosejerciciosdemeditacióndelasegundapartedeestelibro,la metafísica se convierte en una manifestación concreta. puedes hacer estas meditacionesfácilmenteviviendodeprimeramanolasinmensasposibilidades desertupropioplacebo.elobjetivoescambiartuscreenciasypercepciones sobretuvidaanivelbiológicoparaqueelfuturodeseadosematerialiceentu vida.emprendeestefantásticoviajequeteensancharáloshorizontesdeloque esposibleytedesafiaráamejorarenormementeelfuncionamientodetucuerpo y tu salud. entrégate con entusiasmo al proceso y despréndete de los pensamientos,lossentimientosylospuntosdereferenciabiológicosquetehan estadolimitando,yaquenotienesnadaqueperder.sicreesentucapacidadpara sacardetitumayorpotencialyactuarllenodeinspiración,teconvertirásenel placeboquecrearáunfuturofelizysaludabletantoparaticomoparaelplaneta.

DawsonChurch,Ph.D.autordeElgenioen

tusgenes

Prefacio Eldespertar

Yonuncabusquéhacerlalaboralaquemededicocomoconferenciante,autore investigador,fueellalaquemeencontróamí.algunosnecesitamosrecibiruna

llamadadeatenciónparadespertar.en1986yorecibílamía.Unhermosodíade

abrilenelsurdecaliforniatuveelprivilegiodeserarrolladoporuntodoterreno enuntriatlóndepalmsprings.aquelmomentomecambiólavidaymehizo

emprenderesteviaje.enaquellaépocatenía23años,hacíapocoquehabía

abierto un consultorio quiropráctico en la Jolla, california, y llevaba meses entrenándomeafondoparaesetriatlón.cuandosufríelaccidentehabíaacabado

laetapadelanataciónyes-

tabaempezandolacarreraenbicicleta.alllegaraunapeligrosacurvaenlaque sabíaquemeuniríaaltráfico,unpolicíadeespaldasaloscochesquecirculaban mehizoseñasparaquegiraraaladerechaymeincorporaraalacarretera. Mientrasavanzabavelozmenteenlacurvaadosciclistassindespegarlosojos

deél,unFordbroncorojoqueibacasia90kilómetrosporhorameembistiópor

detrás.salícatapultadoporlosairesycaípesadamentealsuelodeespaldas. Debidoalavelocidaddeltodoterrenoyaloslentosreflejosdelaancianaquelo conducía,vialospocossegundosquesemeibaaecharencimaymeagarréal parachoques para evitar quedarme atrapado entre el metal y el asfalto. el todoterreno me arrastró por la carretera un rato hasta que la conductora se percatódeloqueocurría.cuandoporfinfrenóenseco,salírodandoporelsuelo

descontroladamentealolargode18metros.

Todavíarecuerdoelruidodelasbicicletasavanzándomecomobólidosylos gritoshorrorizadosylasmaldicionesdelosciclistasalpasarpormiladosin sabersidetenerseparaayudarmeoseguirlacarrera.Mientrasyacíaenelsuelo loúnicoquepodíahacereraabandonarmealmomento. alcabodepocodescubríquemehabíarotoseisvértebras:teníafracturaspor compresión en la octava, novena, décima, undécima y duodécima vértebras torácicas y en la primera vértebra lumbar (desde los omoplatos hasta los riñones).lasvértebrasestánpegadascomobloquesindividualesenlacolumnay alimpactarcontraelsueloconfuerzasehundieronyaplastaronporelgolpe.la

partesuperiordelaoctavavértebratorácicasemehundióenun60porcientoal

fracturarse y el arco que contiene y protege la médula espinal se quebró, adquiriendo la forma de una rosquilla.cuando una vértebra se comprime y rompe,losfragmentosdeloshuesostienenqueiraalgunaparte,enmicasouna buena cantidad fue a parar a la médula espinal. la situación no era nada halagüeña.

comosiestuvieraviviendounapesadilla,alamañanasiguienteme desperté con una pila de síntomas neurológicos: diferentes clases de dolor, diversosgradosdeembotamiento,sensacióndehormigueo,ciertainsensibilidad enlaspiernasyalgunosproblemasparacontrolarmismovimientos,locualme hizopensarenlopeor. Trasrealizarmeenelhospitaltodaslasanalíticas,radiografías,TaceIrM necesarios,eltraumatólogomemostrólosresultadosymediolanoticiaconun tonosombrío:paracontenerlosfragmentosóseosqueenesosmomentosse encontrabanenlamédulaespinaldebíanoperarmeeimplantarmeunabarrade Harrington.esdecir,teníanquecortarlaparteposteriordelasvértebrasapartir dedosotressegmentosporencimaypordebajodelasfracturasyclavary

sujetarconabrazaderasdosbarrasdeacerode30centímetrosacadaladodela

columna.luegomesacaríanvariosfragmentosdelhuesodelacaderaymelos

adheriríansobrelasbarras.seríaunaintervenciónquirúrgicaimportante,peroal

menosmepermitiríavolveracaminar.contodo,sabíaqueprobablementeme

quedaríadiscapacitadoytendríaquevivircondolorcrónicoelrestodemivida.

Huelgadecirqueestaopciónnomegustó.

perosidecidíanooperarmeeraposiblequemequedaraparalítico.elmejor neurólogo de la zona de palm springs, que coincidía con la opinión del traumatólogo,medijoqueentodoestadosUnidosnoconocíaaunsolopaciente conunalesióncomolamíaquesehubieranegadoaoperarse.comolaoctava vértebratorácicasemehabíaaplastado,adquiriendolaformadecuñaporel impacto,micolumnanosoportaríaelpesodemicuerpoalponermeyodepie.la espinadorsalsehundiría,losfragmentosdelasvértebrasrotasseincrustarían másaúnenlamédulaespinalymequedaríaparalíticoalinstantedepechopara abajo.estaopcióntampocoerademasiadoatrayentequedigamos. MetrasladaronaunhospitaldelaJolla,elmáscercanoamihogar,donde recibídosopinionesmás,unafueladeunimportantetraumatólogodelsurde california. como es lógico, ambos doctores coincidieron en que debían implantarmelabarradeHarrington.estuvierondeacuerdoenelpronóstico:si nomeoperaba,mequedaríaparalíticoynovolveríaacaminarnuncamás.siyo hubierasidomédicotambiénhabríaaconsejadolomismo.eralaopciónmás segura.peronofueesalaopciónqueyoelegí. Talvezenaquellaépocademividaerajovenyaudaz,perodecidíirencontra delmodelomédicoydelasrecomendacionesdelosexpertos.creíaqueencada persona existe una inteligencia, una conciencia invisible que nos da vida, apoyándonos,manteniéndonos,protegiéndonosycurándonosacadamomento. Dichainteligenciacreacasicienbillonesdecélulasespecializadas(partiendo

solode2),hacequeelcorazónnoslatacientosdemilesdevecesaldíay

organizacientosde milesdereacciones químicasenuna solacélulaacada segundo, entre muchas otras sorprendentes funciones. concluí que si esa inteligenciaerarealydemostrabasemejantescapacidadesconunespíritutan servicial, atento y afectuoso, quizá podría dejar de centrarme en el mundo exterioryempezaramirarenmiinteriorparaconectarconesainteligenciay establecerunarelaciónconella. peroaunquecomprendieraintelectualmentequeelcuerpoamenudoescapaz decurarse,enesosmomentosdebíaaplicartodoloqueconocíaparallevaresos conocimientosalsiguienteniveleinclusosuperarloparaproducirunaauténtica experienciacurativa.Ycomoenlascondicionesenlasqueestabanopodíaira ningunapartenihacernada,salvoyacerbocaabajo,decidíllevaracabodos cosas.laprimerafuequecadadíamecentraríaenesainteligenciaquehabitaba enmíyleencomendaríaunplan,unaplantilla,unavisiónconórdenesmuy concretas,yluegodejaríaqueesamentesuperiordotadadepoderesilimitados seencargarademicuración,paraquelohicierapormí.Ylasegundafuequeno

dejaríaquemevinieraalacabezaningúnpensamientoquenoquisieratener.

parecefácildehacer,¿verdad?

Unadecisiónradical

apesardequeelequipomédicoqueseocupabademicasomelodesaconsejara, abandonéelhospitalymefuienambulanciaacasadedosíntimosamigosmíos enlaquepermanecílostresmesessiguientesparacentrarmeenmicuración.Me fijé una misión. Decidí que empezaría cada día a reconstruir mi columna, vértebraavértebra,ylemostraríaaesaconciencia,siesquereparabaenmis esfuerzos,loquequeríaalcanzar.sabíaquetendríaquepermanecerenunestado depresencia,esdecir,vivirelpresenteenlugardepensarenelpasadoode lamentarmeporlosucedido,preocupándomeporelfuturo,obsesionándomecon lascondicionesdemividaexteriorocentrándomeenmidoloromissíntomas. al igual que en cualquier relación que mantenemos, todos sabemos cuándo alguienestápresenteonoalrelacionarseconnosotros,¿no?comolaconciencia esatención,ylaatenciónconsisteenfijarseenlascosas,yfijarseenlascosases estarpresenteyadvertirlotodo,esaconcienciasabríacuándoyoestabapresente ycuándonoloestaba.alinteractuarconellatendríaquepermanecerenel presente.Miestadodepresenciatendríaquesercomoelsuyo,mivoluntad tendríaquecoincidirconsuvoluntad,ymimentetendríaqueconcordarconla suya.

asíquedosvecesaldía,durantedoshoras,mededicabaamiraren

mi interior y a crear una imagen del resultado que deseaba: una columna totalmentereconstruida.advertílopococonscienteylodescentradoqueestaba. escurioso.Deprontovique,cuandonosenfrentamosaunacrisisoauntrauma, invertimosdemasiadaatenciónyenergíapensandoenloquenoqueremosen lugar de en lo que sí queremos. Durante aquellas primeras semanas estuve manifestandoesatendenciaatodashoras.

enmitaddelameditación,mientrasestabacreandolavidaqueque-

ríaconunacolumnatotalmentereconstruida,advertíadeprontoquemehabía distraídopensandoenloquelostraumatólogosmehabíandichovariassemanas atrás: que seguramente nunca más volvería a caminar. Mientras intentaba reconstruirmicolumna,medescubríaestresándomealpensarsidebíavendermi consultorioquiropráctico.ocuandoestabarepasandomentalmente,pasoapaso, quevolvíaacaminar,mepillabaimaginándomecómoseríapasarelrestodemi

vidaenunasilladeruedas,supongoqueyasabesaloquemerefiero.cadavez quemedistraíaymeveníaalacabezaunpensamientoqueyonoquería,volvía aempezarymeimaginabaloquedeseabaalcanzardenuevo.eraunalabor tediosa,frustrantey,parasertesincero,unadelascosasmásdifícilesquehe hechoenmivida.peroconcluíquelaimagendecisivaenlaquequeríaquese fijaraelobservadorquehabitabaenmídebíaserclara,impolutayconstante. paraqueesainteligenciarealizaraloqueyodeseaba—ysabíaqueeracapazde hacerlo—, debía estar plenamente consciente en todo momento en lugar de distraerme.

alfinal,despuésdeestarbatallandoduranteseissemanasconmigomismoe

intentandoestarpresenteconesaconciencia,logrérealizarelprocesointeriorde

reconstruirmicolumnasintenerquedetenermeparavolveraempezar.recuerdo

eldíaqueloconseguíporprimeravez:fuecomocuandoalgotesaleporfin

redondo.sabíaquemehabíasalidoconlamía.lasensacióneramuysingular.

Inconfundible.Ymesentílleno,satisfechoycompleto.porprimeravezestaba

realmenterelajadoypresenteencuerpoyalma.Habíadejadodeparlotearenmi

interior,deanalizar,depensar,deobsesionarme,deintentaralcanzaralgo,y

sentíunaespeciedepazysilencio.Fuecomosiyanomeimportaraningunade

lascosasdemipasadoymifuturoporlasquemehabíaestadopreocupando

tanto.

Yalcomprenderlo,elviajequehabíaemprendidocobrómásfuerzatodavía,

porquecadavezmeestabaresultandomásfácilcrearlavisióndeloqueyo

quería,reconstruyendomisvértebras.Ylomásimportanteesqueempecéa

notaralgunoscambiosfisiológicosmuysignificativos.enaquelmomentofue

cuandocomencéaasociarloqueestabahaciendodentrodemíparacrearese

cambioconloquesucedíafuerademí,enmicuerpo.encuantolorelacioné

prestémásatenciónaúnaloqueestabahaciendoylorealicéunayotravezcon

másconvicción.poresolohiceconalegríaeinspiraciónenlugardeconmiedo

einseguridad.Ydeprontofuicapazdeacortarlasesióndemeditaciónqueme

llevabadedosatreshoras.

comoenesaépocadisponíadeunmontóndetiempoempecéapen-

sarencómoseríavolveracontemplarlapuestadesoldesdelaorilladelmaro almorzar con mis amigos en un restaurante, y cómo a partir de entonces valoraríatodasesascosas.Meimaginécontododetalletomandounaduchay sintiendoelaguadeslizarsepormicaraymicuello,osentadosimplementeenel retrete,opaseandoporlaplayadesanDiego,sintiendoelvientoenmicara. eranalgunasdelascosasquenohabíavaloradonuncaantesdelaccidente,pero

en esos momentos eran muy importantes para mí y dediqué un tiempo a aceptarlas emocionalmente hasta experimentar la sensación de estarlas realizandodenuevo.enaquellaépocanosabíaloqueestabahaciendo,pero ahorasílosé:estabaempezandoapensarentodasesasposibilidadesfuturasque yaexistíanenelcampocuánticoyaceptandoemocionalmentecadaunadeellas. Yamedidaqueelegíaesefuturoparamíylocombinabaconlaemociónque sentíaalvivirlo,micuerpoempezóacreerenelpresentequeya lo estaba experimentando.amedidaquemicapacidadparaobservarmidestinodeseado mejorabadíaadía,miscélulasempezaronareorganizarse.comencéaenviar señales nuevas a genes nuevos y entonces mi cuerpo empezó realmente a mejorar más deprisa. lo que estaba aprendiendo es uno de los principios fundamentales de la física cuántica: mente y materia no son dos elementos distintos, y nuestros pensamientos y sentimientos tanto conscientes como inconscientessonlosplanosquedeterminannuestrodestino.latenacidad,la convicciónylaconcentraciónparamanifestarcualquierposibilidadfuturase encuentraenlapropiamenteyenlamentedelospotencialesinfinitosdel campocuántico.estasdosmentesactúanalunísonoparamaterializarcualquier realidadposible.comprendíqueenestesentidotodossomoscreadoresdivinos, independientementedenuestraraza,sexo,cultura,posiciónsocial,educación, credoreligiosooinclusodeloserrorescometidos.porprimeravezenmivida mesentíunapersonamuyafortunada. Toméotrasdecisionesimportantessobremirecuperación.seguíunrégimen (lo describo con detalle en Desarrolla tu cerebro), que incluía una dieta saludable, visitas de amigos míos que ejercían la curación energética y un elaboradoprogramaderehabilitación.peroenaquellaépocalomásimportante paramífueentrarencontactoconesainteligenciaqueexistíaenmíy,através deella,usarmimenteparacurarmicuerpo.nuevesemanasymediadespuésdel accidentemelevantéyvolvía llevarmividacotidianahabitualsinrecurriraescayolasniaintervenciones quirúrgicas. Me había recuperado del todo. a las diez semanas empecé a ocuparmedemispacientes,yalasdoceaentrenarmeylevantarpesasmientras seguíaconmirehabilitación.Yahora,casitreintaañosdespuésdelaccidente, puedosinceramentedecirquedesdeentoncesapenasmehadolidolaespalda.

Miapasionadadedicaciónalainvestigación

peroaquellonofueelfindemiaventura.comoeslógiconopudevolverala

mismavidaquehabíaestadollevandohastaentoncesporqueyohabíacambiado en muchos sentidos. acababa de percibir una realidad que ninguna de las personas que conocía podía entender. no podía seguir relacionándome con muchosdemisamigosniseguirllevandolamismavidadesiempre.loqueantes eratanimportanteparamíahorayanomeimportaba.Yempecéahacerme preguntasfundamentalescomo:«¿Quiénsoyyo?»«¿Quésentidotienelavida?» «¿porquéhevenidoaestemundo?»«¿cuáleselpropósitodemivida?»y «¿QuéoquiénesDios?»alpocotiempodejésanDiegoparamudarmemásal norteyacabéabriendounaclínicaquiroprácticacercadeolympia,enelestado deWashington.peroalprincipiopasabalamayorpartedelashorasapartadodel mundoestudiandoespiritualidad.conelpasodeltiempomeempecéainteresar

muchoporlasremi-

sionesespontáneas,enlasquelagentesecurabadeunaenfermedadgraveode unadolenciaterminaloirreversiblesinlaayudadeprocedimientosmédicos como las intervenciones quirúrgicas o los medicamentos. Mientras me recuperaba,enaquellasnocheslargasysolitariasenlasquenopodíapegarojo hiceuntratoconesaconcienciayleprometíquesivolvíaacaminarmepasaría elrestodemividaestudiandoeinvestigandolaconexiónentrelamenteyel cuerpo,yelconceptodelpoderdelamentesobrelamateria.Ydesdeentonces esohasidoloquemehededicadoahacerdurantecasilastresúltimasdécadas. Viajéadistintospaísesbuscandoanumerosaspersonasconenfermedadesque tras haber recurrido a la medicina convencional o a la alternativa sin experimentar ninguna mejoría o incluso empeorando, de repente habían mejorado.empecéaentrevistarlasparadescubrirquésimilitudeshabíaensus experienciasyaveriguarydocumentarquéeraloqueleshabíahechomejorar, porquemipasióneraunirlacienciaconlaespiritualidad.Descubríqueentodos esoscasoslamentehabíadesempeñadounpapelmuyimportante. elcientíficoquehabíaenmíempezóainteresarseenelloymevolví máscuriosoaún.retomélasclasesenlauniversidad,medediquéaestudiarlas últimas investigaciones neurocientíficas, y realicé estudios de posgrado especializados en mapeos cerebrales, neuroplasticidad, epigenética y psiconeuroinmunología.concluíqueahoraqueyasabíaporquéesaspersonas habíanmejoradoyqueloconocíatodosobrelacienciadecambiarlapropia mente(oalmenosesocreía),debíasercapazdeaplicaresosconocimientos tantoenlaspersonasenfermascomoenlassanasquequeríanhacercambios para no solo mejorar su salud, sino también sus relaciones, su carrera

profesional,suvidafamiliarysuexistenciaengeneral.enaquellaépocame

invitaronaformarpartedelos14científicoseinvestigadoresqueparticiparían

eneldocumentaldel2004¿¡Ytúquésabes!?esapelícula,queseconvirtióen

todounéxitodelanochealamañana,invitabaalosespectadoresacuestionarse lanaturalezadelarealidadyacomprobarensupropiavidasisu«observación» funcionabao,parasermásexactos,sisematerializaba.portodoelmundose hablabadelapelículaydelosconceptosquepropugnaba.Despuésdeaquel

granéxito,enel2007publiquémiprimerlibroDesarrollatucerebro:laciencia

de cambiar tu mente. al cabo de un tiempo de haberlo publicado, la gente empezóapreguntarme:«¿cómopuedohacerlo?¿cómopuedocambiarycrearla vidaquequiero?»esapreguntaseconvirtióalpocotiempoenlamáshabitual. asíquereuníunequipoyempecéadartalleresalolargoyanchodeestados Unidosyenelextranjerosobrelaformacióndelasconexionesneuronalesy cómo reprogramar nuestros pensamientos por medio de los principios neurofisiológicos.alprincipioesostalleresconsistíansobretodoencompartir esaclasede información.perola gentequeríaaprender máscosasydecidí añadir las meditaciones para sinergizar y complementar la información, ofreciéndolesalosparticipanteslospasosprácticosparacambiarsumenteysu cuerpo, y también como resultado, su vida. Después de dar mis talleres introductoriosendistintaspartesdelmundo,losparticipantesmepreguntaban:

«Y ahora ¿qué viene a continuación?» Y empecé a dar otros talleres introductoriosdeunnivelsuperior.Trasasistiraellos,losalumnosmepedíansi podíadarotrostalleresmásavanzados.esomesucedíaenlamayoríadelos lugaresdondelosimpartía. Yoseguíapensandoqueesoeratodo,queyaleshabíaenseñadotodocuanto sabía,perocomolagentenodejabadepedirmequelesenseñaramáscosas, seguíinvestigandoyperfeccionélaspresentacionesylasmeditaciones.esos talleres fueron adquiriendo fuerza y además tenían muy buena acogida, los asistentesaprendíanadejaralgunosdesushábitosautodestructivosyallevar unavidamásfeliz.aunquemiscolegasyyosolohubiéramosvistopequeños cambios hasta el momento —ninguno era importante—, a los asistentes les encantabalainformaciónquerecibíanyqueríanseguiraplicándola.Demodo queseguíyendoadondemeinvitaban.Medijequecuandodejarandeinvitarme sabríaquemimisiónhabíaterminado. Un año y medio más tarde de dar nuestro primer taller, mi equipo y yo empezamos a recibir varios correos electrónicos de nuestros participantes comentando los cambios positivos que les habían ocurrido al hacer las

meditacionesadiario.leshabíancomenzadoasucedermuchoscambiosensu vidayestabanencantados.lasrespuestastanfavorablesquefuimosrecibiendo delagentealolargodelañosiguientenosllamaronlaatencióntantoamícomo amiequipo.losparticipantesdenuestrostalleresempezaronadecirnosqueno solohabíannotadocambiossubjetivosensusalud,sinoquelosparámetrosde susanalíticastambiénhabíanmejorado.aveceslosanálisisclínicosincluso llegabananormalizarse.esaspersonashabíanlogradoreproducirlosmismos cambiosfísicos,mentalesyemocionalesqueyohabíaestudiado,observadoy, porúltimo,descritoenDesarrollatucerebro. presenciaresaclasedecambiosmeentusiasmóporquesabíaque cualquier cosa que sea repetible acaba convirtiéndose en una ley científica. Muchaspersonasmeenviabancorreosencabezadosporlamismafrase:«note lovasacreer…».Yesoscambiosnoerancasuales. aquelmismoañoempezaronaocurrirunoshechossorprendentesenlosdos talleresquedimástardeenseattle.enelprimero,unamujerconesclerosis múltiple(eM)quesedesplazabaconuncaminadorterminóeltallerandandosin usarlo.Yenelsegundootramujerquellevabadiezañossufriendotambién esclerosismúltiple,sepusoacaminarporlasalaafirmandoquelaparálisisyla insensibilidad de su pie izquierdo habían desaparecido. (en los capítulos siguientesnarrolacuracióndeestasmujeresydeotrosparticipantesdemis

talleres.)Traspedírmelomisalumnos,enel2010diuntallermásavanzadoen

coloradoenelquelosparticipantesadvirtieronqueseempezaronasentirmejor allí mismo. se levantaban, tomaban el micrófono y contaban historias muy inspiradoras. en aquella época también me invitaron a dar un sinnúmero de charlas a empresariossobrelabiologíadelcambio,laneurocienciadelliderazgoyel concepto de cómo al transformarnos a nivel individual se transforma una cultura. Después de dar una charla inaugural en particular a un grupo de empresarios, varios ejecutivos me pidieron que adaptara las ideas para un modelocorporativodelatransformación.Demodoquecreéuncursodeocho horasdeduraciónconcebidoparacompañíasyorganizaciones,ytuvotanto éxitoquenosllevóacrearuncursoempresarialalquellamamos«lagenialidad

en30días».Medescubrítrabajandoconrepresentantesdecompañíascomo

sony entertainment network, Gallo Family Vineyards, la compañía de telecomunicacionesWoW!(alprincipiosellamabaWideopenWest)ymuchas otras.Yacabéasesorandoenprivadoaejecutivosdealtadirección. nuestroscursosempresarialestuvierontantoéxitoqueempecéa

formarainstructores.enlaactualidadtenemosmásdetreintainstructoresen activo, entre los que se cuentan antiguos directores ejecutivos, asesores corporativos, psicoterapeutas, abogados, médicos, ingenieros y profesionales con doctorados que viajan por todo el mundo enseñando este modelo de transformaciónadistintascompañías.(ahoraplaneamosempezaraformara instructoresindependientesquedeseenaplicarestemodelodelcambioasus propiosclientes.)enningúnmomentosemepasóporlacabezallegaravivir estaclasedefuturo.

escribímisegundolibroDejadesertú:lamentecrealarealidad,pu-

blicadoenel2012,paraponerenprácticaloqueexponíaenDesarrollatu

cerebro.enélademásdeexplicarmáscosassobrelaneurocienciadelcambioy laepigenética,incluíaunprogramadecuatrosemanasenelquedescribíapasoa pasocómorealizarestoscambiosbasándomeenlostalleresquedabaenaquella época. Mástardeimpartíotrotallermásavanzadoencoloradoenelqueocurrieron siete remisiones espontáneas de varias dolencias. Una mujer que solo se alimentabadelechugaporsusgravesalergiasalimentariassecuróenaquelfin desemana.otrosasistentessecurarondelaintoleranciaalgluten,laenfermedad celíaca,losproblemastiroideos,eldolorcrónicointensoyotrostrastornos.De prontoempecéavercambiosimportantesenlasaludylavidadelosasistentes mientrasseaislabandesurealidadhabitualparacrearotranueva.sucedíaante mispropiosojos.

Informaciónsobrelatransformación

eltallerdecoloradodel2012fueunmomentodecisivoenmicarreraporquepor

finviquenosoloestabaayudandoalagenteasentirsemejor,sinoquetambién estaban enviando señales nuevas a nuevos genes allí mismo durante las meditaciones,entiemporeal,demaneraimportante.paraquealguienqueha estadopadeciendoduranteañosunaenfermedadcomoellupussecureenuna sesión de meditación de una hora significa que debe haber ocurrido algo importanteensumenteyensucuerpo.Queríadescubrircómopodíaregistrar esoscambiosmientrassedabanenlostalleresparaverexactamenteloque ocurría.

asíqueaprincipiosdel2013diunnovedosotallerenarizonadecuatrodías

deduraciónquellevóamisseminariosaunnuevonivel.seinscribieronmásde doscientaspersonaseinvitéaélaunequipodeinvestigadoresformadopor neurocientíficos, técnicos y físicos cuánticos equipados con instrumentos

especializados.losexpertosregistraronelcampoelectromagnéticodelasala dondesellevóacaboparaversilaenergíacambiabaamedidaqueeltallertenía lugar.Tambiénregistraronelcampoenergéticoqueirradiabaelcuerpodelos participantes y los centros energéticos de sus cuerpos (llamados también chakras)paraversiestabaninfluyendoenellos.parareunirestosregistrosse utilizaronequiposyprocedimientos muysofisticados:electroencefalógrafospararegistrarlaactividadeléctricadel cerebro,electroencefalogramascuantitativos(eeGc)paraanalizarporordenador losdatosdeloseeG,lavariabilidaddelritmocardíaco(HrV,delinglésheartrate variability) para documentar las variaciones en los intervalos entre las pulsacionesylacoherenciacardíaca(unamedidadelritmocardíacoquerefleja lacomunicaciónentreelcorazónyelcerebro),ylavisualizaciónpordescarga degas(GDV,delinglésgasdischargevisualization)quepermiteverloscambios enelcampobioenergéticodeunapersona.lesescaneamoselcerebroamuchos de los participantes antes y después del taller para poder ver lo que estaba ocurriendoenelmundointeriordesucerebroytambiénelegimosalazaraotros participantesparaintentarregistrarcualquiercambioenlospatronescerebrales entiemporealdurantelastressesionesdemeditacióndiariasqueyodirigía.Fue ungranevento.Unapersonaconlaenfermedaddeparkinsondejódepadecer temblores.otraconuntraumatismocerebralsecuró.participantescontumores enelcerebroyelcuerpodescubrieronqueestoshabíandesaparecido.Muchas personascondolorartríticosintieronungranalivioporprimeravezenaños. esascuracionessolofueronalgunosdelosnumerososcambiosprofundosque ocurrieron. Durante este asombroso taller pudimos por fin documentar los cambios objetivos en el campo científico de los registros y documentar los cambios subjetivosnarradosporlosparticipantesencuantoasusalud.nocreoquesea unaexageracióndecirqueloqueobservamosyregistramosmarcóunhito.Más adelante te mostraré, al compartir algunas de estas historias de personas corrienteshaciendocosasextraordinarias,loqueerescapazdehacer. Habíaconcebidoestetallerparaofreceralosparticipanteslainformación científicaylasinstruccionesnecesariasparaaplicarla,asípodríanexperimentar unagrantransformaciónpersonal.alfinyalcabo,laciencianoesmásqueel lenguaje contemporáneo del misticismo. Había aprendido que en cuanto empiezasahablarenellenguajedelareligiónodelacultura,yacitarla tradición,losparticipantessedividen.perolaciencia,encambio,losuney desmitificalomístico.

Yhabíadescubiertoquesienseñabaalosasistenteselmodelocientíficodela transformación(incluyendounpocodefísicacuánticaparaayudarlesaentender lacienciadelasposibilidades),ylocombinabaconlosúltimosdescubrimientos en el campo de la neurociencia, la neuroendocrinología, la epigenética y la psiconeuroinmunología,ysiademáslesofrecíalasinstruccionesadecuadasyla oportunidadparaaplicarestainformación,experimentaríanunatransformación. Ysilohacíaenunlugardondesepudieraregistrardichatransformaciónen tiemporeal,esosregistrosseconvertiríanenmásinformaciónquepodríausar paraenseñaralosparticipantesmáscosassobrelatransformaciónqueacababan deexperimentar.Yconestainformaciónpodríantenerotra,yasísucesivamente, hastaquelograrancerrarlabrechaentreloquecreenseryloquesonenrealidad —creadoresdivinos—,paraquelesresultaramásfácilseguirhaciéndolo.llamé aesteconcepto«informaciónparalatransformación»yahorasehaconvertido enminuevapasión.enlaactualidadimpartoporInternetcursosintroductorios desiete horasytambiénimpartonueveodieztalleresalañodedistintosnivelesdetres díasdeduración,yunoodostalleresavanzadosdecincodías,enlosquelos científicos que he citado acuden con su equipo para registrar los cambios cerebrales, los cambios en la función cardíaca, los cambios de la expresión epigenética y los cambios energéticos en tiempo real. los resultados son asombrososyconstituyenunaparteesencialdeestelibro.

Introducción Hazquetumente importe

los increíbles resultados que he presenciado en mis talleres avanzados y la

informacióncientíficaquegeneraronmellevaronalaideadelplacebo:acómo mejoramos al tomar una pastilla de azúcar o recibir una inyección salina, creyendoenalgoexterioranosotros. Meempecéapreguntar:«¿Ysicreyéramosennosotrosmismosenlugardeen algoexterior?¿Ysicreyéramosquepodemoscambiaralgodenuestrointeriory adquirirelmismoestadodelserdealguienquetomaunplacebo?¿acasonoes esto lo que los participantes de nuestros talleres han estado haciendo para mejorar?¿realmentenecesitamostomarunapastillaorecibirunainyecciónpara cambiarnuestroestadodelser?¿sepuedeenseñaralagenteaobtenerelmismo resultadoalmostrarlescómoactúaelplacebo?»alfinyalcabo,lospredicadores que manejan serpientes venenosas y toman estricnina sin que les provoque ningúnefectobiológicohancambiadosindudasuestadodelser,¿verdad?(enel primercapítuloexplicoconmásdetalleestefenómeno.)siregistrásemosloque ocurre en el cerebro y estudiásemos toda esta información, ¿podríamos enseñarlesalosdemásaautocurarsesinrecurriraalgodefuera,sinunplacebo? ¿enseñarlesqueunomismoeselplacebo?esdecir,¿podríamosconvencerlesde queenlugardecreerenloconocido,comoenunapastilladeazúcaroenuna inyecciónsalina,puedencreerenlodesconocidoyhacerquesetransformeen conocido?

estelibrotratasobreello,tefacultaparaquetedescuentaquedentro

detiyatienestodoslosmecanismosbiológicosyneurológicosparaconseguirlo.

Mi meta es desmitificar estos conceptos con la nueva ciencia de cómo son

realmentelascosasparaquemuchasmáspersonaspuedancambiarsuestado

interioryhacerasícambiospositivosensusaludyensumundoexterior.site

parecedemasiadoincreíbleparaserverdad,comoyaheseñaladoantes,haciael

finaldellibroverásalgunasinvestigacionesprocedentesdenuestrostalleresque

temostraránexactamentecómoesestoposible.

Sobrequénotrataellibro

Megustaríaaclararsobrequénotrataestelibroparaevitardesdeelprincipio cualquiermalentendido.enélnoanalizoelaspectoéticodelusodelosplacebos enlostratamientosmédicos.existeunagranpolémicasobresieséticoono trataraunpacientequenoformapartedeunestudiomédicoconunasustancia inerte.sibienenunaconversaciónmásampliasobrelosplacebosvaldríalapena debatirsielfinjustificaestaclasedemedios,estetemanotienenadaquever conelmensajequeellibrodeseatransmitir.Elplaceboerestútratadesentarte anteelvolanteparaqueproduzcastuspropioscambiosynodesiescorrectoo noquealguientelohagahacersinquetúteenteres.estelibrotampocotratade lanegación.ningunodelosmétodosquetepresentaréconllevanegartuestado desalud.alcontrario,tratadetransformartusenfermedadesydolencias.loque amímeinteresaesregistrarloscambiosqueexperimentaalguiencuandopasa deestarenfermoaestarsano.Elplaceboerestúnotratasobrerechazarla realidad,sinosobreproyectarloqueesposiblecuandoteadentrasenunanueva realidad. Descubrirásquelosresultadosdetusanalíticasteindicaránsiloqueestás haciendofunciona.encuantoveaslosefectosquehascreado,puedesfijarteen loquehicisteparallegaraeseresultadoyrepetirlo.Ysiloqueestáshaciendo notefunciona,eshoradecambiarhastaquecreeslosefectosdeseados.enesto consistecombinarlacienciaconlaespiritualidad.encambiolanegaciónesno verlarealidaddeloqueestáocurriendodentroyfueradeti. estelibrotampococuestionalaeficienciadelosdistintosmétodos curativos.existenmuchosmétodosdiferentesyunagranpartefuncionande maravilla.Todosproducenalgunaclasedeefectobeneficiosoperceptibleenal menosalgunaspersonas,peroenestelibromiobjetivonohasidoclasificarlos, sinopresentarteelmétodoquemásmehallamadolaatención:curarteati mismo por medio de los pensamientos. Te animo a que sigas utilizando cualquieradelosmétodoscurativosquetefuncionen,yaseamedicamentos recetados, intervenciones quirúrgicas, acupuntura, quiropráctica, biofeedback, masajeterapéutico,complementosnutricionales,yoga,reflexología,medicina energética,sonidoterapiaocualquierotro.Elplaceboerestúnorechazaninguno deestosmétodos,salvolaslimitacionesquetúmismoteimpones.

¿Quéencontrarásenestelibro?

Elplaceboerestúsedivideendospartes:

laprimeraparteteofrecetodoslosconocimientosylainformaciónnecesaria

paraentenderquéeselefectoplacebo,cómoactúaentucerebroytucuerpo,y

cómocrearcontuspensamientoslamismaclasedecambiosmilagrososentu

cerebroytucuerpo.

elcapítulo1tepresentavariashistoriasincreíblesquedemuestranelasombroso

poderdelamentehumana.algunastienenqueverconpersonasquesecuraron

consuspropiospensamientos,yotrasconpersonasqueenfermaronacausade

ellos(enalgunoscasoshastallegaramorir).conoceráslahistoriadeunhombre

quemuriódespuésdeescucharqueteníacáncer,aunquelaautopsiarevelara

mástardequesehabíanequivocadoaldiagnosticárselo.ladeunamujerque

llevabadécadassufriendounadepresiónquemejoróenormementealparticipar

enunestudioclínicosobreantidepresivos,peseahaberletocadoelgrupodel

placebo.Yladeunpuñadodeveteranosdeguerraaquejadosdeosteoartritisque

securaronpormediodeunafalsacirugíaderodilla.Inclusoconocerásalgunas

historiassorprendentessobremaleficiosvudúymanipuladoresdeserpientes.Mi

propósitoalcompartirestashistoriascontigoesmostrartelaampliagamade

fenómenosquelamentehumanaescapazdeprovocarsinrecurriralamedicina

moderna.Yesperoquealleerlastepreguntes:«¿cómoesposibleesto?»

en el capítulo 2 encontrarás una breve historia sobre el placebo, desde los

descubrimientoscientíficosdeladécadade1770(cuandounmédicovienésusó

imanesparainducirloqueélcreíaqueeranconvulsionesterapéuticas),hastala épocamoderna,amedidaquelosneurocientíficosvanresolviendomisterios excitantessobrelascomplejidadesdelfuncionamientodelamente.conocerása unmédicoquedesarrollólastécnicasdelhipnotismodespuésdellegartardea unacitayencontrarseasupacientecontemplandofascinadolallamadeuna lámparadeaceite,auncirujanodelasegundaGuerraMundialqueadministraba inyeccionessalinascomoanalgésicoalossoldadosheridoscuandosequedaba sin morfina, y a unos investigadores de Japón especializados en psicoinmunologíaque,alreemplazarlashojasdehiedravenenosaporhojas inofensivas,descubrieronquelosparticipantesdelestudioreaccionabanmása loquelesdecíanqueibanasentirquealoqueexperimentabanrealmente. Tambiénveráscómonormancousinssecuróabasedehincharseareír,cómo eldoctorHerbertbenson,investigadordeHarvard,redujolosfactoresderiesgo de los pacientes con cardiopatías al descubrir los efectos de la meditación trascendental, y cómo el neurocientífico italiano Fabrizio benedetti, tras

administrarprimeroalossujetosdesuinvestigaciónunmedicamentoqueluego sustituyóporunplacebo,descubrióqueelcerebroseguíaenviandoseñalesal cuerpo para que produjera ininterrumpidamente las mismas sustancias neuroquímicas del fármaco. Y también conocerás los resultados de un asombrosoestudiorecientequerevelanquelospacientesconelsíndromedel intestinoirritable(sII)mejoraronengranmedidaaltomarplacebos,peseasaber perfectamentequeelmedicamentonoeraunfármacoactivo.

enelcapítulo3conoceráslafisiologíadeloquesucedeentucerebrocuando

experimentaselefectoplacebo.Descubrirásqueenciertosentidoelplacebo funcionaporqueaceptasoabrigaselnuevopensamientodepodercurartey luegolousasparareemplazareldequesiempreestarásenfermo.ellosignifica quepuedescambiartuspensamientosaldejardepreversubconscientementeque tufuturoserácomotupasadodesiempreyalanticiparyesperarunnuevo resultado.siestásdeacuerdoconestaidea,significaquetendrásqueanalizarlo quepiensas,loqueeslamenteycómotodoestoafectaatucuerpo. Te explicaré cómo mientras sigas teniendo los mismos pensamientos de siempre,tellevaránalasmismasdecisiones,porloquetecomportarásdela mismaforma,creandolasmismasexperiencias,locualproducirálasmismas emocionesqueasuvezgeneraránlosmismospensamientos,conloqueseguirás neuroquímicamente siendo el mismo de siempre. De hecho, te estarás recordando quién crees ser. pero ten en cuenta que no estás programado neurológicamenteparaserelmismodesiempreelrestodetuvida.Tepresentaré elconceptodelaneuroplasticidadycómoahorasesabequeelcerebroescapaz decambiaralolargodenuestravida,formandonuevasrutasyconexiones neurales.

enelcapítulo4hablodelefectoplaceboenelcuerpoyanalizoelsiguientepaso

delafisiologíadelarespuestaplacebo.comienzaconlahistoriadeungrupode ancianosqueasistieronaunretirodeunasemanadeduraciónllevadoacabopor unequipodecientíficosdeHarvard,loscualeslespidieronqueaparentaran tenerveinteañosmenos.alterminarelretirolosparticipantesdelestudiohabían experimentado numerosos cambios fisiológicos mensurables, haciendo retrocederelrelojbiológicodesucuerpo,ytambiénaprenderáselsecretode cómolohicieron.pararevelárteloelcapítulotambiéndescribequésonlosgenes ycómoseactivanydesactivanenelcuerpo.aprenderáscómolarelativamente nuevayexcitantecienciadelaepigenéticahaarrasadolaideadelaviejaescuela

de que los genes determinan tu destino al enseñarnos que la mente puede ordenar a genes nuevos a comportarse de formas nuevas. Descubrirás los complejosmecanismosdelcuerpoparaactivaralgunosgenesydesactivarotros, locualsignificaquenoestáscondenadoaexpresarcualquiergenheredado.es decir,puedesaprenderacambiartusrutasneuronalesparaseleccionargenes nuevosyproducircambiosfísicosreales.Tambiénconoceráscómotucuerpo recurre a las células madre —la materia física que hay detrás de muchos milagrosdelefectoplacebo—paracrearcélulassanasenlaszonasenlasque estabandañadas.

el capítulo 5 relaciona los dos capítulos anteriores explicando cómo tus pensamientostecambianelcerebroyelcuerpo.empiezapreguntándote:«sial cambiartuentornoenvíasseñalesagenesnuevosdenuevasformas,¿esposible hacerlomismoantesdequetuentornocambie?»Yluegodescribecómousarla técnicadelrepasomentalparacombinarunaintenciónclaraconunaemoción elevada;asíelcuerposaborealasituaciónfuturaquedeseasytúlaexperimentas en el presente antes de que haya ocurrido. el secreto está en hacer que tus pensamientosinterioresseanmás realesquetuentornoexterior,porquecomotucerebronosabedistinguirlouno delootro,cambiaráalcreerqueloquetúdeseasyahaocurrido.silogras hacerlolassuficientesveces,transformarástucuerpoyempezarásaactivar genesnuevosdeformasnuevas,conloqueseproduciráncambiosepigenéticos comosilasituaciónfuturaimaginadayasehubieramaterializado.Yentonces podrás vivir esta nueva realidad y convertirte en el placebo. este capítulo ademásdedescribirtecientíficamentecómoestoocurre,incluyehistoriasde muchas figuras públicas de distintas profesiones y condiciones sociales que usaron esta técnica (intencionadamente o sin saber del todo lo que estaban haciendo)paraquesussueñosmásosadossehicieranrealidad.

elcapítulo6secentraenelconceptodelasugestionabilidad.seiniciaconuna

historiafascinanteaunqueescalofriantedecómounequipodeinvestigadores intentaronaveriguarsipodíanprogramaraunapersonamentalmentesanaque respetaba la ley, pero muy susceptible a la hipnosis, a hacer algo a lo que normalmentesehubieranegadoenredondo:dispararaundesconocidopara matarlo. Verásquenotodaslaspersonastienenelmismogradodesugestionabilidady que cuanto más sugestionable seas, con más facilidad podrás entrar en tu subconsciente. este es el secreto para entender el efecto placebo, porque la

menteconscientenoesmásqueun5porcientodequienessomos.el95por

ciento restante está formado por una serie de estados programados subconscientesenlosqueelcuerposehaconvertidoenmente.aprenderásque debesirmásalládelamenteanalíticayentrarenelsistemaoperativodetus programassubconscientessiquieresquetuspensamientosnuevoscreennuevos resultadosycambiarasítudestinogenético,ytambiénquelameditaciónesuna poderosa herramienta para lograrlo. el capítulo concluye con una breve exposiciónsobrelosdistintosestadosdeondascerebralesycuálessonlosmás indicadosparavolvertemássugestionable.

elcapítulo7tratadecómotusactitudes,creenciasypercepcionescambiantu

estadodelserycreantupersonalidad—turealidadpersonal—,ydecómo puedescambiarlasparacrearunarealidadnueva.Descubriráselpoderdelas creenciasinconscientesytendráslaoportunidaddeidentificarlascreenciasque hasestadoalbergandosinsaberlo.Tambiénconoceráscómoelentornoytus recuerdosasociativospuedenimpedirtecambiarlas. Teexplicaréqueparacambiartuscreenciasypercepciones,debescombinar unaintenciónclaraconunaemociónelevadaquecondicionetucuerpoacreer queyahaocurridolaposibilidadfuturaquehaselegidodelcampocuántico. sentirunaemociónelevadaesfundamental,porquesolopodráscambiarlos circuitos de tu cerebro y la expresión genética de tu cuerpo, y volver a condicionartucuerpoaunamentenueva(eliminandocualquiervestigiodelos antiguosneurocircuitosycondicionamientos),cuandotudecisiónacarreeuna energíamáspoderosaqueladelosprogramasgrabadosentucerebroyladela adicciónemocionaldetucuerpo.

enelcapítulo8tepresentaréeluniversocuántico,elmundoimprevisibledela

materiaylaenergía,loselementosdelosquesecomponenlosátomosylas moléculasdetodocuantoexisteeneluniverso,loscualesporlovistoestán compuestosmásdeenergía(queparececomosifueraespaciovacío)quede materia. el modelo cuántico, que afirma que en este momento presente ya existentodaslasposibilidades,estusecretoparacurarteconelefectoplacebo, porque te permite elegir un nuevo futuro y observarlohaciéndose realidad. entoncescomprenderásqueesposiblecruzarelríodelcambioyconocerlo desconocido.

elcapítulo9tedescribeatresparticipantesdemistalleresqueafirmaronhaber

obtenidounosresultadosasombrososalusarestasmismastécnicasparaquesu

saludmejorara.primeroconocerásalaurie,unamujeralaquealos19añoslos

médicoslediagnosticaronunararaenfermedadóseadegenerativaquetacharon deincurable.aunqueloshuesosdelapiernaizquierdaydelacaderadelaurie sufrieran 12 fracturas importantes durante varias décadas, obligándola a desplazarseconmuletas,enlaactualidadcaminaconnormalidadsinlaayudade nisiquieraunbastón.susradiografíassonlapruebadequesusfracturashan desaparecido.acontinuacióntepresentaréacandace,alaquelediagnosticaron la enfermedad de Hashimoto, un grave trastorno tiroideo caracterizado por numerosascomplicaciones,enunaépocadesuvidaenqueestabaresentiday furiosa.sumédicoledijoquetendríaquemedicarseelrestodesuvida,peroella ledemostróqueseequivocabatrassuperarsuenfermedad.enlaactualidad candaceesunamujerenamoradaquellevaunavidanuevasinnecesidadde tomarmedicamentosparalatiroides,ysusanálisisdesangredemuestranque estásana. YporúltimoconocerásaJoann(lamujerquecitoenelprefacio),madrede cinco hijos, empresaria de éxito y una gran emprendedora a la que todos consideraban una supermujer antes de derrumbarse de pronto y de que le diagnosticaranunaformaavanzadadeesclerosismúltiple.suenfermedadfue empeorandorápidamentehastallegaralextremodenopodermoverlaspiernas. cuandoacudióamistalleres,alprincipiosolohizopequeñoscambios,hastaque undíalamujerquellevabaañossinpodermoverlaspiernassepusoaandarpor lasalasinayuda¡trashacerunasesióndemeditacióndeunahora!

en el capítulo 10 comparto más historias sorprendentes sobre algunos participantes de mis talleres y de los escáneres cerebrales que les hicimos. conocerásaMichelle,quesecuródelaenfermedaddeparkinson,yaJohn,un parapléjicoqueselevantódesusilladeruedasdespuésdeunameditación. TambiéndescubriráscómoKathy(unadirectoraejecutivaquellevabaunavida trepidante)aprendióaencontrarelpresenteycómobonniesecuróasímismade susfibromasydesuexcesivosangradomenstrual.Yporúltimoconocerása Genevieve,quesesumeenunosestadosmeditativostangozososquellorade alegríayaMaria,cuyaexperienciasolopuededescribirsecomounorgasmo cerebral. Tambiéntemostrarélainformaciónquemiequipodecientíficosreunióde los escáneres cerebrales de estas personas para que veas los cambios que presenciamosentiemporealenlostalleres.lomejordeestainformaciónesque

te demuestra que no necesitas ser un monje o una monja, un erudito, un científicoounlíderespiritualparaacometersemejanteshazañas.nitampoco tenerundoctoradoounatitulaciónmédica.laspersonasdeestelibrosongente comúnycorrientecomotú.Despuésdeleerestecapítulo,comprenderásquelo quehicieronnoesunactomágicoonisiquieramilagroso,sinoquesimplemente aprendieron y aplicaron habilidades que se pueden aprender. Y si tú las practicas,tambiénpodráshacercambiosparecidos.

lasegundapartetratadelameditación.elcapítulo11describevariospasos

preliminaressencillosparameditarydiversastécnicasqueteresultaránútiles.Y

elcapítulo12teofrecepasoapasolasinstruccionesparaaplicarlastécnicas

meditativasdemistalleres,lasmismasquelespermitieronalosparticipantes

crearlosasombrososresultadosdelosquetehehablado.

Mealegradecirqueaunquenotengamosaúntodaslasrespuestasparamanejar elpoderdelefectoplacebo,enlaactualidad,personasdetodaíndoleestán usandoestasideasenestemismoinstanteparaproducircambiosextraordinarios ensuvida,laclasedecambiosquemuchasotrasconsideraríanprácticamente imposibles. las técnicas de este libro no sirven solo para curarte de una enfermedad,sinotambiénparamejorarcualquieraspectodetuvida.esperoque teinspireaaplicarlasyahacerposibleentuvidalamismaclasedecambiosque parecenimposibles.

Notadelautor:Lashistoriasdelosparticipantesdemistalleresquesecuraronsonreales,perohe

cambiadoenestelibrosusnombresyalgunosdetallesidentificativosparaprotegersuprivacidad.

Primeraparte

INFORMACIÓN

1¿Esposible?

samlonde,undependientedezapateríajubiladoquevivíaenlasafuerasdesaint louis a principios de la década de 1970, empezó a tener problemas de deglución. 1 alfinalfueaveralmédicoyestedescubrióqueteníauncáncerde esófago metastásico. en aquellos días este tipo de cáncer se consideraba incurableynadiesobrevivíaaél.eraunasentenciademuerteyelmédicode londelecomunicólanoticiaconuntonosombrío. Intentando alargarle la vida lo máximo posible, le dijo que lo mejor era extirparleeltejidocancerosodelesófagoydelestómago,dondeelcáncerse habíapropagado.confiandoenél,londeaccedióysesometióalaintervención. poruntiempolefuebien,peroalcabodepocolascosasfuerondemalenpeor. Unaecografíadelhígadodelonderevelómásmalasnoticias:elcáncersehabía extendidoportodoellóbuloizquierdodelhígado.elmédicoledijoquepor desgracialequedabacomomuchosolounosmesesdevida.londeysunueva esposa, ambos septuagenarios, decidieron mudarse a nashville, a unos 500 kilómetros de distancia, donde residían algunos familiares de ella. al poco tiempo de trasladarse a Tennessee, londe ingresó en un hospital donde lo asignaron al médico internista clifton Meador. la primera vez que el doctor Meadorentróenlahabitacióndelonde,encontróaunhombrecanijoysin afeitaracurrucadobajounapilademantasconaspectodemoribundo.londese mostrabahurañoypococomunicativoylasenfermeraslecontaronaldoctor Meadorquehabíaestadodeesemododesdequelohabíaningresadounosdías antes. sibienlondeteníaaltosnivelesdeglucosaenlasangredebidoasudiabetes, losparámetrosdelrestodelaanalíticaerannormales,salvoporunosnivelesun tantoelevadosdelasenzimashepáticas,locualeradeesperarenalguiencon cáncerdehígado.enlasotraspruebasquelehabíanhechotodosalíabien,una gransuerteteniendoencuentaelgraveestadodelpaciente.bajolasórdenesde sunuevomédico,londerecibióaregañadientesunaterapiafísica,unadieta reconstituyenteabasedelíquidosycuidadosyatencionesmédicas.alospocos díasyasesentíamásfuerteyanimado.leempezóacontarsuvidaaldoctor Meador.

londehabíaestadocasadoantesconunamujerquehabíasidosuver-

daderamedianaranja.nopudierontenerhijos,perohabíandisfrutadodelavida.

comolesencantabanavegar,aljubilarsesecompraronunacasajuntoaungran

lagoartificial.peroundíayaavanzadalanoche,elmurodecontencióndetierra

delapresaserompióyunatrombadeaguasellevópordelantesuhogar.londe

sobreviviódemilagroalagarrarseaalgunosescombros,peroelcuerpodesu

mujerdesaparecióbajoelagua.

«perdítodoloquemásqueríaenestemundo—ledijoaldoctorMeador—.

aquellanochelatrombadeaguasellevótambiénmicorazónymialma.»alos

seismesesdelamuertedesuesposa,mientrastodavíalallora-

basumidoenunaprofundadepresión,lediagnosticaronelcáncerdeesófagoy

leoperaronparaextirpárselo.entoncesfuecuandoconocióasusegundaesposa

ysecasóconella,unamujerbondadosaquesabíaqueélteníaunaenfermedad

terminalyqueaceptócuidarleduranteeltiempoquelequedaradevida.Varios

mesesdespuésdecasarse,semudaronanashvilleyeldoctorMeadoryaconocía

elrestodelahistoria.

encuantolondeterminódecontársela,elmédico,asombradopor

loqueacababadeoír,lepreguntócompasivamente:«¿Quéquierequehagapor

usted?»londe,queestabaalaspuertasdelamuerte,sequedópensativo.

«Megustaríavivirhastanavidadparacelebrarlaconmimujerysufamilia,

porquesehanportadomuybienconmigo—contestóalfin—.loúnicoque

deseoesquemeayudeaconseguirlo.»eldoctorMeadorlerespondióqueharía

todoloposibleparaquelolograra.

cuandoledierondealtaafinalesdeoctubre,londeseencontrabamucho

mejorquealllegar.eldoctorMeadorsequedósorprendidoycontentoalavez

porlosprogresosdesupaciente.apartirdeentonceslofuevisitandounavezal

mes,ycadavezobservabaquelondeseguíabien.perounasemanadespuésde

navidad(eldíadeañonuevo),sumujervolvióallevarloalhospital.eldoctor

Meadorsesorprendióalverquelondeparecíavolveraes-

tarapuntodemorir.alhacerleunchequeo,loúnicoqueencontrófuequetenía unpocodefiebreyunapequeñamanchaoscuraenunpulmónqueindicabauna pulmonía, aunque londe no parecía tener problemas respiratorios. Todas las analíticassalieronnormalesylaspruebasdecultivosqueelmédicopidióno indicaron que sufriera ninguna otra enfermedad. el doctor Meador le recetó antibióticosyleconectóauntanquedeoxígeno,esperandolomejor,peroal cabodeveinticuatrohorassamlondemurió.

comohabrássupuesto,estahistoriatratadeundiagnósticotípicode

cáncerseguidodeunadesafortunadamuerteacausadeunaenfermedadmortal,

¿verdad?

puesnoesloqueparece.cuandolepracticaronlaautopsiaenelhospital, descubrieron algo muy curioso. en realidad, el hígado de londe no estaba invadidoporelcáncer,soloteníaundiminutonódulocancerígenoenellóbulo izquierdoyotrofocomuypequeñoenelpulmón.laverdadesqueningunode esoscánceresestabalobastanteextendidocomoparacausarlelamuerte.Yde hecho la zona alrededor del esófago estaba totalmente sana. por lo visto la ecografíaquelehabíanhechoenelhospitaldesaintlouisparaversitenía cáncerenelhígadohabíadadounfalsoresultadopositivo. samlondenomuriódeuncánceresofágicoohepático.nitampocoporla pulmoníaquepillócuandovolvieronaingresarloenelhospital.simplementese murió porque todas las personas de su entorno creyeron que tenía los días contados. el médico del hospital de saint louis creyó que londe se estaba muriendo,ycuandoeldoctorMeadordenashvillepensótambiénlomismo,la mujer y los familiares de londe lo dieron por un caso perdido. Y lo más importanteesqueelpropiosamlondepensóqueseestabamuriendo.¿esposible quesemurierasoloporelmerohechodepensarlo?¿Queesepensamientofuera tanpoderoso?Ysiesasí,¿setratadeuncasoaislado?

¿Sepuedesufrirunasobredosisconun

placebo?

FredMason(noessunombrereal),unestudiantedeposgradode26añoscayó

enunadepresióncuandosunoviarompióconél. 2 perodeprontovioenun periódico el anuncio de un ensayo clínico sobre un nuevo medicamento

antidepresivo y decidió participar. cuatro años antes había tenido un brote depresivoyelmédicolehabíarecetadounantidepresivoabasedeamitriptilina (elavil), pero se había visto obligado a dejarlo por la somnolencia y el embotamientoquelecausaba.elmedicamentoerademasiadofuerteparaély ahora esperaba que ese nuevo fármaco tuviera menos efectos secundarios.

cuandoyahacíacercadeunmesqueparticipabaenelestudio,deci-

dióllamarasuantiguanovia.losdossepelearonporteléfonoyMasondespués decolgar,agarróenunarrebatoelfrascodepastillasdelensayoclínicoyse

tragólas29quequedabanconlaintencióndesuicidarse.peroalinstantese

arrepintió.saliódesucasacorriendoy,traspedirayudaagritos,sedesplomó.

Unavecinaleoyógritaryalsaliralpasillodeledificioseloencontrótendidoen

elsuelo.retorciéndosededolor,Masonlecontóquehabíacometidounterri-

bleerroraltomarselaspastillas,peroquenosequeríamorir.cuandolepidió quelollevaraalhospital,suvecinaasílohizo.Masonllegóaurgenciaspálidoy

sudoroso,conunatensiónde80/40yunritmocardíacode140pulsaciones.

respirandoagitadamente,nocesabadeexclamar:

«¡noquieromorir!»cuandolosmédicosleexaminaron,vieronqueloúnicoque teníaeralatensiónbaja,elpulsoaceleradoylarespiraciónagitada.aunasí, Masonestabaaletargadoyarrastrabalaspalabrasalhablar.elequipomédico decidióadministrarlesuerointravenoso,lehicieronanálisisdesangreydeorina, ylepreguntaroncuáleraelmedicamentoquehabíatomado.Masonnopodía recordarelnombredelfármaco. lesdijoqueeraelantidepresivoexperimentaldeunensayoclínico.luegoles entregó el frasco vacío, pero en la etiqueta no aparecía el nombre del medicamento,sinosololainformaciónsobreelestudio.asíquenopodíanhacer másqueesperarlosresultadosdelosanálisis,controlarsusconstantesvitales paraasegurarsedequenoempeorasedegolpeyesperaraqueelpersonaldel hospital pudiera contactar con los investigadores que estaban realizando el ensayoclínico.alcabodecuatrohoras,despuésdequelosresultadosdelos análisissalierantotalmentenormales,llegóunmédicoquehabíaparticipadoen elestudiodelfármacoexperimental.alconsultarelcódigodelaetiquetadel frascovacíodelaspastillasdeMason,locotejóconlainformaciónrecabadaen el estudio. les dijo que Mason había estado tomando un placebo y que las pastillasquehabíaingeridonoconteníanningúnfármaco.Milagrosamente,alos pocosminutosaMasonselenormalizólatensiónarterialyelpulso.Ycomopor artedemagia,dejótambiéndesentirsesoñoliento.Masonhabíasidovíctimadel efectonocebo:unasustanciainocuaque,graciasasusintensasexpectativas,le habíaproducidoefectosperjudiciales. ¿esposiblequelossíntomasseloshubieraprovocadoelhechodeesperar sufrirlosdespuésdetragarseunbuenpuñadodeantidepresivos?¿puedequesu mente, como en el caso de sam londe, se hubiera apoderado de su cuerpo, llevadaporlasexpectativasdeloqueparecíaserlaperspectivamásprobable, hasta el punto de materializarla? ¿le pudo haber ocurrido aunque esto significaraquesumentesehabíaocupadodeunasfuncionesquenormalmente noestánbajonuestrocontrol?Ysiestofueraposibleynuestrospensamientos pudieran hacernos enfermar, ¿acaso no podríamos también usarlos para curarnos?

Ladepresióncrónicaseesfumaporartede

magia

Janisschonfeld,unainterioristade46añosquevivíaencalifornia,habíasufrido

depresiones desde la adolescencia. pero nunca había recurrido a ningún

profesionalenbuscadeayudahastaverelanunciodeunperiódicoen1997.el

InstitutoneuropsiquiátricodelaUclaestababuscandovoluntariosparaprobar enunensayoclínicounnuevoantidepresivoabasedevenlafaxina(effexor). schonfeld,esposaymadre,cuyadepresiónhabíaempeoradohastatalpuntoque sehabíaplanteadosuicidarse,decidióaprovecharlaoportunidaddeparticiparen elestudio.cuandoschonfeldllegóalInstitutoneuropsiquiátricoporprimera vez,untécnicoleaplicóunoselectrodosdurantecuarentaycincominutospara monitorizar y registrar su actividad bioeléctrica cerebral con un electroencefalógrafo,ypocodespuésellasefueconelfrascodepastillasquele dieronenlafarmaciadelhospital.sabíaqueaproximadamentelamitaddel

grupo de 51 participantes recibiría el fármaco, y la otra mitad, un placebo, aunquenischonfeldnilosmédicosdelestudioteníanideadeacuáldelosdos grupos la habían asignado al azar. en realidad, nadie lo sabría hasta que finalizaraelestudio.peroaellanoleimportaba,porqueestabaentusiasmaday esperaba que el fármaco experimental le ayudara después de haber estado luchandodurantedécadascontraunadepresiónclínicaquehacíaquedepronto seecharaallorarsinunarazónaparente.schonfeldaccedióavolveralInstituto

cadasemanaalolargodeles-

tudiodedosmesesdeduración.cadavezrespondíaalaspreguntasdecómose sentía y en varias ocasiones incluso le realizaron otro electroencefalograma (eeG).alpocotiempodeempezaratomarlaspastillas,schonfeldsecomenzóa encontrarmuchísimomejorporprimeravezensuvida.Ylomáscuriosoesque ademássentíanáuseas,peroestoeraunabuenanoticia,porquesabíaqueera unodelosefectossecundariosdelfármacoexperimental.comoladepresión tendíaadesapareceryademásnotabalosefectossecundarios,estabasegurade quelehabíatocadoelfármacoactivo.Hastalaenfermeraconlaquehablabaal volver cada semana al Instituto creía que schonfeld estaba tomando el medicamentorealporloscambiosqueexperimentaba. alfinaldelaoctavasemanadelestudio,unodelosinvestigadoresle revelóporfinlaimpactanteverdad:schonfeld,quedespuésdehabertomadolas pastillasyanodeseabasuicidarseysesentíacomounapersonadiferente,había

formadoparteenrealidaddelgrupodelplacebo.sequedódeunapieza.estaba seguradequeelmédicosehabíaequivocado.nosepodíacreerquedespuésde estarsufriendodurantetantosañosunaagobiantedepresión,sesintieraahora muchomejorporhabersetomadounfrascodepastillasdeazúcar.¡Yhastahabía sufridolosefectossecundariosytodo!Debíadeserunerror.lepidióalmédico quevolvieraarevisarlainformaciónrecabada.Él,riéndoseafablemente,le aseguróqueelfrascoquesehabíallevadoacasa,elquelehabíadevueltolas ganasdevivir,noconteníamásquepastillasplacebo. Mientrasschonfeldsequedabadepiedra,elmédicoleinsistióenqueelhecho denohaberrecibidoelmedicamentoauténticonosignificabaquesehubiera imaginadosudepresiónosumejoría,sinoquesimplementenoeraeleffexorlo quelehabíahechosentirsemejor. Yellanohabíasidolaúnica.losresultadosdelestudiorevelaronalcabode

pocoqueel38porcientodelosparticipantesdelgrupoplacebosesentíamejor,

comparadosconel52porcientodelgrupoquehabíarecibidoeffexor.pero

cuandoelrestodelainformaciónsalióalaluz,fueronlosinvestigadoreslosque sequedaronsorprendidos:lospacientescomoschonfeld,quehabíanmejorado conelplacebo,nosehabíanimaginadosentirsemejor,sinoquelospatronesde sus ondas cerebrales habían cambiado. las electroencefalografías que les hicieronreligiosamentealolargodelestudiorevelabanunaumentoimportante deactividadenlacortezaprefrontal,lacualenlospacientesdeprimidossolíaser muybaja. 3 elefectoplacebo,ademásdecambiarlamentedeschonfeld,leesta- bamodificandosubiología.esdecir,noeransoloimaginacionessuyas,sino cambios reales en su cerebro. además de sentirse bien, también se estaba poniendobien.alfinaldelestudio,aschonfeldlehabíacambiadoelcerebrosin tomarningúnmedicamentonihacernadadistintoalodesiempre.erasumente laquehabíacambiadosucuerpo.Ydoceañosmástarde,schonfeldseguía sintiéndosemuchísimomejorqueantes. ¿cómoesposiblequeunapastilladeazúcarpuedaacabarconlossíntomasde unadepresiónarraigadayprovocarademásefectossecundarioscomonáuseas? ¿Yquésignificaquelamismasustanciainertetengaelpoderdecambiarla activación de las ondas cerebrales, aumentando la actividad en la parte del cerebromásafectadaporladepresión?¿puedelamentesubjetivacrearesta clasedecambiosfisiológicos,objetivosymedibles?¿Quésucedeenlamentey enelcuerpoquepermitequeunplaceboactúealaperfeccióncomounfármaco? ¿podrían darse los mismos fantásticos efectos curativos no solo en las enfermedadesmentalescrónicas,sinotambiénenunaafeccióntangravecomo

elcáncer?

Unacura«milagrosa»:ahoraloves,yahorano

loves

en 1957 el psicólogo de Ucla bruno Klopfer publicó un artículo en una publicaciónacadémicacontandolahistoriadeunhombrealquellamó«elseñor Wright» aquejado de un linfoma avanzado, un cáncer en las glándulas linfáticas. 4 el tipo tenía unos tumores enormes, algunos del tamaño de una naranja, en el cuello, la entrepierna y las axilas, y el cáncer no estaba respondiendo a los tratamientos convencionales. llevaba semanas enfermo, «febril,respirandocondificultadypostradoencama».sumédico,philipWest, lohabíadadoporuncasoperdido,aunqueelpropioWrightsiguieraluchando. cuandoestedescubrióqueelhospitaldondeloestabantratando(enlongbeach, california)eraunodelosdiezhospitalesycentrosdeinvestigacióndelpaís dondeseestabaevaluandoelKrebiozen,unmedicamentoexperimentalextraído de la sangre de caballo, el hecho le entusiasmó. Wright le dio la lata sin descanso al doctor West durante varios días hasta que el médico aceptó administrarle el nuevo remedio (aunque Wright no pudiera participar formalmente en el ensayo clínico porque los pacientes debían tener como mínimounaesperanzadevidadetresmeses). WrightrecibiólainyeccióndeKrebiozenunviernes,yellunesyasehabía levantadodelacamaycaminabalamardeanimado,riendoybromeandocon las enfermeras: parecía otra persona. el doctor West escribió en el informe médicoquelostumores«sehabíandisueltocomobolasdenieveenunaestufa encendida».alostresdíaslostumoressehabíanreducidoalamitad.Yalcabo deotrosdiez,ledieronelalta:Wrightsehabíacurado.parecíaunmilagro. perodosmesesmástardelosmediosdecomunicaciónanunciaronquelos diez ensayos clínicos revelaban que el Krebiozen era un engaño. en cuanto Wrightleyólasnoticiasempeoróenelactoalcreerqueelmedicamentono servíaparanadaylostumoreslevolvieronaapareceralpocotiempo.eldoctor WestsospechóquelaprimerarespuestapositivadeWrightsedebíaalefecto placebo,ysabiendoquesupacienteteníaunaenfermedadterminal,sedijoque teníapocoqueperder—yWrightmuchoqueganar—siponíaapruebasu teoría.asíqueledijoaestequenosecreyeralasnoticiasdelperiódicoyque habíarecaídoporqueelKrebiozenquelehabíanadministradoformabapartede

unlotedemalacalidad.además,lecontóqueestabaapuntodellegaralhospital unaversióndelmedicamento«eldobledepotenteydeunacalidadexcelente»y queselainyectaríaencuantolarecibiera. Wrightsesintióeufóricoantelaposibilidaddecurarseyalospocosdías recibió la inyección. pero en esta ocasión el doctor West no le inyectó un fármacoexperimentalniunplacebo,sinosimplementeaguadestilada. aWrightlevolvieronadesaparecerlostumorescomoporartedemagia. regresóasucasaydurantelosdossiguientesmesesseestuvosintiendolamar de bien, ya no tenía ningún tumor. pero de pronto la asociación Médica americanaanuncióqueelKrebiozennoservíaparanada.lacomunidadmédica habíasidovíctimadeunengaño.el«medicamentomilagroso»habíaresultado seruntimo,noeramásqueaceitemineralqueconteníaunsimpleaminoácido. Dehecho,alosfabricantesleshabíancondenadoporfraude.aloírlanoticia Wright sufrió una recaída por última vez: había dejado de creer en la posibilidaddecurarse.Volvióalhospitaldesesperanzadoyalosdosdíasmurió. ¿esposiblequeWrighthubieracambiadodealgúnmodosuestadodelserno unavezsinodos,transformándoseenalguienquesehabíalibradodelcánceren cuestióndedías?¿respondiósucuerpoalinstanteaesenuevoestadomental?¿Y pudohaberrecuperadoelestadomentaldeunhombreconcáncerencuantooyó queelmedicamentoencuestiónnoservíaparanada,yentoncessucuerpocreó denuevoexactamentelamismaquímica,conloquelostumoresvolvierona aparecer?¿esposiblealcanzaresenuevoestadobioquímiconosolotomando pastillasorecibiendoinyecciones,sinotambiénpormediodealgotaninvasivo comounacirugía?

Lacirugíaderodillaquenuncasellevóacabo

en1996elortopedistabruceMoseley,queporaquelentoncestrabajabaenla

FacultaddeMedicinadebayloryeraunodelosexpertospunterosdeHouston en medicina deportiva ortopédica, publicó un ensayo clínico basado en su experienciacondiezvoluntariosvaronesquehabíanservidoenelejércitoy padecían osteoartritis de rodilla. 5 Debido a la gravedad de su enfermedad, muchos de ellos cojeaban ostensiblemente, caminaban con un bastón o necesitabanalgúntipodeayudaparadesplazarse. elestudioestabaconcebidoparaanalizarlacirugíaartroscópica, una práctica muy corriente que consistía en anestesiar al paciente y hacerle

luegounaincisióndiminutaparainsertarleunartroscopio,unaparatoprovisto deunacámaraparaversuarticulación.enlacirugíaderodillaelmédicolimpia y enjuaga la articulación para eliminar cualquier fragmento de cartílago degeneradoqueseconsideralacausadelainflamaciónydeldolor.enaquel tiempocercadetrescuartosdemillóndepacientessesometíanaestaclasede intervencióncadaaño. enelestudiodeldoctorMoseley,adosdelosdiezparticipantesles practicaronundesbridamiento,unacirugíamuycomúnenlaqueelcirujano extraelosrestosdecartílagolesionadodelaarticulacióndelarodilla.otrostres recibieronunlavado,unprocedimientoenelqueseinyectaaguaagranpresión en la articulación de la rodilla para limpiar y eliminar el material artrítico deteriorado,yaloscincorestantesselessometióaunacirugíafalsaenlaqueel doctor Moseley se limitaba a hacerles una incisión con un escalpelo y a suturárselaluegosinrealizarlesningunaclasedecirugía.aningunodeestos cincopacienteslesinsertaronunartroscopio,nileslimpiaronlaarticulaciónde larodilla,nileseliminaronlosfragmentosóseosconaguaapresión,sololes hicieronunaincisiónyluegolescosieronlaherida. losdiezparticipantessiguieronelmismoprotocoloalprincipio.losllevaron ensillasderuedasalasaladeoperacionesy,acontinuación,lesaplicaronla anestesia general para que el doctor Moseley pudiera eliminar los desechos artríticos de la articulación. en cuanto el cirujano entraba en la sala de operaciones, encontraba un sobre sellado que contenía información que le indicabaacuáldelostresgruposhabíasidoasignadoalazarelpacienteque yacía en la mesa de operaciones. el doctor Moseley no tenía idea de la informaciónqueconteníaelsobrehastaqueloabría. Despuésdelacirugía,losdiezpacientesdelestudioafirmarongozardemayor movilidadysufrirmenosdolor.enrealidad,losquefueronobjetodelacirugía «falsa» se sintieron igual de bien que los del desbridamiento o el lavado quirúrgico.nohuboningunadiferenciaenlosresultados,nisiquieraseismeses mástarde.Yalcabodeseisaños,cuandoentrevistaronadosdelosparticipantes que habían recibido la cirugía placebo, afirmaron que seguían andando con normalidad, sin sentir dolor y que su movilidad había aumentado en gran medida. 6 Dijeronqueahorapodíanrealizartodaslasactividadescotidianasque nopodíanhacerseisañosatrás,cuandotodavíanoleshabíanoperado.Todos opinabanquehabíanrecuperadolacalidaddevidadeantes. Fascinadoporlosresultados,eldoctorMoseleypublicóotroestudioenel

2002sobre180pacientesalosqueseleshizounseguimientodedosañosde

duración después de haberles practicado la intervención quirúrgica. 7 los tres gruposdelestudiomejoraron,yaquetraslacirugíalospacientesempezarona caminar sin que les doliera la rodilla o sin cojear. pero ninguno de los participantes de los dos grupos había mejorado más que cualquiera de los pacientessometidosalacirugíaplacebo,inclusoalcabodedosaños. ¿es posible que esos pacientes mejoraran por confiar y creer en el poder curativodelcirujano,elhospitaleinclusoeneldelarelucienteymodernasala deoperaciones?¿seimaginarondealgúnmodounavidaconunarodillasana, entregándose simplemente a ese posible resultado y haciéndolo realidad literalmente? ¿era el doctor Moseley una versión moderna de los antiguos «hechiceros»,soloquellevabaunabatablanca?¿Yesposiblecurarsetambién deuntrastornomásgrave,comoporejemplounoquerequieraunaoperación cardíaca?

Laoperacióncardíacafalsa

afinalesdeladécadade1950dosgruposdeinvestigadoresrealizaronunaserie

deestudiosparacompararlacirugíaestándareneltratamientodelaanginade pechoconunplacebo. 8 Fuemuchoantesdeutilizarelprocedimientoconocido comoderivación(bypass)aortocoronariaporinjerto,eltipodecirugíaquemás seutilizahoydía.enaquellaépocaalamayoríadelospacientesconproblemas cardíacos se les realizaba una ligadura de las arterias mamarias, un procedimiento que consistía en exponer las arterias dañadas y ligarlas. los cirujanos creían que si bloqueaban el paso de la sangre con este sistema, obligaríanalcuerpoacrearnuevosconductosvasculares,conloqueaumentaría el riego sanguíneo en el corazón. este procedimiento quirúrgico daba muy buenos resultados en la mayoría de los pacientes, aunque los médicos no tuvieranningunapruebasólidadequesehubieracreadoningúnnuevovaso sanguíneo,yesafuelarazónquelesllevóarealizaresosdosestudios. aquellosdosequiposdeinvestigadores,unodeKansascityyotrode seattle, siguieron el mismo procedimiento dividiendo a los participantes del estudioendosgrupos.alosmiembrosdeunoselespracticólaligaduradelas arteriasmamariasyalosdelotro,unacirugíafalsa.loscirujanosleshicierona todoslasmismaspequeñasincisionesenelpecho,exponiendolasarterias,la únicadiferenciaeraquealospacientesdelacirugíafalsalescosíanelcortey nadamás.losresultadosdeambosestudiosfueronasombrosamenteparecidos:

el67porcientodelospacientesoperadossintieronmenosdolorynecesitaron

menosmedicación,yel83porcientodelosquehabíansidoobjetodeuna

intervenciónfalsaobtuvierontambiénelmismoniveldemejoría.

¡lacirugíaplacebohabíadadomejoresresultadosquelacirugíareal!¿podíaser

quelospacientessometidosalaoperaciónfalsacreyerantantoqueibana

mejorarqueacabaranmejorandosimplementeporelhechodeesperarlo?Ysi

fueasí,¿quénosenseñaestosobrecómonosafectannuestrospensamientos

cotidianos,yaseanpositivosonegativos,encuantoalcuerpoylasalud?

Laactitudloestodo

enlaactualidadmuchosestudiosdemuestranquenuestraactitudnosafectaala salud,incluyendolaesperanzadevida.porejemplo,laclínicaMayopublicóen

el2002unestudiodeunseguimientorealizadoa447sujetosalolargodemás

detreintaaños,revelandoquelaspersonasoptimistasestabanmássanasfísicay

mentalmente. 9 Optimista significa literalmente «mejor», lo cual sugiere que aquellaspersonasdelestudiosefijabanenelmejoraspectodelfuturo.esdecir, teníanmenosproblemasconlasactividadesdiariascomoresultadodesubuena saludfísicaodesuestadoemocional:experimentabanmenosdolor,teníanmás energía,gozabanmásdelasactividadessociales,ysesentíanmáscontentas, tranquilasyserenaslamayorpartedeltiempo.esteestudiollegójustodespués de otro en el que la clínica Mayo había hecho un seguimiento a más de

ochocientaspersonasalolargode30añosyhabíareveladoquelossujetos

optimistas vivían más años que los pesimistas. 10 los investigadores de la

UniversidaddeYaletambiénhicieronunse-

guimientoa660personasde50añosydemásedad,duranteveintitrésaños,y

descubrieronquelasqueteníanunaactitudpositivasobreelenvejecimiento vivíansieteañosmásquelasqueloafrontabanconunaactitudnegativa. 11 la actitud influía más en la longevidad que la tensión arterial, los niveles de colesterol,eltabaquismo,elsobrepesoolacantidaddeejerciciofísico.otros estudioshananalizadolarelaciónentrelasaluddelcorazóny laactitud.aproximadamenteenlamismaépoca,unestudiodelaUniversidadde

Dukesobre866pacientesconproblemascardiovascularesdesvelóquelosque

más sentían a diario emociones positivas tenían un 20 por ciento más de probabilidadesdeseguirvivosalcabodeonceañosquelosquehabitualmente experimentabanmásemocionesnegativas. 12 Ymásasombrosostodavíafueron

losresultadosdeunestudiosobre255estudiantesdelaFacultaddeMedicinade

Georgiaalosqueselesrealizóunseguimientoduranteveinticincoaños.losmás hostiles tenían cinco veces más probabilidades de sufrir enfermedades coronarias. 13 YunestudiodelaUniversidadJohnsHopkinspresentadoenlas

sesionescientíficasdel2001delaasociaciónamericanadelcorazón,incluso

revelóqueunaactitudpositivaconstituyelamejorprotecciónconocidacontra las enfermedades cardíacas en los adultos con riesgo por antecedentes familiares. 14 esteestudiosugierequeadoptarlaactitudadecuadafuncionaigual de bien o mejor incluso que seguir una dieta saludable, hacer la cantidad adecuadadeejercicioymantenerelpesoideal. ¿cómoesquenuestraactituddiaria—yaseamásalegreyafectuosaomás hostilynegativa—ayudaadeterminarlosañosqueviviremos?¿esposible cambiarnuestraactitud?Ysilolográramos¿podríamossuperarlaformaenque nuestramentehasidocondicionadaporlasexperienciasdelpasado?¿oacaso esperarquevuelvaapasaralgonegativoayudaaquesuceda?

Náuseasantesderecibirlainyección

segúnelInstitutonacionaldelcáncer,cercadel29porcientodelospacientes

quesesometenaquimioterapiaalserexpuestosalosoloresylasimágenesque lesrecuerdanlostratamientosdelaquimiosufrenuntrastornollamadonáusea anticipatoria. 15 cercadel11porcientodesujetossesiententanmalantesdelos tratamientosquehastavomitan.algunospacientesconcánceryaempiezana sentirnáuseascuandovanencochealirarecibirlaquimioterapia,antesdepisar siquieraelhospital,yotrosvomitanmientrasestánenlasaladeespera.

Unestudiodel2001delaUniversidaddelcentrorochesterparaelcáncer,

publicado en el Journal of Pain and Symptom Management, concluyó que esperartenernáuseaseraelmayorfactorpredictordequelospacienteslas acabaríanteniendo. 16 lainformacióndeloscientíficosrevelabaqueel40por ciento de los pacientes que recibían quimioterapia y que pensaban que se sentirían mal —porque sus médicos les habían dicho que probablemente se sentiríanmaldespuésdeltratamiento—,tuvieronnáuseasantesderecibirlo.Un

13porcientoadicionaldelospacientesquedijeronnosaberconexactitudqué

esperardeltratamiento,tambiénsesintieronmal.peroningunodelossujetos quenoesperabantenernáuseaslastuvo. ¿cómo es posible que algunas personas estén tan convencidas de que los

fármacosdelaquimioterapialesharánsentirsemalquelesllegaapasarantesde queselosadministren?¿podríaserquesesintieranmalporelpoderdesus

propiospensamientos?Ysiestolesocurreal40porcientodelospacientes

tratadosconquimioterapia,podríatambiénel40porcientodelospacientes

mejorarfácilmentealcambiarsuspensamientossobreloqueesperanencuanto

asusaludoalajornada?¿podríaunsolopensamientoqueaceptamoshacernos

yasentirmejor?

Losproblemasdigestivosseesfuman

Hacepoco,cuandoestabaapuntodebajardelaviónenaustin,conocíauna mujerqueleíaunlibroquemellamólaatención.Mientrasesperábamosdepie enelpasilloparadesembarcar,loviasomandoensubolso,eneltítuloaparecía lapalabracreencia.nossonreímosyyolepreguntédequétratabaellibro. «De cristianismo y fe —me respondió—. ¿por qué lo quieres saber?» le repusequeestabaescribiendounlibrosobreelefectoplaceboquetratabasobre lascreencias. «Tecontaréunahistoria»,medijo.Yentoncesmerevelóquehacíaañosle diagnosticaronintoleranciaalgluten,celiaquía,colitisyotrostrastornos,yque ademássufríadolorcrónico.Habíaestadoleyendosobresusdolenciasydecidió iraveradistintosprofesionalesdelasaludparapedirlesconsejo.leaconsejaron noconsumirciertosalimentosytomardeterminadosmedicamentos,yellaasílo hizo,peroseguíadoliéndoletodoelcuerpo.Tambiénteníainsomnio,sarpullidos en la piel y problemas digestivos, y sufría una lista de otros desagradables síntomas.alcabodevariosañosfueaveraotromédicoquedecidióhacerle variosanálisisdesangre.perolosresultadosdelaspruebasdieronnegativo. «aqueldíadescubríquenoteníaningunaenfermedadyquenomepasaba nadaymedijeestoybien,yapartirdeentoncesmissíntomasseesfumaron comoporartedemagia.alinstantemesentídemaravillaypodíacomerloque quisiera», me contó haciendo un gesto triunfal. «¿Qué te parece?», añadió sonriendo.aldescubrirunainformaciónnuevayverqueloquecreíamossobre nosotrosmismosnoescierto,nuestrossíntomassepuedenesfumar,pero¿qué sucede en nuestro cuerpo cuando esto nos ocurre? ¿cuál es exactamente la relación entre mente y cuerpo? ¿es posible que esas nuevas creencias nos cambienelcerebroylaquímicadelcuerpo,creandolasnuevasrutasneuronales dequiencreemosseryalterandonuestraexpresióngenética?¿podríamosllegar

aconvertirnosenotrapersona?

Elpárkinsonfrenteaunplacebo

laenfermedaddeparkinsonesuntrastornoneurológicocaracterizadoporuna degeneracióngradualdelascélulasnerviosasenlosgangliosbasales,unazona delmesencéfaloquecontrolalosmovimientosfísicos.elcerebrodelosque tienen esta terrible enfermedad no produce bastante dopamina, el neurotransmisor que necesitan los ganglios basales para funcionar adecuadamente.lossíntomastempranosdelpárkinson,unaenfermedadqueen laactualidadseconsideraincurable,incluyenproblemasmotorescomorigidez muscular,tembloresycambiosenelmododeandaryhablarquevanmásallá denuestrocontrol.

enunestudio,ungrupodeinvestigadoresdelaUniversidaddeco-

lumbia británica en Vancouver, informaron a un grupo de pacientes con párkinsonquelesadministraríanunmedicamentoqueharíaquesussíntomas mejoraranmucho. 17 en realidad, recibieron un placebo, una mera inyección salina.Inclusoalamitaddelosquenohabíantomadoningúnfármacoles mejoró el control de la función motora después de recibir la inyección. los investigadoresgeneraronimágenesdelcerebrodelospacientes conunescánerparaentendermejorloqueleshabíasucedido,ydescubrieron quequieneshabíanrespondidopositivamentealplaceboeranlosqueestaban fabricando dopamina en su cerebro: un 200 por ciento más que antes. para obtenerelmismoefectoconunmedicamento,setendríaquerecibirunadosis enteradeanfetaminas,unfármacoquesubeelestadodeánimoyquetambién aumenta la dopamina. por lo visto el simple hecho de esperar mejorar desencadenóenlospacientesconpárkinsonunpodersinexplotarqueactivóla produccióndedopamina,exactamentelacantidadquesucuerponecesitabapara mejorar.Ysiestoescierto,¿cuáleselprocesoporelqueunsimplepensamiento lograproducirladopaminaqueelcerebronecesita?¿esposiblequeestaclasede estadomental,creadoporlacombinacióndeunaclaraintenciónconunestado emocionalmásintenso,noshicierainvenciblesaciertassituacionesalactivar nuestroalmacéninteriordefármacosysuperarlascircunstanciasgenéticasdela enfermedadquecreíamosnopodercontrolar?

Sobreserpientesmortalesyestricnina

enlaregióndelosapalachesexistenfocosdeunritualreligiosocentenario conocidocomolamanipulacióndeserpienteso«tomadelassierpes». 18 aunque WestVirginia(Virginiaoccidental)seaelúnicoestadodondeeslegaltodavía, estonoimpidequelapolicíalocaldeotrosestadoshagalavistagordaaesta práctica.enlasiglesiaspequeñasymodestas,mientraslosfielessereúnenpara celebrarelservicioreligioso,elpredicadorentraconunaomáscajasdemadera enformademaletínprovistasdebisagrasypuertasdeplásticotransparentecon agujerosdeventilación,ylasdepositacuidadosamenteenelestrado,anteel presbiteriooenlasala,cercadelpúlpito.alpocotiempolamúsicaempiezaa sonar,unavibrantemezclademúsicacountry,rancherayfolkdeKentuckycon unaletrasumamentereligiosasobrelasalvaciónyelamordeJesús.cantando enfervorecidos, los músicos interpretan melodías con teclados, guitarras eléctricas e incluso baterías que cualquier banda musical de adolescentes envidiaría,mientraslosfeligresesagitanlaspanderetasmovidosporelespíritu quesehaapoderadodelambiente.amedidaquelaenergíavaaumentando,el predicadorprendeunallamaenunrecipientecolocadosobreelpúlpitoyponela manoencima,dejandoquelallamalelamalapalmaantesdecogerelrecipiente ypasárselolentamenteporencimadelosantebrazosdesnudosparaquelallama los roce. se está «calentando». al cabo de poco los feligreses empiezan a balancearseyaposarlas manos unos sobre otros, hablando en lenguas desconocidas, dando saltos y bailandoalritmodelamúsicaalabandoasusalvador.Hansidoposeídosporel espíritu,loqueellosllaman«elungimiento».entonceselpredicadorabreunade las cajas de madera, mete la mano dentro y saca una serpiente venenosa, normalmenteunaserpientecascabel,unabocadealgodón,ounavíboracobriza. Éltambiénseponeabailaryasaltarhastasudar,mientrassostienelaserpiente viva por la mitad del cuerpo para que la cabeza del animal quede terroríficamentecercadesupropiacabezaydesugarganta.avecessostienela serpienteenloaltoantesdeacercárselaalcuerpo, bailandotodoelratomientraselanimalseleenroscaconlamitadinferiordel cuerpoalrededordelbrazoygiraenelairelapartesuperiorasuantojo.el predicadorpuedesacarunasegundaoinclusounaterceraserpientedeotras cajas de madera y los feligreses, tanto hombres como mujeres, empiezan tambiénacogerlasmientrassientenqueson«ungidos».enalgunosservicios religiosos, el predicador ingiere veneno de un vaso, como por ejemplo

estricnina,sinsufrirningunodesusmortíferosefectos.sibienlasserpientes muerdenavecesaalgunosdelosquelascogen,noocurrecontantafrecuencia comoseríadeesperar,considerandolosmilesdeserviciosreligiososenlosque losfielesmetenfebrilmentelamanoenlascajasdemaderaprovistasdebisagras sinunapizcadedudaodetemor.einclusocuandolespasanosiemprese muerenaunquenovayancorriendoalhospital,prefierenquelosotrosfielesse apiñen a su alrededor para rezar por ellos. ¿por qué las serpientes no les muerdenmásamenudo?¿Yporquésolounospocossemuerencuandoles ocurre?¿cómopuedenentrarenunestadomentalenelquenolesdanmiedo esasserpientesvenenosascuandotodossabemosquesumordeduraesletal,y cómopuedeprotegerlesesteestadomental? Tambiénexistenlosestallidosde«fuerzahistérica»,lamanifestacióndeuna

fuerzafísicasobrehumanaensituacionesdeemergencia.enabrildel2013,por

ejemplo,Hannahsmith,unaadolescentede16añosysuhermanaHayleede14,

quevivíanenlebanon(oregón),levantaronuntractordecasi1.400kilosdepeso

paraliberarasupadre,Jeffsmith,quehabíaquedadoatrapadodebajo. 19 ¿Yqué haydelosquecaminansobrebrasas,comolosmiembrosdetribusindígenas quepracticanritualessagradosylosoccidentalesqueasistenaestaclasede talleres?¿oinclusolosartistasdeloscarnavalesolosbailarinesjavanesesen trancequesientenelirreprimibledeseodemasticarcristalesytragárselos(un trastornoconocidocomohialofagia)? ¿cómosonposiblessemejanteshazañassobrehumanasyquéesloquetienen encomúndeesencial?¿podríaserquealcreeraciegasenalgolescambiael cuerpohastaelpuntodevolverseinmunesasuentorno?¿Yesposiblequeesas férreasconviccionesqueotorganpoderalosquemanejanserpientesycaminan sobre brasas pudieran actuar también a la inversa, dañándonos —e incluso causándonoslamuerte—sinserconscientesdeello?

Acabarconunhechizovudú

en1938unhombrede60añosdelazonaruraldeTennesseesepasócuatro

mesesenfermo,yendodemalenpeor,hastaquesumujerlollevóaunhospital concapacidadpara15camasenlasafuerasdelaciudad. 20 aesasalturasVance Vanders (no es su nombre real) había perdido más de 22 kilos y parecía encontrarsealaspuertasdelamuerte.eldoctorDraytonDohertysospechóque Vanderssufríatuberculosisounposiblecáncer,peroenlasnumerosaspruebasy

radiografíasquelerealizaronnoaparecióningunaanomalía.larevisiónmédica deldoctorDohertyrevelóquesupacienteestabaperfectamente.comoVanders se negaba a comer, lo alimentaron mediante una sonda, pero él vomitaba tercamentetodocuantoleintroducíanporella.siguióempeorando,convencido dequeseibaamoriryalfinalapenaspodíahablar.aunqueparecieraquesu muerteerainminente,eldoctorDohertyaúnnoteníaideadecuáleraladolencia desupaciente.laangustiadamujerdeVandersledijoaldoctorquequería hablar conélenprivado,yalasegurarleDohertyquenolerevelaríalaconversacióna nadie, ella le contó que a su esposo le habían hecho «vudú». por lo visto Vanders,quevivíaenunacomunidaddondelasprácticasdevudúeranmuy habituales, se había peleado con un sacerdote vudú local. el sacerdote, tras quedarconélenuncementerioaaltashorasdelanoche,lehabíaechadoun maleficioagitandounabotellaconunlíquidopestilenteantesucaraylehabía soltadoquemoriríaalpocotiempoyquenadiepodríasalvarlo.esofueloque ocurrió.YVanders,convencidodequeteníalosdíascontados,habíacreídoen esanuevaysombríarealidad.elpobrehombrevolvióabatidoacasanegándose acomer.Hastaquesuesposalollevóalhospital. Trasoírlahistoria,aldoctorDohertyseleocurrióunplanmuypocoortodoxo paratratarasupaciente.porlamañanareunióalosfamiliaresalpiedelacama deVandersylesdijoqueestabasegurodetenerelremedioparacurarlo.los familiares le escucharon atentamente mientras él les contaba la siguiente patraña.lesdijoquelanocheanteriorhabíaconseguidoconunatretaqueel sacerdotevudúsereunieraconélenelcementerioyledesvelaracómolehabía echadoelmaleficioaVanders.nolehabíaresultadofácil,lescontó.elsacerdote se había negado a colaborar, pero él, agarrándolo del pescuezo, lo había empujadocontraunárbolparaobligarloahablar.

lesdijoqueelsacerdoteleconfesóquehabíauntadolapieldeVan-

ders con huevos de lagartija para que se le metieran en la barriga y le eclosionaranenlasentrañas.lamayoríadelaslagartijashabíanmuerto,perouna muygordahabíasobrevividoyahoraseloestabacomiendopordentro.eldoctor lesanuncióque,encuantolesacaralalagartijadelcuerpo,Vanderssecuraría. entonces llamó a la enfermera y esta le trajo diligentemente una jeringuilla enormellenadeunapoderosamedicina,segúnlesdijoeldoctorDoherty.pero enrealidadconteníaunmedicamentovomitivo.eldoctorDohertyinspeccionó atentamentelajeringuillaparaasegurarsedequefuncionarabienyluegole inyectóellíquidoceremoniosamenteasuasustadopaciente.acontinuacióncon

ungestograndilocuente,abandonólahabitaciónsindecirunapalabraalos

familiares,quesequedaronatónitos.alcabodepocoalpacienteleentraron

ganasdevomitar.laenfer-

meraleentregóunapalanganayVanderssintiendoarcadasynáuseas,laagarró gimiendojustoatiempo.cuandoeldoctorDohertyjuzgóquesupacienteyacasi habíaterminadodevomitar,entróresueltoalahabitaciónagrandeszancadas. luegoseacercóalacama,sacóaescondidasdesumaletínnegrounalagartija verde,yencuantoVandersvolvióavomitar,laechóenlapalanganasinque nadiesepercatara. «¡Mira,Vance!—exclamóconelmayordramatismodelquefuecapaz—. ¡Miraloqueteníasenlabarriga!ahoraestáscurado.¡elhechizovudúseha acabado!» en la habitación hubo un gran revuelo. algunos familiares se desplomaronalsuelo,gimiendoimpactados.Vandersseapartódelapalangana conlosojosdesorbitados.alospocosminutossehabíasumidoenunprofundo sueñoquedurómásdedocehoras.cuandoporfindespertó,estabahambrientoy setragóávidamentetantacomidaqueelmédicotemióqueselereventarael estómago.alcabodeunasemana,Vandershabíarecuperadoelpesoylafuerza. sefuedelhospitalsintiéndosedemaravillayviviódiezañosmás. ¿esposiblequeunhombreseacurruqueenlacamaysemuerasimplemente por creer que ha sido víctima de un maleficio? ¿acaso un «brujo» actual, adornadoconunestetoscopioenelcuelloyunrecetarioenlamano,nohabla conlamismaconvicciónconlaqueelsacerdotevudúlehablóaVanders,y nosotrostambiénnoscreemosalpiedelaletraloquenosdice?Ysiesposible queunapersona,aunnivel,decidamorir,¿nopodríatambiénotraconuna enfermedadterminaldecidirvivir?¿esposiblecambiarnuestroestadointerior permanentemente —despojándonos de nuestra identidad como víctimas del cáncer,deartritis,decardiopatíasodelpárkinson—,yadquiriruncuerposano conlamismasolturaconlaquenosquitamosunaprendaderopaynosponemos otra?enlossiguientescapítulosverásloqueesrealmenteposibleycómoestose aplicaatuvida.

2Brevehistoriasobreelplacebo

como dice el proverbio, los momentos desesperados requieren medidas desesperadas.cuandoHenrybeecher,uncirujanoestadounidenselicenciadopor laUniversidaddeHarvard,estabasirviendoenlasegundaGuerraMundial,se

quedó sin morfina. Hacia el final de la guerra, los hospitales de campaña militares apenas disponían de morfina, por lo que esta situación era muy habitual.enaquellaépocabeecherestabaapuntodeoperaraunsoldadoherido de gravedad. Temía que al hacerlo sin un analgésico sufriera un colapso cardiovascularmortal.peroloquesucedióacontinuaciónlodejóanonadado.sin

titubear,unadelasenfermerasllenóunajeringuillaconunaso-

luciónsalinayselainyectóalsoldadocomosileestuvierainyectandomorfina.

elsoldadosecalmóalinstante.reaccionócomosihubierarecibidoelfármaco,

aunquesololehubieraninyectadoaguaconsal.beecherrealizólaintervención

quirúrgicahaciéndoleuncorteenelcuerpoycurándolelasheridas,yluegose

lassuturó,todoellosinanestesia.elsoldadosintióunpocodedolor,perono

sufrióelcolapso.¿cómoeraposible,sepreguntóbeecher,queelaguasalina

hubieraactuadocomolamorfina?

Despuésdeaquelasombrosoéxito,siemprequeenelhospitaldecampañase quedabansinmorfina,beechervolvíaahacerlomismo:inyectabaunasolución salinacomosiestuvierainyectandomorfina.laexperiencialeconvenciódel poder de los placebos y al volver a estados Unidos tras finalizar la guerra, empezóaestudiarestefenómeno.

en1955,beecherhizohistoriaalpublicarunartículobasadoen15estudiosen

larevistaJournaloftheAmericanMedicalAssociationenelqueademásde hablardelagranimportanciadelosplacebos,sugeríaunnuevomodelode investigaciónmédicaquedividieraalazaralosparticipantesdelosestudiosen dosgruposparaquerecibieranmedicamentosactivosoplacebos—loqueenla actualidadsedenominaensayoclínicorandomizado—,afindequeelpoderoso efectoplacebonoalteraralosresultados. 1 laideadequepodemosalterarla

realidadfísicaconlospensamien-

tos,lascreenciasylasexpectativas(tantosisomosconscientesdeellocomosi

no),nosurgiósindudaenaquelhospitaldecampañadurantelasegundaGuerra

Mundial.labibliaestárepletadehistoriasdecuracionesmilagrosaseinclusoen

lostiemposmodernoslasmultitudesacudenalugarescomolourdes,enelsurde

Francia(dondebernadette,unacampesinade14años,vioalaVirgenMaríaen

1858),ylagentedejaallílasmuletas,losaparatosortopédicosylassillasde

ruedascomopruebadehabersecurado.Tambiénsesabequeocurrieronotros milagrosparecidosenFátima,portugal(dondetrespastorcitosvieronaparecerse a la Virgen María en 1917), y también otros relacionados con la imagen itinerantedelaVirgenMaríaesculpidaparaconmemorarel30. o aniversariode laaparición.laestatuasebasaenladescripciónquediolamayordelostres pastorcitos,unaniñaqueparaentoncesyaeramonja,yelpapapíoXIIbendijo laestatuaantesdequelafueranllevandodeunlugaraotroportodoelmundo. lacuraciónporlafenosedasoloenlatradicióncristiana.aldifunto gurúsathyasaibaba,consideradoporsusseguidorescomounavatar—la manifestacióndeunadeidad—,seleconocíapormaterializarlacenizasagrada llamadavibhutienlapalmadesusmanos.sedicequeestafinacenizagristiene el poder de curar muchas enfermedades físicas, mentales y espirituales al ingerirlaoaplicarlaenlapielcomounapasta.Yloslamastibetanos,delosque tambiénsedicequetienenpoderescurativos,usansualientoechándolosobre losenfermosparacurarlos. Inclusolosreyesfranceseseinglesesquereinarondesdeelsiglocuatroal nuevecurabanasussúbditosatravésdelaimposicióndemanos.elreycarlosII deInglaterraeraconocidoporseradeptoaestapráctica,ylallegóarealizar cercadecienmilveces. ¿Quéesloquecausaestascuracionesmilagrosas,tantosisedebenalafeen unadeidadoenlospoderesextraordinariosdeunapersona,unobjetooincluso unlugarconsideradosagradoosanto?¿cuáleselprocesoporelquelafeouna creencia producen esta clase de profundos efectos? ¿el hecho de otorgarle significadoaunritual—yaseaalderezarelrosario,aplicarunpocodeceniza sagradaenlapielotomarunnuevofármacomilagrosorecetadoporunmédico enelqueconfiamos—podríajugarunpapelenelefectoplacebo?¿Yesposible que el estado mental de quienes recibieron estas curas estuviera influido o alteradoporlascondicionesdesuentornoexterior(unapersona,unlugaroun objetoenelmomentoidóneo)hastaelpuntodehaberhechoquesuscuerpos cambiaranfísicamente?

Delmagnetismoalhipnotismo

enladécadade1770elmédicovienésFranzantonMesmersehizofamosoal

desarrollarydemostrarloqueenaquellostiemposseconsiderabaunmodelo médicodecuraciónmilagrosa.DesarrollandolaideadesirIsaacnewtonsobre losefectosdelagravitaciónplanetariaenelcuerpohumano,Mesmerestaba convencidodequeelcuerpoconteníaunosfluidosinvisiblesquesepodían manipular para curar a las personas usando una fuerza a la que llamó «magnetismoanimal».

sutécnicaconsistíaenpediralospacientesquelemiraranfijamentealosojos

antesdepasarlesunosimanesporelcuerpoparadirigiryequilibraresosfluidos

magnéticos.Mástardedescubrióquesoloconpasarsusmanosporencimadel

cuerpo(sinlosimanes)delospacientesyaproducíaelmismoefecto.alcabode

pocodeempezarlasesión,lospacientesseponíanatemblaryaagitarseantes

deserpresasdeconvulsionesqueMesmerconsiderabaterapéuticas.Mesmer

seguíaequilibrandolosfluidoshastaquelospacientessecalmabandenuevo.

Usabaestatécnicaparacurarunavariedaddeenfermedades,desdedolencias

gravescomolaparálisisylostrastornosconvulsivoshastaafeccionesmenores,

comoproblemasmenstrualesyhemorroides.

enunodesuscasosmásfamosos,MesmerlecuróparcialmenteaMaria-

Theresiavonparadis,unapianistaadolescentequedabaconciertos,la«ceguera

histérica»,untrastornopsicosomáticoquellevabasufriendodesdelos3años.

Maria-TheresiasequedóvariassemanasenelhogardeMesmermientrasélla trataba, hasta lograr ayudarla a percibir los movimientos y a distinguir los colores.peroalospadresdeMaria-Theresianoleshacíaningunagracialos progresosdesuhija,porquesisecurabaperderíanlapensiónrealquerecibían. además,alrecuperarlavisióndejódetocarelpianotanbiencomoantes,porque yapodíaversusdedosdeslizarseporelteclado.empezaronacorrerrumores,

quenuncallegaronademostrarse,dequelarelaciónqueMesmermanteníacon

supacienteeraindecorosa.lospadresdeMaria-Theresiaobligaronasuhijaa

abandonarelhogardeMesmer,ellasequedóciegadenuevoylareputacióndel

galenodisminuyóconsiderablemente.armand-Marie-Jacquesdechastenet,un

aristócratafrancéscono-

cidocomoelmarquésdepuységur,seinteresóenloquehacíaMesmeryllevó

susideasalsiguientenivel.puységurinducíaunprofundoestadoalquellamaba

«sonambulismomagnético»(parecidoaldecaminardormido)enelquesus

pacientesentrabanencontactoconsuspensamientosprofundoseinclusotenían

corazonadassobresupropiasaludoladeotraspersonas.eneseestadoeran

sumamentesugestionablesyseguíanlasinstruccionesdepuységur,aunqueen

cuantosedespertabannoseacordabandenada.Mesmercreíaqueelpoder

residíaenelefectodelmédicosobreelpaciente.encambio,puységurafirmaba queresidíaenelefectoquelospensamientosdelpaciente(dirigidosporel médico)leproducíanenelpropiocuerpo.estefuequizáunodelosprimeros intentosdeexplorarlarelaciónmente-cuerpo.enlaprimeradécadadelsiglo diecinueveelcirujanoescocésJamesbraidllevólaideadelmesmerismoincluso más lejos aún, creando un concepto al que llamó neurohipnotismo (en la actualidadseconocecomohipnotismo).abraidlellamólaatenciónlaidea cuandoundíaalllegartardeaunacita,encontróalpacientequeleesperaba contemplandofascinadolallamadeunalámparadeaceite.braiddescubrióque su paciente permanecería en un estado sumamente sugestionable mientras siguieratanconcentradoenalgo,«fatigando»asíciertaszonasdesucerebro. Después de realizar muchos experimentos, braid decidió pedirles a los pacientesqueseconcentraranenunasolaideamientrasmirabanfijamenteun objeto para hacerlos entrar en una especie de trance, ya que creía que esta técnica le permitiría curar diversos trastornos, como la artritis reumatoide crónica, los problemas sensoriales y diversas complicaciones procedentes de lesiones medulares y derrames cerebrales. en Neurypnology, el libro que escribió,detallamuchosdesuséxitos,comolahistoriadecómocuróauna

mujerde33añosconlaspiernasparalizadasyaotrade54conproblemas

cutáneos y dolores de cabeza muy fuertes. en aquel tiempo el reputado neurólogofrancésJean-Martincharcotcriticólaobradebraidafirmandoque solopodíanentrarenesaclasedetrancelaspersonasaquejadasdehisteria,que segúnélerauntrastornoneurológicohereditarioirreversible.Usabalahipnosis noparacuraralospacientes,sinoparaestudiarsussíntomas.alfinal,elmédico HippolytebernheimdelaUniversidaddenancy,rivaldecharcot,insistióenque la sugestionabilidad que tan fundamental era en el hipnotismo, no solo se presentabaenlaspersonashistéricas,sinoqueeraalgonaturalentodoslos humanos.Implantabaideasasuspacientesdiciéndolesquecuandodespertaran de su estado de trance se sentirían mejor y que sus síntomas habrían desaparecido,usandoelpoderdelasugestióncomoherramientaterapéutica.el métododebernheimsesiguióaplicandohastalaprimeradécadadelsigloveinte.

si bien el enfoque y la técnica de aquellos primeros exploradores de la sugestionabilidaderanligeramentedistintosdelosdelosotros,ayudaronamiles depacientesacurarsedeunagranvariedaddeproblemasfísicosymentalesal cambiarsuvisióndesusenfermedadesysuformadeexpresarlasatravésdesu

cuerpo.

Durantelasdosprimerasguerrasmundiales,losmédicosmilitares,sobretodoel

psiquiatrabenjaminsimon,queprestabasusserviciosenelejércitodeestados

Unidos,usaronelconceptodelasugestionabilidadhipnótica(delquehablaré

mástarde),paraayudaralossoldadosqueregresabanacasaacarreandoun

traumaquealprincipiosellamóneurosisdeguerrayqueahoraseconocecomo

trastornoporestréspostraumático(TepT).estosveteranoshabíansufridoenla

guerraexperienciastantraumáticasquemuchosbloqueabansusemocionespara

nosufrir,desarrollandounaamnesiarelacionadaconesosterriblessucesoso,

peoraún,reviviendoesasexperienciasenflashbacks,locualleshacíaenfermar

físicamentedebidoalestrés.simonysuscolegasdescubrieronquelahipnosis

erasumamenteútilparaayudaralosveteranosareconocersustraumasya afrontarlosparaquenoafloraranenformadeansiedadytrastornosfísicos (comonáuseas,hipertensiónyotrosproblemascardiovasculares,eincluso inmunodeficiencia).aligualquelosmédicosdelsigloanterioralsuyo,esos médicosmilitaresusabanlahipnosisparaayudaralospacientesacambiarsus hábitosmentalesyarecuperarasílasaludmentalyfísica.estastécnicasde hipnosistuvierontantoéxitoquelosmédicosciviles empezaronainteresarseporelusodelasugestionabilidad,aunquemuchosde ellosenlugardehacerquesuspacientesentraranentrance,lesdabanpastillas deazúcaryotrosplacebosdiciéndolesqueesas«medicinas»lesayudaríana sentirse mejor. Y los pacientes se sentían mejor, respondiendo a la sugestionabilidad de la misma forma que los soldados heridos de beecher respondíanalcreerquelesestabaninyectandomorfina.estoocurríaenlaépoca

debeecherydespuésdeescribirsuartículopioneroen1955,enelquepedíaque

serealizaranensayosclínicoscontroladosyrandomizados,estoes,asignadosde

maneraaleatoria,conplacebosparaexperimentarconlosfármacos,losplacebos

seconvirtieronenunaparteimportantedelainvestigaciónmédica.laideade

beechertuvomuybuenaacogida.alprincipiolosinves-

tigadoresesperabanqueelgrupodecontroldeunestudio(elgrupoquetomaba elplacebo)siguierasiendoneutralparaquelascomparacionesentreelgrupode controlyelquerecibíaeltratamientoactivorevelaranlobienquefuncionabael tratamiento.peroenmuchosestudioselgrupodecontrolmejorabaporesperary creerqueaquelfármacootratamientolesayudaríaamejorar.aunqueelplacebo ensífuerainactivo,producíaunosefectosmuyreales,yesasexpectativasy creencias demostraban lo poderosas que eran. así que de algún modo esos efectos debían eliminarse de la información para que los resultados fueran

fidedignos. con este propósito, y haciendo caso de la petición de beecher, los investigadoresempezaronarealizarcomonormaensayosclínicosrandomizados dedobleciego,asignandoalazarlospacientesalgrupoactivooaldelplacebo, yasegurándosedequeningunodelosparticipantesnidelosinvestigadores supieraquiénestomabanelfármacoyquiénes,elplacebo.Deestaformael efectoplacebosepodríaproducirencualquieradelosgruposyseeliminaría cualquierposibilidaddequelosinvestigadorestrataranalosparticipantesde distintaformasegúnelgrupoalquepertenecieran.(enlaactualidad,losestudios pueden ser incluso de triple ciego, es decir, no solo los participantes y los investigadoresignoranquiénesestántomandoquéhastaelfinaldelestudio,sino quetambiénlodesconocenlosestadísticosqueanalizanlainformación,hasta queterminansutrabajo.)

Elefectonocebo

por supuesto, siempre existe la otra cara de la moneda. Mientras la sugestionabilidadacaparabacadavezmásatenciónporsucapacidadcurativa, tambiénsehizoaparentequeelmismofenómenosepodíausarparahacerdaño alosdemás.prácticascomolosmaleficiosyloshechizosvudúilustrabanel aspectonegativodelasugestionabilidad. en la década de 1940, el psicólogo de la Universidad de Harvard Walter

bradfordcannon(queen1932habíaacuñadoeltérminoreaccióndeluchao

huida),estudiólarespuestanocebo,unfenómenoalquellamó«muertepor vudú». 2 cannonexaminóunaseriedeinformesanecdóticosdepersonasque creíanfirmemente,debidoasucultura,enelpoderdebrujososacerdotesvudú, yquedeprontoenfermabanymorían—peseanotenerlesiones,nohaber tomadoningúnvenenonisufririnfecciónalguna—despuésdehabersidoobjeto deunmaleficioounamaldición.susinvestigacionesconstituiríaneltrabajo preliminardeloqueenlaactualidadseconocecomolossistemasderespuesta fisiológica que permiten a las emociones (en concreto al miedo) causar enfermedades.lacreenciadelavíctimaenelpoderletaldeunmaleficiosoloera unelementopsicológicomásqueleprovocabalamuerte,afirmabacannon.otro elementoeralosefectosdeseraisladoyrechazadosocialmente,inclusoporlos propiosfamiliaresdelavíctima.estaclasedesujetosseconvertíanrápidamente enmuertosvivientes.

losefectosdañinosprocedentesdefuentesinocuasnoselimitanalvudú.los científicos acuñaron en la década de 1960 el término nocebo (que significa «dañar» en latín, lo opuesto de «dar placer», el significado de placebo), refiriéndose a una sustancia inerte que produce efectos perjudiciales

simplementeporquealguiencreeoesperaquelehagadaño. 3 elefectonocebo suele darse en estudios sobre fármacos cuando los participantes que están tomando placebos esperan que el fármaco experimental les cause efectos secundarios, o cuando les advierten de los posibles efectos secundarios, y entonceslosexperimentanalasociaralfármacoconestos,aunqueenrealidadno lo estén tomando. por evidentes razones éticas existen pocos estudios concebidospara estudiarestefenómeno,aunquehayalgunos.Unfamosoejemploeselestudio

realizadoen1962enJapónconungrupodeniñossumamentealérgicosala

hiedravenenosa. 4 losinvestigadoreslesfrotaronelantebrazoconunahojade estaplanta,perolesdijeronquelahojaerainofensiva.luegolesfrotaronelotro antebrazoconunahojainofensivadiciéndolesqueerahiedravenenosa.atodos losniñoslessalióunsarpullidoenelbrazodondelesaplicaronlahojaqueellos

creíanerahiedravenenosa,peseaserinofensiva.a11delos13niñosnoles

salióningunaerupciónenelbrazodondeleshabíanfrotadolahiedravenenosa. estehallazgodejóatónitosalosinvestigadores.¿cómoeraposible que a unos niños sumamente alérgicos a la hiedra venenosa no les saliera ningunaerupciónalentrarencontactoconella?¿Yporquéunahojainofensiva leshabíaproducidoalergia?lahiedravenenosanoleshabíacausadoningún dañoporqueelnuevopensamientodequelahojaerainofensivahabíaanulado susrecuerdosysucreenciaensualergia.Ylasegundapartedelexperimento produjoelefectocontrario.Unahojainofensivaseconvirtióendañinaalcreer queloera.enamboscasos,elcuerpodelosniñosrespondióalinstanteasu nuevoestadomental.

enesteejemplosepodríadecirqueaesosniñoslosliberarondeal-

gúnmododesusexpectativassobrelareacciónfísicaquelescausaríalahoja tóxica,basadasensusexperienciaspasadasdeseralérgicosaella.Dehecho,de algúnmodotrascendieronunaprevisiblelíneadetiempo.estotambiénsugiere queporalgunarazónsevolvieronmásfuertesquelascondicionesdesuentorno (lahojadehiedravenenosa).alfinalfueroncapacesdealterarycontrolarsu fisiologíaalcambiarsimplementeunpensamiento.estaasombrosapruebasobre queunpensamiento(enformadeexpectativa)pudoproducirunefectomás fuerte en el cuerpo que el del entorno físico «real», ayudó a marcar el

nacimientodeunnuevocampocientífico,eldelapsiconeuroinmunología:el efecto que los pensamientos y las emociones producen en el sistema inmunológico,unaparteimportantedelaconexiónmente-cuerpo.otronotable estudiosobreelnocebodeladécadade1960analizóasujetosconasma. 5 los

investigadoresdierona40pacientesasmáticosinhaladoresquenocontenían

másquevapordeagua,perolesdijeronqueconteníanalergénicosoirritantes:

19 de ellos (el 48 por ciento) experimentaron síntomas asmáticos, como la

contraccióndelasvíasrespiratorias,y12(el30porciento)delgruposufrieron

ataques asmáticos en toda regla. los investigadores les dieron más tarde inhaladores diciéndoles que contenían una medicina que les aliviaría los síntomasylasvíasrespiratoriasselesvolvieronaabriratodos,aunquelos inhaladores contuvieran solo vapor de agua. en ambas situaciones —la de provocarlessíntomasasmáticosyladeeliminarlosdemaneraespectacular—, lospacientesrespondieronalasugestiónalimplantarleslosinvestigadoresel pensamientoenlamente,obteniendoexactamenteelefectoesperado.sufrieron un ataque de asma cuando creyeron estar inhalando algo perjudicial y se pusieron mejor cuando pensaron estar inhalando un medicamento, y estos pensamientosfueronmáspoderososqueelpropioentornoyquelarealidad.se podríadecirquesuspensamientoscrearonunarealidadtotalmentenueva. ¿Quéesloqueestonosmuestrasobrelascreenciasquealbergamosylos pensamientosquetenemosadiario?¿estamosmáspredispuestosapillarlagripe porquealolargodelinviernoportodaspartesnovemosmásqueartículos relacionadosconlaestacióngripalycartelessobrevacunas,recordándonosque sinonosvacunamosenfermaremos?¿esposiblequealveraalguienconlos síntomasdelagripe,enfermemosalpensardelamismaformaquelosniñosdel estudiosobrelahiedravenenosaalosqueunahojainofensivalesprovocóun sarpullidooquelosasmáticosquetuvieronunareacciónbronquialimportante despuésdeinhalarsolamentevapordeagua? ¿somosmásproclivesasufrirartritis,rigidezarticular,faltadememoria,poca energíaybajalibidoamedidaqueenvejecemossimplementeporqueestaesla versióndelaverdadconlaquenosbombardeanlosanuncios,losprogramas televisivosylosmediosdecomunicación?¿Quéotrasprofecíasqueacarreansu propiocumplimientoestamoscreandoennuestramentesindarnoscuenta?¿Y qué «verdades inevitables» podemos cambiar simplemente al tener nuevos pensamientosyadoptarnuevascreencias?

Elprimergranavance

Un estudio pionero realizado a finales de la década de 1970 demostró por primera vez que un placebo podía activar la liberación de endorfinas (los analgésicosnaturalesdelcuerpo),aligualqueciertosfármacosactivos.enel estudio, Jon levine, de la Universidad de california en san Francisco, dio placebosenlugardemedicamentosparaeldoloracuarentapacientesalosque lesacababandeextraerunamueladeljuicio. 6 comoeradeesperar,alcreerque estabanrecibiendounanalgésicolamayoríaafirmósentirsemejor.perodespués losinvestigadoreslesdieronnaloxona,unantídotoparalamorfinaquebloquea químicamentelossitiosreceptorestantodelamorfinacomodelasendorfinas (la morfina endógena) en el cerebro. cuando los investigadores se la administraron,lospacientes¡volvieronasentirdolor!locualdemostróqueal tomar los placebos los pacientes habían estado fabricando sus propias endorfinas:suspropiosanalgésicosnaturales.Marcóunhitoenlainvestigación delosplacebos,porquesignificóqueelalivioexperimentadoporlossujetosdel estudionoerasolomental,sinotambiénfísico,lohabíaprovocadosuestadodel ser.

sielcuerpohumanopuedeactuarcomosifuerasupropiafarmacia, produciendosuspropiosanalgésicos,enesecasoquizáseatambiénverdadque puedaproporcionarnosotrosmedicamentosnaturalescuandolosnecesitemos procedentesdelainfinitacombinacióndesustanciasquímicasydecompuestos medicinales que almacena: fármacos que actúen como los recetados por los médicosoinclusomejortodavía.

otroestudiollevadoacaboenladécadade1970porelpsicólogo

robert ader de la Universidad de rochester, añadió una fascinante nueva dimensión al tema de los placebos: el elemento conocido como condicionamiento.elcondicionamiento,unaideaquesehizofamosagraciasal fisiólogorusoIvanpavlov,consisteenasociarunacosaconotra,comolos perrospavlovianosasociandoelsonidodelacampanillaconlacomidadespués dequepavlovlahicierasonarcadadíaantesdealimentarlos.conelpasodel tiempo,losperroscondicionadossalivabanautomáticamentealesperarrecibir comida siempre que oían la campanilla. Debido a esta clase de condicionamiento,suscuerposhabíanaprendidoaresponderfisiológicamentea unnuevoestímulodelentorno(enesecaso,lacampanilla)inclusosinqueel estímulooriginalquedesencadenabalarespuesta(lacomida)estuvierapresente. cuando se da una respuesta condicionada, se puede decir por tanto que un

programasubconsciente,almacenadoenelcuerpo(hablarémásafondosobre elloenlossiguientescapítulos),tomaelmandoanulandolamenteconsciente. Deestamanera,elcuerpoestácondicionadoaconvertirseenmenteporquelos pensamientosconscientesyanosonlosquetienenelcontrol. enelcasodepavlov,estuvoexponiendorepetidamentealosperrosalolor,la vistayelsabordelacomidamientrastocabalacampanilla.conelpasodel tiempo,elmerosonidodelacampanillahacíaquelosperroscambiarande maneraautomáticasuestadofisiológicoyquímicosinpercatarsedeello.su sistemanerviosoautónomo—elsistemasubconscientedelcuerpoquefunciona sin que nos demos cuenta— tomaba el mando. el condicionamiento crea cambiosinternossubconscientesenelcuerpoalasociarrecuerdosdelpasado conlaexpectativadeunosefectosinternos(loquesellamamemoriaasociativa) hastaqueesosresultadosesperadosoanticipadosocurrendemaneraautomática. cuanto más fuerte sea el condicionamiento, menos podremos controlar de maneraconscienteesosprocesosymásautomáticasevolverálaprogramación subconsciente. ader intentó estudiar cuánto duraban esa clase de respuestas condicionadas.alimentóaratasdelaboratorioconaguaendulzadaconsacarina mezclada con ciclofosfamida, un fármaco que produce dolor de estómago. Despuésdecondicionaralasratasaasociarelsabordulcedelaguaconeldolor debarriga,esperabaquealpocotiemposenegaranabeberla.suintenciónera ver hasta cuándo la rechazaban para medir la duración de su respuesta condicionada al agua endulzada. pero lo que ader ignoraba es que la ciclofosfamidatambiéninhibeel sistema inmunitario, de modo que se quedó de una pieza cuando sus ratas empezaron a morir inesperadamente de infecciones bacterianas y víricas. Haciendouncambioensuinvestigación,lessiguiódandoaguaendulzadacon sacarina(lesobligabaatomárselaalafuerzaconuncuentagotas),perosin añadir la ciclofosfamida. aunque ya no recibieran el fármaco inhibidor del sistemainmunitario,lasratasseguíanmuriéndosedeinfecciones(encambioel grupo de control que había recibido solo el agua endulzada seguía perfectamente). asociándose con el inmunólogo nicholas cohen de la Universidadderochester,aderdescubrióquecuandocondicionabaalasratasde laboratorioaasociarelsabordelaguaendulzadaconelefectoinmunesupresor delfármaco,laasociacióneratanfuertequeelmerohechodepensarenelagua endulzadayalesproducíaelmismoefectofisiológicoqueelpropiofármaco, enviando el mensaje al sistema nervioso para que inhibiera el sistema inmunitario. 7 comoleocurrióasamlonde,cuyahistoriaapareceenelprimer

capítulo,lasratasmurieronacausadeunmeropensamiento.losinvestigadores

empezaronaverquelamentepodíaactivarsubconscientementeelcuerpode

variaspoderosasmanerasquenuncahabíanimaginado.

ElencuentrodeOccidenteconOriente

en aquella época la práctica oriental de la meditación trascendental (MT), enseñadaporelgurúhindúMaharishiMaheshYogi,sehabíavueltofamosaen estadosUnidos,avivadaporlaentusiastaparticipacióndevariascelebridades

(empezandoporlosbeatlesenladécadade1960).elobjetivodeestatécnica,

queconsistíaenaquietarlamenteyrepetirunmantraduranteunasesiónde meditación de veinte minutos, dos veces al día, era alcanzar la iluminación espiritual.perolaprácticalellamólaatenciónalcardiólogodeHarvardHerbert benson al ver que podía ayudar a reducir el estrés y los factores de riesgo cardiovascular.Desmitificandoelproceso,bensoncreóunatécnicasimilarala

quellamó«respuestaderelajación»,descritaenellibroqueescribióen1975

bajo el mismo título. 8 benson descubrió que cuando la gente cambiaba sus hábitosmentales,podíadesactivarlarespuestadeestrés,yentonceslesbajabala tensiónarterial,selesnormalizabaelritmocardíacoyentrabanenunprofundo estadoderelajación.aunquelameditaciónconsistieraenmantenerunaactitud neutral, enellatambiénserecalcabalosbeneficiososefectosdecultivarunaactitudy

emocionesmáspositivas.en1952elexpastorevangelistanormanVincentpeale

allanó el camino de la conexión mente-cuerpo al publicar El poder del pensamiento positivo, un libro que popularizó la idea de que aquello que pensamosproduceennuestravidaefectosreales,tantoenelsentidopositivo comonegativo. 9 estaideallamólaatencióndelacomunidadmédicaen1976, cuandonormancousins,analistapolíticoyeditordeunarevista,publicóun artículoenelNewEnglandJournalofMedicinesobrecómohabíausadolarisa pararevertirunaenfermedadquepodíahabersidomortal. 10 cousinstambién contósuhistoriaenellibroqueseconvirtióensuperventasAnatomíadeuna enfermedad,publicadoalcabodevariosaños. 11

elmédicodecousinslehabíadiagnosticadoespondilitisanquilo-

sante, una enfermedad degenerativa, una forma de artritis que causa la descomposicióndelcolágeno,lasproteínasfibrosasquemantienenunidaslas

célulasdelcuerpo,ylehabíadado1posibilidadentre500decurarse.cousins

sufríauntremendodolorylecostabatantomoverlosmiembrosqueapenasse podíagirarenlacama.leaparecieronnódulosgranuladosbajolapielyensu peorépocalasmandíbulasseleestuvieronapuntodetrabar.convencidodeque supersistenteestadoemocionalnegativohabíacontribuidoasuenfermedad, decidióquetambiéneraposiblequeunestadoemocionalmáspositivorevirtiera losdaños.Mientrasseguíavisitandoasumédico,cousinsempezóunrégimende dosismasivasdevitaminacydepelículasdelosHermanosMarx(asícomo otraspelículasdehumoryprogramascómicos).Descubrióquediezminutosde reíramandíbulabatientelepermitíandormirdoshorassinsentirdolor.alfinal consiguió recuperarse del todo. cousins se curó simplemente a base de desternillarsederisa. ¿cómofueestoposible?aunqueloscientíficosdeaquellaépocanopudieran entenderoexplicarsemejanterecuperaciónmilagrosa,lasinvestigacionesnos muestranenlaactualidadquelomásprobableesquesedebieraaprocesos epigenéticos.elcambiodeactituddecousinslecambiólaquímicadelcuerpo,y estaasuvezalterósuestadointerno,permitiéndoleprogramarnuevosgenesde nuevasformas:simplementere-silenció(odesactivó)losgenesquecausabansu enfermedadyreactivó(oactivó)losresponsablesdesurecuperación.(enlos siguientes capítulos hablaré con más detalle sobre la activación y la desactivacióndelosgenes.) Muchosañosmástarde,unainvestigaciónllevadaacaboporKeikoHayashi, delaUniversidaddeTsukubaenJapón,revelólomismo. 12 enelestudiode Hayashi,lospacientesdiabéticosquemiraronduranteunahoraunprograma

cómicoreactivaronuntotalde39genes,14deloscualesestabanrelacionados

conlaactividaddelascélulasasesinasnaturales.sibienningunodeesosgenes

participódirectamenteenlaregulacióndelaglucosaenlasangre,losnivelesde

glucosadelospacientesmejoraronmásdespuésdeverelprogramacómicoque

deasistirotrodíaaunaconferenciasobrecómollevarunavidasaludableyla

diabetes.losinvestigadoresconcluyeronquelasrisashabíaninfluidoenmuchos

genesimplicadosenlarespuestainmunológica,locualasuvezcontribuyóa

controlarmejorlaglucosaenlasangre.lasemocionespositivas,producidaspor

elcerebrodelospacientes,fomentaronlasvariacionesgenéticasqueactivarona

suvezlascélulasasesinasnaturalesymejorarontambiéndealgúnmodosu

respuestaalaglucosa,probablementeademásdecrearmuchosotrosefectos

beneficiosos.comocousinsdijosobrelosplacebosen1979:«elprocesonofun-

cionaporningúnefectomágicodelaspastillas,sinoporqueelcuerpohumano es el mejor boticario y porque las mejores medicinas las receta el propio

cuerpo». 13 Inspirándoseenlaexperienciadecousinsyenlamedicinaalternativaylade mente-cuerpoqueenaquellaépocaestabaenplenodesarrollo,elcirujanodela UniversidaddeYale,berniesiegel,empezóaestudiarporquéalgunosdesus pacientesconcáncerconpocasprobabilidadesdesuperarlosobrevivían,yen cambio otros con mejores probabilidades se morían. a raíz de sus investigacionessiegeldefinióalossobrevivientesdecáncersobretodocomo aquellosquemanteníanunespírituoptimistayluchador,yconcluyóqueno habíaenfermedadesincurables,sinosolopacientesincurables.siegeltambién empezóaescribirsobrelaesperanzacomounapoderosafuerzacurativa,ysobre elamorincondicional—conlafarmacianaturaldeloselixiresqueproporciona —,comoelestimulantemáspoderosodelsistemainmunitario. 14

Losplacebossuperanalosantidepresivos

laprofusióndenuevosantidepresivosqueaparecieronenelmercadoafinalesde la década de 1980 y en los noventa provocó una polémica que acabó aumentando(aunquenodeinmediato)elrespetoporelpoderdelosplacebos.al realizar en 1998 un metaanálisis de los estudios publicados sobre fármacos antidepresivos,elpsicólogoIrvingKirsch,queenaquellaépocatrabajabaenla

Universidaddeconnecticut,sequedóatónitoaldescubrirquedelos19ensayos

clínicosrandomizadosydedobleciegoefectuadosamásdedosmiltrescientos pacientes,lamayoríadelasmejoríasnosedebieronalosantidepresivos,sinoa losplacebos. 15 KirschdecidióacontinuaciónutilizarelactadelalibertaddeInformación para acceder a la información sin publicar de los ensayos clínicos de las compañíasfarmacéuticas,queporleysedebíaentregaralaagenciareguladora dealimentosymedicamentosestadounidense.Kirschysuscolegasllevarona

cabounsegundometaanálisis,enestaocasiónde35ensayosclínicosrealizados,

paraanalizarcuatrodelosseisantidepresivosmásrecetadosaprobadosentre 1987y1999. 16 alexaminarlainformaciónprocedentedemásdecincomil pacientes,descubrieronquelosplaceboshabíanfuncionadoigualdebienque antidepresivostanpopularescomoelprozac,eleffexor,elserzoneyelpaxilen

unasombroso81porcientodeloscasos.enlamayoríadeloscasosrestantesen

losqueelantidepresivohabíasidomáseficaz,lasventajaserantanpequeñas

queestadísticamentenoteníanimportancia.losantidepresivossolofuncionaron

mejorquelosplacebosenlospacientesaquejadosdedepresionesgraves.como eradeesperar,elestudiodeKirschcausóungranrevuelo,y muchosinvestigadoresponiéndosealadefensivaparecíanestardispuestosa arremetercontralosplacebos.sibienlamayorpartedeladisputasecentrabaen queestosantidepresivosnoeranmejoresquelosplacebos,lospacientesdelos ensayosclínicosmejorabanaltomárselosdetodosmodos.esdecir,losfármacos funcionaban.perolosquetomabanplacebostambiénmejoraban.enlugardever el estudio de Kirsch como una prueba de que los antidepresivos fallaban, algunos investigadores eligieron ver el vaso medio lleno y señalaron la informacióncomopruebadequelosplacebosfuncionaban. Despuésdetodo,losensayosclínicosaportabanlaasombrosapruebadeque alpensarquemejoraremosdeunadepresión,nospodemoscurardeellacomosi noshubiéramostomadounfármaco.lossujetosdelestudioquemejoraroncon losplaceboshabíanproducidosuspropiosantidepresivosnaturales,comolos

pacientesdelevineenladécadade1970quecrearonsuspropiosanalgésicos

naturalesdespuésdeextraerleslamueladeljuicio.loqueKirschhabíapuestode manifiestoeranmáspruebasdequenuestrocuerpotieneunainteligenciainnata quelepermiteproporcionarnostodaunaseriedecomponentesquímicoscon propiedades medicinales naturales. curiosamente, el porcentaje de personas aquejadasdedepresiónquemejoranaltomarunplaceboenlosensayosclínicos sobreestadolenciahaidoaumentandoconelpasodelosaños,aligualqueelde larespuestaalmedicamentoactivo.algunosinvestigadoreshansugeridoquese debeaqueenlaactualidadlagentetienemayoresexpectativasencuantoalos antidepresivos,locualhaceasuvezquelosplacebosseanmáseficacesenesta clasedeensayosclínicosdedobleciego. 17

Laneurobiologíadelplacebo

era solo cuestión de tiempo que los neurocientíficos empezaran a usar sofisticados escáneres cerebrales para observar las complejidades de lo que sucedeneuroquímicamentecuandoseadministraunplacebo.Unejemploesel

estudiodel2001sobrepacientesconpárkinsonquerecuperaronelcontrolmotor

tras recibir una inyección con una solución salina creyendo que era un medicamento(sedescribeenelcapítulo1). 18 elinvestigadoritalianoFabrizio benedetti, pionero en la investigación de los placebos, realizó un estudio parecidosobreelpárkinsonvariosañosmástardeyporprimeravezfuecapaz

de mostrar los efectos de un placebo en las neuronas de los sujetos. 19 sus estudiosnosoloexploraronlaneurobiologíadelasexpectativas, comoenelcasodelospacientesconpárkinson,sinotambiénlaneurobiología enelcondicionamientoclásico,algoqueaderhabíalogradoentreverañosatrás ensusratasdelaboratorioaquejadasdenáuseas.enunexperimento,benedetti les dio a los sujetos del estudio sumatriptán para estimular la hormona del crecimiento e inhibir la secreción de cortisol, y luego, sin que lo supieran, reemplazóelfármacoporunplacebo.benedettidescubrióquelasmismaszonas del cerebro de los pacientes seguían activándose como cuando tomaban sumatriptán. era la prueba de que el cerebro estaba produciendo la misma sustancia—enesecasolahormonadelcrecimiento—porsísolo. 20 lomismo sucedióconotrascombinacionesdefármaco-placebo.lassustanciasquímicas elaboradasenelcerebroactuabancomolasdelosfármacosquelossujetos habían tomado para tratar trastornos del sistema inmunológico, problemas motores y depresiones. 21 en realidad, benedetti incluso demostró que los placebos causaban los mismos efectos secundarios que los fármacos. por ejemplo,enunestudiosobreplacebosrealizadoconnarcóticos,lossujetosal tomarunplacebosufrieronlosmismosefectossecundariosconsistentesenuna respiración lenta y superficial que provocaba el fármaco. 22 lo cierto es que

nuestrocuerpopuedecrearunmontóndesustan-

ciasquímicasquepuedencurarnos,protegernosdeldolor,ayudarnosadormir profundamente, fortalecer el sistema inmunológico, hacernos sentir placer e inclusoanimarnosaenamorarnos.reflexionaunpocosobreello:siungenen particularyaseexpresóparafabricaresassustanciasquímicasenconcretoenun determinado momento de nuestra vida, pero luego dejamos de elaborarlas debidoaalgúntipodeestrésodeenfermedadquedesactivóesegen,talvez podamosvolveraactivarlo,porquenuestrocuerpoyasabecómohacerlodeesa experienciapasada.(sigueleyendoparanoperdertelaspruebasdelosestudios que lo demuestran.) empecemos viendo cómo ocurre. las investigaciones neurológicasrevelanalgorealmenteasombroso:siunapersonasiguetomandola mismasustancia,sucerebroseguiráactivandolosmismoscircuitosdelamisma forma,memorizandoloquehacelasustancia.Ypuedeacabarcondicionadapor elefectodeunapastillaounainyecciónenparticularalasociarloconuncambio interno que ya ha experimentado. Debido a esta clase de condicionamiento, cuando tomamos luego un placebo, se activan los mismos circuitos que si tomáramoselmedicamento.lamemoriaasociativaponeenmarchaunprograma subconscientequeasocialapastillaolainyecciónconloscambioshormonales

en el cuerpo, y entonces el programa envía automáticamente las señales al cuerpo para que elabore las mismas sustancias químicas que contiene el fármaco…esasombroso,¿verdad?lainvestigacióndebenedettitambiéndestaca otro punto con gran claridad: distintos tipos de tratamientos con placebos funcionanmejorcondistintosobjetivos.porejemplo,enelestudiorealizadocon el sumatriptán, las primeras indicaciones verbales sobre que el placebo funcionaríanoconsiguieronquelosparticipantesprodujeranensuinteriorla hormona del crecimiento. para que los placebos afecten las respuestas fisiológicas inconscientes por medio de la memoria asociativa (como la de liberarhormonasoalterarelfuncionamientodelsistemainmunológico),debe darseelcondicionamiento.encambiocuandoseusanlosplacebosparacambiar unas respuestas más conscientes (como para aliviar el dolor o reducir una depresión),bastaconunasimplesugestiónoexpectativa.asíquenohaysolo unarespuestaplacebo,insistíabenedetti,sinovarias.

Hazquetumenteinfluyaenlamateria

enel2010unestudiopilotorealizadoporTedKaptchukenHarvard,hizoque

lasinvestigacionessobrelosplacebosdieranunsorprendentegiroaldemostrar que los placebos actuaban incluso cuando los participantes sabían que los estabantomando. 23 enelestudio,Kaptchukysuscolegasdieronunplaceboa

40pacientesconelsíndromedelintestinoirritable(sII).cadapacienterecibióun

frascoenelqueponíaconclaridadenlaetiqueta«pastillasplacebo»,yles

dijeronquecontenía«pastillasplacebohechasconunasustanciainerte,como

pastillasdeazúcar,yqueenlosensayosclínicossehabíademostradoqueiban

muybienparamejorarlossíntomasdelsIIatravésdelosprocesosmente-

cuerpoyelautocurativo».Unsegundogrupode40pacientesaquejadosdesII,

elgrupodecontrol,norecibiópastillas.

alcabodetressemanas,enelgrupoquetomabalosplaceboslossín-

tomashabíanmejoradoeldobleque los del grupo que no los tomaba, una diferencia que Kaptchuk señaló que se podía comparar al resultado de los mejoresfármacosparaelsII.aesospacientesnoleshabíanengañadoparaque seautocuraran.Sabíanperfectamentequenoestabantomandounmedicamento y,sinembargo,despuésdeoírlasugestióndequelosplacebosaliviaríansus síntomasycreerenelresultadoindependientementedelacausa,sucuerpofue influenciadoparahacerqueocurriera.

Mientrastanto,otrosestudiosparalelosqueestabananalizandolosefectosde la actitud, las percepciones y las creencias, allanaban el camino a las investigacionesactualessobrelaconexiónmente-cuerpo,revelandoqueatravés delascreenciasinclusosepodíaafectaralgotanconcretocomolosbeneficios

físicosdelejercicio.comolodemuestraelestudiodel2007delaUniversidadde

Harvard realizado por las psicólogas alia crum y ellen langer, en el que participaron84limpiadorasdehoteles. 24 aliniciodelestudioningunadelas limpiadoras sabía que el trabajo rutinario que realizaba excedía las recomendaciones del jefe del servicio Federal de sanidad sobre la cantidad

saludabledeejerciciodiario(treintaminutos).Dehecho,el67porcientodelas

mujeresdijeronalosinvestigadoresquenohacíanejercicioconregularidad,yel 37 por ciento afirmó no hacer ningún tipo de ejercicio. Después de esta evaluacióninicial,crumylangerdividieronalaslimpiadorasendosgrupos.al primeroleexplicaronquesuactividadestabaligadaaunacantidaddecalorías quemadasyqueporelmerohechoderealizarsutrabajoyaestabanhaciendo suficienteejerciciodiario.encambio,alsegundogruponoledieronestaclase deinformación(comotrabajabanenhotelesdistintosalosdelaslimpiadorasdel primergrupo,alnopoderconversarentreellasnosebeneficiaríandeestos conocimientos). Unmesmástardelosinvestigadoresdescubrieronquelasmujeresdelprimer grupo habían perdido por término medio 1 kilo, el porcentaje de su grasa corporal había disminuido y la tensión arterial sistólica les había bajado en

general10puntos,aunquenohubieranhechoningunaotraclasedeejercicio

adicionalfueradeltrabajonicambiadosushábitosalimenticios.sinembargo, lasmujeresdelgrupodecontrolquerealizabanelmismotrabajoquelasdel primeronoexperimentaronningúncambio. También ocurrió algo parecido en otra investigación llevada a cabo con

anterioridadenQuebec,dondeungrupode48jóvenesadultosparticiparonen

unprogramadeejerciciosaeróbicosdediezsemanasdeduración,asistiendoa tressesionesdeejerciciossemanalesdenoventaminutos. 25 Dividieronalos participantesendosgrupos.losinstructoreslesdijeronalosdelprimero,los sujetosdela prueba,queelestudioestabaconcebido tantoparamejorar su capacidadaeróbicacomosubienestarpsicológico.alosdelsegundoencambio, elgrupodecontrol,sololesmencionaronlosbeneficiosfísicosdelosejercicios aeróbicos.alfinalizarlasdiezsemanas,losinvestigadoresdescubrieronqueen ambosgruposhabíaaumentadolacapacidadaeróbica,perosoloalossujetosde laprueba,ynoalosdelgrupodecontrol,leshabíamejoradoconsiderablemente

laautoestima(unindicadordelbienestar).comoestosestudiosdemuestran,el merohechodeserconscientesdealgopuedeproducirunefectofísicoennuestro cuerpoynuestrasaluddemaneraimportante.loqueaprendemos,ellenguaje usadoparadefinirloqueexperimentaremosyelsignificadoqueledamosalas explicacionesquenosofrecen,todoelloafectaanuestraintención,ycuando hacemosalgoestandomásmotivados,obtenemosmejoresresultados.esdecir, cuantomásaprendassobreel«qué»yel«porqué»,másfácilyeficazsevolverá el«cómo».(esperoqueestelibroteayudealograrlo:cuantomássepasloque estáshaciendoyporquélohaces,mejoresresultadosconseguirás.) Tambiénledamosunsignificadoafactoresmássutiles,comoelcolordel medicamentoquetomamosolacantidaddepastillasqueingerimos,comolo demuestra un estudio más antiguo, aunque clásico, de la Universidad de

cincinnati.enesteestudiolosinvestigadoresdierona57estudiantesdemedicina

unaodoscápsulasdecolorrosaoazul,todasellasinertes,aunquelesdijeron que las rosas eran estimulantes y las azules, sedantes. 26 los investigadores concluyeron:«Doscápsulasprodujeroncambiosmásevidentesqueunasola,y lasazulesseasociaronconefectosmássedantesquelasrosas».losestudiantes consideraronquelasazuleserandosvecesymediomáseficacescomosedantes quelasrosas,aunquetodaslaspastillasfueranplacebos. Unainvestigaciónmásrecienterevelaquelascreenciasylaspercepciones tambiénpuedenafectaralapuntuaciónobtenidaenlaspruebasestandarizadas

derendimientomental.enunestudiocanadiensede2006,adoscientosveinte

estudiantesdelsexofemeninolesdieronaleerunosartículosfalsossobreuna investigación que afirmaba que los varones tenían un 5 por ciento más de ventajasobrelasmujeresencuantoalrendimientomatemático. 27 Dividieronal grupo en dos, a un grupo se le informó que la ventaja se debía a factores genéticosreciéndescubiertos,yalotro,quelaventajasedebíaalaformaenque losprofesoresdeeducaciónprimariaestereotipabanaloschicosylaschicas.a continuaciónleshicieronunapruebadematemáticas.laschicasquehabíanleído queloshombresteníanunaventajagenéticasacaronunanotamásbajaquelas queleyeronquelaventajadeloshombressedebíaalosestereotiposinculcados. esdecir,cuandoleshicieroncreerquesudesventajaerainevitable,laschicasse comportaroncomosirealmentetuvieranesadesventaja. Unefectosimilarsehadocumentadoenlosestudiantesafroamericanos,que históricamente obtienen notas más bajas que los blancos en cuanto a vocabulario,lecturaypruebasdematemáticas.eselcasodelapruebadeaptitud escolar (saT, del inglés scholastic aptitude Test), aun cuando la clase

socioeconómicanoseaunfactorqueintervenga.enrealidad,losestudiantesde

colorsacandemediaunapuntuacióndeun70aun80porcientomásbajaque

los estudiantes blancos de la misma edad en la mayoría de las pruebas estandarizadas. 28 el psicólogo claude steele, de la Universidad de stanford, explicaquelaculpalatieneunefectollamado«laamenazadelestereotipo».su investigaciónmuestraquelosestudiantesdegruposalosquesehaestereotipado negativamenterindenmenoscuandocreenquelapuntuaciónseevaluarásegún eseestereotipoquecuandonosientenesaclasedepresión. 29 enelestudiode steele,quemarcóunhito,realizadoencolaboraciónconJoshuaaronson,los investigadores hicieron una serie de pruebas verbales de razonamiento a estudiantes de segundo curso de la Universidad de stanford. a algunos les hicieroncreerenlasinstruccioneselestereotipodequelosestudiantesdecolor sacabannotasmásbajasquelosblancosylesindicaronquelapruebaque estabanapuntoderealizareraparamedirsucapacidadcognitiva.Y,encambio, alosdelotrogrupolesdijeronquelapruebanoeramásqueunaherramientade investigación sin importancia. en el grupo donde les habían dicho lo del estereotipo,losestudiantesdecolorsacaronunapuntuaciónmásbajaquelos blancos,peseahaberobtenidotodoslamismanotaenelsaT.peroenelgrupo enelquenosehablódelestereotipo,losestudiantesdecolorylosderaza blanca que habían sacado la misma nota en el saT obtuvieron la misma puntuación, demostrando que el efecto bombeo había marcado una gran diferencia.elefectobombeosignifica,básicamente,cuandoalguien,algúnlugar oalgodenuestroentorno(porejemplo,alrealizarunaprueba)desencadenatoda clasedeasociacionesalmacenadasennuestrocerebro(como,porejemplo,que losquecorrigenesapruebacreanquelosestudiantesdecolorsiempresacanuna puntuaciónmásbajaquelosblancos),haciendoqueactuemosdedeterminada forma(sacandounanotamásbaja)sinserconscientesdeello.sellama«efecto bombeo»porquefuncionacomocuandocebamosunabomba.Hayquetener aguaenelsistemadebombeoparabombearmásaguadeél.enesteejemplo,la ideaolacreenciadequelasotraspersonasesperanquelosestudiantesdecolor saquenunapuntuaciónmásbajaquelosblancosescomoelaguaqueyaestáen elsistema:siemprehaestadoallí.cuandohacesalgoparaactivarelsistema (agarrareltiradordelabombaohacerlaprueba),estásremoviendotodosesos pensamientos,conductasoemocionesrelacionadasconelloysacasexactamente loqueestabaesperandosalirdelsistema:yaseaagua,enelcasodeunabomba, ounapuntuaciónmásbaja,sisetratadeunaprueba.piensaenelloduranteun momento.lamayoríadelasconductasautomáticasproducidasporel«efecto

bombeo» las crea una programación inconsciente o subconsciente que la mayoría de las veces sucede sin que nos demos cuenta. ¿nos están condicionandoparaqueactuemosdemanerainconscientetodoeldíasinsaberlo siquiera?steelereprodujoesteefectotambiénenotrosgruposestereotipados. cuandoleshizounapruebadematemáticasaungrupodeestudiantesblancosy asiáticosquedestacabanenestaasignatura,losestudiantesblancosdelgrupoa losqueleshabíandichoquelosasiáticossacabanunapuntuaciónunpocomás alta que los blancos en este tipo de pruebas no rindieron tanto como los estudiantesblancosdelgrupodecontrolalosquenoselohabíandicho.los experimentosdesteelellevadosacaboconestudiantesdelsexofemeninoque sobresalíanenmatemáticasrevelaronresultadosparecidos.cuandoesperaban inconscientementesacarunapuntuaciónmásbaja,lesocurríaexactamenteeso. losresultadosmásimportantesdelainvestigacióndesteelerevelan algomuyprofundo:aquelloquenoshancondicionadoacreersobrenosotros mismosyaquelloquenoshanprogramadoacreerquelosdemáspiensande nosotrosafectaanuestrorendimiento,comoeléxitoquetendremos.lomismo ocurreconlosplacebos:aquelloquenoshancondicionadoacreerquenos pasarácuandonostomemosunapastilla,yaquelloquecreemosquetodoel mundodenuestroentorno(comonuestrosmédicos)esperaquenospasecuando lohagamosafectaacómonuestrocuerporesponderáalapastilla.¿podríaser que muchos fármacos o incluso intervenciones quirúrgicas funcionen mejor porquenoshanestado«cebando»,educandoycondicionandounayotravez para creer en sus efectos, cuando de no ser por el efecto placebo esos medicamentosquizánofuncionaríantanbienoinclusonoloharíanenabsoluto?

¿Puedessertupropioplacebo?

DosestudiosrecientesdelaUniversidaddeToledodeohioquizáhansidolos quemásluzhanarrojadosobrecómolamentedeterminaloquepercibimosy experimentamos. 30 paracadaunodelosestudios,losinvestigadoresdividierona un grupo de voluntarios con buena salud en dos categorías —optimistas y pesimistas—,segúncomorespondieronalaspreguntasdeuncuestionariode diagnóstico.enelprimerestudiolesdieronunplacebo,perolesdijeronqueera un fármaco que les haría sentirse mal. los pesimistas tuvieron una reacción negativamásfuertealapastillaquelosoptimistas.enelsegundoestudio,los investigadorestambiénlesdieronalosparticipantesunplacebodiciéndolesesta

vezquelesayudaríaadormirmejor.losoptimistasafirmaronhaberdormido

muchomejorquelospesimistas.losoptimistastendieronaresponderdemanera

positivaalasuges-

tión de que algo les haría sentirse mejor porque los habían «cebado» para esperarelmejorresultado.Ylospesimistasfueronmásproclivesaresponder negativamentealasugestióndequealgolesharíasentirsepeorporquedeforma conscienteoinconscienteesperabanelpeorresultadoposible.escomosilos optimistasprodujeraninconscientementelassustanciasquímicasespecíficasque

les ayudasen a dormir, y los pesimistas crearan una farmacia de sustancias químicas que les hicieran sentirse mal. es decir, en exactamente el mismo

entornolaspersonasdementali-

dadpositivatiendenacrearsituacionespositivasylasdementalidadnegativa

tiendenacrearsituacionesnegativas.esteeselmilagrodenuestraingeniería

biológicaindividualdotadadelibrealbedrío.

sibiennoseconoceexactamentecuántascuracionesmédicasproce-

dendelefectoplacebo(ensuartículode1955citadoanteriormenteeneste

capítulo, beecher afirmaba que eran un 35 por ciento de ellas, pero las investigaciones actuales demuestran que puede oscilar del 10 al 100 por ciento), 31 la cantidad total es sin duda muy importante. por tanto, debemos preguntarnos:¿cuáleselporcentajedeenfermedadesytrastornosdebidosalos efectosdelospensamientosnegativosenlosnocebos?Teniendoencuentaque las investigaciones científicas más recientes en el campo de la psicología

estimanquecercadel70porcientodenuestrospensamientossonnegativosy

redundantes,lacantidaddeenfermedadesquepodemoscrearinconscientemente debidoalefectonoceboestremenda,sindudamuchomáselevadadeloque creemos. 32 estaideatienesentido,dadoquemuchostrastornosmentales,físicos yemocionalesparecensurgirdelanada.

aunque pueda parecerte increíble que tu mente sea tan poderosa, las investigaciones de las últimas décadas señalan claramente algunas grandes verdades:loquepiensasesloqueexperimentas,yconrelaciónatusalud,lo materializasatravésdelaasombrosafarmacopeaquetienesenelcuerpoyque sealineademaneraautomáticayexquisitacontuspensamientos.estamilagrosa farmaciaactivademaneranaturallasmoléculascurativasqueyaexistenentu cuerpo, liberando distintos componentes químicos diseñados para producir distintos efectos en distintas circunstancias. naturalmente, esto hace que te

preguntes:¿cómolohacemos?

enlossiguientescapítulosexplicarécómoestosedaanivelbiológico

ycómopuedesaplicarestacapacidadinnataparacreardemaneradeliberadala

salud—ylavida—quequieresexperimentar.

3Elefectoplaceboenelcerebro

sihasleídomilibroanterior,Dejadesertú,descubrirásqueenestecapítulo resumo gran parte de la información que contiene. si te parece que ya la dominas,sáltatelooléeloporencimapararepasarlosconceptosquenecesites. Y si no sabes qué hacer, te aconsejo que leas el capítulo, porque para comprenderlossiguientescapítulosnecesitarásentenderloquetepresentoaquí. como ilustran las historias de los dos últimos capítulos, cuando cambiamos nuestroestadodelser,elcuerporespondealanuevamente.Yentoncesnuestros pensamientosempiezantambiénacambiar.Graciasalgrantamañodenuestro cerebrofrontal,lossereshumanostenemoselprivilegiodepoderhacerque nuestrospensamientoscobrenvidamásquecualquierotracosa,yasíescomo actúanlosplacebos.paraverlaevolucióndeesteprocesoesesencialexaminary repasartreselementosfundamentales:elcondicionamiento,lasexpectativasyel significado. como verás, estos tres conceptos actúan juntos al orquestar la respuestaplacebo. Yaheexplicadoelcondicionamiento,elprimerelemento,alhablardepavlov enelcapítuloanterior.enresumen,elcondicionamientosedacuandoasociamos un recuerdo del pasado (por ejemplo, tomar una aspirina) con un cambio fisiológico (la desaparición del dolor de cabeza) porque ya lo hemos experimentado muchas veces. considéralo de esta forma: si adviertes que te duele la cabeza, te estás dando cuenta de que se ha producido un cambio fisiológicoentumundointerior(sientesdolor).losiguientequehacesesbuscar algoenelmundoexterior(enestecaso,unaaspirina)paracrearuncambioentu mundointerior.sepodríadecirquehasidotuestadointerior(sentirdolor)loque tehallevadoapensarenunadecisión,acciónoexperienciatuyadeturealidad exteriorquecambiócómotesentías(altomarlaaspirinayaliviarteeldolorde

cabeza).elestímulo,oelagente,delmundoexterioralqueenestecasollama-

mos aspirina, crea por tanto una experiencia en concreto. cuando esta experienciaproduceunarespuestafisiológicaorecompensa,cambiatumundo interior.encuantoadviertesuncambioentuinterior,tefijasenaquellodel mundoexteriorquelohacausado.aestehecho—cuandoalgoexteriorcambia algodentrodeti—selellamarecuerdoasociativo. si sigues repitiendo el proceso una y otra vez, el estímulo externo por asociaciónsellegaavolvertanfuerteoreforzadoquesisesustituyelaaspirina

porunapastilladeazúcarqueparezcaunaaspirina,produciráunarespuesta internaautomática(aliviándoteeldolordecabeza).esunadelasformasenque actúa el placebo. las figuras 3.1 a, 3.1 b y 3.1 c ilustran el proceso del condicionamiento. las expectativas, el segundo elemento, entran en juego cuandotienes unarazónparaesperarunresultadodistinto.como,porejemplo,sisufresdolor artríticocrónicoyelmédicoterecetaunnuevomedicamentoexplicándotecon entusiasmoquetealiviaráeldolor,ytúaceptasloquetesugiereyesperasqueal tomártelotesucedaalgodistinto(yanosentirásdolor).enesecasotumédicoha influido en tu nivel de sugestionabilidad. en cuanto te vuelves más sugestionable,asociasalgodelexterior(el nuevomedicamento)conloqueescogesdeunaseriededistintasposibilidades (enestecaso,librartedeldolor).entumente,estáseligiendoundistintoposible futuro, anticipando y esperando un resultado distinto. si aceptas y esperas emocionalmente que este nuevo resultado elegido se materialice, y esto te produceademásunaemociónlobastanteintensa,tucerebroytucuerpono distinguiránentreimaginarquehascambiadotuestadodelserparalibrartedel doloryelacontecimientoquehahechoquetuestadodelsercambiara.parael cerebroyelcuerposonlomismo.

Enlafigura3.1A, unestímuloproduceuncambiofisiológicollamadorespuesta orecompensa.

CONDICIONAMIENTO

ESTÍMULO

FIGURA3.1A

FIGURA3.1B

RESPUESTA

RECOMPENSA

ESTÍMULO

ESTÍMULO

CONDICIONADO

RESPUESTA

RECOMPENSA

ESTÍMULO

CONDICIONADO

RESPUESTA

RECOMPENSA

CONDICIONAMIENTO

ESTÍMULO

FIGURA3.1A

FIGURA3.1B

RESPUESTA

RECOMPENSA

ESTÍMULO

ESTÍMULO

CONDICIONADO

RESPUESTA

RECOMPENSA

ESTÍMULO

CONDICIONADO

RESPUESTA

RECOMPENSA

Lafigura3.1Bdemuestraque sicombinasunestímulocon unestímulocondicionadola suficientecantidaddeveces,seguiráproduciendounarespuesta.

Lafigura3.1C ilustraquesi eliminaselestímulo ylosustituyespor unestímulo condicionado —comounplacebo—,puedeproducirlamisma respuestafisiológica. FIGURA3.1C

enelcerebroseactivan,porconsiguiente,losmismoscircuitosneuronales que se activarían si tu estado hubiera cambiado (si el medicamento hubiera funcionadoaliviándoteeldolor),conloqueseliberanlasmismassustancias químicasentucuerpo.loqueestásesperando(queeldolorsevaya)ocurre porqueelcerebroyelcuerpocreanlafarmaciaperfectaparacambiartuestado interno.ahoratienesunnuevoestadodelser,esdecir,lamenteyelcuerpo actúanalunísono.Talestupoder. Darleunsignificado,eltercerelemento,aunplaceboayudaaquefuncione porquecuandodasunnuevosignificadoaunacto,leañadesunaintención.es decir,alaprenderyentenderalgonuevo,leponesmásenergía.porejemplo,en elestudiosobrelaslimpiadorasdeunhoteldelcapítuloanterior,encuanto

comprendieronelconsiderableejerciciofísicoquehacíanadiarioalejecutarsu trabajoylosbeneficiosquelesreportaba,leatribuyeronunmayorsignificadoa estasacciones.noselimitaronapasarlaaspiradora,restregar,yfregarelsuelo, sinoquecomprendieronqueestabanejercitandosusmúsculos,aumentandosu fuerzafísicayquemandocalorías.comopasarlaaspiradora,lamopayfregarel suelo tuvo más significado para ellas después de que los investigadores las concienciaransobrelasventajasfísicasdelejercicio,laintenciónoelobjetivo delaslimpiadorasnofuerealizarsimplementesutrabajo,sinoademáshacer ejerciciofísicoyestarmássanas. Yesofueexactamenteloqueocurrió.encambiolaslimpiadorasdelgrupode controlnoatribuyeronelmismosignificadoasustareasporquenosabíanquelo queestabanhaciendoerabuenoparalasalud,demodoquetampocorecibieron losmismosbeneficios,aunquerealizaranexactamentelasmismasacciones.el

placeboactúadelamismaforma.cuantomáscreesquefunciona-

ráunasustancia,unprocedimientoounaintervenciónquirúrgicaenparticular porque te han concienciado de sus beneficios, más posibilidades tendrás de responderalpensamientodemejorartusaludysentirtemejor.esdecir,siledas mássignificadoaunaposibleexperienciaconunapersona,unlugarounobjeto delexteriorparacambiartuinterior,másprobabilidadestendrásdecambiartu estadointeriorpormediodelospensamientos.además,cuantomásaceptesun nuevoresultadorelacionadocontusalud—porquetehanconcienciadosobrelas posiblesrecompensasdeloqueestáshaciendo—,másclaroseráelmodeloque estás creando en tu mente, y mejor «cebarás» tu cerebro y tu cuerpo para reproducirexactamenteeso.enresumidascuentas,cuantomáscreasenlacausa, mejorseráelefecto.

Elplacebo:anatomíadeunpensamiento

sielefectoplaceboeslafuncióndecómounpensamientopuedecambiarla fisiología—podríamosllamarloelpoderdelamentesobrelamateria—,eneste casotalvezdeberíamosexaminarnuestrospensamientosycómointeractúancon nuestro cerebro y nuestro cuerpo. empezaremos con nuestros pensamientos cotidianospersonales.loshumanossomosseresdecostumbres.Tenemosde 60.000 a 70.000 pensamientos diarios, 1 y el 90 por ciento de ellos son exactamentelosmismosquelosdeldíaanterior.noslevantamosporelmismo ladodelacama,seguimoslamismarutinaenelbaño,nospeinamosdela

mismaforma,nossentamosenlamismasillaparadesayunar,sostenemoslataza conlamismamano,vamosencocheporlamismarutaalmismotrabajode siempre, y hacemos las mismas cosas que sabemos hacer tan bien con las mismaspersonas(quenosalteranemocionalmentedelmismomodo)cadadía.Y luego nos apresuramos a volver a casa para apresurarnos a leer el correo electrónico,paraapresurarnosacenar,paraapresurarnosavernuestroprograma favorito en la tele, para apresurarnos a cepillarnos los dientes de la misma maneraquesiempre,paraapresurarnosairaacostarnos,paraapresurarnosa levantarnosalamañanasiguienteyvolverahacerlomismo. siparecequeestédiciendoquevivimoslamayorpartedenuestravidaconel pilotoautomáticopuesto,estoesexactamenteloquequierodecir.Tenerlos mismos pensamientos de siempre nos lleva a tomar las mismas decisiones. Tomar las mismas decisiones nos lleva a manifestar la misma conducta. Manifestarlamismaconductanosllevaacrearlasmismasexperiencias.crear lasmismasexperienciasnosllevaatenerlasmismasemociones.Ytenerlas mismasemocionesnosconducealosmismospensamientos.observalafigura 3.2 y sigue la secuencia de cómo nuestros pensamientos de siempre crean nuestrarealidaddesiempre.

MISMAREALIDAD

MISMOSPENSAMIENTOS

MISMASDECISIONES

MISMASEXPERIENCIAS

MISMOSSENTIMIENTOS

MISMASACCIONES

YCONDUCTAS

PI

MISMAREALIDAD

MISMOSPENSAMIENTOS

MISMASDECISIONES

MISMASEXPERIENCIAS

MISMOSSENTIMIENTOS

MISMASACCIONES

YCONDUCTAS

PI

ANTIGUOESTADODELSER

FIGURA3.2

Cómocreamoslamismarealidaddesiempreconnuestrospensamientos.

esteprocesoconscienteoinconscientehacequetubiologíasiga

siendolamisma.nitucerebronitucuerpocambianporqueestásteniendolos

mismospensamientosdesiempre,realizandolasmismasaccionesyviviendo

segúnlasmismasemociones,aunqueenelfondoestésdeseandoquetuvida

cambie.creaslamismaactividadcerebral,locualactivalosmismoscircuitos

cerebralesyreproducelamismaquímicacerebral,yestoafectalaquímicadetu

cuerpodelamismamaneradesiempre.Ylamismaquímicaenvíalasmismas

señalesalosmismosgenes.Ylamismaexpresióngenéticacrealasmismas

proteínas,loscomponentesbásicosdelascélulas,conloqueelcuerposigue

siendoelmismodesiempre(másadelantetrataréeltemadelasproteínasmása

fondo).Ycomolaexpresióndelasproteínaseslaexpresióndelavidaodela

salud,tuvidaytusaludsiguensiendolasmismasdesiempre.

echémosleahoraunvistazoatuvidaporunmomento.¿Quésignificaesto

parati?siestásteniendolosmismospensamientosqueayer,lomásprobablees

quehoytomeslasmismasdecisiones.estasmismasdecisionesdehoytellevana

lamismaconductademañana.lamismaconductahabitualdemañanaproducirá

lasmismasexperienciasentufuturo.losmismosepisodiosenturealidadfutura

crearánlasmismasemocionesprevisiblesparatitodoeltiempo.poresote

sientesigualcadadía.elayerseconvierteenelmañana,asíqueenrealidadtu

pasadoestufuturo.

siestásdeacuerdoconmigoenestepunto,sepodríadecirqueestasensación

conocidaqueacabodedescribireres«tú»:tuidentidadotupersonalidad.estu

estadodelser.Yesalgonaturalyautomáticoconloquetesientesagusto.estu propio tú de siempre viviendo en el pasado. cuando dejas que este proceso redundante se dé a diario (porque te despiertas por la mañana y prevés y recuerdaslasensacióndeser«tú»cadadía),conelpasodeltiempoesteestado conocidodelserteacaballevandoalosmismospensamientosdesiemprequete hacendesearseguirconelmismocicloautomáticodedecisiones,conductasy experienciasparavolverasentirestasensaciónconocidaqueconsiderascomo «tú».Demaneraquetupersonalidadsiguesiendolamismadesiempre. siestaestupersonalidad,entoncestupersonalidadcreaturealidadpersonal. es así de sencillo. Ytu personalidad está hecha de cómo piensas, actúas y sientes.lapersonalidadactualdelapersonaqueestáleyendoestapáginaha creadolarealidadpersonalpresentellamadatuvida,yestotambiénsignifica quesideseascrearunanuevarealidadpersonal—unanuevavida—,tienesque empezaraanalizarlospensamientosquehasestadoteniendooreflexionarsobre ellosycambiarlos.Debestomarconcienciadelasconductasinconscientesque has estado eligiendo para demostrar que te han llevado a las mismas experiencias de siempre, y luego tomar nuevas decisiones, realizar nuevas acciones y crear experiencias nuevas. la figura 3.3 te muestra cómo tu personalidadinfluyeenturealidadpersonal.

TUPERSONALIDADCREATUREALIDAD

PERSONAL

PERSONALIDAD

PASADO

YOANTIGUO

PENSAMIENTOS

ACCIONES

SENTIMIENTOS

YONUEVO

ESTADODELSER

FUTURO

MI

VEUN

P

E

R

S

O

N

A

L

I

D

A

D

R

E

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L

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D

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L

I

D

A

D

P

E

R

S

O

N

A

L

TUPERSONALIDADCREATUREALIDAD

PERSONAL

PERSONALIDAD

PASADO

YOANTIGUO

PENSAMIENTOS

ACCIONES

SENTIMIENTOS

YONUEVO

ESTADODELSER

FUTURO

MI

VEUN

P

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O

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A

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I

D

A

D

R

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A

L

I

D

A

D

P

E

R

S

O

N

A

L

FIGURA3.3

Tupersonalidadlaformatumododepensar,actuarysentir. Estuestadodelser. Tusmismospensamientos,accionesysentimientos desiempretemantienenatadoatumisma realidadpersonaldelpasado. Perocuandotúcomo personalidadaceptasunosnuevospensamientos, accionesysentimientos, creas inevitablementeunanuevarealidad personalentufuturo.

observaesasemocionesmemorizadasquesientesadiario,préstales atenciónydecidesivivirdejándotellevarporellasunayotravezesquererteati mismo.lamayoríadelaspersonasintentancrearunanuevarealidadpersonal conlamismapersonalidaddesiempreyestonofunciona.paracambiartuvida, debes convertirte en otra persona literalmente. Más adelante encontrarás las pruebascientíficasquedemuestranesteproceso.Échaleunvistazoalafigura

3.4ysiguelasecuenciadenuevo.

REALIDADNUEVA

PENSAMIENTOSNUEVOS

DECISIONESNUEVAS

EXPERIENCIASNUEVAS

SENTIMIENTOSNUEVOS

ACCIONESYCONDUCTAS

NUEVAS

REALIDADNUEVA

PENSAMIENTOSNUEVOS

DECISIONESNUEVAS

EXPERIENCIASNUEVAS

SENTIMIENTOSNUEVOS

ACCIONESYCONDUCTAS

NUEVAS

I

NUEVOESTADODELSER

FIGURA3.4

Cómocreamosunanuevarealidadconnuestrospensamientos.

sientiendesestemodelo,coincidirásconmigoenquetusnuevospen-

samientostellevanatomarnuevasdecisiones.lasnuevasdecisionestellevana nuevas conductas. las nuevas conductas te llevan a nuevas experiencias. las nuevasexperienciasteproducennuevasemocionesylasnuevasemocionesy sentimientos te inspiran a pensar de nuevas formas. a esto se le llama «evolución».Yturealidadpersonalytubiología—loscircuitosdetucerebro, tu química interior, tu expresión genética y, finalmente, tu salud— acaban cambiandodebidoaestapersonalidadnueva,aestenuevoestadodelser.Ytodo elloempiezasoloconunpensamiento.

Unrápidovistazoalfuncionamientodelcerebro

a estas alturas ya he mencionado brevemente términos como circuitos del cerebro,redesneuronales,químicacerebralyexpresióngenéticasinapenas explicarloquesignifican.alolargodelrestodelcapítulodescribiréalgunas sencillasinterpretacionescientíficasdecómoactúanelcerebroyelcuerpoal unísonoparacrearunmodelocompletodecómoturealidadpuedeconvertirse entupropioplacebo.

Tucerebro—quesecomponeenun75porcientodeaguacomomínimoy

tienelaconsistenciadeunhuevopasadoporagua—,estáformadoporunoscien milmillonesdecélulasnerviosas,llamadasneuronas,dispuestasalaperfección enelambienteacuosoenelqueflotan.cadacélulanerviosasepareceaunroble elástico,aunquesinhojas,conramasserpenteantesysistemasradicularesquese conectan y desconectan a otras células nerviosas. Una célula nerviosa en

particularpuedetenerdesde1.000conexioneshastamásde100.000,dependede

dónderesidaenelcerebro.porejemplo,laneocorteza—tucerebropensante—

tienede10.000a40.000conexionesporneurona.sesolíaverelcerebrocomo

unordenadoryaunqueseleparezcaenciertosaspectos,hoydíasesabequeno esexactamenteasí,yaquecadaneuronaesunabiocomputadoraensímisma, con más de 60 megabytes de memoria raM, capaz de procesar enormes cantidadesdeinformación,ejecutandoinclusomilesdefuncionesporsegundo.a medidaqueaprendescosasnuevasytienesnuevasexperienciasenlavida,tus neuronas crean conexiones nuevas, intercambiándose información electroquímicaunasconotras.estasconexionessellamanconexionessinápticas, porqueellugardondelascélulasintercambianlainformación—elespacioentre laramadeunaneuronaylaraízdeotra—sedenominasinapsis.

sielaprendizajecreanuevasconexionessinápticas,entalcasorecor-

dar es mantener estas conexiones. Un recuerdo es por tanto una relación o conexión a largo plazo entre las células nerviosas. Y la creación de estas conexiones y las formas en que cambian a lo largo del tiempo alteran la estructurafísicadetucerebro.

amedidaqueelcerebrohaceestoscambios,tuspensamientosproducenuna mezcladedistintassustanciasquímicasllamadasneurotransmisores(como,por ejemplo,laserotonina,ladopaminaylaacetilcolinaentreotras).cuandotienes unpensamiento,losneurotransmisoresdelaramadeunaneurona-árbolcruzan elespaciosinápticoparallegaralaraízdeotraneurona-árbol.encuantocruzan esteespacio,laneuronadescargainformaciónenformadeimpulsoseléctricos. cuandosiguesteniendolosmismospensamientosdesiempre,laneuronasigue activándosedelasmismasformas,conloquesefortalecelarelaciónentrelas doscélulasnerviosasparaque,lasiguientevezqueseactiven,transmitanla señalconmásrapidez.poresoelcerebrorevelalaevidenciafísicadenosolo haberaprendidoalgo,sinotambiénderecordarlo.esteprocesodereforzamiento selectivosellamapotenciaciónsináptica. cuandolasmarañasdeneuronasseactivanalunísonoparaapoyarun nuevo pensamiento, en la célula nerviosa se crea una sustancia química

adicional(unaproteína)quepenetraalcentrodelamismaonúcleo,dondese integraráalaDn.laproteínacambiaentoncesvariosgenes.comolalabordelos genesescrearproteínasquemantengantantolaestructuracomolafuncióndel cuerpo,lacélulanerviosaproducerápidamenteunanuevaproteínaparacrear nuevasramasentrelascélulasnerviosas.cuandorepitesunpensamientoouna experiencialassuficientesveces,ademásdereforzarselasconexionesentretus célulasnerviosas(afectandotusfuncionesfisiológicas),aumentalacantidadde conexiones(afectandolaestructurafísicadelcuerpo).elcerebroseenriquece másanivelmicroscópico. encuantotienesunnuevopensamiento,cambiasportantoanivel neurológico,químicoygenético.Dehecho,alaprender,pensaryexperimentar cosasnuevas,creasmilesdenuevasconexionesencuestióndesegundos.asíque enestemismoinstantepuedesactivarnuevosgenessimplementepormediodel pensamiento. ocurre al cambiar tu mente, es el poder de la mente sobre la materia. ericKandel,galardonadoconunnobeldeMedicina,demostróquecuandose creannuevosrecuerdos,lacantidaddeconexionessinápticasdelasneuronas sensoriales estimuladas se dobla a 2.600. pero a no ser que la experiencia original de aprendizaje se repita una y otra vez, la cantidad de conexiones

nuevassevuelvenareduciralas1.300delprincipioentansolotressemanas.si

repetimosloquehemosaprendidolassuficientesveces,estaremosreforzando comunidadesdeneuronasquenosayudaránarecordarlolapróximavez.Yaque, delocontrario,lasconexionessinápticasdesapareceránalcabodepocoyel recuerdoseborrarádelamente.poresoesimportanteactualizar,repasary recordar continuamente tus nuevos pensamientos, decisiones, conductas,

hábitos, creencias y experiencias si quieres consolidarlos en tu cerebro. 2 la

figura3.5teayudaráafamiliarizarteconlasneuronasylasredesneuronales.

paraquetehagasunaideadeloinmensoqueesestesistema,imagí-

nate una célula nerviosa conectando con otras 40.000 más. pongamos que

procesa100.000bitsdeinformaciónporsegundoyquelacomparteconotras

neuronasquetambiénestánprocesando100.000funcionesporsegundo.esta

red,integradaporgruposdeneuronasqueactúanjuntas,sellamaredneuronal. lasredesneuronalesformancomunidadesdeconexionessinápticas.Tambiénse puedenllamarneurocircuitos. amedidaquelascélulasnerviosasdelamateriagrisdetucerebrocambian físicamente y que las neuronas se seleccionan y organizan en estas redes inmensasqueprocesancientosdemillonesdebitsdeinformación,elhardware

físicodelcerebrotambiéncambia,adaptándosealainformaciónrecibidadel entorno.Yconelpasodeltiempo,amedidaquelasredesneuronalesseactivan unayotravez,agrupandoydispersandolaactividadeléctricacomolasdensas nubesdeunaimponentetormentaeléctrica,elcerebrosigueusandolosmismos sistemas de hardware (las redes neuronales físicas), pero también creará un programadesoftware(unaredneuronalautomática).asíescomoseinstalanlos programasenelcerebro.elhardwarecreaelsoftware,yelsistemadesoftware está grabado en el hardware, y cada vez que usas el software, refuerzas el hardware.

REDNEURONAL

NEURONAS

ESPACIOSINÁPTICO

REDNEURONAL

NEURONAS

ESPACIOSINÁPTICO

FIGURA3.5

Representacióngráficasimpledelasneuronasenunaredneuronal.Elminúsculoespacioentre lasramasdelasneuronasquefacilitalacomunicaciónentreellassellamaespaciosináptico.En

elespacioqueocupaungranodearenacabrían100.000neuronasyentreellashabríamásde

milmillonesdeconexiones.

cuandotieneslosmismospensamientosysentimientosdesiempreporqueno estásaprendiendonihaciendonadanuevo,elcerebroactivalasneuronasylas redes neuronales exactamente con las mismas secuencias, estructuras y combinaciones. se convierten en programas automáticos que usas sin darte cuentaadiario.Tienesunaredautomáticaneuronalparahablarunalengua, afeitarteomaquillarte,teclearenelordenador,juzgaratucompañerodetrabajo, etcétera,porquehasrealizadoestasaccionestantasvecesqueprácticamentese hanvueltoinconscientes.Yanotienesquepensarenellas.Tesalendemanera natural. Hasreforzadoestoscircuitostanamenudoquesehangrabadoenelhardware de tu cerebro. las conexiones entre las neuronas se han reforzado, se han formadonuevoscircuitosylasramassehanalargadoyengrosadofísicamente, comosihubierasfortalecidoyreforzadounpuente,creadovariascarreteras

nuevas,oensanchadounaautopistaparadarcabidaamástráfico.

Unodelosprincipiosbásicosdelaneurocienciaafirma:«lascélulasnerviosas

queseactivanjuntas,seconectanjuntas». 3 amedidaquetucerebroseactiva unayotravezdelamismaforma,estásreproduciendoelmismoniveldemente. segúnlaneurociencia,menteeselcerebroenacciónoenfuncionamiento.por tanto,siteestásrecordandoadiarioquiéncreesseralreproducirlamisma mentedesiempre,estásactivandotucerebrodelamismaforma,yseguirás activandolasmismasredesneuronalesduranteañosyaños.Yalostreintay pico tu cerebro ya se habrá organizado en una impronta muy limitada de programasautomáticos,yestasestructurasfijassedenominantuidentidad.

considéralocomounacajaenelinteriordetucerebro.porsupues-

to,nosetratadeunacajareal.peropensardelamismaformaquesiempre significaqueentucerebrohascreadofísicamenteunaestructuralimitada,como

loilustralafigura3.6.aldecidirreproducirelmismoniveldementeunayotra

vez, la serie de circuitos que más se activan neurológicamente han predeterminadoquiéneres.

NEURORRIGIDEZ

PENSARCOMOSIEMPRE

NEURORRIGIDEZ

PENSARCOMOSIEMPRE

FIGURA3.6

Situspensamientos,decisiones,conductas,experienciasyestadosdeánimosiguensiendolos mismosdesiempreduranteañosyaños—ytenerlosmismospensamientosequivaleatener losmismossentimientos,conloquerefuerzas esteciclointerminable—,tucerebroadquiere unaimprontalimitada,porqueestásrecreandolamismamenteadiarioalactivarsiemprelas mismas estructurasneuronales.Yconelpasodeltiempo,acabasreforzandobiológicamente unaserielimitadaderedesneuronalesquehacen quetucerebrotiendaacrearelmismonivel mentaldesiempre, hastaacabarpensandosiempreigual.Tuidentidadeselconjunto deestoscircuitosque sehangrabadoentucerebro.

Laneuroplasticidad

nuestroobjetivoes,porconsiguiente,dejardepensarcomosiempreparaqueel

cerebroseactivedenuevasformas,comoloilustralafigura3.7.Teneruna

mentalidadabiertaesesto,porquecuandohacesquetucerebrofuncionede

distintamanera,estáscambiandotumenteenelsentidoliteral. las investigaciones revelan que a medida que usamos el cerebro, este va creciendoycambiandograciasalaneuroplasticidad:sucapacidaddeadaptarse ycambiarcuandoaprendemosunainformaciónnueva.porejemplo,cuantasmás matemáticasestudieunmatemático,másramasneuronalescrearáenlazonadel cerebroqueseactivaconlasmatemáticas. 4 Yaunmúsicoprofesionaldespués dehaberestadointerpretandosinfoníasytocandoenorquestas,leaumentala partedelcerebrorelacionadaconellenguajeylasaptitudesmusicales. 5 enel lenguajecientífico,elfuncionamientodelaneuroplasticidaddel cerebrosedenominapodadoybrotadura,locualsignificaestoexactamente:

eliminaralgunasconexiones,estructurasycircuitosneuronalesycrearotros nuevos.enuncerebroquefuncioneadecuadamente,esteprocesopuededarseen cuestión de segundos. Un equipo de investigadores de la Universidad de california, en berkeley, lo demostraron en un estudio realizado con ratas de laboratorio.Descubrieronquelasratasquevivíanenunambienteenriquecedor (compartiendolajaulaconsushermanasysuscrías,ydisponiendodedistintos juguetes) tenían un cerebro más grande, con más neuronas y conexiones neuronalesquelasquevivíanenunambientemenosenriquecedor. 6 cuando aprendemos cosas nuevas y tenemos nuevas experiencias, nuestro cerebro cambialiteralmente.peroliberartedelaslimitacionesdelosprogramasdetu cerebroydel condicionamientoquehacequeseaselmismodesiemprerequiereesfuerzo.Y tambiénconocimientos,porquecuandoaprendesunainformacióncrucialsobre tiotuvida,creasunnuevodiseñoenelbordadotridimensionaldetumateria gris. entonces dispones de más materias primas para hacer que tu cerebro funcionededistintamanera.empiezasapensarenlarealidadyapercibirlade distintaformaporquevestuvidadesdelaperspectivadeunanuevamente.

FIGURA3.7

NEUROPLASTICIDAD

PENSARDEDISTINTASMANERASALADE

SIEMPRE

NEUROPLASTICIDAD

PENSARDEDISTINTASMANERASALADE

SIEMPRE

Cuandoaprendescosasnuevasyempiezasapensardenuevasformas, hacesqueentu cerebroseactivendistintassecuencias,estructuras ycombinaciones.Esdecir,estásactivando unagrancantidadde diversasredesneuronalesdedistintasformas.Ysiemprequehaces quetucerebrofuncionededistintamanera,estáscambiandotumente. Yamedidaqueempiezasapensardedistintomodo,losnuevos pensamientostellevana tomarnuevasdecisionesyatener nuevasconductas,experienciasyemociones.Y entonces tuidentidadtambiéncambia.

CruzandoelríodelCambio

a estas alturas ya sabes que para cambiar debes ser consciente de tu yo inconsciente(quenoesmásqueunaseriedeprogramasgrabadosentucerebro). lomásdifícilencuantoacambiaresnotomarlasmismasdecisionesdeldía anterior.cuestatantoporqueenelinstanteenqueyanotieneslosmismos pensamientos que te llevan a tomar las mismas decisiones de siempre — haciéndoteactuarautomáticamentecomodecostumbreparavivirlasmismas situacionesafindereafirmarlasmismasemocionesdetuidentidad—,tesientes incómodo.noestásacostumbradoaestenuevoestadodelser,yalnoconocerlo noteparece«normal».Yanotesienteselmismo,porquenoloeres.Ycomo todo te parece incierto, ya no puedes prever la sensación del yo que te es familiarniaquelloquetereflejaentuvida. peropormásincómodoqueteresultealprincipio,enesemomentosabrásque teacabasdemeterenelríodelcambio.Quetehasadentradoenlodesconocido. encuantoyanoereselmismodesiempre,significaquehascruzadoelespacio

entretuyoantiguoyelnuevo,talcomolafigura3.8ilustraconclaridad.es

decir,nocambiasdepersonalidadencuestióndesegundos,sinoquellevasu tiempo. Habitualmente,cuandolagentesemeteenelríodelcambio,esevacíoentre elyoantiguoyelnuevolesresultatanmolestoqueenelactovuelvenasu antiguoyodesiempre.piensandemaneraautomática:estonopuedeserbueno, mesientoincómodoonomesientoagusto.encuantoaceptanestepensamiento, oautosugestión(ysevuelvensugestionablesporsuspropiospensamientos), vuelvenatomarsindarsecuentalasmismasdecisionesdesiempreque les llevaránalaprogresióndelasmismasconductasde siempre para crear las mismas experiencias, que les harán tener automáticamente las mismas emocionesysentimientosdesiempre.Yentoncessediránasímismos:estosí quemeparecebien.peroloqueenrealidadquierendeciresquelesresulta

conocido.

CRUZANDOELRÍODELCAMBIO

PASADO

YOANTIGUO

RÍODELCAMBIO

YONUEVO

DESCONOCIDO/VACÍO

FUTURO

PASADO

CONOCIDO

YPREVISIBLE

FUTURO

DESCONOCIDO

EIMPREVISIBLE

CRUZANDOELRÍODELCAMBIO

PASADO

YOANTIGUO

RÍODELCAMBIO

YONUEVO

DESCONOCIDO/VACÍO

FUTURO

PASADO

CONOCIDO

YPREVISIBLE

FUTURO

DESCONOCIDO

EIMPREVISIBLE

FIGURA3.8

ParacruzarelríodelCambionecesitasdespojartedetuyoconocido yprevisible— conectadoalosmismospensamientos,decisiones, conductasysentimientosde siempre—,yadentrarteenelvacío oenlodesconocido.Elespacioentreelyo antiguoyelnuevo constituyelamuertebiológicadetuantiguapersonalidad. Sielyoantiguohademorir,enestecasodebescrearunyonuevo connuevos pensamientos,decisiones,conductasyemociones. Meterteenesteríoesadquirirunnuevoyodesconocidoeimprevisible. Lodesconocidoeselúnicolugardondepuedescrear,porquedesde loconocidotees imposiblecrearnadanuevo.

encuantocomprendasquecruzarelríodelcambioysentirese malestar es en realidad la muerte a nivel biológico, neurológico, químico e inclusogenéticodelyoantiguo,elcambioyanoteaterraráypodrásintentar llegaralaotraorilla.siaceptasqueelcambiosignificadeshacerloscircuitos quehascreadoalpensarduranteañosdelamismamanerasindartecuenta, podrásafrontarlo.sivesqueladesazónquesienteseseldesmantelamientode lasantiguasactitudes,creenciasypercepcionesquehasidograbandounayotra vez en tu arquitectura cerebral, podrás soportarla. si comprendes que las pulsionesalasqueteenfrentascuandoestásintentandocambiarvienendel monodelasadiccionesquímicasyemocionalesdetucuerpo,lassuperarás.si lograscomprenderquelasvariacionesbiológicasqueseestándandoentise debenaloshábitosyconductassubconscientesquetucuerpoestácambiandoa nivelcelular,podrásseguiradelante.Ysitienesencuentaqueestásmodificando tuspropiosgenesdeestavidaydelasincalculablesgeneracionesanteriores, lograrásseguircentradoentuobjetivoeinspiradohastaalcanzarlo.algunas personascalificanestaexperienciadenocheoscuradelalma.eselavefénix ardiendoyconvirtiéndoseencenizas.paraquenazcaunyonuevoelantiguo debemorir.¡Claroqueestoteresultaincómodo!

peronotepreocupes,porquelodesconocidoesellugarperfectodes-

deelquecrear,dondeexistenlasposibilidades.¿acasopuedehaberalgomejor? comoalamayoríadenosotrosnoshancondicionadoahuirdelodesconocido, ahoratienesqueaprenderasentirtecómodoanteelvacíoolodesconocidoen lugar de temerlo. si me dijeras que no te gusta sentir ese vacío porque te descolocay teimpideverloqueteesperaalnopoderpreverelfuturo,yoteresponderíaque esasituaciónesideal,porquelamejormaneradepreverelfuturoescrearlo

desdelodesconocidoenlugardeapartirdeloconocido.amedidaquenazcatu nuevo yo, también debes cambiar biológicamente. por eso tienes que crear nuevas conexiones neuronales y mantenerlas al decidir pensar y actuar de nuevasformasadiario.Yluegoreforzarlasalcrearunayotravezlasmismas experienciashastaqueseconviertanenhábitos.Debesfamiliarizarteconlos nuevosestadosquímicosquetehabráncreadolasemocionesprocedentesdela suficiente cantidad de experiencias nuevas. Ytienes que enviarles señales a nuevosgenesparaquecreennuevasproteínasycambienasítuestadodelserde nuevasformas.Ysi,comoyahasvisto,laexpresióndelasproteínasesla expresióndelavida,ylaexpresióndelavidaequivalealasaluddelcuerpo,en estecasoestaráscreandounnuevonivelestructuralyfuncionaldesaludyvida. Tumenteytucuerposerenovarán.

cuandoamaneceunnuevodíadespuésdeunalarganochedeoscu-

ridadyelavefénixrenacedesuspropiascenizas,acabasdecrearunyonuevo. Y la expresión física y biológica de este yo nuevo significa literalmente convertirteenotrapersona.setratadeunaauténticametamorfosis.

Trascendiendotuentorno

otraformadeconsiderarelcerebroesdecirqueestáorganizadoparareflejar todocuantoconocesyhasexperimentadoentuvida.ahoraentiendesquecada vezquehasinteractuadoconelmundoexterior,esoshechostehanconfigurado ymoldeadoenquienhoyeres.lascomplejasredesdeneuronasquesehan estadoactivandoyconectandoalolargodetusdíasenlaTierra,hanformado milesymilesdemillonesdeconexiones,porqueaprendistecosasyalmacenaste recuerdos.Ycomocualquierlugardondeunaneuronaseconecteconotrase llama un «recuerdo», tu cerebro es un recuerdo viviente del pasado. las innumerables experiencias que has tenido con personas y cosas en distintos momentosdetuvidaylugares,hanquedadograbadasenlosrecovecosdetu materiagris. la mayoría de nosotros solemos pensar en el pasado porque usamos los mismosprogramasdehardwareysoftwareprocedentesdenuestrosrecuerdos.Y siestamosllevandolamismavidaadiarioalhacerlasmismascosasalamisma hora,verlasmismaspersonasylosmismoslugaresdesiempre,ycrearlas mismasexperienciasquelasdeldíaanterior,enesecasonopodremosevitarque nuestromundoexteriorinfluyaennuestromundointerior.nuestroentornoes

entonceselquecontrolacómopensamos,actuamosysentimos.somosvíctimas de nuestra realidad personal porque es la que crea nuestra personalidad, y ademássehaconvertidoenunprocesoinconsciente.Yestoasuvezhaceque sigamos pensando y sintiendo lo mismo de siempre, y entonces el mundo exterior se entrelaza o une con nuestro mundo interior, y se funden convirtiéndoseenlomismo,yanosotrosnospasaigual. sinuestroentornoeselquecondicionaloquepensamosysentimosadiario, para poder cambiar deberá haber algo en nosotros o en nuestra vida que trasciendalascircunstanciaspresentesquenosrodean.

Pensandoysintiendo,ysintiendoypensando

aligualquelospensamientossonellenguajedelcerebro,lossentimientossonel lenguajedelcuerpo.Yloquepiensasysientescreaunestadodelser.Unestado delserescuandotumenteytucuerpoactúanjuntos. asíquetuestadodelseractualeslaauténticaconexiónmente-cuerpo. cadavezquetienesunpensamientotucerebroademásdecrear neurotransmisores también produce otra sustancia química, una pequeña proteínallamadaneuropéptidoqueenvíaunmensajeatucuerpo.estereacciona entoncesexperimentandounsentimiento.elcerebroadviertequeelcuerpoestá sintiendoalgoygeneraotropensamientoacordeconelsentimientoqueestás teniendo,yesteproduceasuvezlosmismosmensajesquímicosquetepermiten pensardelaformaenqueteestássintiendo.

lospensamientoscreansentimientosylossentimientoscreanlue-

gounospensamientosacordesconesossentimientos.esunbucle(enelquenos quedamos atrapados durante años). Y como el cerebro actúa según los sentimientosdelcuerpoalgenerarlosmismospensamientosquecrearánlas mismasemociones,esevidentequeesospensamientosredundantesacabarán creandoentucerebrounosneurocircuitosconunaestructurafija.pero¿qué ocurreenelcuerpo?comolossentimientossonelmodusoperandidelcuerpo, lasemocionesqueestássintiendocontinuamentebasadasentuspensamientos automáticosacabanhaciendoqueelcuerpomemoriceesasemocionesqueson comounprogramainconscientedelamenteyelcerebro.ellosignificaquela mente consciente no es la que está al mando. subconscientemente has programadoycondicionadoalcuerpo,deunaformamuyreal,aconvertirseen mente.

alfinal,cuandoestebucledepensarysentirydesentirypensarse haestadodandoelsuficientetiempo,nuestrocuerpoacabamemorizandolas emocionesqueelcerebrolehaseñaladoquesienta.elciclosehainstaladoyse ha arraigado tanto que crea un estado del ser conocido basado en una informaciónantiguaquenocesadereciclarse.esasemociones,quenosonmás queregistrosquímicosdeexperienciaspasadas,sonlasquemotivannuestros pensamientos y las que surgen una y otra vez. Mientras sigan apareciendo, estaremosviviendoenelpasado.¡poresonoesdeextrañarquenoscuestetanto cambiarnuestrofuturo! cuandolasneuronasseactivansiempredelmismomodoacaban desencadenandolaliberacióndelosmismosneurotransmisoresyneuropéptidos enelcerebroyelcuerpo,yentoncesesasmismassustanciasquímicashacenque elcuerporecuerdeaquellasemocionesalalterarlofísicamentedenuevo.las célulasylostejidosrecibenesasseñalesquímicastanespecíficasenunossitios receptores en concreto. los sitios receptores son como estaciones de acoplamiento para los mensajeros químicos. los mensajeros encajan perfectamenteenellugar,amododeunrompecabezasinfantilenelcualvarias formas,comouncírculo,untriánguloouncuadrado,encajanensusrespectivos huecos.escomosiesosmensajerosquímicos,quesonrealmentemoléculasde emoción, llevaran unos códigos de barras que les permitieran leer a los receptoresdelascélulaslaenergíaelectromagnéticaqueacarrean.cuandoseda launiónperfecta,elsitioreceptorseprepara.elmensajeroseacopla,lacélula recibeelmensajequímicoqueacarreayluegocreaoalteraunaproteína.la nuevaproteínaactivaelaDndelacélulaenelnúcleo.acontinuaciónelaDnse abre y despliega, el gen es leído para recibir ese mensaje correspondiente procedentedelexteriordelacélula,yestacreaunanuevaproteínaapartirdel aDn(porejemplo,unahormonaenparticular)ylaliberaenelcuerpo. ahora la mente está entrenando al cuerpo. si este proceso se sigue dando duranteañosyañosporquelasmismasseñalesdelexteriordelacélulavienen delmismonivelmentaldelcerebro(porestarpensando,haciendoysintiendolo mismo a diario), es lógico que se activen los mismos genes de las mismas formas,porqueelcuerpoestárecibiendolamismainformacióndelentorno.no surgenpensamientosnuevos,nisetomandecisionesnuevas,nisemanifiestan conductas nuevas, ni se viven experiencias nuevas, ni tampoco se crean sentimientos nuevos. cuando la misma información del cerebro de siempre activalosmismosgenes,esosgenessonseleccionadosunayotravezy,aligual quelasmarchasdeuncoche,seempiezanadesgastar.Yentonceselcuerpo

produce proteínas con estructuras más débiles y funciones menos eficaces. enfermamosyenvejecemos. Y con el paso del tiempo acaba ocurriendo una de las dos siguientes situaciones.lainteligenciadelamembranacelular,quesiguerecibiendoadiario lamismainformacióndesiempre,seadaptaalasnecesidadesydemandasdel cuerpo modificando sus sitios receptores para poder contener una mayor cantidad de esas sustancias químicas. básicamente crea más estaciones de acoplamientoparasatisfacerlademanda,aligualqueenlossupermercadosse abrencajasadicionalescuandolascolassehacendemasiadolargas.sielnegocio vavientoenpopa(sinocesandellegarlasmismassustanciasquímicasde siempre), tendrás que contratar a más empleados para tener más cajas funcionando.ahoraelcuerpoestanpoderosocomolamente. en la otra situación, la célula está demasiado agobiada por el continuo bombardeodesentimientosyemocionescomoparadejarqueseacoplentodos losmensajerosquímicos.comolasmismassustanciasquímicasdesiemprese quedanrondandoantelaspuertasdelaestacióndeacoplamientotodoeltiempo, lascélulasseacabanacostumbrandoalapresenciadeesassustanciasquímicas. Demodoquesoloabrensuspuertascuandoelcerebroproduceunmontónde emocionesmásfuertes.encuantoaumentalaintensidaddelaemoción,lacélula

recibe el estímulo suficiente como para abrir las puertas de la estación de acoplamientoyentoncesseactiva.(Másadelantehablaréconmásdetalledela importanciadelasemociones,yaqueesunapartefundamentalenelefecto

placebo.)enlaprimerasituación,cuandolacélulacreaunosnuevossitiosre-

ceptores,elcuerpoansíarecibiresasdeterminadassustanciasquímicascuando elcerebronofabricalassuficientesyportantonuestrossentimientosacaban determinandonuestrospensamientos:elcuerpocontrolalamente.aestoesalo quemerefieroaldecirqueelcuerpomemorizalaemoción.Haacabadosiendo condicionadoyalteradobiológicamenteparaserunreflejodelamente. enlasegundasituación,cuandoelconstantebombardeoagobiaala célulaylosreceptoressedesensibilizan,aligualquelepasaaundrogadicto,el cuerponecesitarecibirunamayorcantidaddesustanciasquímicasparaactivar lacélula.esdecir,paraquetucuerposesientaestimuladoyrecibasudosis, necesitarás enfadarte, preocuparte, culpabilizarte o confundirte más que la últimavez.asíquetalvezsientaseldeseodemontarunnumeritogritándolesin ningunarazónatuperrosoloparadarleatucuerpola«droga»alaqueseha vueltoadicto.oquizánopuedasevitarhablardelomuchoquedetestasatu suegraparaquetucuerpocreeinclusomássustanciasquímicasaúnlobastante

potentescomoparaactivarlacélula.opuedequeteempiecesaobsesionarcon algúnhorribleresultadoimaginadoparaquetucuerporecibaunainyecciónde hormonas suprarrenales. cuando el cuerpo no recibe las sustancias químicas emocionalesquenecesita,leenvíaunaseñalalcerebroparaquefabriquemás:el cuerpoestácontrolandoalamente.comoestoseparecemuchoaunaadicción, cuandouseahoraeltérminoadicciónemocionalyasabrásaloquemerefiero.

cuandolossentimientossehanconvertidoenlosvehículosparapen-

sar de esta forma —o no podemos pensar más allá de lo que sentimos—, significa que estamos funcionando con el programa automático. nuestros pensamientossonloquesentimosynuestrossentimientossonloquepensamos. lo que experimentamos es como una fusión de nuestros pensamientos y sentimientos: estamos sintiepensando y pensasintiendo. como nos hemos quedadoatrapadosenestebucle,nuestrocuerpo,comomenteinconsciente,cree estarviviendolamismaexperienciadelpasadolasveinticuatrohorasdeldía,los sietedíasdelasemana,lostrescientossesentaycincodíasdelaño.elcuerpoy lamentesevuelvenuno,alineándoseaundestinopredeterminadopornuestros programasinconscientes.poresoparapodercambiaresnecesarioirmásalládel cuerpo y de sus recuerdos emocionales, sus adicciones y sus habituaciones inconscientes,esdecir,paraqueelcuerponosigaactuandocomosifuerala mente.larepeticióndelciclodepensarysentir,yluegodesentirypensar, eselprocesodecondicionamientodelcuerpocreadoporlamenteconsciente.en cuantoelcuerposeconvierteenmente,esosedenominaun«hábito»:unhábito

escuandotucuerpoeslamente.el95porcientodequieneresalcumplirlos35

añosesunaseriedeconductas,habilidades,reaccionesemocionales,creencias, percepciones y actitudes memorizadas que funcionan como el programa

automáticoysubconscientedeunordenador.el95porcientodequienereses

portantounestadodelsersub-

conscienteoinclusoinconsciente.Yestosignificaqueel5porcientodetu

menteconscienteactúaencontradel95porcientodeloquehasmemorizado

subconscientemente.pormáspensamientospositivosqueintentestener,ese5

porcientodetumenteconscientesesentirácomosinadaraacontracorrientedel

otro95porcientorestante,laquímicainconscientedetucuerpoquehaestado

recordandoymemorizandocualquiernegatividadquehayasalbergadodurante

los35añosdetuvida.lamenteyelcuerpoactuandodeformaopuestaconsiste

enesto.¡noesdeextrañarquenolleguesdemasiadolejosalintentarluchar

contraestacorriente!poresomiúltimolibrosetitulabaDejadesertú,yaqueel

hábitodeserelmismodesiempreeselquemáscuestacambiar,porquepensar,

sentir y actuar de la misma manera de siempre refuerza los programas inconscientes que reflejan nuestra personalidad y nuestra realidad personal. Mientrassigamosviviendoenelpasado,nopodremoscrearunnuevofuturo.es simplementeimposible.

Cómoteconviertesentupropioplacebo

el siguiente ejemplo ilustra todo lo que acabo de explicar. He elegido un episodionegativoporqueestaclasedesituacionesnoslimitan,entantoqueotras másexitosas,enriquecedoraseinspiradorasnosayudanacrearunfuturomejor. (prontoverásconclaridadcómosedaesteproceso.)pongamosqueunahorrible experiencia que tuviste al hablar en público te traumatizó emocionalmente. (reemplázalasiquieresporcualquierotraexperienciaemocionalterribleque prefieras.)porculpadeesaexperienciaahoratedamiedohablarenpúblico.Te hacesentirexpuesto,nerviosoeinseguro.solodepensartenerquehablarenuna saladeconferencias,aunquenohayamásdeveintepersonas,yasetehaceun nudoenlagarganta,lasmanostesudan,elcorazónseteacelera,lacarayel cuelloseteenrojecen,elestómagoseterevuelveyelcerebroseteparaliza. Todasestasreaccioneslascontrolaelsistemanerviosoautónomo,elsistema nervioso que funciona subconscientemente, sin que puedas controlarlo. considéralocomoautomático,eslapartedelsistemanerviosoqueregulala digestión,lashormonas,lacirculación,latemperaturacorporalyotrasfunciones sinquelaspuedascontrolar.nopuedesdecidircambiarturitmocardíaco,ni alterarelflujodelasangreentusextremidadesparadejardesudar,hacerquela carayelcuelloseteenrojezcan,cambiarlassecrecionesmetabólicasdetus enzimas digestivas o desactivar millones de células nerviosas. por más que intentescambiarcualquieradeestasfunciones,probablementedescubrirásque teresultaimposible. cuando tu cuerpo experimenta estos cambios fisiológicos autónomos es porquehasasociadoelpensamientofuturodehacerunapresentaciónconel recuerdoemocionaldetumalaexperienciacuandohablasteenpúblico.Yal asociar sistemáticamente ese pensamiento, idea o posibilidad futura con los sentimientosquetuvistedeansiedad,fracasoobochorno,conelpasodeltiempo lamenteacabacondicionandoalcuerpoparaquerespondaautomáticamentea esesentimiento.asíescómoentramosconstantementeennuestrosestadosdel ser habituales: nuestros pensamientos y sentimientos se vuelven uno con el

pasadoporquenopodemospensarmásalládeloquesentimos.analicemos

ahoraconmásdetenimientocómoocurreestoentuce-

rebro.elepisodioquesehagrabadoyestructuradoneurológicamentecomoun recuerdodelpasado(noolvidesquelaexperienciaenriqueceelcircuitodel cerebro)seintegrafísicamenteentucerebrocomounahuella.poresopuedes volveratrásyrecordarlaexperiencianegativadehablarenpúblicocomoun pensamiento.parapoderrecordarla,laexperienciatienequehaberconllevado ademásunacargaemocionallobastanteimportante.Ytambiénpuedesevocar emocionalmentetodoslossentimientosrelacionadoscontufracasadointentode serunconferenciantedeéxito,porqueporlovistolaexperienciahaalteradola químicadetucuerpo. Ten en cuenta que los sentimientos y las emociones son producto de experienciaspasadas.cuandotequedasatrapadoenunaexperiencia,tussentidos captanelepisodioyluegoentregantodaesainformacióncrucialalcerebroa travésdecincodistintasvíassensoriales.encuantotodaestainformaciónllega al cerebro, un gran número de células nerviosas forman nuevas redes para reflejarelepisodioexteriorquetehaocurrido.Ytanprontocomosecreanestos circuitos, el cerebro elabora sustancias químicas para enviarle las señales al cuerpoyalterarsufisiología.estassustanciasquímicassellamanunsentimiento ounaemoción.poresopodemosrecordarepisodiosdelpasado,porquenos acordamosdelsentimientoquenosprodujeron.cuandolaconferenciaquedabas tesaliómal,todalainformación quetuscincosentidoscaptarondelmundoexteriorcambiócómoteestabas sintiendoentumundointerior.lainformaciónquetussentidosprocesaron—las carasdelosasistentes,lalujosasala,lasfuerteslucessobretucabeza,elsonido delmicrófonoretumbando,elsilenciosepulcraldespuésdetuprimerintentode bromear, la sensación de haber subido la temperatura en la sala en cuanto empezasteahablaryelsudorhaciendodesaparecerelaromadetucolonia—, hizo que tu estado interior del ser cambiara. Y en cuanto relacionaste ese particularepisodioentumundoexteriorsensorial(lacausa),conloscambios quesucedieronentumundointeriordelospensamientosysentimientos(el efecto), creaste un recuerdo. asociaste una causa con un efecto, y entonces empezótupropioprocesodecondicionamiento. Despuésdelatorturaqueteinfligisteaqueldía,queporsuerteterminósinque telanzaranningunafrutaoverdurapodrida,volvisteencocheacasa.Duranteel trayectonodejastededarlevueltasalincidenteunayotravez.endiversos grados, cada vez que recordabas la experiencia (que es exactamente eso:

reproducirelmismonivelmental),creastelosmismoscambiosquímicosentu cerebroyentucuerpo.enciertosentido,reafirmasterepetidamenteelpasadoy seguisteelprocesodecondicionamiento.comotucuerpoactúacomomente inconsciente,noreconoceladiferenciaentreelincidenterealdetuvidaque produjo tu estado emocional y las emociones que tú creaste con los pensamientosalrecordarelincidente.Tucuerpocreíaestarviviendolamisma experienciaunayotravez,aunquetúestuvierassoloentucómodocoche,y respondiófisiológicamentecomosiestuvierasreviviendoesaexperienciaenel presente.Mientrasactivabasyconectabasloscircuitosdetucerebroprocedentes detuspensamientosrelacionadosconaquellaexperiencia,estabasreforzando físicamentelasconexiones sinápticas,yen esemomentocreaste conexiones inclusomásduraderasenesasredesneuronales:estabascreandounrecuerdode largaduración. encuantollegasteacasa,lecontasteatupareja,atusamigosyquizáincluso atumadrelosacontecimientosdeldía.Mientraslesdescribíaseltraumacon todossusdolorososdetalles,tevolvisteasentirfatal.Yalrevivirlasemociones delincidente,condicionasteatucuerpoaresponderquímicamentecomoaquel día.loacostumbrastefisiológicamenteaconvertirseentuhistoriapersonalde formasubconsciente,inconscienteyautomática. Durantelosdíassiguientesestuvistedemalhumor.lagenteacabódándose cuentaycadavezquealguientepreguntaba:«¿Quétepasa?»,túnopodías resistirte y te lo tomabas como una invitación para volverte más adicto al torrente de sustancias químicas que recibías del pasado. el estado de ánimo creadoporaquellaexperiencianofuemásqueunalargareacciónemocionalque teduróvariosdías.perocuandolassemanasenlasqueteestuvistesintiendode esamismaformacadavezquerecordabaselincidentesefueronconvirtiendoen meseseinclusoenaños,seacabótransformandoenunaprolongadareacción emocional.Yahoranosolosehaconvertidoenunapartedetutemperamento,tu carácter y tu naturaleza, sino también de tu personalidad. es quien eres. si alguientepidequevuelvasahablarenpúblico,temueresdevergüenzasolode pensarloyteponesnervioso.Tumundoexteriorestácontrolandotumundo interior,yeresincapazdetrascenderlo.comoesperasquetufuturo(tuinicio como conferenciante) será más bien como la sensación de tu pasado (un tormentoinsoportable),tucuerpocomoporartedemagia,actuandocomosi fueralamente,respondedemaneraautomáticaysubconsciente.pormásque intentesevitarlo,escomositumentenopudieracontrolarlo.encuestiónde segundossurgenunmontónderespuestascondicionadasdelafarmaciadetu

cerebroytucuerpo—teponesasudarprofusamente,notasquelabocasete

seca,laspiernasteflaquean,sientesnáuseas,lacabezatedavueltas,tecuesta

respirarytesientesagotado—ytodoestoporunsolopensamientoqueha

cambiadotufisiología.amíestosefectosmerecuerdanalosdeunplacebo.si

pudieras,rechazaríaslaoportunidaddehablarenpúblicoalegandoalgocomo:

«nosoyunorador»,«Mesientoinseguroalhablarenpúblico»,«soyunpésimo conferenciante»o«Medademasiadomiedohablardelantedemuchagente». siemprequedices:«soy…»(llenaelespacioenblancocontuspropiaspalabras), loqueestásmanifestandoesquetucuerpoytumentesehanalineadoconun futuro,oquetuspensamientosysentimientossehanunidocontudestino.estás reforzandoelestadodelserquehasmemorizado.siporcasualidadalguiente preguntaraporquéeligesquetupasadotedefinayademástelimite,estoy segurodequecontaríasunahistoriaidénticaaladetusrecuerdosyemociones delpasado,reafirmandoqueeresasí.probablementeinclusolaembelleceríasun poco.peroanivelbiológico,loqueestásproclamandoesenrealidadqueel incidentedevariosañosatrástecambiófísica,químicayemocionalmente,yque desdeentoncesapenashascambiado.elegistequetuspropiaslimitacioneste definieran. en este ejemplo, se podría decir que eres esclavo de tu cuerpo (porqueahorasehaconvertidoenlamente),estásatrapadoporlascondiciones detuentorno(porquelaexperienciaquetuvistecondeterminadaspersonasy cosasenunlugaryuntiempoenconcretoteestáninfluyendoencómopiensas, actúasysientes),tehasquedadoancladoeneltiempo(estásviviendoenel pasadoyanticipandoelmismofuturodesiempre,tumenteytucuerponoviven nuncaelmomentopresente).Demodoqueparacambiartuestadodelseractual, tienesqueirmásalládeestostreselementos:elcuerpo,elentornoyeltiempo. ¿recuerdasquealprincipiodelcapítuloheseñaladoqueelplacebolocrean treselementos:elcondicionamiento,lasexpectativasyelsignificadootorgado? pues ahora puedes ver que el placebo eres tú. ¿por qué? porque los tres elementosaparecenenelejemploanterior. enprimerlugar,comountalentosoadiestradordeanimales,hascondicionado atucuerpoaadoptarunestadodelsersubconscienteenelquementeycuerpo sonuno—tuspensamientosysentimientossehanfusionado—,yahorahas programadotucuerpoparaquesealamentedemaneraautomática,biológicay fisiológicapormediodetuspensamientos.Yencuantosurgeunestímulodel mundoexterior—comounaoportunidadparaenseñárselo—hascondicionadoa tu cuerpo, como pavlov condicionó a sus perros, a responder de forma subconscienteyautomáticaalamentedelaexperienciapasada.

Dadoquelamayoríadelosestudiossobreplaceboshanreveladoqueunsolo pensamientopuedeactivarelsistemanerviosoautónomodelcuerpoyproducir cambios fisiológicos importantes, significa que estás regulando tu mundo interiorsimplementealasociarunpensamientoconunaemoción.Todostus sistemasautónomossubconscientesestánsiendoreforzadosneuroquímicamente porlossentimientosquesuelestenerylassensacionesfísicasrelacionadascon tu miedo, y tu biología lo refleja a la perfección. en segundo lugar, si tus expectativassonquetufuturoserácomotu pasado,enestecasoademásdeestarpensandoenelpasado,estáseligiendoun futuroconocidobasadosoloentupasadoyaceptándoloemocionalmente,hasta quetucuerpo(comomenteinconsciente)creeestarviviendoesefuturoenel presente.estáscentradoenunarealidadconocidayprevisiblequeteimpide optar por cualquier decisión, conducta, experiencia y emoción nuevas. al aferrarte fisiológicamente al pasado, estás previendo inconscientemente tu futuro.entercerlugar,sileasignasunsignificadoounaintenciónaunaacción, elresultadoaumenta.loqueteestásdiciendoadiario(enestecaso,queeresun pésimoconferencianteyquehablarenpúblicotedapánico)esloquetiene significadoparati.Tehasvueltosusceptibleatuspropiassugestiones.Ysitus conocimientosactualessebasanenlasconclusionesdetusexperienciaspasadas, en este caso al no adquirir ningún conocimiento nuevo siempre crearás el resultadoqueequivaleatumente.perosicambiaselsignificadoqueledasy tambiéntuintención,comohicieronlaslimpiadorasdelhoteldelestudiodel últimocapítulo,cambiaráslosresultados. Tantosihasintentadohaceruncambiopositivoparacrearunnuevoestado delser,comosihasestadoviviendodemaneraautomáticaconelmismoantiguo estadodelser,laverdadesquesiemprehasestadosiendotupropioplacebo.

4Elefectoplaceboenelcuerpo

Unfríoydespejadodíadeseptiembrede1981,ungrupodeochohombres

septuagenariosyoctogenariossubieronavariosvehículosyviajarondurantedos horasalnortedeboston,hastallegaraunmonasteriodepeterborough,ennew Hampshire.eranlosparticipantesdeunretirodecincodíasdeduraciónenel que les iban a pedir que fingieran volver a ser jóvenes, o al menos tener veintidós años menos. el retiro lo organizaba un equipo de investigadores dirigidoporlapsicólogadeHarvardellenlanger,quealasemanasiguiente

llevaría al monasterio a otro grupo formado por ocho ancianos. a los participantes del segundo grupo, el grupo de control, les pedirían recordar activamentecómoeranveintidósañosatrás,aunquesinintentarfingirteneresa

edad.cuandoelprimergrupodeparticipantesllegóalmonasterio,descu-

brieronqueestabanrodeadosdetodotipodepistasquelesayudabanarecrear aquellaépocadelpasado.ojearonantiguosartículosdelarevistaLifey del SaturdayEveningPost,vieronporlatelevisiónpelículasyprogramasqueeran

popularesen1959,yescucharonporlaradiocancionesdeperrycomoynat

Kingcole.Tambiénhablarondeacontecimientos«actuales»,comolasubidaal poderdeFidelcastroencuba,lavisitaaestadosUnidosdelprimerministroruso nikitaKhrushcheveinclusodelashazañasdeportivasdelaestrelladelbéisbol MickeyMantleydelgranboxeadorFloydpatterson.Todosestoselementos estabaningeniosamenteconcebidosparaayudarlesaimaginarquerealmente teníanveintidósañosmenos. Transcurridos los cinco días de retiro de cada grupo, los investigadores evaluaronlosdistintosparámetrosdelosparticipantesyloscompararonconlos queleshabíanregistradoaliniciodelestudio.loscuerposdelossujetosde ambos grupos habían rejuvenecido fisiológica, estructural y funcionalmente, aunque los del primero (los que fingieron ser más jóvenes) rejuvenecieron muchomásquelosdelgrupodecontrol,queselimitaronarecordarcómose sentíanveintidósañosatrás. 1 losinvestigadoresdescubrieronmejorasencuanto alaaltura,elpesoyelmododeandar.laalturadelosparticipantesaumentóal mantenersemáserguidos,susarticulacionessevolvieronmásflexiblesysus dedos se alargaron al disminuir la artritis. su vista y su audición también mejoraron,aligualquesufuerzadeprensión.lamemoriaselesagudizóy sacaronunamejorpuntuaciónenlaspruebasdecogniciónmental(lapuntuación

delprimergrupoaumentóenun63porcientocomparadoconel44porciento

que obtuvo el grupo de control). los participantes se volvieron más jóvenes literalmenteduranteesoscincodías,antelospropiosojosdelosinvestigadores. langerescribió:«alfinaldelestudioyoestuvejugandoafútbolamericano— aunque reemplazamos los placajes por toques, siguió siendo fútbol— con aquelloshombres,algunoshabíanprescindidoinclusodelaayudadelbastón paraandar». 2 ¿cómo ocurrió? era evidente que fueron capaces de activar los circuitos cerebrales que les recordaban quiénes habían sido veintidós años atrás y entonceslaquímicadesucuerpohabíarespondidomagníficamentedealgún modo.ademásdesentirsemásjóvenes,sevolvieronmásjóvenesfísicamente,tal comolodemostrabaunamedicióntrasotra.loscambiosnosoloestabanensu mente,sinoquetambiénseapreciabanensucuerpo. pero¿quélesocurrióenelcuerpoparaproducirunatransformaciónfísicatan asombrosa? ¿Qué podía haber causado todos esos cambios medibles en la estructura y la función física? la respuesta es sus genes, que no eran tan inmutablescomocrees.asíqueanalizaréunpocoquésonexactamentelosgenes ycómoactúan.

LadesmitificacióndelADN

Imagínateunaescaleraounacremalleraenformadeespiralyteharásuna buena idea del aspecto del ácido desoxirribonucleico (conocido más popularmente como aDn). almacenado en el núcleo de cada célula viva de nuestrocuerpo,elaDncontienelainformaciónenbruto,olasinstrucciones,que noshacenserquienessomosyloquesomos(aunquecomoverásdentrode poco,estasinstruccionesnosonunaimprontainalterablequenuestrascélulas debanseguirtodanuestravida).cadamitaddeesacremalleradelaDncontiene loscorrespondientesácidosnucleicosque,juntos,sellamanparesdebases, cadacélulaestáformadaporunostresmilmillonesdeellos.losgruposdelargas secuenciasdeestosácidosnucleicossellamangenes. losgenessonpequeñasestructurasúnicas.sisacaraselaDndelnúcleodeuna

céluladetucuerpoyloextendierasdepuntaapunta,mediríacasi2metrosde

largo.YsisacarastodoelaDndetucuerpoyloextendierasdeunextremoa otro,equivaldríaaladistanciaqueunanaveespacialrecorreríasifuerahastael solyvolvieradeélcientocincuentaveces. 3 perositomarastodoelaDndecasi lossietemilmillonesdepersonasdelplanetayloapretujaras,cabríaenun espaciotanpequeñocomoeldeungranodearroz.

nuestroaDnusalasinstruccionesimpresasensussecuenciasindividuales para producir proteínas. la palabra proteína viene de protas, que en griego significa«defundamentalimportancia».lasproteínassonlasmateriasprimas usadas por el cuerpo para construir no solo estructuras tridimensionales coherentes (nuestra anatomía física), sino también realizar las complicadas funcionesycomplejasinteraccionesdenuestrafisiología.nuestrocuerpoesen realidadunamáquinaproductoradeproteínas.lascélulasmusculareselaboran actinaymiosina;lasdelapiel,colágenoyelastina;lasdelsistemainmunitario, anticuerpos;lasdelatiroides,tiroxina;algunasdelasoculares,queratina;lasde lamédulaósea,hemoglobina;ylaspancreáticas,enzimascomolasproteasas, laslipasasylasamilasas. Todosloselementosproducidosporestascélulassonproteínas.lasproteínas controlanelsistemainmunitario,digierenlacomida,curanlasheridas,catalizan las reacciones químicas, mantienen la integridad estructural del cuerpo, producenmoléculaselegantesparaquelascélulassecomuniquenentreellasy hacenmuchasotrascosasmás.enresumen,lasproteínassonlaexpresióndela

vida(ydelasaluddenuestrocuerpo).lafigura4.1temuestraunainterpretación

simplificadadelosgenes. Durantesesentaaños,desdequeJamesWatsonyFranciscrickdescubrieranla

doblehélicedelaDn,secreíaloqueen1970Watsonafirmóserenunartículo

delarevistacientíficaNature 4 un«dogmafundamental»:quenuestrosgeneslo determinantodo.Yamedidaqueibansurgiendoevidenciascontradictoriaspor todas partes, los investigadores tendían a descartarlas afirmando que eran simplesanomalíasenunsistemacomplejo. 5 alcabodecuarentaytantosaños, enlamentedelpúblicoengeneralsiguepredominandolaideadeldeterminismo genético. la mayoría de la gente tiene la falsa idea de que nuestro destino genéticoestápredeterminadoyquesihemosheredadolosgenesquenoshacen vulnerables a determinados cánceres, cardiopatías, diabetes o cualquier otro trastorno,nopodemoshacernada,aligualquenopodemoscambiarelcolorde nuestrosojosolaformadenuestranariz(anoserquenospongamoslentillasy querecurramosalacirugíaestética). lasnoticiasdelosmediosdecomunicaciónrespaldanestaideasugiriéndonos unayotravezquedeterminadosgenescausanestaoaquellaenfermedad.nos hanprogramadoparacreerquesomosvíctimasdenuestrapropiabiologíayque nuestrosgenes,ademásdetenerunpoderdecisivosobrenuestrasalud,bienestar ypersonalidad,dictaninclusonuestrosasuntoshumanos,determinannuestras relacionesinterpersonalesyprevénnuestrofuturo.pero¿somosquienessomosy

hacemosloquehacemosporquenacimosdeesemodo?esteconceptoimplica

queeldeterminismogenéticoestáprofundamentearraigadoennuestraculturay

quehaygenesparalaesquizofrenia,lahomosexualidad,elliderazgoyunsinfín

decosasmás.

LACÉLULA

SITIOSRECEPTORES

GEN

HÉLICE

DELADN

CROMOSOMA

DELADN

ÁCIDO

NUCLEICO

NÚCLEO

MEMBRANACELULAR

PROTEÍNAS

LACÉLULA

SITIOSRECEPTORES

GEN

HÉLICE

DELADN

CROMOSOMA

DELADN

ÁCIDO

NUCLEICO

NÚCLEO

MEMBRANACELULAR

PROTEÍNAS

FIGURA4.1

EstarepresentaciónsimplificadamuestraunacélulaconelADNalojado enelnúcleo.El materialgenéticoestáformadoporhebrasindividuales parecidasaunacremalleraretorcidaoaunaescalera,llamadashélicesdelADN. Lospeldañosdelaescalerasonlosácidosnucleicosemparejadosque actúancomo códigosparafabricarproteínas.Ungenesunahebra deADNdeunadeterminada longitudysecuencia,yseexpresa alproducirunaproteína.Distintascélulasdelcuerpocreandistintas proteínastantoparamantenerlaestructurafísicacomolasfunciones.

peroestasideasbasadasennoticiasdelpasadohanquedadoobsoletas.en primer lugar, no existe por ejemplo ningún gen para la dislexia, el aDHD (trastorno por déficit de atención; del inglés attention deficit hyperactivity disorder)oelalcoholismo,nitampococadaenfermedadovariaciónfísicaestá

ligadaaungen.Ymenosdel5porcientodeloshabitantesdelplanetanacencon

algunaenfermedadgenética:comoladiabetestipo1,elsíndromedeDownola

anemiadrepanocítica.enel95porcientorestantequedesarrollaestaclasede

dolenciassedebealestilodevidaoalasconductas. 6 locontrariotambiénes cierto: no todas las personas que nacen con los genes asociados a una enfermedad(porejemplo,alzhéimerocáncerdemama)acabandesarrollándola. nuestrosgenesnosoncomounoshuevosqueacabaneclosionandoundíauotro. nofuncionanasí.enrealidad,lasverdaderaspreguntassonsicualquiergen presenteennuestroorganismoyasehaexpresadooaúnno,yquéesloque estamoshaciendoparaseñalarlealcuerpoqueloactiveolodesactive. nuestraformadeverlosgenescambióenormementecuandoloscientíficos

descifraronporfinelgenomahumano.en1990,alcomienzodelproyecto,los

investigadores esperaban acabar descubriendo que tenemos 140.000 genes distintos. creían que equivaldrían a esta cantidad porque los genes fabrican

proteínas(ysupervisansuproducción),yelcuerpohumanoproduce100.000

proteínas distintas, y además se necesitan 40.000 proteínas reguladoras para fabricarotrasproteínas.Demodoqueloscientíficosqueintentabandescifrarel genomahumanoprevieronencontrarungenporproteína,peroalfinalizarel

proyectoenel2003sequedaronasombradosaldescubrirqueenrealidadlos

sereshumanossolotenemos23.688genes.

DesdelaperspectivadeldogmafundamentaldeWatson,estacantidadde

genesnobastaparacrearnuestrocomplejocuerpo,niparamantenerlo,oni

siquieraparahacerqueelcerebrosigafuncionando.sinoseencuentraenlos

genes,¿dedóndevienetodalainformaciónnecesariaparacreartantasproteínas

yparamantenernosconvida?

Elgeniodetusgenes

larespuestaaestapreguntallevóaunanuevaidea:losgenesdebíantrabajaren unacooperaciónsistémicalosunosconlosotrosparaquemuchosseexpresaran (activaran) o inhibieran (desactivaran) al mismo tiempo en la célula; la combinacióndelosgenesqueseactivanenundeterminadomomentoesloque produce todas las distintas proteínas de las que dependemos para vivir. Imagínatelaguirnaldadelucecitasdeunárbolnavideño:algunasparpadean juntas y otras se apagan al mismo tiempo. o los edificios de una ciudad recortadoscontraelhorizontenocturno,conlaslucesdelashabitacionesde cadaedificioencendiéndoseoapagándoseamedidaquetranscurrelanoche. aunqueestonoocurrealazar.elgenomaolashebrasdelaDnsaben lo que cada una de las otras partes está haciendo en una interconexión sumamentecoreografiada.cadaátomo,molécula,célula,tejidoysistemadel cuerpofuncionaaunniveldecoherenciaenergéticaqueequivalealdelestado del ser intencionado o involuntario (consciente o inconsciente) de la

personalidad individual. 7 así que es lógico que los genes puedan activarse (encenderse) o desactivarse (apagarse) debido al entorno del exterior de la célula,locualalgunasvecessignificaelentornodentrodelcuerpo(elestadodel seremocional,biológico,neurológico,mental,energéticoeinclusoespiritual),y otras, al entorno exterior al cuerpo (un trauma, la temperatura, altitud, contaminación,bacterias,virus,comida,alcohol,etcétera).

enrealidad,losgenesseclasificanporlaclasedeestímuloquelosac-

tivaydesactiva.porejemplo,losgenesquedependendelaexperienciaola

actividadseactivancuandoestamosteniendoexperienciasnuevas,asimilando

unanuevainformaciónycurándonos.estosgenesgeneransíntesisproteicasy

mensajerosquímicosparaordenaralascélulasmadrequesemetamorfoseenen

cualquiertipodecélulasqueunonecesiteenesemomentoparacurarse(dentro

depocotrataréconmásdetallelascélulasmadreysupapelenlacuración).

losgenesquedependendelestadoconductualseactivandurante

periodosdeunintensoestadoemocional,deestrésodediferentesnivelesde

conciencia(comoelsueño).Tiendenunpuenteentrenuestrospensamientosyel cuerpo, es decir, son la conexión mente-cuerpo. estos genes nos ayudan a entendercómopodemosinfluirennuestrasaludatravésdeestadosmentalesy corporalesquefomentanelbienestar,laresistenciafísicaylacuración.

los científicos ahora creen que es incluso posible que nuestra expresión genética fluctúe a cada momento. las investigaciones están revelando que nuestrospensamientosysentimientos,ytambiénnuestrasactividades—esdecir, nuestras decisiones, conductas y experiencias—, producen unos profundos efectos curativos y regenerativos en nuestro cuerpo, como descubrieron los participantesdelestudiodelmonasterio.Tusgenessonportantoinfluidospor tusinteraccionesconlafamilia,losamigosyloscompañerosdetrabajo,portus prácticasespirituales,ytambiénportushábitossexuales,lacantidaddeejercicio quehacesylaclasededetergentesqueusas.laúltimainvestigaciónrealizada

demuestraquecercadel90porcientodegenesparticipanencolaboracióncon

lasseñalesprocedentesdelambiente. 8 Ysinuestrasexperienciassonlasque activanunabuenacantidaddegenes,enestecasounambientepropicioinfluye ennuestranaturaleza.¿porquénoutilizarentonceselpoderdeesasideaspara hacer todo lo posible para maximizar nuestra salud y minimizar nuestra dependenciaalrecetario?

comoernestrossiescribeenLapsicobiologíadelaexpresióngené-

tica:«nuestrosestadosmentalessubjetivos,nuestrocomportamientomotivado conscientemente y nuestra percepción del libre albedrío pueden modular la expresióngenéticaparaoptimizarlasalud». 9 laspersonaspuedenalterarsus genesensupropiageneración,segúnlasúltimasideascientíficas.sibienel procesodelaevolucióngenéticallevamilesdeaños,alcambiardeconductao vivirunaexperiencianovedosapuedesalterarlaexpresióndeungenencuestión deminutosytransmitirlaalasiguientegeneración.enlugardeverlosgenes comotablillasdepiedraenlasquesehaesculpidonuestrodestino,esmejor considerarlos como depósitos que contienen una cantidad inmensa de información codificada o incluso como bibliotecas enormes llenas de posibilidades para la expresión de proteínas. pero no podemos recuperar la informaciónalmacenadaparausarlacomoloharíaunacompañíaquepidieraun artículo de su almacén. Más bien es como si no supiéramos qué hay en el almacénocómoaccederaél,poresousamosunapartemuypequeñadeloque

disponemos.Dehecho,soloexpresamosun1,5porcientodenuestroaDn,el

98,5restantepermanecelatenteenelcuerpo.(loscientíficoslollaman«aDn

basura»,peroenrealidadnoesbasura,loquepasaesqueaúndesconocencómo

seutilizatodoestematerial,aunquealmenossabenqueunapartedeéleselque seocupadecrearlasproteínasreguladoras.) «enrealidadlosgenescontribuyenadarformaanuestrascaracterísticas,pero nolasdeterminan—escribeDawsonchurchensulibroElgenioensusgenes—. las herramientas de nuestra conciencia (nuestras creencias, oraciones, pensamientos,intencionesylafe)suelentenerunacorrelaciónmáspotentecon nuestra salud, longevidad y felicidad que los genes.» 10 al igual que nuestro cuerpo no es solo un saco de carne y huesos, nuestros genes tampoco son simplementeinformaciónalmacenada.

Labiologíadelaexpresióngenética

Vamos a analizar ahora con más detenimiento cómo se activan los genes. (Distintosfactoresintervienenenello,peroparaceñirnosaltemadelaconexión mente-cuerpo, lo explicaré de forma simplificada.) en cuanto un mensajero químico(porejemplo,unneuropéptido)delexteriordelacélula(delentorno)se acopla a la estación de acoplamiento de la célula y atraviesa la membrana celular,entraenelnúcleo,dondeseencuentraconelaDn.elmensajeroquímico modificaocreaentoncesunanuevaproteínaylaseñalqueacarreabasetraduce eninformaciónunavezdentrodelacélula.luegoentraenelnúcleodelacélula porunaventanitay,dependiendodelcontenidodelmensajedelaproteína,busca enelinteriordelnúcleouncromosomaenconcreto(unasolapiezadelaDn enrollado que contiene muchos genes), como lo harías tú si buscaras un determinadolibroenlosestantesdeunabiblioteca. cadaunadeestashebrasestáprotegidaporunacubiertaproteicaqueactúa comounfiltroentrelainformacióncontenidaenlahebradelaDnyelrestodel entornointracelulardelnúcleo.parapoderseleccionarelcódigodelaDn,esa cubiertahadesereliminadaodesenvueltaparaqueelaDnquedeexpuesto(al igualquetienesqueabrirellibroelegidodelabibliotecaantesdepoderleerlo). elcódigogenéticodelaDncontienelainformaciónqueestáesperandoserleída yactivadaparacrearunaproteínaenconcreto.Hastaqueestainformaciónnose expongaenelgenaldesenvolverlacubiertaproteica,elaDnseguirálatente.es unalmacénenpotenciadeinformacióncodificadaesperandoserdescifradao abierta. el aDn se puede considerar como una lista de potenciales que está esperando recibir instrucciones para fabricar las proteínas que regulan y mantienentodoslosaspectosdelavida.encuantolaproteínaseleccionael

cromosoma,lacubiertaquerecubre el aDn se abre. entonces otra proteína regula y prepara toda una secuencia genéticadelinteriordelcromosoma(considéralacomouncapítulodellibro) paraleerladecaboarabo.encuantoelgenquedaexpuestoyesleídoseelimina la cubierta proteica, y la proteína reguladora que lo lee produce otro ácido nucleicollamadoácidoribonucleico(arn).ahoraelgenseexpresaoactiva.el arnsaledelnúcleodelacélulaparaunirseaunanuevaproteínaprocedentedel códigoqueacarreaelarn.Hapasadodeserunplanoconunpotenciallatentea convertirseenunaexpresiónactiva.laproteínacreadaporelgenpuedeahora construir,unir,interactuar,restablecer,mantenereinfluirsobremuchosdistintos

aspectosdelavidatantodentrodelacélulacomofueradeella.lasfiguras4.2a,

4.2b,4.2cy4.2Dmuestranunavisióngeneraldelproceso.

elcuerpo,amododeunarquitectoreuniendotodalainformaciónnecesaria paraconstruirunaestructuraapartirdeunplano,recibelasinstruccionesque precisa para crear las moléculas complejas que nos mantienen vivos y que actúansegúncuálesseanloscromosomasdenuestroaDn.peroantesdequeel arquitectoleaelplano,esnecesariosacarlodesutubodecartónydesplegarlo. Hastaentoncesnoesmásqueinformaciónlatenteesperandoserleída.conla célulatambiénocurrelomismo:elgensemantieneinertehastaquelafunda proteicaseabreylacéluladecideleerlasecuenciagenética.loscientíficos

creíanquetodocuantoelcuerponecesitabaeralain-

formaciónensí(elplano)paraempezaraconstruir,poresofueenloquemásse centraron.apenassefijaronenelhechodequesedesencadenatodaunacascada de acontecimientos al darse la señal fuera de la célula, que en realidad determinacuálessonlosgenesdesubibliotecaquelacéluladecideleer.la señal,comosabemos,puedeprovenirdepensamientos,decisiones,conductas, experiencias y sentimientos. así que es lógico que si logras cambiar estos elementos,puedasinfluirtambiénentuexpresióngenética.

SEÑALEPIGENÉTICA

MENSAJE

QUÍMICO

GEN

FUNDAPROTEICA

HÉLICE

DELADN

CROMOSOMA

DELADN

NUEVAPROTEÍNA

ÁCIDO

NUCLEICO

NÚCLEO

PROTEÍNAS

SEÑALEPIGENÉTICA

MENSAJE

QUÍMICO

GEN

FUNDAPROTEICA

HÉLICE

DELADN

CROMOSOMA

DELADN

NUEVAPROTEÍNA

ÁCIDO

NUCLEICO

NÚCLEO

PROTEÍNAS

FIGURA4.2A

Lafigura4.2Ailustralaseñalepigenéticaentrandoenelsitioreceptor delacélula.En cuantoelmensajeroquímicointeractúaalnivel delamembranacelular,seenvíaotraseñalenformadeunanueva proteínaalnúcleodelacélulaparaseleccionarunasecuenciagenética. Elgentodavía tieneunafundaproteicaqueleprotegedelentornoexterior, yestahadeabrirseparaque

puedaserleído.

SELECCIÓNGENÉTICA

GEN

APERTURA

DELAFUNDA

PROTEICA

LAPROTEÍNA

LADESPLIEGA

YLEEELGEN

SELECCIÓNGENÉTICA

GEN

APERTURA

DELAFUNDA

PROTEICA

LAPROTEÍNA

LADESPLIEGA

YLEEELGEN

FIGURA4.2B

Lafigura4.2Bmuestracómoseabrelafundaproteicaque recubrelasecuenciagenéticadel ADNparaqueotraproteína, llamadaproteínareguladora,ladesenrolleyleaelgen deun determinadolugar.

LECTURADELGEN

ARN

LAPROTEÍNA

FABRICAARN

DELADN

LECTURADELGEN

ARN

LAPROTEÍNA

FABRICAARN

DELADN

FIGURA4.2C

Lafigura4.2Cmuestracómolaproteínareguladoracreaotramolécula, llamadaARN,que organizalatraducciónylatranscripcióndelmaterial codificadogenéticamenteenunaproteína.

PRODUCCIÓNDEPROTEÍNA

ARN

PROTEÍNA

CREADA

DELARN

PRODUCCIÓNDEPROTEÍNA

ARN

PROTEÍNA

CREADA

DELARN

FIGURA4.2D

Lafigura4.2Dilustralaproduccióndeproteína.

ElARNfabricaunanuevaproteínadeloscomponentes básicosindividualesdeproteínas llamadosaminoácidos.

Epigenética:cómounossimplesmortales

comonosotrospodemosjugaraserDios

sinuestrosgenesnosonlosquecondicionannuestrodestinoysienrealidad contienen una enorme biblioteca llena de posibilidades esperando a que las saquemosdelosestantesylasleamos,enestecaso¿quéesloquenospermite accederaestospotencialesquepodríanafectarengranmedidanuestrasaludy

nuestrobienestar?losparticipantesdelestudiodelmonasteriopudieronsinduda acceder a ellos, pero ¿cómo lo lograron? la respuesta se encuentra en la epigenética, un campo relativamente nuevo. la palabra epigenética significa literalmente«porencimadelgen».serefiereacontrolarlosgenesnodesdeel interiordelaDn,sinodesdelosmensajesprocedentesdelexteriordelacélula,es decir,delentorno.estasseñalescausanungrupometilo(unátomodecarbono ligadoatresátomosdehidrógeno)paraqueseadhieranaundeterminadopunto de un gen, y este proceso (llamado metilación del ADN) es uno de los principalesprocesosqueactivanodesactivanlosgenes.(otrosdosprocesos,la modificacióncovalentedehistonasyelARNnocodificantetambiénlosactivan odesactivan,perolosdetallesdeestosprocesosnosonnecesariosparaeltema queestoytratando.)laepigenéticanosenseñaquenuestrodestinonodependede

nues-

trosgenesyqueuncambioenlaconcienciahumanapuedeproducircambios físicosenelcuerpo,tantoenlaestructuracomoenlasfunciones.esposible modificar nuestro destino genético activando los genes que queremos y desactivando los que no queremos al trabajar con los distintos factores del entorno que los programa. algunas de estas señales vienen del interior del cuerpo,comolossentimientosylospensamientos,yotrasdelasrespuestasdel cuerpoalentornoexterior,comolacontaminaciónylaluzsolar.laepigenética estudiatodasestasseñalesexternasqueledicenalacélulaloquedebehacery cuándo ha de hacerlo, analizando tanto las causas que activan, o ponen en marcha,laexpresióngenética(reactivación)ylasquelainhibenodesactivan (re-silenciamiento),ytambiénladinámicaenergéticaqueregulaelprocesodela función celular a cada momento. la epigenética sugiere que aunque nuestro códigodelaDnnuncacambie,sonposiblesmilesdecombinaciones,secuencias yestructurasenunsologen(aligualquesonposiblesmilesdecombinaciones, secuencias y estructuras de redes neuronales en el cerebro). al estudiar el genomahumano,loscientíficosvieronquesepodíandartantosmillonesde posiblesvariacionesepigenéticasquelacabezalesempezóadarvueltassolode

pensarlo.elproyectodelepigenomaHumanoseinicióenel2003eneuropa,

justocuandoelproyectodelGenomaHumanoestabafinalizando, 11 yalgunos investigadoreshanafirmadoquecuandosetermine«haráqueelproyectodel GenomaHumanoparezcalosdeberesdeunosniñosdelsigloquincehechoscon unábaco». 12 Volviendoalmodelodelplano,podemoscambiarelcolordeloque construimos,laclasedemateriales,laescaladelaconstruccióneinclusola ubicacióndelaestructura—haciendounacantidadcasiinfinitadevariaciones—

sincambiarelplanoensí. Unbuenejemplodelaepigenéticaenacciónseríaunoshermanosmellizos idénticosquecompartieranexactamenteelmismoaDn.siaceptamoslaideadel predeterminismogenético—quetodaslasenfermedadessongenéticas—,enese caso los hermanos mellizos deberían tener exactamente la misma expresión genética.sinembargo,nosiempremanifiestanlasmismasenfermedadesdela mismaforma,yavecesunomanifiestaunaenfermedadgenéticaqueelotrono desarrolla. aunque tengan los mismos genes, pueden mostrar distintos resultados. Unestudioespañolloilustraalaperfección.Unequipodeinvestigadoresdel laboratoriodeepigenéticadelcáncerdelcentronacionaldelcáncerenMadrid

estudióa40paresdemellizosidénticosde3a74añosdeedad.Descubrieron

quelosmellizosmásjóvenesquellevabanestilosdevidaparecidosyquehabían pasadomásañosjuntos,teníanpatronesepigenéticossimilares;encambio,los mellizosdemásedad,sobretodolosquellevabanestilosdevidadistintosy habíanpasadomenosañosjuntos,teníanpatronesepigenéticosmuydistintos. 13 porejemplo,losinvestigadoresencontraronqueladiferenciaenlaexpresión

genéticasecuadruplicabaentreunpardemellizosde50añosencomparación

conotrode3añosdeedad.

los mellizos habían nacido exactamente con el mismo aDn, pero los que llevabandiferentesestilosdevida(yvidasdiferentes),acabaronexpresandosus genesdemuydistintaforma,sobretodoconelpasodelosaños.parausarotra analogía,losmellizosdemásedaderancomolascopiasexactasdelmismo modelodeunordenador.losordenadoresreciénsalidosdefábricallevabanlos mismosprogramasinformáticos,peroconelpasodelosañoscadaunolefue añadiendodistintosprogramasadicionales.elordenador(elaDn)seguíasiendo elmismo,perodependiendodelosprogramasquecadamellizohabíaañadido (lasvariacionesepigenéticas),unordenadorfuncionaríayactuaríadeunaforma muy distinta al otro. así que cuando tenemos pensamientos y sentimientos, nuestro cuerpo responde a ellos con una compleja fórmula de cambios y alteraciones biológicas, y cada experiencia desencadena verdaderos cambios genéticosennuestrascélulas. larapidezconlaquesedanestoscambiospuedeserasombrosa.ensolotres

meses,ungrupode31hombresconbajoriesgodesufrircáncerdepróstata

lograron reactivar 48 genes (la mayoría relacionados con la inhibición de

tumores)yre-silenciar453genes(lamayoríarelacionadosconeldesarrollo

tumoral) al seguir un régimen intensivo de nutrición y un estilo de vida

saludable. 14 losvaronesqueparticiparonenunestudiodirigidoporDeanornish delaUniversidaddecaliforniaensanFrancisco,adelgazaronyselesredujola obesidadabdominal,latensiónarterialyelperfillipídicoalolargodelestudio. ornishobservó:«lomásimportantenoeslareduccióndelfactorderiesgoola prevenciónparaquenollegueaocurriralgomalo,yaqueestoscambiospueden darse con tanta rapidez que no es necesario esperar años para ver los beneficios». 15 Y lo más impresionante aún es la cantidad de cambios epigenéticos que

tuvieronlugarenunestudiosuecodeseismesesdeduración,realizadocon23

varones sanos con un ligero sobrepeso, que pasaron de llevar una vida relativamentesedentariaaasistiraclasesdespinningyaeróbicdosvecespor semana.losinvestigadoresdelaUniversidaddelunddescubrieronqueesos sujetoshabíanalteradoepigenéticamente 7.000genes,¡casiel30porcientodelosgenesdelgenomahumano! 16 estas variacionesepigenéticaspuedeninclusoheredarlasnuestroshijosypasárselasa suvezanuestrosnietos. 17 elprimerinvestigadorquelodemostrófueMichael skinner,directordelcentrodebiologíareproductivadelaUniversidadestatalde Washington. en el 2005, skinner dirigió un estudio en el que se expuso a pesticidasarataspreñadas. 18 lascríasmachodelasratashembraexpuestas tuvieron unos índices de infertilidad superiores y una menor producción espermática, revelando cambios epigenéticos en dos genes. estos cambios

estuvierontambiénpresentesencercadel90porcientoderatasmachodelas

cuatrogeneracionessiguientes,aunqueningunadeellashubierasidoexpuestaa ningúnpesticida.nuestrasexperienciasprocedentesdelentornoexteriorsonsolo unapartedelahistoria.comoyahasidoaprendiendo,elsignificadoquele damosaesasexperienciasproduceunaluviónderespuestasfísicas,mentales, emocionalesyquímicasquetambiénactivangenes.nuestraformadepercibire interpretar la información que nuestros sentidos captan como información objetiva—tantosiesciertacomosinoloes—,yelsignificadoqueledamos producen cambios biológicos importantes a nivel genético. nuestros genes interactúanconnuestra menteconscienteen complejasrelaciones.se podría decirqueelsignificadoqueledamosanuestrasexperienciasestácontinuamente afectando las estructuras neuronales que influyen en quiénes somos a nivel microscópico,locualinfluyeasuvezenquiénessomosanivelmacroscópico. elestudiodelaepigenéticatambiénplanteaestaspreguntas:¿quéocurriríasi nadacambiaraentuentornoexterior?¿sihicieraslomismoconlasmismas personas a la misma hora cada día, cosas que te llevarían a las mismas

experienciasquegeneraríanlasmismasemocionesqueenviaríanlamismaclase deseñalesalosmismosgenes? sepodríadecirquemientraspercibastuvidadesdelaperspectivadel pasadoyreaccionesalascondicionesconlamismaarquitecturaneuronaly desde el mismo nivel mental, te estarás dirigiendo a un destino genético predeterminadomuyconcreto.además,loquecreessobretiytuvida,ylas decisiones que tomas debido a esas creencias, también hacen que les sigas enviandolosmismosmensajesalosmismosgenes. lacélulasolopuedecrearmilesdevariacionesdelmismogenpara reescribirunanuevaexpresióndeproteínasquecambietucuerpocuandose activadeunaformanueva,alrecibirnuevainformación.Talveznopuedas controlartodosloselementosdelmundoexterior,peropuedesmanejarmuchos aspectosdetumundointerior.Tuscreencias,tuspercepcionesytuformade actuarconelentornoexteriorinfluyenentuentornointerior,quesiguesiendoel entorno exterior de la célula. esto significa que eres y no tu biología preprogramada—elquetienelasclavesparatudestinogenético.noesmásque unacuestióndeencontrarlallavequeencajeenlacerraduraadecuadaquete permitaliberartupotencial.¿porquéentoncesnovertusgenescomoloque realmenteson,comouncaudaldeposibilidades,unosrecursosdepotencial ilimitado,unsistemacodificadodeórdenespersonales?Yaqueenverdadsonun montón de herramientas para la transformación, palabra que significa literalmente«cambiarlaforma».

Elestrésnoshacevivirenelestadode

supervivencia

elestrésesunadelasprincipalescausasdecambiosepigenéticosporquehace quetucuerpopierdaelequilibrio.sedaentresformas:estrésfísico(trauma), estrés químico (toxinas) y estrés emocional (miedo, preocupaciones, agobio, etcétera).cadaunadeestasclasespuededesencadenarmásdemilcuatrocientas reaccionesquímicasyproducirmásdetreintahormonasyneurotransmisores. cuandosedesencadenaestacascadadesustanciasquímicasdehormonasdel estrés,tumenteinfluyeentucuerpoatravésdelsistemanerviosoautónomoy experimentaslafundamentalconexiónmente-cuerpo.lomáscuriosoesqueel estrés estaba concebido para ser adaptativo. Todos los organismos de la naturaleza,incluidoslossereshumanos,estánprogramadosparaafrontarun

estrésacortoplazoafindedisponerdelosrecursosnecesariosantesituaciones deemergencia.cuandopercibesunaamenazaenelmundoexterior,seactivala respuestadeluchaohuidadelsistemanerviososimpático(unsubsistemadel sistemanerviosoautónomo),yentoncesturitmocardíacoytutensiónarterial aumentan, tus músculos se tensan y tu cuerpo libera hormonas como la adrenalinayelcortisolparaprepararseparahuiroafrontarelpeligro.

sitepersigueunamanadadelobossalvajesyhambrientosoungrupode guerrerosviolentosytúlosdejasatrás,tucuerpovolveráalahomeostasis(su estado equilibrado normal) al poco tiempo de desaparecer el peligro. es la maneraenquenuestrocuerpoestádiseñadoparaactuarcuandoseencuentraen unestadodesupervivencia.elcuerpopierdeelequilibrio,perosoloporunbreve tiempo,hastaqueelpeligroseesfuma.almenosestareacciónseconcibiópara esto.lomismosucedeenelmundomoderno,aunqueelescenariosueleseralgo distinto.sicuandoconducesporlacarreteratecortaelpasouncoche,puedeque teasustesporunmomento,peroluegotedascuentadequenotehapasadonada yaldejardetemersufrirunaccidentetucuerpovuelveasuestadonormal,ano serqueestaseaunadelasinnumerablessituacionesestresantesconlasquete hastopadoesedía.

sierescomolamayoríadelaspersonas,unaseriedeincidentesener-

vantestemantendráconlarespuestadeluchaohuidaactivada—enunestado

dedesequilibrio—lamayorpartedeltiempo.Talvezelcochequetehacortado

elpasosealaúnicasituaciónpeligrosarealconlaquetehastopadoalolargo

deldía,peroeltráficodecaminoaltrabajo,lapresióndetenerqueprepararuna

granpresentación,lapeleacontupareja,elimportedelatarjetadecrédito,el

ordenadorquesequedócolgadoylanuevacanaquevistealmirartealespejo

hacenquelashormonasdelestréssigancirculandoportucuerpocasiatodas

horas.entrerecordarexperienciasestresantesdelpasadoypreversituacio-

nesestresantesdelfuturo,todosestosepisodiosestresantesacortoplazoquese repiten una y otra vez acaban amalgamándose en un estrés a largo plazo. bienvenido a la versión del siglo veintiuno de vivir en un estado de supervivencia. enelestadodeluchaohuida,tuenergíasemovilizaparaqueelcuerpopueda echaracorreroluchar.perocuandonorecuperaslahomeostasis(porquesigues percibiendo una amenaza), pierdes energía vital. cuando la usas para otro propósito,entumundointeriordisponesdemenosenergíaparaelcrecimiento, lareparacióncelularylosproyectosregenerativosalargoplazoanivelcelulary de curación. las células se desactivan, ya no se comunican entre ellas y se

vuelven«egoístas».noeselmomentoparaelmantenimientohabitual(ymenos todavía para hacer mejoras), porque tu cuerpo está usando tu energía para defendertedela«amenaza».cadacélulasepreocupasolodeella,conloquela comunidad de células dejan de actuar juntas. el sistema inmunológico y el endocrino(entreotros)sedebilitanamedidaquelosgenesdeestascélulas relacionadas con ellos se ven afectados al desactivarse las señales químicas

procedentesdelexterior.escomovivirenunpaísdondeel98porcientodelos

recursosse destinasenaladefensaynoquedaranadaparainvertirencolegios,bibliotecas, construcciónyreparacióndecarreteras,sistemasdecomunicación,agriculturay otrosproyectosparecidos.lascarreterassellenandebaches.lasuniversidades sufrenrecortesyelnivelacadémicodelosestudiantesbaja.losprogramasde bienestarsocialqueseocupabandelospobresylosancianossesuprimen.Yno haybastantecomidaparaalimentaratodosloshabitantesdelpaís.poresoes lógicoqueelestrésalargoplazoseasocieconlaansiedad, ladepresión,losproblemasdigestivos,lapérdidadememoria,elinsomnio,la hipertensión, las cardiopatías, las embolias, el cáncer, las úlceras, la artritis reumatoide,losresfriados,lagripe,elenvejecimientoprematuro,lasalergias,el dolor físico, la fatiga crónica, la infertilidad, la impotencia, el asma, los problemas hormonales, las erupciones, la pérdida del cabello, los espasmos muscularesyladiabetes,paracitarsoloalgunostrastornos(todosellos,por cierto, se deben a cambios epigenéticos). en la naturaleza no existe ningún organismodiseñadoparaaguantarlosefectosdelestrésalargoplazo. Variosestudiosdemuestransindudaquelasinstruccionesepigenéticasparala curación se desactivan cuando vivimos en un estado de emergencia. por ejemplo, un equipo de investigadores del centro Médico de la Universidad estataldeohiodescubrióqueelestrésafectabaamásdecientosetentagenes, 100 de los cuales se desactivaban por completo (como muchos que crean directamenteproteínasparafacilitarlacuraciónadecuadadelasheridas).los investigadoresseñalaronquelasheridasdelospacientesestresadostardabanun

40porcientomásdetiempoencurarseyqueel«estrésinclinabalabalanza

genómica hacia los genes que codificaban las proteínas responsables de la detención del ciclo celular, la muerte y la inflamación». 19 otro estudio que

analizólosgenesde100ciudadanosdeDetroitsecentróen23sujetosaquejados

deltrastornoporestréspostraumático. 20 lasvariacionesepigenéticasdeesos sujetosaumentarondeseisasietevecesmás,ylamayoríateníanqueverconla debilitacióndelsistemainmunitario.

InvestigadoresdelInstitutodelsidadelaUcladescubrieronqueelVIHse propagabamásdeprisaenlospacientesmásestresados,yademáscuantomayor era el grado de estrés del paciente, menos respondía a los fármacos antirretrovirales. los medicamentos funcionaban cuatro veces más en los pacientesqueestabanrelativamentetranquilos,comparadosconlosquetenían unatensiónarterial,unahidratacióncutáneayunritmocardíacoenreposoque indicabanqueeranlosmásestresados. 21 basándoseenesosdescubrimientos,los investigadores concluyeron que el sistema nervioso afecta directamente la replicaciónviral. aunquelarespuestadeluchaohuidafueraenunprincipiomuyadaptativa (porquemanteníaaloshombresdelaprehistoriaconvida),ahoraesevidente quecuantomásestéactivadoelsistemadesupervivencia,demástiempocarece elcuerpodelosrecursosnecesariosparamantenerunasaludóptima,demodo queelsistemaseacabaconvirtiendoenmaladaptativo.

Ellegadodelasemocionesnegativas

a medida que liberamos hormonas del estrés, creamos un sinnúmero de emociones negativas altamente adictivas, como ira, hostilidad, agresividad, competitividad, odio, frustración, miedo, ansiedad, celos, inseguridad, culpabilidad,vergüenza,tristeza,depresión,desesperanzaeimpotencia,porcitar unaspocas.cuandonoscentramosenpensamientosderecuerdosamargosoen situacioneshorriblesquenospodríanpasarenelfuturo,olvidándonosdetodolo demás,nodejamosqueelcuerporecuperelahomeostasis.Dehecho,conun meropensamientopodemosactivarla