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DESOBEDIENCIA, SIEMPRE LA DESOBEDIENCIA.

SAL�N INDEPENDIENTE EN M�XICO, POR PAOLA


EGUILUZ

Enero, 2019

Escribir este texto result� m�s complejo de lo que imaginaba. Pens� en iniciar con
una cita sobre lo que significa la independencia en el arte, despu�s pas� por mi
mente una frase del discurso que pronuncia el presidente de los Estados Unidos en
la pel�cula Independence Day (1996), tambi�n consider� contar una an�cdota del
tiempo que trabaj� en la investigaci�n documental y art�stica de esta exposici�n,
hasta que record� un texto de Mauricio Marcin.

En los primeros d�as de 2018 un grupo de artistas autonombrado los Hemocionales


entr� al patio del Museo Experimental El Eco, forz� las puertas y rompi� un
ventanal. Ante los hechos, los causantes declararon:

�Consideramos que los espacios institucionales no representan a nuestra generaci�n


ni acogen todos los discursos art�sticos posibles. Creemos que es importante que
existan espacios que alojen y difundan el trabajo experimental �as� como el proceso
de los artistas nacionales� y no s�lo aquellos que se presumen como concluidos�.1

Esta acci�n �con todas sus reservas� sac� a la luz el descontento de un sector de
la comunidad art�stica. Es cierto que en las instituciones no hay cabida para todos
y es ingenuo pensar que el nepotismo, clasismo y otros ismos no existen en el
circuito del arte. Menciono este hecho para se�alar c�mo cinco d�cadas despu�s las
inquietudes art�sticas parecen ser las mismas.

En junio de 1968 el Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA), como parte del
Programa Cultural de la XIX Olimpiada, abri� una convocatoria para participar en la
Exposici�n Solar, 1968 en el Palacio de Bellas Artes. La muestra, de car�cter
oficialista, se centraba en cuatro ejes basados en la t�cnica: pintura, escultura,
gr�fica/dibujo y acuarela, dejando fuera a las nuevas pr�cticas.

En este tono, un grupo de artistas objet� los premios ofrecidos en la convocatoria


por considerar que el gesto le daba un sentido comercial, de igual manera,
cuestion� la decisi�n de los organizadores al encasillar en disciplinas la pr�ctica
art�stica. Despu�s de dos aclaraciones por parte del INBA, la convocatoria se�al�
que en lugar de premios ser�an adquisiciones para el reci�n inaugurado Museo de
Arte Moderno (MAM), sin embargo, las categor�as fueron conservadas. Por su parte,
el colectivo de artistas que se hab�an pronunciado en contra se mantuvieron firmes
y decidieron no participar, lo que dio pie a la integraci�n del Sal�n
Independiente.

***

El a�o pasado para conmemorar los cincuenta a�os del movimiento estudiantil, la
UNAM organiz� el ambicioso programa M68 Ciudadan�as en Movimiento con m�s de cien
actividades, incluida una programaci�n expositiva repartida en sus espacios
muse�sticos. En este marco, el Museo Universitario Arte Contempor�neo (MUAC)
presenta Un arte sin tutela: Sal�n Independiente en M�xico, 1968-1971, exposici�n
que se esboz� por primera vez en La era de la discrepancia. Arte y cultura visual
en M�xico 1968-1997 expuesta en MUCA Campus durante 2007.

Bajo la curadur�a de Oliver Debroise, Cuauht�moc Medina, Pilar Garc�a y �lvaro


V�zquez Mantec�n, La era de la discrepancia fue una revisi�n hist�rica de los
momentos que transformaron la producci�n art�stica del pa�s a trav�s de nueve
secciones, la primera de ellas articulada en torno al Sal�n Independiente (SI).
Doce a�os despu�s, es posible conocer con mayor detalle el origen de uno de los
primeros proyectos art�sticos autogestivos y de pensamiento cr�tico en M�xico. Un
arte sin tutela, curada por Pilar Garc�a, inicia su recorrido contrastando algunas
de las obras seleccionadas para la Exposici�n Solar frente a dos fotograf�as a gran
escala del Mural ef�mero; �stas �ltimas acompa�adas de im�genes tomadas entre 1952
y 1968 que narran la construcci�n de la escultura del presidente Miguel Alem�n
frente a Rector�a, pasando por los dos atentados contra la estatua, hasta llegar a
una imagen de los Hermanos Mayo que muestra el bloque de metal en el que se
convertir�a la figura presidencial cuando fue cubierta por l�minas acanaladas.

Como parte de las Jornadas Culturales organizadas por el Comit� de Intelectuales,


Artistas y Escritores en 1968, cientos de j�venes se dieron cita en la explanada de
Rector�a para participar de distintas actividades. La cubierta de la escultura de
Alem�n result� ser el soporte ideal para que alrededor de 50 artistas, entre ellos
Fanny Rabel, Jos� Luis Cuevas, Manuel Felgu�rez, Gilberto Aceves Navarro, Benito
Messeguer y Francisco Icaza, pintaran de manera conjunta una obra que se conocer�a
como Mural ef�mero.

Adem�s de destacarse por su ejecuci�n y tem�tica, la trascendencia de la acci�n es


determinada por el registro fotogr�fico de H�ctor Garc�a, Paolo Gori y Ethel
Villanueva, trabajadora de la universidad, as� como por los filmes de Ra�l Kamffer
y Leobardo L�pez Arretche.

Sal�n Independiente 68

El Mural ef�mero fue el aglutinante para que m�s artistas se sumaran al grupo
desertor del INBA y organizaran una exposici�n perfilada como un ejercicio de
absoluta libertad creativa. Despu�s de algunas reuniones y la redacci�n de sus
principios de acci�n, el 15 de octubre de 1968 se inaugur� Sal�n Independiente 68
en el Centro Cultural Isidro Fabela con la participaci�n de 46 artistas.

�Hoy resulta casi imposible ser revolucionario en arte, puesto que toda revoluci�n
o seudorrevoluci�n est� aceptada de antemano. Es decir, que lo que vemos en este
Sal�n se parece bastante mucho de lo que podemos ver en la oficial Exposici�n Solar
donde, por supuesto, los Independientes habr�an sido bien recibidos, y supongo que
en su mayor�a fueron invitados�.1

Como se�ala Ala�de Foppa en su cr�tica, esta primera muestra no logr� romper del
todo con la est�tica oficialista e ir�nicamente fue incluida en la Gu�a de
Exposiciones del Programa Cultural de la Olimpiada, pese a ello y a que el SI se
declar� apol�tico, en el MUAC vemos las �nicas dos piezas que abiertamente ten�an
una postura cr�tica: Tremendismo (La mascota del pent�gono), de Antonio Sep�lveda y
Tlatelolco, de Felipe Ehrenberg.

De la misma manera que hab�a obras del SI que podr�an haber estado en la Exposici�n
Solar, artistas que participaron en Bellas Artes como Joy Laville, Ernesto Mallard
y Alan Glass pronto pasar�an a formar parte del Sal�n Independiente en las
siguientes ediciones.

Sal�n Independiente 69

Con la efervescencia del movimiento estudiantil menguada y con Helen Escobedo como
miembro del Sal�n y coordinadora de exposiciones del MUCA Campus desde 1961, la
UNAM fue el escenario ideal para realizar la siguiente exposici�n del SI. El
Corredor blanco, de Escobedo �reconstruido para La era de la discrepancia con la
asesor�a de la artista� da pie al segundo Sal�n.

Tras largas reuniones y debates p�blicos, el grupo del SI escribi� un reglamento en


el que se detallaba que para la siguiente exposici�n las y los artistas deber�an
producir obra in�dita y no podr�an participar en proyectos del INBA o bienales
internacionales donde hubiese premios de por medio. Gracias a las dimensiones del
MUCA Campus y el tiempo destinado, se presentaron conjuntos de obras o series que
permit�an conocer con mayor profundidad su producci�n.

Principio y fin, tr�ptico de Lilia Carrillo y Canto triste por Biafra, de Gilberto
Aceves Navarro �que narra la guerra civil por la que Nigeria atravesaba en esos
momentos�, son algunas de las obras presentes en Un arte sin tutela. As� como la
pieza de gran formato Reflejos de arquitectura futura, de Vlady y la serie Homenaje
a Quevedo, de Jos� Luis Cuevas. Dentro de las cuatro propuestas geom�tricas de
Ricardo Regazzoni destaca Chacal, recreada y compuesta por un objeto tridimensional
cubierto con peluche rosa y otro bidimensional a muro, la �nica obra del SI que
abordaba una tem�tica homosexual.

Vale la pena ver los diez minutos del cortometraje de Rafael Castanedo en
colaboraci�n con Felipe Cazals y Arturo Ripstein, adem�s de ambientar y
contextualizar las obras en sala, constata el acontecimiento que fue la
inauguraci�n de este segundo ejercicio, en donde se ve a David Alfaro Siqueiros y
al rector Javier Barrios Sierra entre la multitud. As�, el segundo Sal�n logr�
conjuntar expresiones art�sticas diversas y novedosas, lo que le vali� buen
recibimiento por parte del p�blico y la cr�tica.

Sal�n Independiente 70

Afirmaci�n. Un enorme SI enmarca la siguiente sala de Un arte sin tutela. Recreada


con peri�dicos de la �poca, la mampara que abr�a el tercer Sal�n en el MUCA nos
indica el car�cter de esta edici�n. Durante un par de semanas el museo se convirti�
en un laboratorio de experimentaci�n art�stica, donde el trabajo colaborativo y las
piezas ef�meras de sitio espec�fico tuvieron lugar. Gracias a una donaci�n de
cart�n y papel de la empresa Cartonajes Estrella, la pieza del SI logr� trascender
y romper con las convenciones art�sticas de la �poca.

Debido a su ausencia en la ciudad, algunos artistas enviaron obras en otros


formatos como la pintura Ritmo No. 7, de Myra Landau; la pieza de arte correo
Arriba y adelante, de Felipe Ehrenberg; la litograf�a De la transformaci�n de
Sans�n y Dalila en Judith y Holofernes; de Leonel G�ngora; as� como tres pinturas
de la artista guatemalteca Margot Fanjul.

Durante la producci�n de las piezas, la fot�grafa Ursula Bernath document� parte


del proceso. Las im�genes nos entregan momentos de artistas en actitudes
desenfadadas alrededor de materiales. De igual manera, la pel�cula de Jaime Aldana
da cuenta del trabajo experimental que les permiti� ir m�s all� de su producci�n
habitual, no solo en soportes y dimensiones, sino en tem�ticas.

Una de las grandes aportaciones de Un arte sin tutela son las r�plicas de las obras
del tercer Sal�n. La pieza de arte cin�tico de Manuel Felgu�rez, reproducida ahora
en metal, da constancia de las inquietudes de la �poca, as� como el ambiente hecho
por Hers�a con carretes de hilos que encontr� en la cartonera, indicios de lo que
har�a m�s adelante en su producci�n.

Por su parte, Aceves Navarro con un acto provocativo sale de la bidimensionalidad y


quema parte de la pieza como cr�tica hacia la manipulaci�n period�stica. La obra de
Tom�s Parra que situ� sobre las mamparas del MUCA juega con el movimiento y la
espacialidad, mientras que La autoviuda, instalaci�n de Brian Nissen, emplea
recortes de nota roja sobre mujeres que asesinaron a sus esposos.

Otras piezas que se exhiben y que fueron reconstruidas en 2007 son Ambiente
gr�fico, de Helen Escobedo y Ambientaci�n alqu�mica, de Marta Palau, instalaci�n
que act�a como talism�n pero que por cuestiones de conservaci�n lamentablemente no
puede ser activada por el p�blico como originalmente fue concebida.

Pese a la iniciativa y atenci�n que hab�a logrado el SI, tanto la prensa como los
cr�ticos no vieron con buenos ojos la exposici�n. Por otra parte, Vlady que hab�a
renunciado antes de la inauguraci�n del tercer Sal�n, coloc� a manera contestataria
un dibujo sobre papel de gran tama�o bajo el t�tulo Independencia en la entrada del
MUCA. Gesto con el que cuestionaba la congruencia y prop�sitos del grupo
��Independientes de qu�?� y que dej� en evidencia los desacuerdos y tensiones
dentro del Sal�n.

Descentralizaci�n y disoluci�n

Un arte sin tutela cierra con una secci�n dedicada al grupo Cine Independiente y a
los sitios fuera de la Ciudad de M�xico donde el SI estuvo presente: Toluca,
Guadalajara, Colombia y Texas. Con la intenci�n de reunir fondos para el cuarto
Sal�n, el grupo art�stico decidi� organizar una subasta en la Galer�a Pecanins con
pinturas ex profeso que obedec�an al tema La mujer 50 x 50.

Miguel Aldana, promotor cultural y director del Centro de Arte Moderno (CAM) en
Guadalajara, adquiri� todas las piezas e invit� al SI a intervenir con murales el
exterior del CAM. Del proceso y las obras resultantes queda registro en un cat�logo
publicado por el CAM, as� como diapositivas y algunos fragmentos de una pel�cula
que el propio Aldana grab� mientras trabajaban en los murales.

Adem�s de Guadalajara, el Sal�n Independiente expuso en dos ocasiones en la Casa de


la Cultura de Toluca, Estado de M�xico. Pl�stica 70 fue la primera muestra con
algunas piezas del segundo Sal�n. Al a�o siguiente, en marzo de 1971, inauguraron
III Sal�n Independiente donde expusieron las obras que produjeron con papel. Ambas
fueron un acontecimiento para el grupo y las autoridades de la Casa de Cultura,
quienes decidieron continuar con un programa de exposiciones con artistas locales.

Al respecto, una nota de El Heraldo de Toluca se�al�: �La obra monumental,


realizada fundamentalmente con sobreposiciones de figuras y recortes de peri�dicos,
ha llamado poderosamente la atenci�n por el mensaje que encierra y que los propios
j�venes as� han interpretado: el repudio hacia el periodismo corrupto en M�xico�.3

A la par de sus disputas internas, en 1970 el grupo fue invitado al X Festival de


Arte en Cali, Colombia y al a�o siguiente en la misma ciudad particip� en la
Primera Bienal Americana de Artes Gr�ficas en el Museo de La Tertulia, rechazando
�como sus lineamientos indicaban� los premios y limit�ndose �nicamente a exponer su
obra. En el cat�logo de la bienal sus semblanzas fueron acompa�adas de la leyenda:
�Pertenece al Sal�n Independiente de M�xico. Participa sin concursar�.

Posteriormente, diez artistas del SI integraron la exposici�n inaugural del


Instituto Norteamericano-Mexicano del Intercambio Cultural, que previamente hab�a
recibido al Pabell�n Mexicano durante la exposici�n internacional HemisFair �68 en
San Antonio, Texas. Estas itinerancias fueron parteaguas en la circulaci�n
internacional del arte mexicano porque ya no quedaba en manos exclusivas del INBA.

A pesar de la proyecci�n que estaban teniendo, las discrepancias segu�an en


aumento. Desde Londres, Felipe Ehrenberg interpelaba por la indefinici�n pol�tica
del grupo, pero no obtuvo una respuesta positiva. Finalmente, ante la falta de
consenso en cuanto a la postura que tomar�an, en julio de 1971 Aceves Navarro,
Lilia Carrillo, Helen Escobedo, Manuel Felgu�rez, Fernando Garc�a Ponce, Brian
Nissen, Marta Palau, Gabriel Ram�rez, Ricardo Regazzoni, Vicente Rojo, Kazuya Sakai
y Roger von Gunten presentan su renuncia masiva, poni�ndole fin al Sal�n
Independiente.
Durante su corta existencia, el SI ampli� las posibilidades de creaci�n al recurrir
a la experimentaci�n y autogesti�n. La flexibilidad que ten�an les permiti�
incursionar en otras �reas como la moda, que aunque no lograron hacer el desfile
que ten�an previsto, las ideas y proyecciones quedaron en sus bocetos. A pesar de
algunos detalles del Sal�n Independiente que son cuestionables �como la poca
participaci�n de mujeres o la adhesi�n de integrantes a la Galer�a Pecanins pese
haberse declarado en contra de galer�as y su mafia comercial�, �ste sent� las bases
para los Grupos de los a�os 70 y los espacios alternativos que surgir�an en la
d�cada de 1990.

Un arte sin tutela: Sal�n Independiente en M�xico, 1968-1971 es para mirarse con
detenimiento. Si bien algunas obras se han presentado en distintos contextos y en
di�logo con otras tem�ticas, la exposici�n permite verlas en conjunto y rodeadas
del entorno en el que fueron ideadas. Para percibir la esencia de la �poca, junto a
las c�dulas se encuentran fotograf�as del registro que hizo Brian Nissen del
segundo y tercer Sal�n.

Revisiones hist�ricas de largo aliento, como la presente, permiten conocer de lo


general a lo particular la producci�n de artistas ahora reconocidos. Quisiera
hablar de la exposici�n desde una postura imparcial y cr�tica, pero hay afectos de
por medio que son dif�ciles de negar. Sugiero entonces que adoptemos la simpat�a,
el entusiasmo y las memorias que nos dan sus miembros Tom�s Parra, Artemio
Sep�lveda, Ricardo Regazzoni, Philip Bragar, Roger von Gunten, Ernesto Mallard,
Hers�a, Gilberto Aceves Navarro, Manuel Felgu�rez, Sebasti�n, Vicente Rojo y Brian
Nissen.

***

Como se�ala Marcin, para extender realmente los horizontes institucionales y


alterar sus estructuras no es suficiente oponerse o representar un acto subversivo,
para lo que retomo la cita del activista Gustavo Esteva: �el NO necesita estar
acompa�ado de una afirmaci�n, del acto creativo que muestra no solamente por qu� se
resiste, sino cu�l es el sentido de la resistencia�. El SI es la aseveraci�n a la
negativa del Estado por modificar su ideolog�a y metodolog�a, es la pulsi�n que
transforma el descontento en las m�ltiples posibilidades de operaci�n que conocemos
hoy en d�a.

Fotos: Fondo Brian Nissen/ Sal�n Independiente, Centro de documentaci�n Arkheia,


MUAC, UNAM.

Texto: �En qu� puede consistir la experimentaci�n?, por Mauricio Marcin

� �

1 Ala�de Foppa, Los independientes, en Diorama de la cultura, 03 de noviembre de


1968.

2 Valiosa exposici�n en la Casa de Cultura, en El Heraldo Toluca 24 de marzo de


1971.

� �

Paola Eguiluz (Ecatepec, 1986) es artista, curadora e historiadora de arte. Estudi�


Artes Visuales en la Universidad Aut�noma de Quer�taro y la maestr�a en Historia
del Arte (Estudios Curatoriales), UNAM. Recientemente se desempe�� como
Coordinadora de exposiciones en el Museo Morelense de Arte Contempor�neo Juan
Soriano