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En geolog�a se le denomina roca a cada uno de los diversos materiales s�lidos,

formados por cristales o granos de uno o m�s minerales,1? de que est� hecha la
parte s�lida de la Tierra y otros cuerpos planetarios. En la Tierra la corteza est�
hecha de roca.2? El estudio de las rocas se denomina petrolog�a.

Las rocas se forman mediante varios mecanismos (procesos petrog�nicos), seg�n un


ciclo cerrado, llamado ciclo litol�gico o ciclo de las rocas, en el cual pueden
intervenir incluso seres vivos.

Las rocas est�n constituidas, en general, por mezclas heterog�neas de diversos


materiales homog�neos y cristalinos, es decir, minerales. Las rocas poliminer�licas
est�n formadas por granos o cristales de varias especies mineral�gicas y las rocas
monominer�licas est�n constituidas por granos o cristales de un solo mineral. Las
rocas suelen ser materiales duros, pero tambi�n pueden ser blandas, como ocurre en
el caso de las rocas arcillosas o las arenosas.

En la composici�n de una roca pueden diferenciarse dos categor�as de minerales:

Minerales esenciales o minerales formadores de roca � Son los minerales que


caracterizan la composici�n de una determinada roca, los m�s abundantes en ella.3?
Por ejemplo, el granito siempre contiene cuarzo, feldespato y mica. La mayor parte
del volumen terrestre est� formado por un n�mero muy limitado de minerales.
Minerales accesorios � Son minerales que aparecen en peque�a proporci�n (menos del
5 % del volumen total de la roca)4? y que en algunos casos pueden estar ausentes
sin que cambien sustancialmente las caracter�sticas de la roca de la que pueden
formar parte. Por ejemplo, el granito puede contener zirc�n y apatito. Aunque los
minerales accesorios contribuyen poco a las propiedades fundamentales de la roca,
pueden ser muy caracter�sticos e importantes para su identificaci�n, afectando a
propiedades como el color.

�ndice
1 Tipos de rocas
1.1 Rocas �gneas
1.2 Rocas sedimentarias
1.3 Rocas metam�rficas
2 El ciclo de las rocas o ciclo litol�gico
3 Utilidad de las rocas
4 V�ase tambi�n
5 Referencias
6 Enlaces externos
Tipos de rocas
Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la composici�n
qu�mica, la textura, la permeabilidad, entre otras. En cualquier caso, el criterio
m�s usado es el origen, es decir, el mecanismo de su formaci�n. De acuerdo con este
criterio se clasifican en �gneas (o magm�ticas), sedimentarias y metam�rficas,
aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteraci�n, que se estudian
a veces entre las sedimentarias.

Rocas �gneas

Colada de lava.
Art�culo principal: Rocas �gneas
Se forman gracias a la solidificaci�n del magma, una masa mineral fundida que
incluye vol�tiles y gases disueltos.5? El proceso es lento, cuando ocurre en las
profundidades de la corteza, o m�s r�pido, si aparece en la superficie. El
resultado en el primer caso son rocas plut�nicas o intrusivas, formadas por
cristales gruesos y reconocibles, o rocas volc�nicas o extrusivas, cuando el magma
llega a la superficie, convertido en lava por desgasificaci�n.
Las rocas �gneas intrusivas son las m�s abundantes, forman la totalidad del manto y
las partes profundas de la corteza. Son las rocas primarias, el punto de partida
para la existencia en la corteza de otras rocas.

Dependiendo de la composici�n del magma de partida, m�s o menos rico en s�lice


(SiO2), se clasifican en ultram�ficas (ultrab�sicas), m�ficas (b�sicas),
intermedias y f�lsicas (�cidas), siendo estas �ltimas las m�s ricas en s�lice. En
general son m�s �cidas las m�s superficiales.

Las estructuras originales de las rocas �gneas son los plutones, formas masivas
originadas a gran profundidad, los diques, constituidos en el subsuelo como
rellenos de grietas, y coladas volc�nicas, mantos de lava enfriada en la
superficie. Un caso especial es el de los dep�sitos pirocl�sticos, formados por la
ca�da de bombas volc�nicas, cenizas y otros materiales arrojados al aire por
erupciones m�s o menos explosivas. Los conos volc�nicos se forman con estos
materiales, a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos
estratificados).

Atendiendo a su grado de cristalizaci�n, se distinguen tres tipos de texturas:

Holocristalina: Es la textura que est� constituida por cristales.


Hipocristalina: Es la textura que presenta cristales dentro de una matriz v�trea.
V�trea: Es la textura que presenta una masa amorfa con aspecto de vidrio.
Rocas sedimentarias
Art�culo principal: Rocas sedimentarias

Estratos de rocas sedimentarias.


Los procesos geol�gicos que operan en la superficie terrestre originan cambios en
el relieve topogr�fico que son imperceptibles cuando se estudian a escala humana,
pero que alcanzan magnitudes considerables cuando se consideran per�odos de decenas
de miles o millones de a�os. As�, por ejemplo, el relieve de una monta�a
desaparecer� inevitablemente como consecuencia de la meteorizaci�n y la erosi�n de
las rocas que afloran en superficie. En realidad, la historia de una roca
sedimentaria comienza con la alteraci�n y la destrucci�n de rocas preexistentes,
dando lugar a los productos de la meteorizaci�n, que pueden depositarse in situ, es
decir, en el mismo lugar donde se originan, formando los dep�sitos residuales,
aunque el caso m�s frecuente es que estos materiales sean transportados por el agua
de los r�os, el hielo, el viento o en corrientes oce�nicas hacia zonas m�s o menos
alejadas del �rea de origen. Estos materiales, finalmente, se acumulan en las
cuencas sedimentarias formando los sedimentos que, una vez consolidados, originan
las rocas sedimentarias.

Se constituyen por diag�nesis (compactaci�n y cementaci�n) de los sedimentos,


materiales procedentes de la alteraci�n en superficie de otras rocas, que
posteriormente son transportados y depositados por el agua, el hielo y el viento,
con ayuda de la gravedad o por precipitaci�n de disoluciones.5? Tambi�n se
clasifican como sedimentarios los dep�sitos de materiales organ�genos, formados por
seres vivos, como los arrecifes de coral, los estratos de carb�n o los dep�sitos de
petr�leo. Las rocas sedimentarias son las que t�picamente presentan f�siles, restos
de seres vivos, aunque �stos pueden observarse tambi�n en algunas rocas
metam�rficas de origen sedimentario.

Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentaci�n, las concavidades


del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosi�n son conducidos con
ayuda de la gravedad. Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se
llaman estratos, capas formadas por dep�sito, que constituyen formaciones a veces
de gran potencia (espesor).

Los materiales meteorizados son retirados por los r�os, el viento, los glaciares o
el mar y desplazados a otras zonas. El transporte puede realizarse:

En estado s�lido. Los materiales viajan desplazados por el viento y por los
glaciares, pero tambi�n pueden ser transportados por r�os o el mar cuando estos los
hacen rodar y moverse por sus respectivos fondos o lechos.
En disoluci�n. De este modo viajan algunos materiales, como las sales, que son
solubles en agua.
Rocas metam�rficas
Art�culo principal: Rocas metam�rficas

M�rmol sin pulimentar


En sentido estricto es metam�rfica cualquier roca que se ha producido por la
evoluci�n de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energ�ticamente
muy distinto de su formaci�n, mucho m�s caliente o m�s fr�o, o a una presi�n muy
diferente. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar
caracter�sticas que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. Lo m�s com�n es
el metamorfismo progresivo, el que se da cuando la roca es sometida a calor o
presi�n mayores, aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el
terreno del magmatismo); pero tambi�n existe un concepto de metamorfismo regresivo,
cuando una roca evolucionada a gran profundidad �bajo condiciones de elevada
temperatura y presi�n� pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella, donde
es inestable y evoluciona a poco que alg�n factor desencadene el proceso.

Las rocas metam�rficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima del
z�calo magm�tico. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas por el
grado de metamorfismo alcanzado, seg�n la influencia del factor implicado. Por
ejemplo, cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma, las rocas
forman una aureola con zonas conc�ntricas alrededor del plut�n magm�tico. Muchas
rocas metam�rficas muestran los efectos de presiones dirigidas, que hacen
evolucionar los minerales a otros laminares, y toman un aspecto laminar. Ejemplos
de rocas metam�rficas, son las pizarras, los m�rmoles o las cuarcitas.

Aun cuando no las lleguen a fundir, las altas temperaturas pueden provocar en las
rocas cambios importantes, como p�rdida de agua, modificaciones en las texturas, en
el grado de cohesi�n y color, as� como transformaciones de los minerales que las
intengran.

Estos cambios, que ocurren en estado s�lido, forman parte del proceso de
metamorfismo, y se producen porque las rocas son "cocidas" (las rocas "cocidas" son
el resultado de un proceso similar al que se emplea para someter la arcilla y
convertirla en ladrillos).

Las rocas metam�rficas muestran gran variedad de texturas, que var�an seg�n la
forma, el tama�o y la disposici�n de los cristales que las componen.

Sus texturas se clasifican en:

Pizarrosa: Tiene foliaci�n plana y cristales muy peque�os, no observables a simple


vista.
Esquitosa: Su foliaci�n es ondulada y sus cristales son observables a simple vista.
Gne�sica: Presenta cristales muy grandes que forman bandas claras y oscuras
alternadas.
Sin foliaci�n: Sus cristales no son alargados o laminres, sino que se distribuyen
al azar en todas las direcciones.
El ciclo de las rocas o ciclo litol�gico

Ciclo petrogen�tico, que relaciona los tipos de rocas a trav�s de sus procesos de
formaci�n: 1- erosi�n, transporte, sedimentaci�n y diag�nesis; 2- fusi�n; 3-
presi�n y temperatura; 4- enfriamiento.
Art�culo principal: Ciclo litol�gico
En el contexto del tiempo geol�gico las rocas sufren transformaciones debido a
distintos procesos.6? Los agentes geol�gicos internos dan lugar a las rocas �gneas
y metam�rficas, mientras que los agentes geol�gicos externos producen la
meteorizaci�n y erosi�n, transporte y sedimentaci�n de las rocas de la superficie,
dando lugar a las rocas sedimentarias.

Se llama meteorizaci�n a la acci�n geol�gica de la atm�sfera, que produce una


degradaci�n, fragmentaci�n y oxidaci�n. Los materiales resultantes de la
meteorizaci�n pueden ser atacados por la erosi�n y transportados. La acumulaci�n de
fragmentos de roca desplazados forman derrubios. Cuando cesa el transporte de los
materiales, �stos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias,
unos sobre otros, formando capas horizontales (estratos).

Los sedimentos sufren una serie de procesos (diag�nesis) que los transforman en
rocas sedimentarias, como la compactaci�n y cementaci�n; se produce en las cuencas
sedimentarias, principalmente los fondos marinos.

La compactaci�n es el proceso de eliminaci�n de huecos en un sedimento, debido al


peso de los sedimentos que caen encima. La cementaci�n es consecuencia producida
por la compactaci�n; consiste en la formaci�n de un cemento que une entre s� a los
sedimentos (los fragmentos de rocas).

Utilidad de las rocas


Las rocas pueden ser �tiles por sus propiedades fisicoqu�micas (dureza,
impermeabilidad, etc.), por su potencial energ�tico o por los elementos qu�micos
que contienen.7? Siguiendo este criterio, las rocas pueden clasificarse en:

Rocas industriales. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoqu�micas,
independientemente de las sustancias y la energ�a que se pueda extraer. Se usan
mayoritariamente en la construcci�n de viviendas y en obras p�blicas. Destacan las
gravas y arenas, que se utilizan como �ridos, la caliza, el yeso, el basalto, la
pizarra y el granito. El cuarzo es la base de la fabricaci�n del vidrio, y la
arcilla de los productos cer�micos (ladrillos, tejas y loza).
Rocas energ�ticas. Son �tiles por la energ�a que contienen, que puede extraerse con
facilidad por combusti�n. Se trata del carb�n y del petr�leo.
Minerales industriales. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia
m�s interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos qu�micos b�sicos
para la humanidad (hierro, cobre, plomo, esta�o, aluminio, etc.)