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IMPORTANCIA DE LA INDUSTRÍA QUÍMICA PARA LA ECONOMÍA DE LA

REGION

La química es al mismo tiempo una ciencia y un campo industrial. Como ciencia, tiene
por objetivo la investigación y el estudio de las propiedades y transformaciones de la
materia, mientras que como sector industrial se basa en el aprovechamiento de las
materias primas naturales y en la invención y preparación de nuevas materias y
productos no existentes en la naturaleza. El alcance de la química no se acaba en las
industrias ni los productos químicos, sino que incluye cualquier campo industrial y
tecnológico que trabaje con materiales y sustancias de cualquier tipo. Los
descubrimientos obtenidos son la base de las aplicaciones tecnológicas en todos los
campos industriales, desde la alimentación a la electrónica, desde los nuevos
materiales y las nanotecnologías a los combustibles, desde los plásticos a los
fármacos. [1]
La industria química colombiana ha experimentado un desarrollo positivo,
consolidando una infraestructura que en la actualidad logra atender las necesidades
del mercado interno y busca explorar nuevas oportunidades en el exterior. La
especialización lograda por las empresas del país, principalmente en agroquímica,
química básica, intermedia, e incluso química polimérica, comienza a dar sus frutos
en términos de prestigio por la calidad de los productos colombianos y de apertura de
mercados. Dentro de los sectores priorizados en el Programa de Transformación
Productiva – PTP, el sector de química básica es el más productivo, generando $192
millones de pesos por trabajador en 2015. Por otra parte, sus exportaciones
ascendieron a US$634,3 millones en 2016. [2]
Según datos de Procolombia, el sector de la industria química ha presentado un
crecimiento promedio anual del 11,6% desde 2005, demostrando la creciente
demanda asociada a los sectores petroquímico, cosmético, artículos de aseo e
insumos agrícolas, tanto a nivel local como regional. Colombia se encuentra entre los
países líderes de la región en cuanto a innovación y calidad del capital humano,
además está a la vanguardia de las investigaciones de químicos verdes para
convertirse en un sector amigable con el medio ambiente enfrentándose a una serie
de desafíos importantes, desde la reducción de su dependencia de los combustibles
fósiles hasta su papel en la lucha contra el cambio climático en general ya que juega
un importante papel en el desarrollo de la economía del mundo, pero por otro lado es
el mayor consumidor de recursos naturales y unos de los mayores contaminantes
globales.[3] Los desafíos específicos incluyen: implementar procesos químicos
industriales con base en reacciones limpias y seguras lo cual se logra con el uso de
materias primas renovables, la sustitución de solventes orgánicos tradicionales, el
empleo de procedimientos catalíticos o biocatalíticos o la activación selectiva de
moléculas reactivas.[4] permitiendo reducir significativamente los costos totales de
fabricación y el consumo de energía y también reduciría la manipulación de residuos
y los costos asociados. Un reporte realizado por Navigant Research estimó que los
procesos químicos ecológicos le ahorrarían a la industria hasta US$65,5 billones en
el 2020.
Gran parte del crecimiento de la industria química en Colombia se debe a la
fabricación de sustancias químicas industriales en el Caribe colombiano, actividad que
se ha identificado por su gran dinamismo dentro de la industria manufacturera
regional. Este importante renglón está localizado en su totalidad en Barranquilla y su
área metropolitana y Cartagena, ciudades que por su condición de puertos ofrecen las
condiciones necesarias para su desarrollo puesto que una gran parte de su producción
se orienta hacia los mercados externos. En el primer semestre del 2017 el crecimiento
de la producción industrial de la Costa Caribe fue de 2,2% impulsado por las industrias
de químicas básicas, de minerales no metálicos y de alimentos, la producción fabril
de la zona del Eje Cafetero creció 0,4%, mientras que en Cali cayó 2,4%; en Santander
5,0%; Bogotá 6,6% y Medellín 6,8% y en el análisis de los indicadores del segundo
semestre del 2017 la producción de las industrias químicas del caribe se mantuvo
como la que más creció, en el segundo semestre del año 2018 el boletín de economía
regional publicado por el banco de la republica indica que la producción manufacturera
aumentó 6,5%, el nivel más alto de los dos últimos años, siendo la industria química
el segundo sector con mejor desempeño de la costa caribe impulsando el crecimiento
económico de la región siendo esta una importante estrategia para el desarrollo
sostenible de la economía.[5]
En 2014 la casa matriz de Bayer escogió a la región caribe de Colombia para la
ampliación de las operaciones globales de su negocio agrícola y puso en marcha el
HUB Caribe, un centro logístico que permite incrementar la producción de soluciones
agrícolas innovadoras al movilizar anualmente hasta 8 mil toneladas de materia prima.
Esta operación fortalece las ventajas competitivas de Colombia, asegurando una
oferta de insumos agrícolas para el país y facilitando su exportación a más de once
países de la región como: México, Brasil, Argentina, entre otros, otra de las compañías
con mayores niveles de innovación en Colombia ubicados en Barranquilla es el
laboratorio Procaps, que produce medicamentos y multivitamínicos en presentaciones
de cápsula blanda, entre otros productos. Esta firma es pionera en materia de
innovación y su liderazgo salta a la vista. Solo un dato ratifica la afirmación: cuenta
actualmente con 18 patentes concedidas en Estados Unidos, Canadá, Colombia,
Comunidad Económica Europea, entre otros, y 22 más en trámite en distintos países.
Estas y muchas otras industrias químicas en la región caribe son las que generan los
empleos de mayor calidad, teniendo en los últimos años el PIB con más alto
crecimiento, según la empresa Tecnoglass el crecimiento de las industrias químicas
en el caribe es uno de los sectores que más ha reducido los niveles de pobreza
monetarios gracias al incremento del empleo formal.
La economía está íntimamente ligada a las industrias, de hecho, se utiliza el término
industrialización como sinónimo de desarrollo y es que la industria química contribuye
ya al desarrollo de una economía de muchas maneras. Además de que es esencial
para desarrollar los avances que permitan cubrir las necesidades básicas de los seres
humanos, como la salud, la alimentación, o el acceso a la energía y al agua potable,
proporciona procesos productivos más eficientes para maximizar el uso de los
recursos, incluyendo materias primas primarias y secundarias, agua y energía,
materiales que permiten desarrollar productos más sostenibles en todo su ciclo de
vida y permitiendo mejores oportunidades de recuperación, además, a continuar
invirtiendo y trabajando en favor de la sostenibilidad para favorecer la transición de
nuestra economía hacia un verdadero modelo económico donde se reduzca la
cantidad de entrada de materiales y a su vez se disminuya los desechos provocados
en la fabricación.
La industria química ha sido una de las industrias manufactureras más grandes del
mundo. Gas natural, metales, aceites y minerales son las materias primas que
generalmente se procesan para fabricar una variedad de productos químicos
utilizados en todo el mundo. [6]
El sector químico colombiano se encuentra en los primeros 6 puestos de crecimiento
de las exportaciones a América Latina, América del Norte y Asia. Este sector que
ofrece grandes alternativas en el desarrollo de la industria tales como mayor eficiencia,
menor impacto ambiental y costos reducidos, tiene una gran influencia en los
esquemas productivos de otros bienes, lo que lo ubican como un proveedor de
insumos necesarios para la innovación y para aumentar la competitividad de las
empresas a nivel global. [7]
Estudiante: Eileen Parra Amador.
BIBLIOGRAFÍA
[1] Barcelona Treball. (2013). Industria Química - Informe Sectorial 2013.
https://treball.barcelonactiva.cat/porta22/images/es/Barcelona_treball_Informe_secto
rial_Industria_Quimica_2013_cast_tcm24-4026.pdf
[2] Programa de Transformación Productiva, P. (2016). ¿Qué es el sector de Química
básica? Retrieved from https://www.ptp.com.co/contenido/categoria.aspx?catID=777
[3] The Conversation. (2017). Green chemistry is key to reducing waste and improving
sustainability. http://theconversation.com/green-chemistry-is-key-toreducing-waste-
and-improving-sustainability-70740
[4] Revista Virtual Pro. (2015). Biomateriales. 162.
https://www.revistavirtualpro.com/revista/biomateriales/1
[5] El heraldo, industria del caribe, la que más crece en el país
https://www.elheraldo.co/economia/industria-del-caribe-la-que-mas-crece-en-el-pais-
399091
[6] Montes Valencia, N. (2015). La Industria Química: Importancia y Retos. Medellín,
Colombia. Retrieved from
http://www.funlam.edu.co/revistas/index.php/lampsakos/article/viewFile/1562/1430
[7] Fonade. (2016). ANALISIS DEL SECTOR.