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LOGÍSTICA AGROINDUSTRIAL DE LA CAÑA DE AZÚCAR

 LOGÍSTICA

Para (Lam, Hair, & McDaniel, 2017), logística es el proceso de administrar estratégicamente

el flujo y el almacenamiento eficiente de las materias primas, de la existencia en proceso y de

los bienes terminados del punto de origen de consumo.

 Proceso de fabricación del azúcar de caña

Para su obtención se requiere de un largo proceso, desde que la semilla de caña germina hasta

que el azúcar se comercializa nacional e internacionalmente.

1. Labores de campo, cosecha y patios de caña

El proceso productivo inicia con la preparación de terreno, previo a la siembra de la caña. La

planta madura entre los 12 y 14 meses. Se procede a cortarlas y recogerlas para llevarlas a los

patios de caña, donde se determinan las características de calidad y el contenido de sacarosa,

fibra y nivel de impurezas.

2. Picado y molienda de la caña

En el proceso de picado, las cuchillas giradoras cortan los tallos y los convierten en astillas

para facilitar la extracción en los molinos. La caña picada llega al tándem de molinos, donde

mediante la presión se extrae el jugo de la caña, en el recorrido de la misma por los molinos se

agrega agua para extraer al máximo la cantidad de sacarosa que contiene el material fibroso.

3. Pesado de jugo y clarificación

El jugo diluido que se extrae de la molienda se pesa en básculas con celdas de carga para saber

la cantidad de jugo sacarosa que entra en la fábrica. Este jugo contiene un pH de 5.2, el cual se
trata con cal con el objetivo de elevar el pH y minimizar las posibles pérdidas de sacarosa. La

clarificación del jugo se da por sedimentación, los sólidos no azucares se precipitan en forma

de lodo llamado cachaza y el jugo claro queda en la parte superior. Este jugo sobrante se envía

a los evaporadores.

4. Evaporación

El jugo claro que posee casi la misma composición del jugo crudo extraído se recibe en los

evaporadores con un porcentaje de sólidos solubles entre 10 y 12 % y se obtiene una meladura

o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 al 60 %.

5. Cristalización

La cristalización se realiza en tachos y el material resultante que contiene líquido y cristales se

denomina masa cocida. Este proceso se lleva a cabo en tres templas para lograr concentración

de sacarosa.

6. Centrifugación

La masa pasa por las centrífugas en las cuales los cristales se separan del licor madre por medio

de una masa centrífuga. La miel que sale de las centrífugas se bombea a tanques de

almacenamiento para luego someterla a evaporaciones y cristalizados superiores. Al cabo de

tres cristalizaciones sucesivas se obtiene una miel final que se retira del proceso y se

comercializa como materia prima para la elaboración de alcoholes

7. Secado y enfriamiento

El azúcar se transporta por conductores en los cuales la misma se coloca en contacto con el aire

caliente que entra en contracorriente. El azúcar debe tener baja humedad, aproximadamente

0.05% para evitar la formación de terrones. El azúcar se seca con temperatura cercana a 60 ºC,
se pasa por los enfriadores rotatorios inclinados que llevan aire frío en contracorriente, en

donde se disminuye su temperatura hasta aproximadamente 40-50 ºC para conducir al envase.

8. Envase

El azúcar seca y fría se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones dependiendo del

mercado, para su posterior venta y comercialización. Cada etapa debe cumplir con los

parámetros de calidad requeridos por el proceso, lográndose un comportamiento de forma

eficaz en todo el proceso ( Peñalver Hernández, 2013)

 Proceso para la obtención de azúcar

La caña que llega a la fábrica se transporta desde los cañaverales, se pesa en las básculas y

luego se descarga sobre las mesas de alimentación, con grúas tipo hilo o volteadores de

camiones. (Campués Tulcán & Tarupí Rosero, 2013)

1. Molienda

La caña es sometida a un proceso de preparación que consiste en romper las celdas de

los tallos. Luego unas bandas transportadoras la conducen a los molinos, donde se

realiza el proceso extracción de la sacarosa. El bagazo sale del último molino hacia las

chimeneas, para usarlo como combustible, o al depósito de bagazo, de donde se

despacha para usarlo como materia prima en la elaboración de papel.

2. Clasificación

El jugo proveniente de los molinos, una vez pesado en las básculas, pasa al tanque de

alcalinización, donde se rebaja su grado de acidez y se evita la inversión de la sacarosa,

mediante la adición de la lechada de cal. Este proceso ayuda a precipitar la mayor parte de las

impurezas que trae el jugo. El jugo alcalinizado se bombea a los calentadores, donde se eleva
su temperatura hasta un nivel cercano al punto de ebullición y luego pasa a los clasificadores

continuos, en los que se sedimentan y decantan los sólidos, en tanto que el jugo claro que

sobrenada es extraído por la parte superior. Los sólidos decantados pasan a los filtros rotatorios

y al vacío, los cuales están recubiertos con finas mallas metálicas que dejan pasar el jugo, pero

retienen la cachaza, que puede ser usada como abono en las plantaciones.

3. Evaporación

Luego el jugo clarificado pasa a los evaporadores, que funcionan al vacío para facilitar la

ebullición a menor temperatura. En este paso se le extrae el 75% del contenido de agua al jugo,

para obtener el producto o meladura.

4. Cristalización

El cocimiento de la sacarosa que contiene el jarabe se lleva a cabo en tachos al vacío.

Estos cocimientos, producirán azúcar crudo (para producción para animales), azúcar

blanco (para consumo directo) o azúcar para refinación. La cristalización del azúcar es

un proceso demorado que industrialmente se aumenta introduciendo al tacho unos

granos de polvillo de azúcar finamente molido

5. Separación o centrifugación

Los cristales de azúcar se separan de la miel restante en las centrífugas, estas son cilindros de

malla muy fina que giran a gran velocidad, el líquido sale por la malla y los cristales quedan

en el cilindro, luego se lava con agua. Las mieles vuelven a los tachos, o bien se utilizan como

materia prima para la producción de alcohol etílico en la destilería, el azúcar de primera calidad

retenido en las mallas de las centrífugas, se disuelve con agua caliente y se envía a la refinería,

para continuar el proceso.


Cabe resaltar que en este punto se obtiene lo que se llama azúcar rubio, debido al color de los

cristales; a continuación se detalla el proceso mediante el cual el azúcar rubio se convierte en

azúcar blanco o azúcar refinado.

6. Refinado

Mediante la refinación, se eliminan o reducen las materias coloidales, colorantes o inorgánicas

que el licor pueda contener. El azúcar disuelto se trata con ácido fosfórico y sacarato de calcio

para formar un compuesto floculante que arrastra las impurezas, las cuales se retiran fácilmente

en el clarificador. El licor resultante se concentra, se cristaliza de nuevo en un tacho y se pasa

a las centrífugas, para eliminar el jarabe.

7. Secado

El azúcar refinado se lava con condensado de vapor, se seca con aire caliente, se clasifica según

el tamaño del cristal y se almacena en silos para su posterior empaque.


REFERENCIAS

Peñalver Hernández, Y. (2013). Estudio del impacto del tiro directo de la caña en el rendimiento y
eficiencia energética. (Tesis de grado). Universidad central Marta Abreli de las Villas, Santa
Clara, Cuba.

Campués Tulcán, J., & Tarupí Rosero, J. (2013). OBTENCIÓN DE ALCOHOL A PARTIR DE JUGO DE
CAÑA, CACHAZA Y MELAZA, MEDIANTE LA INCORPORACIÓN DE DOS NIVELES DE FERMENTO
(Saccharomyces cerevisiae)”. Tesis previa a la obtención del Título de INGENIERO
AGROINDUSTRIAL. UNIVERSIDAD TÉCNICA DEL NORTE, Ibarra.

Lam, Hair, & McDaniel. (2017). Marketing. México: Cengage Learning Editores S.A.C.