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Ecologia
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Disambig grey.svg Nota: Para outros significados, veja Ecologia (desambigua��o).
Vegetation-no-legend.PNG

Blue Linckia Starfish.JPG Male lion on savanna.jpg

Hawk eating prey.jpg European honey bee extracts nectar.jpg

A ecologia abrange desde �reas como processos globais (Acima), estudos de habitats
marinhos e terrestres (Meio) a intera��es interespec�ficas como preda��o e
poliniza��o (Abaixo).
A Ecologia � a especialidade da biologia que estuda o meio ambiente e os seres
vivos que vivem nele, ou seja, � o estudo cient�fico da distribui��o e abund�ncia
dos seres vivos e das intera��es que determinam a sua distribui��o.[1] As
intera��es podem ser entre seres vivos e/ou com o meio ambiente. A palavra
"�kologie" deriva da jun��o dos termos gregos "oikos", que significa casa, e
"logos", que quer dizer "estudo". Foi criada pelo cientista alem�o Ernest Haeckel,
em 1866, para designar a ci�ncia que estuda as rela��es entre seres vivos e meio
ambiente. No percurso de pouco mais de um s�culo a ecologia transformou-se de
modesta disciplina ligada ao campo da biologia para uma variedade de
subdisciplinas, que se articularam constantemente, at� chegar � base da mais
volumosa obra de epistemologia da complexidade, iniciada por Edgar Morin com "Le
paradigme perdu: la nature humaine" (O paradigma perdido: a natureza humana), de
1973. Em 1977 este mesmo autor iniciou uma s�rie de 6 volumes sobre epistemologia
(La M�thode), concluindo o sexto volume em 2005. Trata-se de uma obra que articula
ci�ncias da natureza, ci�ncias sociais/humanas e a filosofia.

Ci�ncia ampla e complexa, a Ecologia preocupa-se com o entendimento do


funcionamento de toda a natureza. Assim como v�rios outros campos de estudo da
Biologia, ela n�o � uma ci�ncia isolada. Para entend�-la, � necess�rio, por
exemplo, conhecer um pouco de Evolu��o, Gen�tica, Biologia Molecular, Fisiologia e
Anatomia.[2]

Como mat�ria pode ser dividida em Autoecologia (� um dos dois grandes ramos em que
Schot dividiu a ecologia), Demoecologia e Sinecologia.[3] Entretanto, diversos
ramos t�m surgido utilizando diversas �reas do conhecimento: Biologia da
Conserva��o, Ecologia da Restaura��o, Ecologia Num�rica, Ecologia Quantitativa,
Ecologia Te�rica, Macroecologia, Ecofisiologia, Agroecologia, Ecologia da Paisagem.
Ainda pode-se dividir a Ecologia em Ecologia Vegetal e Animal e ainda em Ecologia
Terrestre e Aqu�tica.

O meio ambiente afeta os seres vivos n�o s� pelo espa�o necess�rio � sua
sobreviv�ncia e reprodu��o, mas tamb�m �s suas fun��es vitais, incluindo o seu
comportamento, atrav�s do metabolismo. Por essa raz�o, o meio ambiente e a sua
qualidade determinam o n�mero de indiv�duos e de esp�cies que podem viver no mesmo
habitat. Por outro lado, os seres vivos tamb�m alteram permanentemente o meio
ambiente em que vivem. O exemplo mais dram�tico de altera��o do meio ambiente por
organismos � a constru��o dos recifes de coral por min�sculos invertebrados, os
p�lipos coralinos. As rela��es entre os seres vivos do ecossistema tamb�m
influencia na distribui��o e abund�ncia deles pr�prios. Como exemplo, incluem-se a
competi��o pelo espa�o, pelo alimento ou por parceiros para a reprodu��o, a
preda��o de organismos por outros, a simbiose entre diferentes esp�cies que
cooperam para a sua m�tua sobreviv�ncia, o comensalismo, o parasitismo e outros.

A maior compreens�o dos conceitos ecol�gicos e da verifica��o das altera��es de


v�rios ecossistemas pelo homem levou ao conceito da Ecologia Humana que estuda as
rela��es entre o homem e a biosfera, principalmente do ponto de vista da manuten��o
da sua sa�de, n�o s� f�sica, mas tamb�m social. Com o passar do tempo surgiram
tamb�m os conceitos de conserva��o que se impuseram na atua��o dos governos, quer
atrav�s das a��es de regulamenta��o do uso do ambiente natural e das suas esp�cies,
quer atrav�s de v�rias organiza��es ambientalistas que promovem a dissemina��o do
conhecimento sobre estas intera��es entre o homem e a biosfera. H� muitas
aplica��es pr�ticas da ecologia, como a biologia da conserva��o, gest�o de zonas
�midas, gest�o de recursos naturais (agricultura, silvicultura e pesca),
planejamento da cidade e aplica��es na economia.

Maur�cio Andr�s Ribeiro, em sua trilogia intitulada Ecologizar, vol. 1, trata de


ecologias e evolu��o: ele define e apresenta 15 formas de ecologia: ecologia
ambiental, ecologia c�smica, ecologia energ�tica, ecologia humana, ecologia mental
e da consci�ncia, ecologia cultural e informacional, ecologia do ser, ecologia
profunda e ecologia transpessoal, ecologia pol�tica, ecologia social, ecologia
econ�mica (tamb�m existe a economia ecol�gica), ecologia urbana, ecologia
industrial, ecologia agr�ria e da paisagem, al�m da ecologia do cotidiano.

�ndice
1 Hist�ria
1.1 O In�cio
1.2 Ap�s o s�culo 20
2 N�veis de organiza��o, �mbito e escala da organiza��o
2.1 Biodiversidade
2.2 Nicho Ecol�gico
2.3 Ecologia de popula��es
2.4 Ecologia de metapopula��es
2.5 Ecologia de comunidades
2.6 Teias alimentares
2.7 As condi��es F�sicas e a Disponibilidade de Recursos
2.8 Din�mica tr�fica
2.9 Esp�cies chaves
2.10 Bioma e biosfera
3 Respostas dos animais � temperatura ambiental
4 Migra��o
5 Ecologia e evolu��o
6 Ver tamb�m
7 Refer�ncias
8 Bibliografia
9 Liga��es externas
Hist�ria
O In�cio
A Ecologia tem uma complexa origem, em grande parte devido a sua natureza
multidisciplinar.[4] Os antigos fil�sofos da Gr�cia, incluindo Hip�crates e
Arist�teles, foram os primeiros a registrar observa��es sobre hist�ria natural. No
entanto, os fil�sofos da Gr�cia Antiga consideravam a vida como um elemento
est�tico, n�o existindo a no��o de adapta��o.[5] T�picos mais familiares do
contexto moderno, incluindo cadeias alimentares, regula��o populacional e
produtividade, n�o foram desenvolvidos antes de 1700. Os primeiros trabalhos foram
do microscopista Antoni van Leeuwenhoek (1632�1723) e do bot�nico Richard
Bradley(1688-1732).[6] O bioge�grafo Alexander von Humboldt (1769�1859) foi outro
pioneiro do pensamento ecol�gico, um dos primeiros a reconhecer gradientes
ecol�gicos e fazer alus�o �s rela��es entre esp�cies e �rea.[7][8]

No in�cio do s�culo XX, a ecologia foi uma forma anal�tica de hist�ria natural.[9]
Seguindo a tradi��o de Arist�teles, a natureza descritiva da hist�ria natural
examina a intera��o dos organismos com o seu meio ambiente e suas comunidades.
Historiadores naturais, incluindo James Hutton e Jean-Baptiste de Lamarck,
contribu�ram com obras significativas que lan�aram as bases das modernas ci�ncias
ecol�gicas.[10] O termo "ecologia" � de origem mais antiga, de meados do s�culo
XIX, e foi escrito pelo bi�logo alem�o Ernst Haeckel no seu livro Generelle
Morphologie der Organismen (1866). Haeckel foi um zo�logo, artista, escritor e
professor de anatomia comparada.[11][12]

Por ecologia entendemos o corpo de conhecimentos sobre a economia da natureza, da


investiga��o das rela��es totais dos animais com o ambiente inorg�nico e org�nico;
incluindo, sobretudo, suas rela��es amig�veis e hostis com aqueles animais e
plantas com as quais entram diretamente ou indiretamente em contato � em uma
palavra, ecologia � o estudo de todas as complexas inter-rela��es referidas por
Darwin como as condi��es da luta pela exist�ncia.

Defini��o de Haeckel citado em Esbjorn-Hargens[13]:6


ErnstHaeckel.jpg Warming,Eugen-c1900.jpg

Ernst Haeckel (Esquerda) e Eugenius Warming (Direita), dois fundadores da ecologia.


As opini�es divergem sobre quem foi o fundador da teoria ecol�gica moderna. Alguns
marcam a defini��o de Haeckel como o in�cio,[14] outros atribuem a Eugenius Warming
com a escrita de Oecology of Plants: An Introduction to the Study of Plant
Communities (1895).[15] A ecologia pode tamb�m ter come�ado com Carl Linnaeus,
principal pesquisador da economia da natureza no in�cio do s�culo XVIII.[16][17]
Ele fundou um ramo de estudo ecol�gico que chamou de economia da natureza.[16] Os
trabalhos de Linnaeus influenciaram Darwin no The Origin of Species onde adota a
frase de Linnaues economia ou pol�tica da natureza.[11] Linnaeus foi o primeiro a
enquadrar o equil�brio da natureza, como uma hip�tese test�vel. Haeckel, que
admirava o trabalho de Darwin, definiu ecologia com base na economia da natureza, o
que levou alguns a questionar se a ecologia � sin�nimo dos conceitos de Linnaues
para a economia da natureza.[17]

A s�ntese moderna da ecologia � uma ci�ncia jovem, que substancial aten��o formal
no final do s�culo XIX e tornando se ainda mais popular durante os movimentos
ambientais da d�cada de 1960,[10] embora muitas observa��es, interpreta��es e
descobertas relacionadas a ecologia estendem-se desde o in�cio dos estudos da
hist�ria natural. Por exemplo, o conceito de balan�o ou regula��o da natureza pode
ser rastreado at� Herodotos (morto em 425 ac.), que descreveu mutualismo no Rio
Nilo, quando crocodilos abrem a boca permitindo escolopac�deos remover
sanguessugas.[4]

Contribui��es mais ampla para o desenvolvimento hist�rico das ci�ncias ecol�gicas,


Arist�teles � considerado um dos primeiros naturalistas que teve um papel influente
no desenvolvimento filos�fico das ci�ncias ecol�gicas. Um dos alunos de
Arist�teles, Teofrasto, fez observa��es ecol�gicas sobre plantas e postulava uma
postura filos�fica sobre as rela��es aut�nomas entre as plantas e seu ambiente, que
est� mais na linha com o pensamento ecol�gico moderno. Tanto Arist�teles e
Teofrasto fizeram observa��es detalhadas sobre as migra��es de plantas e animais,
biogeografia, fisiologia e seus h�bitos no que poderia ser considerado um an�logo
do nicho ecol�gico moderno.[18][19] Hip�crates, outro fil�sofo grego, tamb�m �
creditado com refer�ncia a temas ecol�gicos em seus primeiros desenvolvimentos.[6]

O layout do primeiro experimento ecol�gico, observado por Charles Darwin em The


Origin of Species, este for realizado em um jardim de grama em Woburn Abbey em
1817. O experimento estudou o desempenho de diferentes misturas de esp�cies
plantadas em diferentes tipos de solo.[20][21]
De Arist�teles a Darwin o mundo natural foi predominantemente considerado est�tico
e sem mudan�as desde cria��o original. Antes do livro The Origin of Species teve
pouca valoriza��o ou entendimento das din�micas rela��es entre os organismos e suas
adapta��es e modifica��es relacionadas ao meio ambiente.[13][22] Enquanto Charles
Darwin � o mais conhecido por seus trabalhos em evolu��o,[23] ele � tamb�m um dos
fundadores de ecologia de solo.[24] Em The Origin of Species Darwin faz nota a o
primeiro experimento ecol�gico publicado em 1816.[20] Na ci�ncia que antecederam a
Darwin a no��o de evolu��o das esp�cies foi ganhando apoio popular. Este paradigma
cient�fico mudou a maneira que os pesquisadores se aproximaram das ci�ncias
ecol�gicas.[25]

Ap�s o s�culo 20
Alguns sugerem que o primeiro texto ecol�gico (Natural History of Selborne) foi
publicado em 1789, por Gilbert White (1720�1793).[26] O primeiro livro ecol�gico da
Am�rica foi publicado em 1905 por Frederic Edward Clements.[27] No livro, Clements
passa a ideia que as comunidades de plantas s�o como superorganismos. Essa
publica��o lan�a o debate entre o holismo ecol�gico e individualismo que durou at�
a d�cada de 1970. O conceito de Clements para superorganismo prop�e que os
ecossistemas progridem por um regulado e determinado est�gio de desenvolvimento,
an�logo aos est�gios de desenvolvimento de um organismo, cujas partes funcionam
para manter a integridade do todo. O paradigma de Clements foi desafiado por Henry
Gleason.[28] De acordo com Gleason, comunidades ecol�gicas se desenvolvem a partir
da associa��o �nica de organismos individuais. Essa mudan�a de percep��o colocado o
foco para as hist�rias de vida de organismos individuais e como isso se relaciona
com o desenvolvimento de comunidades.[29]

A teoria de superorganismo de Clements n�o foi completamente rejeitada, mas alguns


sugerem que ela foi uma aplica��o al�m do limite do holismo.[30] Holismo continua a
ser uma parte cr�tica da fundamenta��o te�rica contempor�nea em estudos ecol�gicos.
[31] Foi primeiro introduzido em 1926 por uma polarizada figura hist�rica, um
general da �frica do Sul chamado Jan Christian Smuts. Smuts foi inspirado pela
teoria de superorganismo de Clements e desenvolveu e publicou o conceito de
holismo, que contrasta com a vis�o pol�tica do seu pai sobre o Apartheid .[32]
Quase ao mesmo tempo, Charles Elton pioneiro no conceito de cadeias alimentares no
livro "Animal Ecology".[33] Elton[33] definiu rela��es ecol�gicas usando conceitos
de cadeias alimentares, ciclos de alimentos, o tamanho de alimentos, e descreveu as
rela��es num�ricas entre os diferentes grupos funcionais e suas relativas
abund�ncias. 'Ciclos alimentares' foram substitu�dos por 'teias tr�ficas `em
posteriores textos ecol�gicos.[34]

A Ecologia desenvolveu-se em muitas na��es, incluindo na R�ssia com Vladimir


Vernadsky que fundou o conceito de biosfera na d�cada de 1920[35] ou Jap�o com
Kinji Imanishi e seu conceito de harmonia na natureza e segrega��o de habitat na
d�cada de 1950.[36] O reconhecimento cient�fico ou a import�ncia das contribui��es
para a ecologia de outras culturas � dificultada por barreiras lingu�sticas e de
tradu��o.[35]