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Profe: Marco Carlos Avalos R.

Clase: Opinión pública


Tema: Cibercultura y ciudadanía

Opinión pública en la era digital:


Participación de los jóvenes en la esfera
pública, dentro y fuera del ciberespacio
De acuerdo con Lance Bennett, los medios sociales pueden fomentar el involucramiento de los
jóvenes en el ámbito público. A continuación un resumen de las ideas que expone en su texto
Changing Citizenship in the Digital Age. (Bennett, 2008). Traducción: Marco Carlos Avalos Rosado

Razones para la poca participación de los jóvenes en el ámbito público

Se produce por fallas institucionales, poca educación cívica y factores culturales que inciden contra
la participación democrática (entre otras).

 Declinación de la participación local cara a cara (a excepción del voluntariado). Esta


declinación precede a Internet y el voluntariado se refiere, frecuentemente a
requerimientos escolares.
 Declinación en el interés sobre asuntos públicos y en la confianza en la prensa, que también
ocurrieron previamente a Internet.
 Declinación en la confianza hacia otras personas, pero sin un cambio en la actitud de señalar
la responsabilidad del gobierno.
 Poca confianza en las instituciones (procesos electorales y la prensa)

Influjo del arribo de Internet y la web en la partici pación dentro del ámbito público

Bajo las condiciones adecuadas, las personas pueden reafirmar su derecho a gobernar, y producir
períodos extraordinarios de reformas creativas, realineamiento y cambio. Estas condiciones pueden
restaurar el sentido de que la participación hace la diferencia.

Buscar influir en el curso de las naciones y hacer frente a los problemas mundiales puede inspirar
ideas y soluciones creativas para las generaciones de ciudadanos jóvenes con acceso a las
herramientas de comunicación digitales.

Los medios sociales y el software permiten la generación y distribución de ideas, la deliberación


política y la organización social mediante la red. Algunos jóvenes de la era digital han demostrado
interés en provocar un cambio, aunque debatir y llegar a acuerdos con la esfera política sigue siendo
algo difícil de conseguir.

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Tema: Cibercultura y ciudadanía

La democracia muestra signos de desgaste y la juventud está desalentada de la política. Las causas
son varias, pero entre éstas se encuentra el hecho de que los políticos utilizan campañas negativas
y que la comunicación de los políticos no es, con frecuencia, auténtica, pues está desarrollada por
profesionales de la comunicación.

Paralelamente, ha ocasionado que muchos jóvenes se alejen de la esfera pública hacia una red de
amistades en línea, ya sea a través de ambientes de juego y entretenimiento, de redes de consumo,
donde la actividad política ocurre, frecuentemente, relacionada con preocupaciones sobre el estilo
de vida que parecen estar fuera del ámbito de gobierno.

Hay signos de que los jóvenes se involucran en áreas fuera del ámbito gubernamental, como trabajo
voluntario, activismo de consumo y en causas sociales que van desde el medio ambiente a la falta
de justicia económica tanto en el área local como en el área global.

Algunos autores, como Henry Jenkins, Cathy Davidson, Mimi Ito y Jochai Benkler afirman que
muchas formas de actividad en línea, como bloguear, jugar en línea y sitios de entretenimiento,
representan formas de involucramiento cívico o mediático.

Varias de las formas espontáneas y creativas de expresión colectiva en línea, parecen ser más
atractivas que las opciones que ofrecen los gobiernos y las ONG para que los estudiantes participen
del ámbito público.

Muchos sitios web en donde se involucran jóvenes tienen ideas claras acerca de lo que constituyen
las actividades ciudadanas. De ahí que aquellas formas de involucramiento que ofrecen los
gobiernos parezcan poco auténticas.

El dilema es que dichas redes de participación no tienen los recursos para crecer y participar. La
cuestión central es como nutrir las acciones creativas y expresivas de una generación en cambio,
que puedan participar de forma positiva en el ámbito público y de gobierno.

En este panorama, existen dos paradigmas:

El paradigma de la juventud involucrada

El paradigma de la juventud no involucrada

Paradigma de la juventud conectada (engaged youth):

En este paradigma, se considera que la juventud está conectada y activa a través de los medios y
redes sociales. Esta forma de participación proviene de una identidad social surgida de la
disminución de la credibilidad o autenticidad de muchas instituciones públicas y discursos que
definen la vida política convencional que a su vez es ocasionada por las conductas del gobierno y la
narrativa de las noticias. Este fenómeno ha dado lugar a la creciente importancia de las redes y
comunidades en línea.

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Este paradigma hace hincapié en el empoderamiento de los jóvenes como individuos expresivos y
que se liberan simbólicamente para tomar sus propias decisiones. Los jóvenes no participan en
actividades de gobierno, pero, como establece este paradigma, es posible que participen a través
de los medios sociales, que han dado espacio a un nuevo ámbito de participación.

Paradigma de la juventud desconectad a (disengaged youth)

Reconoce que existen formas autónomas de participación en el ámbito público - protestas


ocasionales en Twitter y Facebook, comunes en el paradigma de la juventud involucrada - pero
considera como una amenaza para la democracia la poca participación en actividades del ámbito
gubernamental y la baja participación en la esfera pública.

Para este paradigma, la personalización o la privatización de la esfera política es motivo de


preocupación: Se centran en cómo promover acciones públicas que se vinculen con el gobierno
(como el centro de la política democrática) y con otros grupos sociales e instituciones. Para los que
defienden este paradigma, esto es el fundamento de la vida cívica.

En este sentido, Lance Bennett cita a David Buckingham, quien expone que existen formas
interesantes de participar en medios y redes sociales en la web, pero cuestiona si esto significa
compromiso cívico, pues involucrarse a través del uso de los medios sociales no significa lo mismo
que participación ciudadana. Al respecto, se pregunta ¿qué es lo que cuenta cómo participación
ciudadana y qué no?

A la pregunta anterior sugiere que participación ciudadana implica tener una noción de lo público
(de la esfera pública) lo que implica debatir sobre temas de interés social general entre personas
que no están de acuerdo entre sí. En este sentido, en la Web hay una tendencia hacia la
individualización o hacia la fragmentación del debate político y social (una tendencia a establecer
grupos de nicho). De esta forma, puede haber formas en que Internet fomente la participación, pero
que socava lo cívico.

En este panorama, la era digital puede:

 Permitir que la creatividad de los jóvenes se dirija a nuevas formas de participación en el


ámbito público.
 Hacer posible que la participación se de en aquellos temas específicos que conciernen a
los jóvenes o su entorno de interés. Por ejemplo, en la protección de los animales, el
medio ambiente, la defensa de los derechos humanos.
 Fomenta el voluntariado.

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Bennett, L. W. (2008). Changing Citizenship in the Digital Age." Civic Life Online: Learning How
Digital Media Can Engage Youth. In The John D. and Catherine T. MacArthur Foundation Series on
Digital Media and Learning. Cambridge (pp. 1-24). Retrieved September 9, 2013

doi: 10.1162/dmal.9780262524827.001

Copyright: c_ 2008 Massachusetts Institute of Technology. Published under Creative Commons


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