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HAOL, Núm.

16 (Primavera, 2008), 65-73 ISSN 1696-2060

AMÉRICA LATINA: ECONOMÍA, ESTADO Y


SOCIEDAD EN EL SIGLO XXI

Servando A. Álvarez Villaverde


Universidad Simón Bolívar, Venezuela. E-mail: avilla@usb.ve
Recibido: 4 Abril 2008 / Revisado: 6 Mayo 2008 / Aceptado: 12 Mayo 2008 / Publicación Online: 15 Junio 2008

Resumen: El siglo XXI encuentra a América la modernización de las economías bajo un


Latina en revolución o rebeldía, según sea la esquema globalizador que la región está
óptica del observador. Es la acción de los superando.
pueblos en un esquema inclusivo no
competitivo. ¡Propio! Que persigue la En la primera década del siglo XXI América
participación social en la producción y la Latina se encuentra en evolución, revolución,
apropiación compartida del conocimiento y la resistencia o rebeldía según sea la óptica del
riqueza, mediante redes de integración regional observador. Al respecto Claudio Katz escribió
que potencien las capacidades de cada actor en recientemente: “América Latina se ha
beneficio de todos, más allá de las fronteras convertido en un foco de resistencia al
ideológicas o geoeconómicas, dentro de un imperialismo y al neoliberalismo a partir de los
marco de respeto a las soberanías nacionales y levantamientos en Bolivia, Ecuador, Venezuela
los derechos humanos. Para ello el Estado debe y Argentina. Estas rebeliones enarbolaron
transformarse en el garante de las libertades sin reclamos coincidentes de anulación de las
exclusión alguna. privatizaciones, nacionalización de los recursos
naturales y democratización de la vida
Palabras Clave: América Latina, Estado, 2
integración, participación, producción social. política ”.
______________________
El pueblo de Nicaragua recientemente a través
INTRODUCCIÓN de las urnas, también reiteró su confianza en un
nuevo gobierno sandinista3 que ofrece la defensa

E ste trabajo pretende exponer algunos de su soberanía y la recomposición de la


hechos ocurridos en el transcurso de los economía de esa nación, alejado del esquema
pasados dos siglos, que dan lugar, según neoliberal que fuera impuesto en casi todos los
el autor, a los cambios que se verifican en países de la región, como “sugerencia” para
América Latina1 en la primera década del siglo hacer frente a una extraña deuda externa. Con
XXI. Para ello se hará un rápido recuento de igual objetivo la ciudadanía paraguaya decide el
algunos de los antecedentes, sin intentar con reemplazo del partido que controló el gobierno
ello, una revisión histórica. por más sesenta años. Se suman así a otras
naciones hermanas, las cuales, cada una según
A un observador poco advertido, le resultará sus posibilidades políticas y sociales se ponen de
difícil interpretar el comportamiento de gran pie para hacer valer dignamente sus derechos.
parte de los habitantes latinoamericanos. Con frecuencia, abandonando a aquellos seudo
Tampoco le resultará tarea fácil captar la líderes que por décadas usufructuaron de su
realidad compleja que en estos días es América confianza.
Latina. El actual presidente de Ecuador, Rafael
Correa describe el momento de América Latina A diferencia de hace un siglo, cuando sólo los
expresando que “se trata de un cambio de época trabajadores, a fuerza de consignas y vidas,
no una época de cambios”. Nueva época en la reclamaban una mejor vida, hoy, en una época
que quedan atrás muchos de los patrones que se en que producto de la aplicación de nuevas
trataron de imponer o se impusieron en las tecnologías, la destrucción de industrias y
últimas décadas del siglo pasado. Por ejemplo, empleos los movimientos obreros pasan por un

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América Latina: economía, Estado y sociedad en el siglo XXI Servando A. Álvarez Villaverde

período de menor influencia, otros sectores 1. AMÉRICA LATINA: ESTADO Y


sociales aparecen y suman su acción para SOCIEDAD EN EL SIGLO XIX
defender la vida de todos los seres del planeta.
Puede decirse que América Latina5 es la región
El motor principal que moviliza estas acciones
del mundo que ha estado más tiempo bajo
radica en la participación directa de los pueblos
regímenes coloniales. Es conveniente considerar
en la búsqueda compartida de un esquema
que la mayoría de las naciones latinoamericanas
inclusivo no competitivo. ¡Propio! La frase “O
que obtuvieron formalmente su independencia,
inventamos o erramos” que expresara Simón
ya sea en el siglo XIX o tardíamente en el
Rodríguez4 hace más de siglo y medio tiene
veinte, hoy se debaten por superar las relaciones
plena vigencia para una región que persigue su
informales de dependencia económica con los
consolidación e integración a una sociedad
estados centrales6. Una de las razones de esa
mundial más justa y equitativa. Ese anhelo
dependencia radica en que una vez concluidos
persigue la creación de un modelo socialmente
los mandatos coloniales establecidos tanto en
sostenible para la producción, y la apropiación
tierra firma como en los espacios insulares que
solidaria del conocimiento y la riqueza mediante
integran la región latinoamericana, poco
redes de integración regional que permitan
quedaba que fuera útil para la construcción de
potenciar las capacidades de cada actor en
una cultura política con capacidad para crear y
beneficio de todos, más allá de las fronteras
mantener una sociedad posterior a la
ideológicas o geoeconómicas, dentro de un
independencia. El proceso independentista
marco de respeto a las soberanías nacionales y
latinoamericano, quizá con la excepción del
los derechos humanos.
Brasil, se convirtió en una cruenta guerra, que
Ese planteamiento no intenta desconocer los consumió a lo largo del siglo XIX, miles de
valiosos aportes del resto del mundo, que fueron vidas, como también las pocas estructuras de
muchos y son muy valiosos para América producción que existían en esas naciones. No
Latina, sino disminuir los efectos del menos importantes y trágicas para el futuro,
colonialismo intelectual endógeno que se trató fueron las divisiones internas entre los factores
de imponer, especialmente en la últimas dos que pretendían orientar los destinos de esas
décadas del siglo XX. naciones.
De allí que la complejidad del proceso no radica En todo caso la búsqueda del mejor sistema
hoy en la carencia de medios económicos o de tenía como objetivo la eliminación de
recursos humanos hábiles para llevar adelante la privilegios y prerrogativas poniendo en manos
tarea como ocurriera en el pasado, más bien se de las instituciones republicanas la garantía de
trata de la existencia de sectores adversos a igualdad para todos los ciudadanos en su
aquellos cambios que no favorezcan sus condición de hombres libres. Como es fácil
intereses pecuniarios. advertir, esta aspiración de los padres
fundadores de la nacionalidad en América, no
Esos cambios se verifican en razón de que los
siempre fue seguida. ¿O sí, alguna vez? Tal es el
pueblos latinoamericanos han asumido su
caso de la población de esclavos, descendientes
derecho a la existencia en condiciones de
de los millones de seres humanos desplazados
igualdad. Mujeres, hombres, niños y
de África contra su voluntad, que a pesar de la
adolescentes saben que tienen “derecho a tener
existencia de decisiones que abolían ese estatus
derechos”, pero además a disfrutarlos.
desde los primeros días de la Independencia, en
Con ello se altera el sistema social impuesto en algunos casos demoró casi un siglo.
el siglo XIX, el cual se mantuvo, y hasta se
Charles Anderson analiza la creación del Estado
consolidó en el XX, gracias a gobiernos de
latinoamericano como una figura
dudoso carácter democrático, que eran
correspondiente al europeo, pero sin la
sustituidos por regímenes militares cuando los
experiencia social y política de éste. Al respecto
primeros fallaban en mantener un muy
dice: “El concepto de Estado nacional europeo
determinado esquema socio-económico de
que las nuevas repúblicas latinoamericanas
“orden y progreso”.
adoptaran como el “modelo más avanzado” se
Así, el Estado latinoamericano durante casi dos fundaba en un complejo proceso de cambio que
siglos estuvo al servicio de las oligarquías sin paralelo en América Latina se estaba
nacionales. En el nuevo estadio el Estado deja registrando en Europa... La lucha por el poder
de ser el agente represor transformándose en el entre los Estados europeos implicaba un proceso
garante de las libertades sin exclusión alguna. de movilización nacional económica y social
que condujo a la creación de nuevos patrones

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nacionales de organización social y económica A la debilidad y división interna de los nuevos


(Anderson, 1974: 27)”. Estados, se sumó la falta de capitales nacionales
dispuestos a realizar las inversiones requeridas.
Así, el Estado que se instauraba en las naciones
En parte, tanto por el temor a la incautación de
latinoamericanas, como organización política a
los bienes, como había sucedido durante los días
principios del siglo XIX, era un modelo que
de la guerra de la Independencia, como por los
había evolucionado de acuerdo con las
enfrentamientos, que eran frecuentes, entre los
necesidades y circunstancias de las poblaciones
caudillos regionales que perseguían su inclusión
de Europa. Las luchas por siglos, que por
en el panorama nacional de entonces frente al
motivos religiosos, políticos y sociales, eran
centralismo absorbente de las metrópolis. A tal
fuente de transformación continua de los ideales
situación se refiere Alain Rouquié cuando dice:
y de la organización de esas sociedades. Cosa
“Los intereses de comerciantes y terratenientes
muy distinta era lo que acontecía en las nuevas
eran la expresión del Estado de entonces. Las
repúblicas latinoamericanas, que se iniciaban
luchas civiles, enfrentamiento de intereses o
como tales, sobre un camino suspendido, a una
ideologías, toman la vía de las armas aun cuando
parte de sus pueblos, por la conquista a las
nos las arbitran los veteranos de la
naciones originarias. Razón por la cual el
independencia... El Estado es débil y no controla
moderno Estado liberal europeo distaba mucho
nada. Los ejércitos privados, personales o
de reconocer a los pueblos de la región, y a la
seudopúblicos obstaculizan el surgimiento y
vez ser reconocido por estos. En parte, porque
constitución del aparato estatal. Incluso puede
estos no poseían las “destrezas” requeridas para
decirse que en toda América hispana, hasta el fin
su adopción. Destrezas que los pueblos de
del siglo XIX, los ejércitos que constituyeron la
Europa adquirieron durante milenios de
Nación impiden la construcción del Estado”
conflictos y construcciones teóricas del sentido
(Rouquie, 1984: 63).
político.
Ese panorama, a partir de la década de los años
Así, mientras en Europa la nación, después de
cincuenta del siglo XIX, dejaría abierto el
siglos de lucha fue la creadora del Estado, en
camino para la activa intervención de Inglaterra
América Latina será una forma de Estado –de
en la política y la economía americana. Lo que
características eurocéntricas- el que tendría en
dará lugar a importantes inversiones de esa
sus manos la formación de la nación. Para ello
nación europea, en la construcción de redes
debería actuar como “integrador” de pueblos y
ferroviarias, puertos, puentes, obras sanitarias,
culturas. Con frecuencia, con la eliminación
etc. Incluso los Estados Unidos, aunque con
física de las comunidades autóctonas y la
otras condiciones, fueron receptores de gran
abolición de culturas ancestrales.
parte de esas inversiones. La diferencia radicaba
La desaparición física o la exclusión política de en que la situación económica de esa nación
los principales líderes independentistas dio lugar distaba de ser la de las repúblicas
a la incorporación en las actividades de latinoamericanas.
gobierno, a antiguos funcionarios del régimen
Para la segunda mitad del siglo XIX, los Estados
colonial, a los que se sumaron personajes
latinoamericanos, todavía en proceso
opuestos a la idea republicana, como fue el caso
embrionario, estaban enfrentados en conflictos
de algunos clérigos, militares, agentes
internos y fronterizos. La formación europea de
comerciales así como representantes de la
algunos integrantes de la nueva dirigencia los
oligarquía criolla, surgida, en pocos años como
colocaba en una línea de pensamiento y acción
poderosos terratenientes, bien por la ausencia de
que en muchos casos resultaba ajena a sus
registros de propiedad o mediante la alteración
realidades nacionales. El origen y la formación
de los mismos. Por la misma naturaleza de los
de dirigentes y funcionarios en América Latina
sectores de los cuales provenían no era fácil
eran muy variados. Militares de academia,
alcanzar coincidencias. Estos sectores, ávidos
terratenientes, esclavos y emancipados,
por lograr sus objetivos personales no dudaron
comerciantes ignaros y letrados participaron
en desconocer, modificar o sencillamente anular
encarando situaciones para las que muy pocos
las constituciones fundacionales de las nuevas
estaban preparados. Al respecto dice López-
repúblicas. Para el teólogo José Comblin “Las
Alves: “Los formadores de los Estados también
élites latinoamericanas nunca han sido
fueron diferentes entre los distintos países. En
independentistas, nunca han sido nacionalistas:
Colombia, Chile, Uruguay, Argentina y Perú, el
Su ideal es una fortuna personal o la fortuna de
estado fue construido por una élite política,
su familia, no el crecimiento de su país”7.
junto con coalición de terratenientes y

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comerciantes; sin embargo, en Venezuela y Casi al mismo tiempo la república Argentina


Paraguay el Estado fue, prácticamente, creado llevaba a cabo con toda intensidad la Conquista
por el ejército y las milicias asociadas” (López- del Desierto, en la que millares de hombres y
Alves, 2003: 24). mujeres de todas las edades, fueron masacrados
o debieron abandonar sus tierras, para
En el período en que Inglaterra emerge y se
transformarse en parias vagabundos. Explica
consolida como potencia hegemónica, varios
Felipe Pigna “Los teóricos de la modernización
países europeos estaban enfrentados en graves
del país proponían poblar el "desierto" que se
conflictos. Conflictos que tenían como origen y
suponía deshabitado. No eran numerosos los
fin, apropiarse de las nuevas fuentes de materias
habitantes, pero había habitantes previos a ésta
primas, así como captar y asegurar mercados en
postulación. Estos habitantes eran los
ultramar. Para Carré de Malberg: “...desde 1871
indígenas”8. Este historiador en el mismo
hasta 1914, el mundo tuvo que vivir bajo la
trabajo incluye el comentario de un testigo de la
creciente amenaza de la hegemonía alemana.
época, el Ingeniero Trevelot que intentaba
Así que... el concepto de Estado se había
“aliviar” la crueldad de esa campaña y con ese
desarrollado principalmente en el sentido de las
fin razonaba lo siguiente: “Los indígenas han
ideas de fuerza, potestad y también, por lo tanto,
probado ser susceptibles de docilidad y
de dominio sobre los miembros individuales de
disciplina. En lugar de masacrarlos para
la colectividad nacional” (Carré de Malberg,
castigarlos sería mejor aprovechar esta cualidad
1949: X).
actualmente enojosa. Se llegará a ello sin
En ese lapso, los Estados latinoamericanos dificultades cuando se haga desaparecer ese ser
sumaban a la escasez de recursos humanos que moral que se llama tribu. Es un haz bien ligado y
requería, por la baja o inexistente instrucción de poco manejable. Rompiendo violentamente los
su gente, la debilidad y desunión de sus lazos que estrechan los miembros unos con
ejércitos. Estos eran más intuitivos que técnicos. otros, separándolos de sus jefes, sólo se tendrá
De manera que, tanto aquellas naciones que con que tratar con individuos aislados, disgregados,
más fortuna habían reducido esas carencias, sobre los cuales se podrá concretar la acción. Se
como las que las mantenían, se vieron obligadas sigue después de una razzia como la que nos
a celebrar acuerdos leoninos, que se convertirían ocupa, una costumbre cruel: los niños de corta
en nuevas formas de dependencia (colonialismo edad, si los padres han desaparecido, se entregan
informal). La explotación y exportación de a diestra y siniestra. Las familias distinguidas de
materias primas y alimentos, y la adquisición de Buenos Aires buscan celosamente estos jóvenes
manufacturas, dieron lugar al incremento del esclavos para llamar las cosas por su nombre”9.
comercio y a inversiones extranjeras en los
El resultado de esa campaña que duró 27 años,
sectores primarios afines en la región.
fue “altamente” positivo para un grupo de algo
Inversiones, casi siempre de bajo riesgo, las que
menos de 2000 familias, que fueron favorecidas
a la vez, eran protegidas, afianzadas y hasta
con la propiedad de algo más de 40 millones
aportadas por los propios Estados receptores.
hectáreas de las mejores tierras de esa nación10.
Los patrocinantes de las mismas proponían,
No hay duda que al igual que ocurriría con otros
imponían o eliminaban gobiernos. Acción que se
conflictos e invasiones de naciones en los siglos
prolongará en el siglo XX, con la incorporación
XIX y XX, lo que se perseguía en este caso, era
de otros actores, con similares aspiraciones
aumentar el horizonte de producción agrícola y
hegemónicas.
ganadera con destino a la exportación hacia
Con igual propósito se incitaron conflictos Inglaterra. La cita de este pasaje acerca de lo
bélicos regionales, tales como la Guerra de la ocurrido en una nación latinoamericana se
Triple Alianza, en la que intervinieron los presenta por ser una de los pocos hechos de esas
ejércitos de Argentina, Brasil y Uruguay contra características, acaecido en el siglo XIX, del que
el Paraguay (1865-1870); la Guerra del Pacífico, existe suficiente documentación, y hasta bien
entre Chile, Perú y Bolivia (1879-1884). Con entrado el siglo veinte, descendientes directos de
ellos no se agotarían las ansías de provocar la aquellos indígenas que aportaron sus memorias
división entre naciones hermanas, sino que se a los historiadores. Éste fue sólo uno de muchos
proyectarían hacia el futuro. En estos conflictos casos de eliminación masiva de población en
fue preponderante la intervención de Inglaterra, América Latina. En todo caso se trató de crear
que actuó como instigador y acelerador de los las condiciones que permitieran dar satisfacción
mismos, con el fin de disciplinar o escarmentar a a la voracidad económica de pequeños grupos,
las naciones que intentaron discutir condiciones generalmente activos al servicio de una potencia
frente a esa potencia imperial. extranjera en este caso: Inglaterra. Para entonces

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los gobiernos de élites consideraban sólo dos llevaban a cabo tanto, los ejércitos nacionales,
alternativas, como lo expresó Domingo Faustino como también las montoneras de los caudillos
Sarmiento quien llegara a la presidencia de la locales. La otra justificación, por supuesto no
Argentina, estas eran “Civilización o barbarie”. siempre recordada como tal, tenía como objetivo
Por supuesto, los bárbaros eran los indígenas, el “blanqueamiento de la población”. Para
los gauchos y los negros, y la civilización la cumplir con este propósito, se condicionaban las
representaba la clase ilustrada preferiblemente señas particulares de los inmigrantes. En algunas
educada “en las Europas”. naciones por mandato constitucional, sólo se
aceptaba el ingreso de aquellas personas de tez
A la pérdida, por el extermino de millares de
blanca, cabello rubio y ojos claros, en algunos
vidas de los pueblos indígenas, como es el caso
casos se explicitaba “ojos celestes”. Argentina,
anteriormente referenciado, se sumaban los
Brasil, Chile y Estados Unidos, se encuentran
accidentes y muertes causadas por las pésimas
entre las naciones más favorecidas con las
condiciones laborales y las extenuantes jornadas
inmigraciones de los siglos XIX y XX.
a las que estaban expuestos los esclavos y los
asalariados en las explotaciones mineras, en las La ausencia de suficientes personas formadas
plantaciones y en la construcción de grandes para tratar con los asuntos del Estado en el
obras en el último cuarto del siglo XIX, lo que marco internacional, sumado a veces, a la
ocasionaba la disminución de la población complacencia de los funcionarios locales con
laboral. Para expresarlo crudamente, el “stock potencias extranjeras, afectaron la soberanía
de mano de obra” se agotaba rápidamente. territorial y económica de los Estados
latinoamericanos. Los conflictos que se
El crecimiento del horizonte agropecuario y
suscitaban entre naciones, con frecuencia eran
minero buscado por los dirigentes nacionales,
arbitrados, por naciones ajenas a la región. De
con el fin de cumplir con los compromisos
igual manera, los conflictos podían tener como
adquiridos con las naciones europeas, requería la
actores a naciones europeas que actuaban como
ocupación y producción de los territorios
árbitros teniendo intereses en uno de los Estados
“ganados” a los pueblos originarios. Para
contendientes. Ese hecho es una clara indicación
cumplir con ese objetivo era necesario reponer
de que el Estado latinoamericano estuvo por
la mano de obra faltante, ya para entonces, la
muchos años “orientado” por los designios del
mano de obra esclava era escasa o inexistente. A
continente europeo, extendiendo, así de alguna
pesar de ese panorama se mantenían las mismas
manera, el período colonial más allá de lo que
condiciones de explotación. La solución vendría
señala la historia. La intervención europea en la
con la inmigración masiva de mano de obra,
solución de conflictos limítrofes, en la
calificada y no calificada. Que esa inmigración
conformación de gobiernos de conveniencia, o
fuera mayoritariamente originaria de dos países
en las decisiones en materia socio-económica,
europeos, España e Italia, respondía a la
son sólo unos pocos ejemplos de cuan
facilidad de comunicación en esos idiomas. No
importante era esa influencia. Así como limitado
obstante, se trataba de captar contingentes de
y mínimo era el poder del Estado en América
trabajadores de distintos países. Millones de
Latina para hacer frente con decisiones
hombres, mujeres y niños dejarían atrás el
autónomas, a potencias económica y
hambre y la falta de trabajo para iniciar en
militarmente superiores. Para López-Alves: “En
América una nueva; pero nada fácil etapa de su
la América Latina del siglo XIX, el conflicto
existencia. Se acuño así la frase ilusoria de “ir
surgió de las causas convencionales
para hacer la América” expresión que
identificadas por muchos autores: las invasiones,
significaba trabajar y ahorrar para regresar. En
la expansión territorial, la competencia por los
muchos casos eran las remesas enviadas a los
recursos, el control del comercio internacional,
familiares que habían quedado del otro lado del
la participación en la toma de decisiones, los
mar las que viajaban.
intereses de clase, las presiones militares y los
La promoción y aceptación del ingreso de esos desacuerdos en cuanto al diseño institucional”
inmigrantes por parte de los gobiernos de la (López-Alves, 2003: 27).
época, tenía un doble propósito. Uno era
No hace falta abundar en la explicación de como
económico: se trataba de incrementar la
se generaron en la región, muchos de los
población rural, así como incorporar mano de
conflictos de los siglos XIX y XX, que luego se
obra para las construcciones privadas y públicas
resolverían “hábilmente” mediante la
y para las minas, En todo caso era necesario
intervención de naciones extranjeras.
reponer la población diezmada por accidentes,
asesinatos, o también por la recluta militar que

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2. EN EL SIGLO XX Puede decirse, que de alguna manera se instauró


el Estado de bienestar. Este, por diferentes
La función de los Estados nacionales hasta bien
motivos no alcanzó el grado de cobertura
entrado el siglo veinte, estaba limitada a la tarea
logrado por los trabajadores europeos o
de mantener el orden interno. Orden que se
estadounidenses. Quizás una de las razones sea
había conmovido principalmente, desde fines
que los gobiernos que los propulsaron fueron
del siglo XIX y comienzos del XX, por
rápidamente adversados y tildados de populistas.
conflictos obreros en demanda de mejoras
En el mejor de los casos, lo que se conociera
laborales, que en algunos casos daban origen a
peyorativamente como el Estado “paternalista”,
tumultuosas manifestaciones en las que se
no alcanzó el medio siglo de vigencia. En el
producían reales o supuestos “atentados contra
corto período de vigencia se elevó el nivel de
la propiedad privada”. Antes estos eventos la
vida de los obreros y los trabajadores del campo.
respuesta represiva por parte de los gobiernos
Se confirmó la jornada de ocho horas donde
no se hacía esperar. Se generaban así, reacciones
mediante subterfugios no se respetaba. La
que se sumaban a la difícil situación social, tanto
industrialización por sustitución de
de los trabajadores nacionales, como de los
importaciones (ISI) dio lugar a la creación de
inmigrantes que habían llegado en la búsqueda
nuevas organizaciones obreras y al
de horizontes más promisorios para la
fortalecimiento de las existentes.
realización de sus vidas. Los inmigrados traían
con ellos además de su vocación al trabajo La aparición en el escenario mundial, en la
digno, inquietudes sociales que darían lugar a la década de 1980, de la dupla Ronald Reagan-
formación de agrupaciones representativas de Margaret Thatcher11, y la aplicación de medidas
sus ideales políticos y gremiales, con lo que neoliberales que perseguían la liberación del
rápidamente lograron ganar la confianza, la comercio mundial y la desregulación financiera,
solidaridad y la integración de sus compañeros favorables sólo para las potencias centrales,
compartiendo con estos sus anhelos de construir marcaría en la región el inicio de la era dorada
un mundo con libertad e igualdad para todos. esperada por los sectores económicos. Esos
sectores habían visto con preocupación el
No pasaría mucho tiempo para que, desde los
desarrollo y mantenimiento de reivindicaciones
Estados Unidos a la Patagonia, la oligarquía
laborales y la legislación social del Estado de
temiera que con ellos llegara a América,
bienestar, por considerar que esos beneficios
montado en un Pegaso el fantasma del
sociales afectaban las tasas de rendimiento de
comunismo que cabalgaba en Europa, o que el
sus negocios. Negocios que se amparaban en la
pensamiento anarquista conquistara los extensos
protección que les ofrecían la políticas estatales
valles, pampas y montañas.
de sustitución de importaciones para expoliar a
De allí el intento de acallar, por medio del los mercados cautivos y mantener contenidas las
Estado con injustos procesos que costaron la aspiraciones de los trabajadores.
vida a muchos inocentes, y castigaron hasta con
Para aplicar y lograr los objetivos del proyecto
la pena de muerte, el intento de expresar
neoliberal, en la última década del siglo veinte
libremente las ideas y realizar legítimos
se inició un feroz y demoledor ataque sobre los
reclamos.
Estados nacionales latinoamericanos. Cierto es
A las primeras tres décadas del siglo XX, que que los Estados estaban muy lejos de cumplir
fueron escenario de sangrientos sucesos, entre con sus objetivos nacionales. Los procesos de
las fuerzas de seguridad, garantes de los industrialización y la consecuente urbanización
derechos privados, y los trabajadores, le siguió de los países que los encaraban en busca del
un importante proceso de industrialización, que crecimiento económico, no habían sido
varió según la vocación de cada país. acompañados por los desarrollos sociales
La influencia de los inmigrantes y requeridos. No era esa la razón de los ataques,
posteriormente las nuevas generaciones de aunque se empleaba como argumento. El motivo
trabajadores y trabajadoras, ahora conscientes de básico era reducir la capacidad de acción de los
sus derechos, daría lugar a la obtención Estados nacionales y la confianza del pueblo en
progresiva de reivindicaciones laborales, así ellos, por ser estos los únicos, hasta entonces
como la promulgación de leyes sociales para la con posibilidad de intervenir para solventar las
protección de las clases menos favorecidas. En inequidades propias del sistema capitalista. Al
ese orden fueron numerosos, aunque respecto un grupo de investigadores del Banco
insuficientes los avances en materia de sanidad y Mundial dejaron impreso un cáustico
educación. comentario en su informe: “En una década de

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transición el temor al Estado leviathan ha de los autores que propugnaban esa idea, hoy
abierto la vía para quienes buscan la ‘captura del abogan por la reconstrucción de los Estados
Estado’. Con la captura de la economía, las “fallidos”. Tal es la posición del Comité de
políticas y normas ambientales son delineadas Políticas y Evaluación del Banco Interamericano
para brindar enormes ventajas económicas de las de Desarrollo (BID) cuando expresa: “El Estado,
firmas captoras, a expensas de otras empresas no obstante sus debilidades e imperfecciones, es
del sector”12. la columna vertebral de la gobernabilidad
democrática la cual, sin embargo, trasciende al
A ese texto corresponde agregar, que además o
Estado e incorpora a las instituciones privadas y
quizá mucho más que las otras empresas del
a la sociedad civil, cuya articulación con las
sector, millones de seres son trágicamente
instituciones estatales determina la calidad de la
afectados por la ‘captura del Estado’.
gobernabilidad democrática”17.
Asociada al ataque a los Estados se presentaba
De este informe surgen dos comentarios, uno es
un decálogo de drásticas medidas de ajuste
la recuperación del Estado nación como
económico, conocido como el Consenso de
organizador social, dejando en el siglo pasado
Washington13, el cual fuera ofrecido a los
los intentos por eliminarlo. El otro es una
gobiernos de la región por las agencias
notoria preocupación por la gobernabilidad,
financieras internacionales14, como “sugerencia”
término acuñado y recurrido, luego de instalado
para disciplinar la conducta de los Estados. El
el experimento neoliberal, para solventar las
fin era generar los recursos requeridos que
reacciones sociales que éste originó. Hasta
permitiera honrar una dudosa deuda externa
Francis Fukuyama, crítico del Estado
latinoamericana. Esos lineamientos de
intervencionista en los años noventa del siglo
obligatoria observancia fueron aceptados,
pasado, aboga en el XXI, por la reconstrucción
mansamente, por la mayoría de los jefes de
urgente del Estado cuando dice: “Las principales
gobierno de la época. Muy diferente fue la
amenazas para nosotros y para el orden del
respuesta de los pueblos. Con su aplicación se
mundo vienen de estados débiles, derrumbados
iniciaban, casi un siglo después de las rebeliones
o fallados... la necesaria construcción de un
obreras de fines del siglo XIX y principios del
soporte político interno será un asunto definido
XX, masivas manifestaciones de rechazo a las
para América en la centuria que se inicia”18. De
medidas de ajuste “recomendadas” que a poco
esta manera, sólo siete años después de que
de su activación generaron destrucción de
Kenichi Ohmae, expresara en una conferencia
empleos, privatizaciones cuestionables y la
dictada en Santiago de Chile en 1997, que para
liberación de los precios de bienes y servicios.
él aunque no pensaba en la “desaparición total
Así, desde hace dos décadas se incrementó la
del Estado ...este debe ocupar el asiento trasero
exclusión, el hambre, la miseria. A estos
del automóvil y asegurar que los países
apocalípticos cabalgantes se añaden los efectos
beneficien plenamente a sus empresas, según sus
de un proceso asimétrico conducido por unos
mayores logros y perfomances”19.
centros de poder, relativamente diversos. la
globalización. Cuyo centro visible son los países A partir de entonces mucha agua ha pasado por
que integran el Grupo G-815. A través de ese debajo de los puentes en América Latina. En la
muy exclusivo grupo y dos millares de última década los pueblos, con salvadas
representantes de empresas transnacionales se excepciones, han llevado al gobierno de sus
controla la vida de casi 6.800 millones de Estados a figuras ajenas a los partidos políticos
habitantes del mundo. tradicionales. Partidos que por años, luego de las
elecciones confiscaron y concentraron las
3. EN EL SIGLO XXI
funciones de los Estados, adecuándolos a las
“Cinco siglos después de las conquistas exigencias de las corporaciones transnacionales
europeas, Latinoamérica reafirma su y a los dictámenes de las agencias financieras
independencia. Especialmente en el cono sur, internacionales. Puede decirse que a pesar de
desde Venezuela a Argentina, la región se alza los riesgos que ello implica, por primera vez en
para derrocar el legado de dominación externa Latinoamérica los movimientos populares de
de los últimos siglos y las formas sociales diferentes características son parte del poder.
crueles y destructivas que ella ayudó a
La creciente demanda de materias primas,
establecer”16.
principalmente por parte de China y la India,
Al inaugurarse el siglo XXI ya no se habla de emergentes como nuevas potencias mundiales,
destruir el Estado-nación como solución para han valorizado el precio de los bienes
alcanzar el “fin de la historia”, más bien algunos exportados por la mayoría de los países de la

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región, lo que ha traído aparejada una notable -Pigna, Felipe, “El Historiador” [documento en
bonanza en las cuentas nacionales y un línea] Disponible desde Internet en:
crecimiento interanual sostenido del Producto <http://www.elhistoriador.com.ar/articulos/repu
Interno Bruto (PIB), de estas naciones. blica_liberal/conquista_del_desierto.php>.
-Rouquié, Alain (1984), El Estado militar en
Es lamentable que en razón de la injusta
América Latina. Buenos Aires, Emecé.
distribución de la renta que presenta la región, el
Williamson, John (1990), “What the
más inequitativo del mundo, el producto de esos
Washington Consensus Means by Policy
resultados no alcancen todavía, o lo hagan en un
Reform”, en J. Williamson (ed.), Latin
grado muy limitado, a la mayoría de la
American Adjustments: How Much has
población latinoamericana.
happened. Washington D.C., The Institute for
Frente a las nuevas realidades se impone “pensar International Economics.
el Estado” para construirlo de acuerdo a los
condiciones y necesidades de la región y de cada NOTAS
nación en particular de frente a la solidaridad
1
entre los pueblos de la tierra. A partir de ello En el texto, en las referencias a América Latina o
reconducir el sistema económico para que sea Latinoamérica se incluyen también los espacios
sostén de hombres y mujeres superando la actual insulares.
2
estructura, en la cual estos son el soporte de un Katz, Claudio “Las nuevas rebeliones
latinoamericanas” [documento en línea] Rebelión, 26
expoliador y excluyente sistema. de producción. de octubre de 2007. Consultado el mismo día.
3
Como conclusión los pueblos latinoamericanos, Referido al Frente Sandinista de Liberación
en todas sus expresiones étnicas y culturales, Nacional.
4
como integrantes de la sociedad mundial deben Filósofo y educador venezolano.
5
Empleado por primera vez por el escritor chileno
asumir con carácter obligante sus derechos a la
Francisco Bilbao Barquín en una conferencia en París
vez que reconocer sus deberes como en 1856. No obstante, con la venía del amable lector
participantes en la construcción de un mundo y para facilitar la redacción, se hará mención del
posible y mejor para todos. término para localizar y describir hechos acaecidos
BIBLIOGRAFÍA en la región con anterioridad a esa fecha.
6
Expresión empleada por el economista e la CEPAL,
-Anderson, Charles W. (1974), Cambio político Raúl Prebisch para señalar a las principales potencias
y económico en América Latina. México, Fondo económicas.
7
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Ibid.
10
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11
Montly, January/February. Para entonces, Presidente de los Estados Unidos y
primera ministra de Gran Bretaña respectivamente.
-Hellman, J.; Geraint, J. y Kaufmann, D. (2000), 12
Hellman, J.; Geraint, J. y Kaufmann, D. (2000),
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Policy Research Working Paper, 2444. Research Working Paper, 2444. Washington, D.C.
-Katz, Claudio (2007), Las nuevas rebeliones 13
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14
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15
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16
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Chile, Andrés Bello, 1997.

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