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Home Jurisprudence

Jurisprudence is the study of the theory and philosophy of Law. It
is is concerned with the law and the principles that lead courts to
make the decisions they do. It deals with ethical questions
concerning the administration of justice within a society.

Fitzgerald: Jurisprudence is the name given to a certain type of
investigation into law, an investigation of an abstract, general and
theoretical nature which seeks to lay bare the essential principles of
law and legal systems.

Jurisprudence is closely related to Legal Theory which aims at
answering the question ­ 'What is Law?'

Broadly speaking, Jurisprudence involves views of various

Schools of Jurisprudence
Theory of State (and Sovereignty)
Theory of Law (Austinian Theory of Law, Salmond's
definition of law, Kelsen's Pure Theory of Law etc., Concept
of Constitutional and Administrative Law, International Law,
Personal Laws and Territorial Laws)
Sources of Law
Jural Analysis (Legal Rights and Duties, Contract and Quasi­
Contract, Ownership and Possession etc.)
Theory of Justice (Law and Justice, Civil and Criminal
Justice, Standards of Justice)

People who study Jurisprudence are regarded as legal philosophers.
Students new to this subject often find this subject hard because
this subjects requires a deeper understanding and a philosophical
view on the concepts of law and justice.

1 Definition of Jurisprudence
2 General and Paricular Jurisprudence
3 Topics on Jurisprudence
3.1 Theory of the State
3.2 Sources of Law and Jural Analysis
3.3 Theory of Justice
4 Law as an obligation
5 Contractarian Theories
6 Directive Principles of State policy
7 Theories of Authority
8 Other Jurisprudence topics
9 Related Topics

Definition of Jurisprudence
Several legal jurists have attempted to give definitions of Jurisprudence. Etymologically speaking, Jurisprudence
is the "Knowledge of Law".

The Roman Jurist, Ulpian, defined Jurisprudence as "The observation of things human and dive, the
knowledge of just and unjust."

General and Paricular Jurisprudence
Austin defines General Jurisprudence as "The science concerned with the exposition of principles, notions and
distinction of the common systems of law, understanding by the systems of law, the ampler and maturer systems,
which by the reason of their amplitude and maturity, are pre­eminently pregnant with instruction". Particular
Jurisprudence is the study of any one such systems of law.

Salmond criticized that the Austin's definition saying that a principle to become a topic of jurisprudence need not
be common to the systems of law. In his words, "General Jurisprudence is not the study of legal systems in
general but the study of the general or fundamental elements of a particular legal system".

Topics on Jurisprudence
Natural Law
Analytic Jurisprudence
Normative Jurisprudence
Need to study Jurisprudence

Theory of the State

Definition and Concept of State
Unitary and Federal State
Theory of Sovereignty
Austin's Theory of Sovereignty
Salmond's Theory of Sovereignty

Sources of Law and Jural Analysis

Concept of Law
Law of Natural Sciences
Laws on obligations
HART Concept of Law
Law as system of Rules

Theory of Justice

Theory of Justice
Reasoned decision
Law as an obligation
Concepts: Liability, obligations, sanction, coercion, compulsion, duty, estoppel, promise

Contractarian Theories
General­will theories
Free­will theories
Autonomous theories
Positivist theories
Transcendental Theories
Law as a means of social control
Law as Volksgeist

Directive Principles of State policy
locus standi

Theories of Authority
Types of authority ­ legislative, judicial and customary
Interpretation of Statutes

Other Jurisprudence topics
Principles of morality or natural justice
Basic Structure Doctrine
Functions of Law
Law the upholder of the moral order in the society
Concept of dharma ­ connection between law and morality
Law for bringing efficiency and social stability
Utilitarian views
Feminist Jurisprudence

Related Topics
Naturalist Theory
Positivist Theory
Sociological Theory
Criminology ­ the study of Criminals, their nature, causes, detection and prevention of crime
Penology ­ the study of Punishments with respect to the offenses
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Category: Jurisprudence