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LEPTOSPIROSIS

INFORMACIÓN GENERAL

¿Qué es la leptospirosis?
La leptospirosis es una enfermedad bacteriana que afecta a los humanos
y a los animales. Es causada por una bacteria espiral patógena (con poder
de causar enfermedades en animales y humanos) que pertenece al
género Leptospira
(Fig. 1). Estas bacterias son de forma delicadamente espiraladas, delgadas
y motiles.

¿Cuánto tiempo transcurre entre el período de exposición hasta que la


persona se enferme?

El periodo entre las exposiciones de la persona a una fuente contaminada


hasta que se enferme sucede en un rango de 2 días a 4 semanas.

¿Cuáles son los síntomas de la leptospirosis?

Una vez que las bacterias se encuentren en el flujo sanguíneo, pueden llegar
a todas partes del cuerpo y causar signos y síntomas de enfermedad, pero
pueden afectar particularmente al riñón y al hígado.
La laptospirosis puede ocurrir en dos fases diferentes. Entre las dos fases,
existe un periodo breve de 1 a 3 días, en el que el paciente muestra algunas
Los huéspedes primarios de leptostirosis están representados por los mejoras.
mamíferos salvajes como ratas, zorrillos, zarigüeyas, mapaches, zorros, que
a su vez pueden transmitir la enfermedad a animales domésticos. Los En la primera fase, que dura entre 4 a 7 días, el paciente contrae influenza
roedores son los principales huéspedes y las ratas son la fuente más común como una enfermedad de gravedad variable. Asimismo, presenta síntomas
de infección a nivel mundial. como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor ocular, dolor muscular,
La leptospirosis se extiende a nivel mundial. Sin embargo, se adquiere vómitos o diarrea, y puede ocurrir que los ojos se pongan llorosos y rojos.
generalmente en países tropicales con fuertes lluvias. Con frecuencia, el paciente puede indicar con exactitud cuándo comenzaron
La bacteria puede permanecer por periodos largos en los riñones de los los síntomas, debido a la manera abrupta en la que éstos aparecen.
animales. Como resultado, estos animales infectados pueden expulsar altas
concentraciones de letospirosis en su orina. Durante el periodo de los primeros 3 días de mejora que sigue la primera
fase, la curva de temperatura baja y el paciente deja de presentar síntomas.
Los animales infectados pueden enfermarse pero, algunas veces, pueden Es entonces, que aparece la fiebre e indica el inicio de la segunda fase.
no mostrar síntomas.
La bacteria puede vivir por largo tiempo en agua dulce, en suelos húmedos, La segunda fase es más severa que la primera; los órganos afectados
en vegetación y en el lodo. pueden incluir tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges),
Las inundaciones luego de las lluvias fuertes permiten la expansión de la hígado, ojos y riñones.
bacteria en el ambiente. La persona puede tener insuficiencia renal, insuficiencia hepática o
meningitis (inflamación de las meninges). Los síntomas más comunes son
¿Cómo adquiere la gente la leptospirosis? la ictericia (coloración amarillenta de la piel y de los ojos. Fig 3) dolor
abdominal, diarrea o estreñimiento, náuseas y vómitos.
La propagación de la leptospirosis es causada, en su mayoría, a través de (Fig. 3)
la exposición del agua contaminada con la orina de animales infectados (Fig.
2).
Los humanos se infectan a través del contacto con el agua, la comida, o el
suelo que contienen orina de animales infectados.

Esto puede suceder al consumir comida contaminada, fruta sin pelar o agua,
o a través del contacto de la piel especialmente al tener contacto con
superficies, como los ojos o la nariz, o lesiones en la piel. Sin embargo, esta
enfermedad no se contamina de persona a persona.
Asimismo, los pacientes pueden sufrir de fiebres y dolor muscular, pero No beber agua de arroyos, pozos o lagos sin hervirla, filtrarla o pasarla por
estos síntomas son menos severos que en la primera fase. Puede ocurrir el tratamiento químico.
deceso.
• Vestir ropa protectora, como botas a prueba de agua cuando participe en
La enfermedad dura en un rango de unos días a 3 semanas o más tiempo. actividades recreacionales o laborales que puedan requerir contacto con el
agua contaminada.
La recuperación puede tomar varios meses si no se proporciona tratamiento.
Un factor frecuente de empeoramiento es no dar un tratamiento apropiado. • Evitar el consumo directo de gaseosas, jugos y/o cerveza enlatadas, ya
que las tapas pueden estar contaminadas por la orina de animales durante
¿Cómo se diagnostica la leptospirosis? el almacenamiento.

El diagnóstico se hace a través de un cultivo del organismo bacteriano de la ¿Cómo se puede llevar a cabo la descontaminación?
sangre infectada, líquido cefalorraquídeo u orina infectados. Las áreas pequeñas, como los pisos se pueden limpiar y desinfectar; sin
embargo, no es posible desinfectar áreas naturales amplias como lagos o
Asimismo, se puede determinar niveles de anticuerpos (proteínas ríos. Los desinfectantes, y especialmente los productos derivados del cloro
específicas producidas por el sistema de defensa del cuerpo como una eliminan de manera más rápida a las leptospiras.
respuesta a las bacterias específicas) en la sangre a fin de determinar el (Fig 5)
diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento para la leptospirosis?

El tratamiento de la leptospirosis involucra altas dosis de Tiene alguna pregunta?


antibióticos. • ¿Alguna vez ha sido infectado con
El tratamiento con antibióticos es más efectivo cuando se Leptospira interrogans?
realiza temprano durante el curso de la enfermedad. • ¿Ha escuchado sobre algunos casos de
Los antibióticos que se utilizan comúnmente son la leptospirosis en el lugar donde labora?
doxiciclina y la penicilina. Si la respuesta de algunas de estas interrogantes es
¿Qué es el pronóstico? SÍ, contáctese con la unidad de salud ocupacional
• Muchos pacientes con letospirosis se recuperan más cercana o al ______________
• Las tasas de mortalidad superior se encuentran en siguiente número:
pacientes mayores
• Existe una gran probabilidad en la recuperación a
largo plazo de la disfunción hepática y la
insuficiencia renal
¿Se puede prevenir la leptospirosis?
La información sobre las vacunas humanas es limitada, y
sólo están disponibles en algunos países. Por ello, se
recomienda aplicar los siguientes medidas para minimizar el
riesgo de infección con Leptospira interrogans.
• No comer frutas fresca ni vegetales si no han sido
lavados o pelados, ya que pueden estar
contaminados por la orina de animales (ratas).
• Evitar estar en áreas con aguas estancadas
(Fig. 5)