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Capacitancia y dieléctricos.

Los condensadores son dispositivos eléctricos que se


construyen al conectar dos placas metálicas conductoras a
una diferencia de potencial V y separarlas por medio de
un material no conductor denominado dieléctrico. Este
dispositivo tiene la propiedad de almacenar
temporalmente energía en los circuitos eléctricos y
presentar una diferencia de potencial entre las placas.

Dado que en cada una de las placas se acumula una carga


q, igual pero de signos diferentes, también se dice que los
condensadores almacenan carga eléctrica, aunque la
carga neta total de todo el dispositivo es cero (igual la carga negativa en una placa a la carga
positiva en la otra).

Al tener las cargas eléctricas positivas y negativas separadas por una distancia d (el ancho del
dieléctrico aislante), entre las placas se establece un campo eléctrico E que se relaciona con la
diferencia de potencial entre ellas mediante: 𝑉 = 𝐸𝑑.

1 Definición de capacitancia.

Si se consideran dos conductores cargados entre los cuales se presenta una diferencia de potencial
V y se asume que sus cargas eléctricas son iguales y de diferente signo, la diferencia de potencial
entre ellos es proporcional a la magnitud de la carga en uno cualquiera de los conductores. La
constante de proporcionalidad entre la carga y la diferencia de potencial se denomina capacitancia
del condensador, así:

𝑄
𝐶=
𝑉

En el sistema internacional de medidas la unidad de medida de la capacitancia es el faradio [F].

1 𝐶𝑜𝑢𝑙𝑜𝑚𝑏 1𝐶
1 𝐹𝑎𝑟𝑎𝑑𝑖𝑜 = ; 1𝐹 =
1 𝑉𝑜𝑙𝑡𝑖𝑜 1𝑉

En algunas aplicaciones prácticas el faradio resulta ser una unidad muy grande, por esto se
acostumbra utilizar los siguientes submúltiplos: microfaradio (μF) = 10-6 F; nanofaradio (nF) = 10-9
F, picofaradio (pF) = 10-12 F.

Para calcular la capacitancia de un conductor esférico aislado de radio R y carga Q se puede


suponer que el otro conductor es una esfera hueca concéntrica de radio infinito donde V=0, de tal
manera que la capacitancia está dada por:

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𝑄 𝑄 𝑅
𝐶= = = = 4𝜋𝜀0 𝑅
𝑉 𝐾𝑄 𝐾
𝑅

El anterior resultado muestra que la capacitancia de un conductor esférico aislado es


independiente de la carga y de la diferencia de potencial y sólo es proporcional al radio del
conductor.

2 Condensador de placas paralelas.

Un condensador de placas paralelas se construye con dos placas metálicas de área A separadas
una distancia d. Estas placas pueden estar separadas por un vacío o por un dieléctrico aislante de
permitividad ε.

Al conectar a una diferencia de potencial V, las cargas eléctricas


empezarán a fluir de una placa al terminal positivo de la fuente y
perderá su equilibrio eléctrico al quedar con déficit de electrones, y
así se convierte en el terminal positivo del condensador. De manera
simultánea del terminal negativo de la fuente fluyen electrones a la
otra placa la cual quedará cargada negativamente. Si cuando se
alcance entre las placas una diferencia de potencial igual a V, la
fuente de voltaje se desconecta, las placas quedarán con cargas
iguales y opuestas entre ellas se presentará un campo eléctrico E
dirigido del terminal positivo al negativo.

Si se considera una superficie gaussiana que encierre la placa positiva, como se presenta en la
figura, las líneas de campo eléctrico atravesarán la superficie de manera perpendicular y el flujo
eléctrico a través de ella será:

𝑄
Φ = 𝐸𝐴 =
𝜀0

Al tener en cuenta que: 𝑉 = 𝐸𝑑; la expresión anterior para el flujo se puede reescribir como:

𝑉 𝑄
𝐸𝐴 = 𝐴=
𝑑 𝜀0

Y la capacitancia estará dada por:

𝑄 𝜀0 𝐴
𝐶= =
𝑉 𝑑

Ejemplo 1.25

Son de uso común en la transmisión de señales eléctricas los cables coaxiales, los cuales están
formados por un alambre conductor y un cilindro hueco también conductor, separados por un

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material dieléctrico de permitividad ε. Este tipo de cable se comporta como un condensador
cilíndrico cuya placa positiva es el alambre y la negativa el cilindro. Demuestre que si la densidad
lineal de carga sobre la placa positiva es λ y los radios interno y externo del capacitor son a y b
respectivamente, la capacitancia de un trozo de alambre coaxial de longitud l es:

2𝜋𝜀𝑙
𝐶=
𝑏
𝑙𝑛 (𝑎)

Solución:

Si se asume que 𝑙 >> 𝑎 𝑦 𝑙 >> 𝑏 se pueden despreciar los efectos en los terminales y suponer
que el campo eléctrico E es perpendicular al eje de los cilindros y está confinado a la región entre
ellos, llena con el material dieléctrico de permitividad ε.

Primero se debe encontrar una expresión para la diferencia de potencial entre los dos cilindros así:
𝑏
∆𝑉 = 𝑉𝑏 − 𝑉𝑎 = − ∫ 𝑬. 𝒅𝒔
𝑎

Anteriormente se comprobó mediante la ley de Gauss que el campo eléctrico E a una distancia r
de un alambre uniformemente cargado está dado por:

𝜆
𝐸=
2𝜋𝜀𝑟

Este resultado se puede aplicar en este ejemplo teniendo en


cuenta que la carga negativa sobre el cilindro hueco no
contribuye al campo eléctrico interior. Así:
𝑏 𝑏
𝜆 𝑑𝑟 𝜆 𝑏
∆𝑉 = 𝑉𝑏 − 𝑉𝑎 = − ∫ 𝐸𝑟 . 𝑑𝑟 = − ∫ == − ln ( )
𝑎 2𝜋𝜀 𝑎 𝑟 2𝜋𝜀 𝑎

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Si se considera la magnitud de la diferencia de potencial como una cantidad positiva igual a ∆𝑉 =
𝑉𝑏 − 𝑉𝑎 por estar el cilindro interior a un mayor potencial, se puede hallar la capacitancia del
condensador cilíndrico como:

𝑄 𝑄
𝐶= =
∆𝑉 𝜆 𝑏
ln ( )
2𝜋𝜀 𝑎

Reemplazando:

𝑄
𝜆=
𝑙

Se obtiene:

2𝜋𝜀𝑙
𝐶=
𝑏
𝑙𝑛 ( )
𝑎

Si se utiliza la permitividad relativa 𝜀𝑟 del dieléctrico se puede expresar la capacitancia por unidad
de longitud como:

𝐶 2𝜋𝜀𝑟 𝜀0
=
𝑙 𝑏
𝑙𝑛 ( )
𝑎

3 Conexión de condensadores.

3.1 Conexión de condensadores en serie.

La siguiente figura presenta dos condensadores en serie. Al someter la combinación a una


diferencia de potencial V la primera y última placas quedarán cargas con +Q y –Q
respectivamente, cuando la diferencia de potencial entre
ellas iguale al potencial aplicado. Así, la magnitud de la carga
en todas las placas de los condensadores conectados en
serie es la misma, todos quedan con una carga igual Q, la
cual también es igual a la carga de toda la combinación. De
otro lado la diferencia de potencial aplicada a la
combinación se reparte en ambos condensadores de tal manera que la suma de las caídas de
potencial en cada uno de ellos es igual a la diferencia de potencial aplicada a toda la combinación
y por lo tanto se tiene:

𝑉 = 𝑉1 + 𝑉2

Del anterior razonamiento se tiene:

𝑄 𝑄 𝑄
𝑉= ; 𝑉1 = ; 𝑉2 =
𝐶𝑒𝑞 𝐶1 𝐶2

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Por lo tanto:

𝑄 𝑄 𝑄
= +
𝐶𝑒𝑞 𝐶1 𝐶2

1 1 1
= +
𝐶𝑒𝑞 𝐶1 𝐶2

En general, para n condensadores conectados en serie la capacitancia total equivalente se puede


hallar mediante:
𝑛
1 1
=∑
𝐶𝑒𝑞 𝐶𝑖
𝑖=1

3.2 Conexión de condensadores en paralelo.

La siguiente figura presenta dos condensadores conectados en paralelo. En ella se observa que
cada uno de los condensadores se somete a una diferencia de potencial igual a la de la fuente de
voltaje.

En este tipo de conexión la carga total acumulada por el sistema


es igual a la suma de las cargas individuales de cada uno de los
condensadores, así:

𝑄 = 𝑄1 + 𝑄2

Pero teniendo en cuenta que:

𝑄 = 𝐶𝑒𝑞 𝑉 ; 𝑄1 = 𝐶1 𝑉 ; 𝑄2 = 𝐶2 𝑉

Se obtiene:

𝐶𝑒𝑞 𝑉 = 𝐶1 𝑉 + 𝐶2 𝑉

𝐶𝑒𝑞 = 𝐶1 + 𝐶2

En general, para n condensadores conectados en paralelo la capacitancia total equivalente se


puede calcular como:

𝐶𝑒𝑞 = ∑𝑛𝑖=1 𝐶𝑖

Ejemplo 1.26 Hallar la capacitancia equivalente entre a y b de la


combinación de condensadores mostrada en la figura

𝐶1 = 1𝜇𝐹; 𝐶2 = 2𝜇𝐹; 𝐶3 = 3𝜇𝐹; 𝐶4 = 4𝜇𝐹

Solución:

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Los condensadores 𝐶1 y 𝐶2 están en paralelo, luego:

𝐶𝑒𝑞 = 𝐶1 + 𝐶2 = 3𝜇𝐹

𝐶𝑒𝑞1 está en serie con 𝐶3 entonces:

1 1 1 1 1
= + = +
𝐶𝑒𝑞2 𝐶𝑒𝑞1 𝐶3 3 3

3
𝐶𝑒𝑞2 = 𝜇𝐹
2

𝐶𝑒𝑞2 queda en paralelo con 𝐶3 , por lo tanto:

3 11
𝐶𝑒𝑞𝑇 = 𝐶𝑒𝑞2 + 𝐶4 = 𝜇𝐹 + 4𝜇𝐹 = 𝜇𝐹
2 2

4 Energía almacenada en un condensador

Los condensadores, se usan para almacenar cierta cantidad de energía en forma de energía
potencial eléctrica. Si se considera una etapa intermedia durante el proceso de cargar el
condensador en la que la carga y la diferencia de potencial entre las placas son respectivamente q
y v, entonces el diferencial de trabajo dW necesario para transferir un elemento adicional de carga
dq está dado por:
𝑞
𝑑𝑊 = 𝑣 𝑑𝑞 = 𝑑𝑞
𝐶

Al integrar la ecuación anterior se encuentra el trabajo total necesario para cargar el condensador
desde una carga cero hasta una carga final Q.

1 𝑄 1 𝑄2
𝑊 = ∫ 𝑞 𝑑𝑞 =
𝐶 0 2 𝐶

Como este trabajo es igual a la energía potencial eléctrica acumulada en el condensador cargado y
𝑄
teniendo en cuenta que: 𝐶 = 𝑉 , se puede escribir:

1 1
𝑈 = 𝐶𝑉 2 = 𝑄𝑉
2 2

A partir de la ecuación anterior se define la densidad volumétrica de energía para un condensador


de placas paralelas, de área A y separación d y cuyo volumen V=Ad es como la energía por unidad
de volumen almacenada en el condensador, la cual se denota por 𝜇, así:

1 2 1 𝐴
𝑈 2 𝐶𝑉 𝜀0 1
𝜇= = = 2 𝑑 (𝐸𝑑)2 = 𝜀0 𝐸 2
𝑣 𝑣 𝐴𝑑 2
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Ejemplo 1.27

En el circuito de condensadores que se muestra en la figura, hallar: (a)La capacitancia total


equivalente de la combinación (b) la carga acumulada en cada condensador (c)La diferencia de
potencial en terminales de cada condensador.

𝐶1 = 1𝜇𝐹; 𝐶2 = 2𝜇𝐹; 𝐶3 = 2𝜇𝐹; 𝐶4 = 3𝜇𝐹; 𝐶5 = 1𝜇𝐹

Solución:

a. Se hallan 𝐶𝑒𝑞1 y 𝐶𝑒𝑞2 de los paralelos de𝐶1 , 𝐶2 , 𝐶3 , 𝐶4 , 𝑦 𝐶5 respectivamente.


𝐶𝑒𝑞1 = 𝐶1 + 𝐶2 = 1𝜇𝐹 + 2𝜇𝐹 = 3𝜇𝐹
𝐶𝑒𝑞2 = 𝐶4 + 𝐶5 = 3𝜇𝐹 + 1𝜇𝐹 = 4𝜇𝐹

El circuito puede entonces ser redibujado así:

Luego, la capacitancia total equivalente es:

1 1 1 1 1 1 1 13
= + + = + + =
𝐶𝑒𝑞2 𝐶𝑒𝑞1 𝐶3 𝐶𝑒𝑞2 3 2 4 12

12
𝐶𝑒𝑞𝑇 = 𝜇𝐹
13

b. Se calcula la carga total acumulada como:

12 120
𝑄𝑇 = 𝐶𝑒𝑞𝑇 𝑉 = 𝜇𝐹 × 10𝑉 = 𝜇𝐶
13 13

Se comienza a regresar desde el circuito 3 hasta el circuito 1 redistribuyendo la carga según la


conexión en serie o paralelo de los condensadores. Así, la carga en los condensadores del circuito
2 es la misma que QT por estar conectado en serie.

120
𝑄𝐶𝑒𝑞1 = 𝑄𝐶3 = 𝑄𝐶𝑒𝑞2 = 𝜇𝐶
13

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La carga en 𝐶𝑒𝑞1 se reparte de manera directamente proporcional entre 𝐶1 𝑦 𝐶2 así:

𝐶1 120 1 40
𝑄𝐶1 = 𝑄𝐶𝑒𝑞1 × ( )= 𝜇𝐶 × = 𝜇𝐶
𝐶1 + 𝐶2 13 3 13

𝐶2 120 2 80
𝑄𝐶2 = 𝑄𝐶𝑒𝑞1 × ( )= 𝜇𝐶 × = 𝜇𝐶
𝐶1 + 𝐶2 13 3 13
40 80 120
Debe observarse que 𝑄𝐶𝑒𝑞1 = 𝑄𝐶1 + 𝑄𝐶2 = 𝜇𝐶 + 𝜇𝐶 = 𝜇𝐶
13 13 13

De manera análoga,

𝐶4 120 3 90
𝑄𝐶4 = 𝑄𝐶𝑒𝑞2 × ( )= 𝜇𝐶 × = 𝜇𝐶
𝐶4 + 𝐶5 13 4 13

𝐶5 120 1 30
𝑄𝐶4 = 𝑄𝐶𝑒𝑞2 × ( )= 𝜇𝐶 × = 𝜇𝐶
𝐶4 + 𝐶5 13 4 13

c. Las diferencias de potencial en terminales de cada condensador se calculan mediante:


𝑄
𝑉=
𝐶
40
𝑄𝐶1 13 𝜇𝐶 40
𝑉𝐶1 = = = 𝑉
𝐶1 1𝜇𝐹 13

80
𝑄𝐶2 13 𝜇𝐶 40
𝑉𝐶1 = = = 𝑉
𝐶2 2𝜇𝐹 13

Observar que VC1 = VC2 por estar conectados en paralelo.

120
𝑄𝐶3 𝜇𝐶 60
𝑉𝐶3 = = 13 = 𝑉
𝐶3 2𝜇𝐹 13

90
𝑄𝐶4 13 𝜇𝐶 30
𝑉𝐶4 = 𝑉𝐶5 = = = 𝑉
𝐶4 3𝜇𝐹 13

Una manera de probar el cálculo de las diferencias de potencial es observando que en el circuito 2
en serie se debe cumplir:

40 60 30
𝑉 = 𝑉𝐶𝑒𝑞1 + 𝑉𝐶3 + 𝑉𝐶𝑒𝑞2 = 𝑉 + 𝑉 + 𝑉 = 10𝑉
13 13 13

La suma de las caídas de potencial es igual al voltaje aplicado.

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