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TRABAJO DE INVESTIGACIÓN

“ANTECEDENTES DEL HIERRO EN BOLIVIA”

El cerro Mutún contiene el yacimiento de


hierro más grande del mundo, es también la
reserva de este tipo menos explotada de
todo el globo terráqueo y se encuentra en
Bolivia.

Con una reserva de más de 40.000 millones


de toneladas de hierro, este cerro fue
descubierto por el geólogo francés
Castelnau en 1845 y desde esos años fue
estudiado y abandonado muchas veces.

El máster en ingeniería química Saúl Escalera, explica que el hierro a flor de tierra de El
Mutún tiene todas las formaciones de hierro del mundo que son el resultado de la
sedimentación en lagos antiguos de ciertos conglomerados de minerales que había en los
lodos. De esta manera el hierro se presenta en forma de hematita, magnetita y, en menor
cantidad, siderita y mineral de manganeso.

Las actividades en el cerro de El Mutún iniciaron en 1970. La Corporación Minera de


Bolivia, (Comibol) instaló una planta piloto para el lavado y tamizado del mineral coluvial,
a fin de producir concentrados para un embarque de prueba hacia el complejo de hierro
en Argentina.

Los gobiernos de entonces trataron de definir la forma de industrialización del hierro


varias veces. En 1977, se realizó el estudio McKEE para la implementación de una
industria siderúrgica en base a gas natural, que no se pudo llevarse adelante porque en
ese tiempo se desconocía de las grandes reservas de gas que habían en el país, dijo
Escalera.

Posteriormente, en 1986, se realizó el estudio Cobrapi para la implementación de una


industria siderúrgica en base a carbón vegetal, pero un tiempo después se consideró la
contaminación que podía ocasionar este tipo de planta y no se realizó.
SITUACIÓN ACTUAL DE LA PRODUCCIÓN DE ACERO EN BOLIVIA

Planta metalúrgica de Oruro: La primera


empresa Las Lomas que empezó a producir
fierro de construcción en Oruro.

La fábrica, implementada con una inversión


de 10 millones de dólares, provenientes de
empresarios cruceños, convierte el acero
laminado, llamado palanquilla, en barras de
hierro circulares que son utilizados en la
construcción de viviendas, puentes,
etcétera.

La planta, ubicada a cinco kilómetros de la ciudad de Oruro, fue construida sobre una
superficie de 36.000 m2. La conversión del acero laminado en hierro de construcción se
desarrolla en una infraestructura de 10.000 m2, donde domina un horno de calentamiento
que funde el acero a una temperatura de más de 1.200ºC.

El moderno horno de calentamiento, diseñado con tecnología alemana por la firma Hauk,
traga las láminas de acero y a los segundos las escupe convertidas en barras corrugadas
(superficie ondulada) de hierro que tienen de seis a 32 milímetros de grosor por 12 metros
de largo.

Unos obreros, especializados en electromecánica, operan la maquinaria con precisión de


reloj, mientras otros acomodan las piezas de hierro usando enormes tenazas.

El ejecutivo precisó que la infraestructura produce 12 toneladas de hierro de construcción


por hora, lo que permitirá producir 30.000 toneladas por año, lo que representa casi el
10% de la demanda nacional de ese material de construcción en Bolivia.

Demanda: 250 mil toneladas de fierro

Esta demanda se concentra en los departamentos del eje: La Paz, Cochabamba y Santa
Cruz, pero también en Oruro y Potosí.

De acuerdo con el gerente general de la siderurgia Acero, Johnny Saavedra, esta


demanda de fierro de construcción es cubierta por Brasil, Perú y China.
ANTECEDENTE Y LA SITUACIÓN ACTUAL DEL PROYECTO DEL MUTÚN

“EL FRACASO DE JINDAL”

En septiembre de 2005, se convocó a la


segunda licitación pública nacional e
internacional para la industrialización del
hierro de El Mutún, luego de haber
declarado desierta una primera licitación.
Pero, fue recién en mayo del 2006 que el
Gobierno le dio a la hindú Jindal Still y
Power Limited la ejecución del proyecto.

El proyecto del cual se hizo cargo la Jindal


consistía en la construcción de un complejo
siderúrgico con diez plantas para la industrialización del hierro, una inversión de 2.100
millones de dólares y la generación de unos 21.700 empleos entre directos e indirectos.
Sin embargo, nada de esto se cumplió.

La ruptura del gobierno de Evo Morales con la Jindal se debió a la falta de la inversión en
los proyectos y a la falta de la presentación del proyecto a diseño final para el uso del gas.
Por este motivo, el Gobierno boliviano le ejecutó a la empresa dos boletas de garantía
cada una de 18 millones de dólares.

Escalera menciona que al hacer un análisis de la falla en este proyecto, se llegó a la


conclusión que el único objetivo que tenía la empresa hindú era exportar la materia prima
sin industrializarla.

“A lo único que vino la Jindal fue a exportar la materia prima barata, lavándola y
poniéndola en barcazas para llevarlas al Paraguay o a la Argentina, creo que ésa era su
intención“, señala.

INDUSTRIALIZACIÓN

Según Escalera, el único futuro del cerro de El Mutún es la industrialización y tal como lo
mencionaron autoridades nacionales en los últimos días, la Empresa Siderúrgica
Boliviana es la que ahora debe hacerse cargo del proceso de industrialización.
El profesional asegura que para realizar la industrialización del hierro se puede trabajar de
la siguiente manera: Después de que el mineral en bruto es retirado del yacimiento, se lo
debe enviar a operaciones de trituración, molienda y clasificación para producir mineral
hematí́tico clasificado entre 35 a 150 mallas y luego enviarlo a la Planta de
Concentración.

Se puede producir los concentrados por flotación, un proceso muy conocido por los
mineros de la Comibol. Una vez producidos los concentrados, el material menudo debe
ser paletizado o briquetizado en una planta para ser alimentado al horno de reducción. En
esta etapa se añaden materiales fundentes, que permiten una mejor fusión y reducción
del mineral de fierro en el horno de reducción DRI.

Agrega que estas briquetas o pellets de hierro producidas ya tienen un valor agregado
significativo y son exportables, lo que permitirá mejores precios de venta que el mineral
crudo que se exporta actualmente.