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ASPECTOS GENERALES DEL ZINC

ORIGEN E HISTORIA

Siglos antes de haber sido descubierto en su forma "pura", el mineral de zinc

era conocido en forma de aleaciones con el cobre y el estaño. Igualmente,

se utilizaba para el cuidado de las heridas abiertas o de dolores oculares. Se

encuentran ejemplos de los diferentes empleos en tiempos del emperador

romano Augusto, que reinó entre el año veinte antes de nuestra era y el año

cuarenta después de J.C.

Las primeras experiencias de fundición y de extracción fueron realizadas en

China e India (1000 antes de J.C.). No obstante, el descubrimiento moderno

del zinc se atribuye al químico alemán del siglo XVIII Andreas Marggraf, quien

le dio, especialmente, su nombre. El primer procedimiento industrial fue

inventado por un químico de Lieja (Bélgica), el abad Daniel Dony, a quien

Napoleón 1º concedió la mina de Moresnet (en la región de Namur) con la


misión de encontrar la manera de extraer el mineral. La primera fábrica de

fundición del zinc a gran escala en el mundo occidental fue construida en

Bristol, Inglaterra, en 1743.

DESCRIPCION

El zinc es un metal blanco ligeramente azulado y brillante. Es un metal

quebradizo cuando esta frío, pero se vuelve maleable y dúctil entre 100 y

150°C. En un ambiente húmedo, se cubre de una fina capa de

hidrodrocarbonato que lo protege contra la oxidación.

El Zinc se encuentra en la naturaleza en su mayor parte en forma de sulfuro

(SZn) mineral denominado blenda o esfalerita, de color caramelo y marmatita

de color negruzco.La palabra zinc viene del alemán "zinke" que significa

punta en español. Aunque no representa más que el 0,012% de la corteza

terrestre, está presente en el agua, el suelo y el aire, siendo un componente

esencial e indispensable para el cuerpo humano.El Zinc es un metal esencial

para el desarrollo de la sociedad moderna.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS Y QUÍMICAS DEL ZINC

Símbolo químico Zn

Número atómico 30

Masa atómico 65.37


Estructura cristalina Hexagonal,

dihexagonal,dipiramidal

Densidad (a 25ºC) 7133 Kg/m3

Temperatura de ebullición (760 mmHg) 907ºC (1180ºK)

Temperatura de fusión 419 ºC (692.7 ºK)

Dureza Vickers No 2-6 ypsum .

Resistividad eléctrica (a 20ºC) 5.96. .ohm.cm

Resistencia a la tracción 19 daN/mm2

Conductividad térmica (sólido 18 ºC) 113 W/ m.K

ETIMOLOGÍA

La etimología de zinc parece que viene del alemán Zink, este del Zinken (en

español pico, diente), para indicar el aspecto con filos dentados del

mineral calamina, luego fue asumido para el metal obtenido a partir de él,

aunque otras fuentes consideran que viene de la palabra persa para piedra.

En el español, las variantes gráficas «zinc» y «cinc» son ambas aceptadas

como válidas.1 Sin embargo, la forma con z, «zinc», es la más coherente con

el origen de la palabra y, por tanto, con su símbolo químico internacional

(Zn).
CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES

Zinc puro

El zinc es un metal, a veces clasificado como metal de transición aunque

estrictamente no lo sea, ya que tanto el metal como su ion positivo presentan

el conjunto orbital completo. Este elemento presenta cierto parecido con

el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del mercurio se aparta mucho por

las singulares propiedades físicas y químicas de este (contracción lantánida y

potentes efectos relativistas sobre orbitales de enlace). Es el 23.º elemento más

abundante en la Tierra y una de sus aplicaciones más importantes es

el galvanizado del acero.

Es un metal de color blanco azulado que arde en el aire con llama verde

azulada. El aire seco no le ataca pero en presencia de humedad se forma una


capa superficial de óxido o carbonato básico que aísla al metal y lo protege de

la corrosión. Prácticamente el único estado de oxidación que presenta es el +2.

En el año 2004 se publicó en la revista Science el primer y único compuesto

conocido de zinc en estado de oxidación +1, basado en un complejo

organometálico con el ligando pentametil ciclo pentadieno. Reacciona con ácidos no

oxidantes pasando al estado de oxidación +2 y

liberando dihidrógeno (antiguamente llamado hidrógeno) y puede disolverse

en bases y ácido acético.

El metal presenta una gran resistencia a la deformación plástica en frío que

disminuye en caliente, lo que obliga a laminarlo por encima de los 100 °C. No

se puede endurecer por acritud y presenta el fenómeno de fluencia a

temperatura ambiente —al contrario que la mayoría de los metales y

aleaciones— y pequeñas cargas el más importante.

HISTORIA

Las aleaciones de zinc se han utilizado durante siglos —piezas

de latón datadas en 1000-1500 a. C. se han encontrado en Canaán y otros

objetos con contenidos de hasta el 87% de zinc han aparecido en la antigua

región de Transilvania— sin embargo, por su bajo punto de fusión y reactividad

química el metal tiende a evaporarse por lo que la verdadera naturaleza del

metal no fue comprendida por los antiguos.

Se sabe que la fabricación de latón era conocida por los romanos hacia

30 a. C. Plinio y Dioscórides describen la obtención de aurichalcum (latón) por


el procedimiento de calentar en un crisol una mezcla de cadmia (calamina)

con cobre; el latón obtenido posteriormente era fundido o forjado para

fabricar objetos.

La fundición y extracción de zinc impuro se llevó a cabo hacia el año 1000 en

la India —en la obra Rasarnava (c. 1200) de autor desconocido se describe el

procedimiento— y posteriormente en China y a finales del siglo XIV los indios

conocían ya la existencia del zinc como metal distinto de los siete conocidos

en la Antigüedad, el octavo metal. En 1597 Andreas Libavius describe una

«peculiar clase de estaño» que había sido preparada en la India y llegó a sus

manos en pequeña cantidad a través de un amigo; de sus descripciones se

deduce que se trataba del zinc aunque no llegó a reconocerlo como el metal

procedente de la calamina.

En occidente, hacia 1248, Alberto Magno describe la fabricación de latón

en Europa, y en el siglo XVI ya se conocía la existencia del metal. Georgius

Agricola (1490-1555) observó en 1546 que podía rascarse un metal blanco

condensado de las paredes de los hornos en los que se fundían minerales de

zinc; añadiendo en sus notas que un metal similar denominado zincum se

producía en Silesia. Paracelso fue el primero en sugerir que el zincum era un

nuevo metal y que sus propiedades diferían de las de los metales conocidos

sin dar, no obstante, ninguna indicación sobre su origen; en los escritos

de Basilio Valentino se encuentran también menciones del zincum. A pesar de

ello, en tratados posteriores las frecuentes referencias al zinc, con sus


distintos nombres, se refieren generalmente al mineral no al metal libre y en

ocasiones se confunde con el bismuto.

Johann Kunkel en 1677 y poco más tarde Stahl en 1702 indican que al preparar

el latón con el cobre y la calamina esta última se reduce previamente al

estado de metal libre, el zinc, que fue aislado por el químico Anton von Swab en

1742 y por Andreas Marggraf en 1746, cuyo exhaustivo y metódico

trabajo Sobre el método de extracción del cinc de su mineral verdadero, la

calamina cimentó la metalurgia del zinc y su reputación como descubridor

del metal.

En 1743 se fundó en Bristol el primer establecimiento para la fundición del

metal a escala industrial pero su procedimiento quedó en secreto por lo que

hubo que esperar 70 años hasta que Daniel Dony desarrollara un

procedimiento industrial para la extracción del metal y se estableciera la

primera fábrica en el continente europeo.

Tras el desarrollo de la técnica de flotación del sulfuro de zinc se desplazó a

la calamina como mena principal. El método de flotación es hoy día empleado

en la obtención de varios metales.


APLICACIONES

Óxido de cinc

La principal aplicación del zinc cerca del 50 % del consumo anual es

el galvanizado del acero para protegerlo de la corrosión, protección efectiva

incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya que el zinc actúa como ánodo

de sacrificio. Otros usos son estos:

 Baterías de Zn-C usadas en la industria aeroespacial para misiles y

cápsulas espaciales por su óptimo rendimiento por unidad de peso y

baterías zinc-aire para computadoras portátiles.

 Piezas de fundición inyectada en la industria de automoción.

 Metalurgia de metales preciosos y eliminación de la plata del plomo.

 Utilizado en fabricación de pinturas al óleo, para fabricar el color blanco

de zinc, utilizado para crear transparencias en la pintura.

 Aleaciones: latón, alpaca, cuproníquel-zinc, aluzinc, virenium, tombac,

etc.
 Ánodos: utilizado como elemento de sacrificio para evitar la corrosión de

otras partes metálicas en depósitos de agua, barcos, etc.

 El zinc también se usa para la galvanización y fabricación de láminas de

construcción con tramado para evitar la sobre flexión, conocidas como

acanaladas u onduladas, por ser un material de ínfima calidad su costo

es bajo, lo cual implica que las láminas de dicho material se empleen en

construcciones de viviendas improvisadas o criaderos de animales

(llamadas ranchos o cobertizos).