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Faille transformante

cisaillantes horizontales qui se terminent abruptement à


chaque bout mais peuvent néanmoins montrer de grands
déplacements. Chacune peut être conçue comme une
paire de demi-cisaillements jointes par leurs extrémi-
tés”. Il prend l'exemple des transformantes de l'océan At-
lantique qui donnent l'apparence d'un décalage senestre
des segments de dorsale, mais correspondent en réalité à
des failles à mouvement dextre. C'est à ce type de faille
que l'on restreint aujourd'hui le qualificatif de “transfor-
mante”.
La faille transformante la plus célèbre est celle de San-
Andreas. Il s’agit en fait d'un ensemble de failles trans-
formantes qui assure le coulissage de la plaque Paci-
fique contre la plaque Nord Américaine.La faille Nord-
Pyrénéenne serait également une ancienne faille de cou-
lissage.
Certains auteurs sont en désaccord, considérant qu'il s’agit
de décrochement ou « faille décrochante ».

1 Notes et références

Failles transformantes (en rouge) [1] Wilson, John T., A new class of faults and ther bearing on
continental drift. Nature, 24 juillet 1965.

Les failles transformantes sont des limites de plaque li-


thosphérique où il n'y a ni subduction ni création de litho- • Portail de la géologie
sphère (limite conservative). Elles sont situées en bordure
de plaques tectoniques et découpent les dorsales transver-
salement. C'est près de ce type de faille qu'il se produit le
plus de tremblements de terre[réf. nécessaire] . La faille trans-
formante agit selon un mouvement de coulissage. Les
failles transformantes sont des arcs de cercle car tous les
mouvements de plaques lithosphériques sont des rotations
(conformément au théorème d'Euler) et ce sont des cou-
lissements entre deux plaques lithosphériques.Tous les
200 à 300 km, ces failles décalent l'axe de la dorsale.
Seules les zones qui séparent deux axes subissent une
sismicité importante, en raison du déplacement en sens
contraire de leur portion de lithosphère.
Le terme de faille transformante a été proposée en 1965
par John Tuzo Wilson dans un article de la revue Nature
de 1965[1] . Il applique ce terme à toutes les failles décro-
chantes reliant deux autres types de structure (deux seg-
ments de dorsales, une dorsale et un arc insulaire, etc.),
donc au niveau desquelles “le mouvement s’arrête sou-
dainement ou change de forme et de direction” (Wil-
son, 1965)[1] . Parmi ces failles, Wilson décrit les trans-
formantes reliant deux segments de dorsales, des “failles

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2 2 SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE L’IMAGE

2 Sources, contributeurs et licences du texte et de l’image


2.1 Texte
• Faille transformante Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Faille%20transformante?oldid=100491571 Contributeurs : JackAttack, Zetud,
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2.2 Images
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2.3 Licence du contenu


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