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LA OFERTA, LA DEMANDA Y EL EQUILIBRIO

I.- LA DEMANDA

Definición:
Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por expresar la voluntad de compra
de bienes y servicios a un precio determinado.
La demanda significa la cantidad que se está dispuesto a comprar de un cierto producto a un
precio determinado.

¿De qué depende la demanda de un producto?


La cantidad demandada de un producto puede estar condicionada por:
· El precio de ese producto en el mercado.
· El precio de otros productos parecidos (sustitutivos).
· El precio de otros productos relacionados con él (complementarios).
· La renta de los compradores.
· Los gustos de los clientes.
· La capacidad técnica existente en esa economía.
· El número de productores de ese bien o servicio.
· La situación económica del país.
· La moda, etcétera.

Como vemos, son muchas las variables que entran en juego. Intentar analizar las características
más generales de la demanda teniendo todo esto en cuenta es muy complicado. Al igual que
hacíamos para el caso de la oferta:
Supondremos que todas las variables permanecen constantes menos una, que es la relevante y
la causante de los cambios en la oferta. Esto es lo que se conoce como análisis parcial.

¿Cómo lo haremos aquí?


Estudiaremos cómo cambia la demanda de un producto cuando varía su propio precio. El resto
de variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etcétera) permanecerán inalteradas.
Si representamos esta recta:

Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y cantidad


demandada ('q') en el eje de abscisas.
La recta tiene pendiente negativa. Esto quiere decir que el
comprador estaría dispuesto a adquirir una mayor cantidad
de producto si el precio fuese más bajo.
Al contrario que en el caso de la oferta, aquí, precio y cantidad
se mueven siempre en direcciones opuestas.
La pendiente (el valor de 'b') es importante puesto que nos
informará acerca de la sensibilidad de la cantidad demandada
ante movimientos en los precios.
En el primer gráfico, la pendiente de la curva de
demanda es mayor que en el segundo caso. Como
vemos, ante una misma variación en el precio
(aumenta de p0 a p1), las variaciones en la cantidad
demandada son muy diferentes.

Desplazamientos y movimientos de la curva de demanda


Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de lo que es un
desplazamiento de la curva de demanda.

¿Cuándo se produce un desplazamiento de la


curva de demanda?
Cuando varía alguna de las condiciones que hasta
ahora suponíamos constantes.
Supongamos que tiene lugar un cambio en la
moda y en los gustos y el bien que se intercambia
en ese mercado se ve favorecido por este hecho.

En la situación inicial (punto A), se demanda una


cantidad 'q0' a un precio 'p0'.
Ahora tiene lugar un cambio en los gustos y en la
moda, que afecta favorablemente a este bien.
Como consecuencia, ahora para cada nivel de
precios, el público desea adquirir una mayor
cantidad de producto. La curva de demanda se ha
desplazado hacia la derecha.
Para el caso del gráfico, la situación final vendría
dada por el punto B (más cantidad demandada,
mismo precio.

II.- LA OFERTA

Definición:
Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por poner a disposición de los
compradores bienes y servicios a cambio de un precio.
La oferta es la cantidad de producto que una empresa está dispuesta a vender durante un
período de tiempo determinado y a un precio dado.

¿De qué depende la oferta de un producto?


La cantidad ofertada de un producto puede estar condicionada por:
· El estado de la tecnología.
· Los costes de producción.
· La estructura del mercado de factores.
· El precio de ese producto en el mercado.
· El precio de otros productos parecidos (sustitutivos).
· El precio de otros productos relacionados con él (complementarios).
· La renta de los compradores.
· Los gustos de los clientes.
· La capacidad técnica existente en esa economía.
· El número de productores de ese bien o servicio.
· La situación económica del país.
· La moda, etcétera.
Como vemos, son muchas las variables que entran en juego. Intentar analizar las características
más generales de la oferta teniendo todo esto en cuenta es muy complicado. Por eso,
recurriremos a un pequeño truco:
Supondremos que todas las variables permanecen constantes menos una (Ceteris Paribus), que
es la relevante y la causante de los cambios en la oferta. Esto es lo que se conoce
como análisis parcial.

¿Cómo lo haremos aquí?


Estudiaremos cómo cambia la oferta de un producto cuando varía su propio precio. El resto de
variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etcétera) permanecerán inalteradas.

Si representamos esta recta:


Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y
cantidad ofertada ('q') en el eje de abscisas.
La recta tiene pendiente positiva. Esto quiere decir
que el vendedor estaría dispuesto a producir una
mayor cantidad de producto si el precio fuese más
alto.
La pendiente (el valor de 'd') es importante puesto
que nos informará acerca de la sensibilidad de la
cantidad ofrecida ante movimientos en los precios.

En el primer gráfico, la pendiente de la curva


de oferta es mayor que en el segundo caso.
Como vemos, ante una misma variación en
el precio (aumenta de p0 a p1), las
variaciones en la cantidad ofertada son muy
diferentes.
Desplazamientos y movimientos de la curva de oferta

Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de oferta, de lo que es un


desplazamiento de la curva de oferta.
¿Cuándo se produce un movimiento a lo largo de la
curva de oferta?
Cuando varía el precio del producto.
Lo vemos en el siguiente gráfico.

En la situación inicial (punto A), se ofrece una cantidad


'q0' a un precio 'p0'. Si el precio sube hasta'p1' se
producirá un movimiento a lo largo de la curva hasta el
punto B, donde se ofrecerá la cantidad'q1'

¿Cuándo se produce un desplazamiento de la curva


de oferta?
Cuando varía alguna de las condiciones que hasta ahora suponíamos constantes.
Supongamos que tiene lugar un progreso técnico en la producción de un bien determinado.
Ahora, los productores pueden ofrecer más cantidad de producto al mismo precio que antes.
Lo vemos en el siguiente gráfico.
En la situación inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'p0'
a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un progreso técnico en
la producción de este bien (lo que supone, por ejemplo, una
reducción en los costes de producción).
Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el
productor está en condiciones de poder ofrecer más
cantidad en el mercado. La curva de oferta se ha
desplazado hacia la derecha.
Para el caso del gráfico, la situación final vendría dada por
el punto B (más cantidad ofrecida, mismo precio)

III.-EQUILIBRIO
El equilibrio se refiere a la ley de la oferta y la demanda en la que el precio de todo producto
viene determinado en el mercado por la contraposición de su oferta y su demanda. La cantidad
de producto ofrecida es una fracción creciente del precio, mientras que la cantidad demandada
es una función decreciente. La cantidad y el precio
de equilibrio en este modelo de equilibrio parcial son
los que resultan de la intersección (la llamada cruz
de Marshall) de las correspondientes curvas de
oferta y demanda, tal como se indica en la siguiente
figura.
Se dice que el mercado está en equilibrio cuando
todo lo que se desea vender se vende y todo lo que
se desea comprar, se compra.
En otras palabras: el mercado está en equilibrio
cuando la oferta y la demanda se igualan
Gráficamente: Como podemos apreciar en la figura,
existe un precio 'p*' al que tanto compradores
desean comprar como vendedores desean vender una cantidad 'q*'. El punto (p*,q*) viene
determinado por la intersección de las curvas de demanda y de oferta