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Coca Codo Sinclair es el nombre de una planta hidroeléctrica construida en Ecuador.

La central se
construyó en el origen del curso fluvial del río Coca en la provincia de Napo, a unos 150 km al este de la
capital del país Quito. Una vez que la planta de energía entre en funcionamiento, generará 1 500
megavatios, 35 % de la electricidad del país. El costo total se estima en 2 000 millones de dólares de
Estados Unidos. Como prestamista actúa el banco chino Eximbank, que ofrece 1 680 millones. Ecuador
presentó cerca de 300 millones de dólares listos para el inicio de la construcción.[1]

Coca Codo Sinclair

Coca Codo Sinclair.jpg

Localización

País

Flag of Ecuador.svg Ecuador

Río

Coca

Coordenadas

0°08′17″S 77°26′48″O / -0.138049, -77.446696

Datos generales

Propietario

Flag of Ecuador.svg Ecuador

Uso

Hidroeléctrico

Obras

julio de 2010-

Datos de la presa

Altura

31,8 m

Datos de la central
Potencia instalada

1 500 MW

Datos del embalse

Capacidad total

800 000 m³

[editar datos en Wikidata]

La administración del proyecto está a cargo de la Empresa Pública Coca Codo Sinclair EP y la empresa
china Sinohydro.

Historia Editar

En 1927 Joseph Sinclair, un geólogo petrolero norteamericano que recorría el río Coca, llegó a una curva
pronunciada que fue bautizada luego por la población como Codo Sinclair.

El Estado Ecuatoriano, a través del desaparecido Instituto Ecuatoriano de Electrificación –INECEL-,


durante los años setenta y ochenta estudió, el enorme potencial hidroeléctrico existente en el Ecuador y
las excelentes características hidroeléctricas de la cuenca del Río Napo, especialmente de su tributario, el
Río Coca.

Entre 1956 y 1969 investigaron el potencial energético de los ríos Quijos y Salado, que sentaron las bases
para el proyecto hidroeléctrico Coca Codo Sinclair. En 1976, el antiguo organismo responsable del sector
eléctrico, INECEL, contrató los primeros estudios. Se formuló en ese entonces, el inventario energético
de la cuenca de los Ríos Quijos y Coca, desde sus orígenes hasta el denominado Codo Sinclair, definiendo
al aprovechamiento hidroeléctrico “Coca Codo Sinclair” como el proyecto hidroeléctrico más atractivo de
esta cuenca y uno de los mayores proyectos de generación eléctrica con los que contaría el Ecuador.

Con el propósito de definir la mejor alternativa y la capacidad total del aprovechamiento Coca Codo
Sinclair, el INECEL contrató los Estudios de Factibilidad, con el Consorcio de firmas consultoras:
Electroconsult y Rodio de Italia, Tractionel de Bélgica y las Ecuatorianas Astec, Ingeconsult y Caminos y
Canales, quedando definido el desarrollo del proyecto en dos etapas continuas, con capacidades de 432
y 427 MW, respectivamente, lo que sumaba 859 MW, según el estudio concluido en 1992.
El CONELEC consideró que si bien el proyecto, concebido inicialmente con una capacidad de 859 MW,
permite el desarrollo del sector eléctrico, el incremento de la demanda y el alto costo de la generación
actual, exige el desarrollo de un proyecto de mayor magnitud y capacidad de generación.

En el 2008 se conformó la compañía hidroeléctrica Coca Codo Sinclair para la construcción del proyecto.
Se contrató a Electroconsult para que actualice los diseños del proyecto. Estos estudios concluyeron que
se puede obtener 1.500 MW en una sola etapa. En el 2009 se firmó el contrato para la construcción de la
hidroélectrica, entre Coca Codo Sinclair y Sinohydro Corporation.

En mayo del 2010 se firmó el contrato para dar inicio al proyecto, una vez que se consiguió el
financiamiento con Export Import Bank of China. En julio del mismo año, inició la construcción del
proyecto y ahora se espera que se concluya el 28 de enero de 2016. Es la central hidroeléctrica más
grande del Ecuador y la principal.

El 13 de diciembre 2014 hubo un accidente con 13 muertos, de los cuales diez ecuatorianos y tres
chinos. De acuerdo con un informe del estado de la difusión de otras doce personas resultaron heridas.
Así, el desastre fue provocado por el derrumbe de un túnel en la sala de máquinas.[2]

Su inauguración se realizó el 18 de octubre, en la cual desde el ECU911 de Quito los presidentes de China
y Ecuador la inauguraron simbólicamente.[3]

Características técnicas Editar

Este proyecto está considerado como prioritario y de alto interés nacional, con el objeto de cubrir en
forma adecuada la demanda de potencia y energía en los próximos años, e incluso tener la posibilidad
de exportar energía a los países vecinos.

El área hidrológica aportante del proyecto está constituida por la cuenca del Río Coca hasta el sitio
Salado (sitio de presa), que cubre una superficie de 3 600 km². La cuenca está bordeada por la Cordillera
Central con elevaciones como el Cayambe, el Antisana y otras menores.
El caudal promedio del río Coca en el sitio Salado (sitio de ubicación de las obras de captación) es de 292
m³/s, lo que corresponde a una contribución específica superior a 80 l/s/km². El caudal diario con una
garantía del 90% del tiempo es de 127 m³/s.

El Proyecto Coca Codo Sinclair de 1500 MW, es un proyecto ecológicamente limpio, con muy pocos
efectos negativos sobre el ambiente; entre éstos se mencionan únicamente la posible penetración de
colonos debido a la apertura de caminos de acceso a un área poco poblada, y la reducción de caudales
en la cascada de San Rafael.

El área del proyecto incluye un centro eruptivo activo, el volcán El Reventador que se levanta sobre la
orilla izquierda del valle del Coca, entre los valles del Salado y del Dué; el Río Malo forma el drenaje sur
del volcán.

Con relación al proyecto contemplado en los estudios de factibilidad (1992), se pueden indicar que las
obras de captación son las mismas que para el proyecto original; se instalarán 6 desarenadores en una
sola etapa, el sistema de conducción varía de 2 túneles de 4.75 m. a un solo túnel de 8m de diámetro
interno. Se mantiene el embalse compensador con una capacidad de almacenamiento mayor (880.000
m³). El diámetro de las tuberías de presión aumenta de 2×4.60 m. a 2×5.80; se construye la casa de
máquinas con tres bloques: en el primero se alojan la mitad de las unidades turbogeneradoras ; el
siguiente para área de montaje y servicios auxiliares y el tercero para alojar la otra mitad de las unidades
turbogeneradoras