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La Primera Guerra Mundial (1914-1918) fue el resultado de la fricción

permanente causada por el imperialismo de las grandes potencias europeas.

La Gran Guerra, como era denominada antes de que sucediera la Segunda Guerra
Mundial, fue un conflicto a escala global. Comenzó en Europa e involucró los
territorios coloniales.

Dos bloques enfrentados: la Triple Alianza formada por Alemania, Austria e


Italia, y la Triple Entente formada por Francia, Inglaterra y Rusia.

La guerra dejó 10 millones de soldados muertos y otros 21 millones resultaron


heridos. También 13 millones de civiles perdieron la vida.

Causas de la Primera Guerra Mundial


Varios problemas llegaron a los principales países europeos a principios del siglo
XX:

– Algunos países estaban extremadamente descontentos con el reparto de


Asia y África, ocurrida a finales del siglo XIX. Alemania e Italia, por ejemplo,
habían quedado fuera en el proceso neocolonial.

Mientras tanto, Francia e Inglaterra podían explorar diversas colonias, ricas en


materias primas y con un gran mercado consumidor. La insatisfacción de Italia y
de Alemania, en este contexto, puede considerarse una de las causas de la Gran
Guerra.

– La muerte del heredero al trono de Austria Francisco Fernando y su


esposa, el 28 de junio, 1914.

– A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, los países europeos
empezaron a invertir fuertemente en la fabricación de armamento. Los países
estaban empeñados en una rápida carrera armamentista, ya como una
manera de protegerse, o atacar, en el futuro próximo. Esta carrera bélica generaba
un clima de aprehensión y miedo entre los países, donde uno intentaba armarse
más que el otro.

– La rivalidad ruso-alemán, causada por la demanda alemana de construir un


ferrocarril que une Berlín a Bagdad. Rusia reaccionó, pues la carretera ligaría a
Alemania con Oriente Medio, rico en petróleo y poseedor de un atractivo
mercado consumidor, además de pasar por regiones donde los rusos pretendían
aumentar su influencia.
– Cabe recordar también que a principios del siglo XX había una fuerte
competencia comercial entre los países europeos, principalmente en la disputa
por los mercados consumidores. Esta competencia generó varios conflictos de
intereses entre las naciones.

– Inglés antigermanismo como un resultado de la competencia industrial


alemana. En vísperas de la guerra los productos alemanes e ingleses
concurrían en mercados que hasta entonces habían sido dominados
exclusivamente por Inglaterra. Cuando los productos alemanes comenzaron a
penetrar en la propia Inglaterra, la burguesía industrial y financiera inglesa, pasó
a alimentar la idea de que Alemania debía ser contenida.

– La cuestión del nacionalismo también estaba presente en Europa de la


preguerra. Además de las rivalidades (ejemplo: Alemania e Inglaterra). Había el
pangermanismo y el paneslavismo.

En el primer caso era el ideal alemán de formar un gran imperio, uniendo


los países de origen germánico.

El paneslavismo era un sentimiento fuerte existente en Rusia y que


implicaba a otros países de origen eslava.

La Segunda Guerra Mundial superó a la Primera en cuanto a número de muertos, número de


países involucrados y duración. Dividió el mundo en dos bandos principales, el bloque del
Eje constituido por los regímenes fascistas de Alemania, Italia y Japón y el bloque de
Aliados con Reino Unido y Francia a los que durante la guerra se sumaron la Unión Soviética
y Estados Unidos.

Causas
1. Alemania es considerada la principal culpable de la Primera Guerra Mundial y el Tratado de
Versalles castiga enormemente al país germano. Reduce enormemente su territorio y le
obliga a pagar contundentes indemnizaciones.

2. La Gran Depresión iniciada en EEUU con el “Crack del 29” da lugar a una crisis
socioeconómica que en Alemania motiva el ascenso al poder del Partido Nazi liderado por
Adolf Hitler.
3. Las políticas expansionistas y exageradamente nacionalistas de Alemania y en menor
medida Italia dan lugar a conflictos. Hitler invade Austria, Checoslovaquiá y Polonia.

Desarrollo de la Guerra
 Inicio. El 1 de Septiembre de 1939 con la invasión de Polonia por parte de tropas alemanas,
se produce la declaración de la guerra de Reino Unido y Francia hacia Alemania. Los
primeros meses de la contienda son conocidos como “Guerra de Broma” los dos bandos
movilizan las tropas pero los pocos enfrentamientos existentes tienen lugar en Polonia
entre germanos y polacos.

 Ofensiva alemana. Tras la conquista de Austria, Checoslovaquia y Polonia, Hitler atacará a


un viejo enemigo, Francia y pretende llevar a cabo la colonización del norte de África
ayudado por las tropas italianas de Benito Mussolini. Para lograrlo, de manera eficaz y
rápida, Hitler y sus comandantes desarrollan la estrategia de Guerra Relámpago que
sorprende a las defensas francesas y las arrasa. Francia está en poder alemán para 1940 y
Hitler trata infructuosamente de conquistar Reino Unido y Rusia con las operaciones León
Marino y Barbarroja. Ambas fracasan.

 URSS entra en la guerra. Aunque Stalin había firmado un pacto de no agresión con Hitler,
este último faltará a su palabra y decide en 1941 iniciar la conocida como Operación
Barbarroja que tenía como objetivo invadir Rusia. Stalin declara la guerra a Alemania y lanza
el Ejército Rojo contra las tropas alemanas.
 Estados Unidos a la guerra. Tras el ataque a la flota estadounidense en la Bahía de Pearl
Harbor por parte de Japón, aliada de Alemania e Italia, Estados Unidos declara la guerra al
Imperio del Japón y por lo tanto entra a formar parte del bando aliado en la guerra. A partir
de ahora América, que hasta ahora se había mantenido neutra, apoya al bando de los
Aliados, su aparición en la guerra fue clave para el devenir de la misma.

Resumen de la Segunda Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial que se desarrolló entre 1914 y 1918 se convirtió en su época en el
mayor conflicto armado de la historia, con el mayor número de bajas y una serie de
atrocidades jamás vistas antes. Sin embargo, una de las consecuencias de la Gran Guerra fue
sin duda la Segunda Guerra Mundial. Durante este periodo, comprendido entre el 1 de
Septiembre de 1939 fecha en la que Alemania comenzó la invasión sobre Polonia y el 2 de
Septiembre de 1945 cuando Japón firmó oficialmente la rendición incondicional tras el
bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, se cometieron mayores crímenes y crueldades
que durante la Primera Guerra Mundial.
La Segunda Guerra Mundial superó a la Primera en cuanto a número de muertos, número de
países involucrados y duración. Dividió el mundo en dos bandos principales, el bloque del
Eje constituido por los regímenes fascistas de Alemania, Italia y Japón y el bloque de
Aliados con Reino Unido y Francia a los que durante la guerra se sumaron la Unión Soviética
y Estados Unidos.

Causas
1. Alemania es considerada la principal culpable de la Primera Guerra Mundial y el Tratado de
Versalles castiga enormemente al país germano. Reduce enormemente su territorio y le obliga
a pagar contundentes indemnizaciones.

2. La Gran Depresión iniciada en EEUU con el “Crack del 29” da lugar a una crisis
socioeconómica que en Alemania motiva el ascenso al poder del Partido Nazi liderado por
Adolf Hitler.

3. Las políticas expansionistas y exageradamente nacionalistas de Alemania y en menor medida


Italia dan lugar a conflictos. Hitler invade Austria, Checoslovaquiá y Polonia.

Desarrollo de la Guerra
 Inicio. El 1 de Septiembre de 1939 con la invasión de Polonia por parte de tropas alemanas,
se produce la declaración de la guerra de Reino Unido y Francia hacia Alemania. Los
primeros meses de la contienda son conocidos como “Guerra de Broma” los dos bandos
movilizan las tropas pero los pocos enfrentamientos existentes tienen lugar en Polonia entre
germanos y polacos.

 Ofensiva alemana. Tras la conquista de Austria, Checoslovaquia y Polonia, Hitler atacará a


un viejo enemigo, Francia y pretende llevar a cabo la colonización del norte de África
ayudado por las tropas italianas de Benito Mussolini. Para lograrlo, de manera eficaz y rápida,
Hitler y sus comandantes desarrollan la estrategia de Guerra Relámpago que sorprende a las
defensas francesas y las arrasa. Francia está en poder alemán para 1940 y Hitler trata
infructuosamente de conquistar Reino Unido y Rusia con las operaciones León Marino y
Barbarroja. Ambas fracasan.
 URSS entra en la guerra. Aunque Stalin había firmado un pacto de no agresión con Hitler,
este último faltará a su palabra y decide en 1941 iniciar la conocida como Operación
Barbarroja que tenía como objetivo invadir Rusia. Stalin declara la guerra a Alemania y lanza
el Ejército Rojo contra las tropas alemanas.

 Estados Unidos a la guerra. Tras el ataque a la flota estadounidense en la Bahía de Pearl


Harbor por parte de Japón, aliada de Alemania e Italia, Estados Unidos declara la guerra al
Imperio del Japón y por lo tanto entra a formar parte del bando aliado en la guerra. A partir
de ahora América, que hasta ahora se había mantenido neutra, apoya al bando de los Aliados,
su aparición en la guerra fue clave para el devenir de la misma.

 Contraofensiva Aliada. Con la entrada en la guerra de EEUU y Rusia, los aliados plantan
cara en numerosos frentes a Alemania cuya red de suministros es demasiado larga y flaquea,
además los aliados de Alemania no son lo suficientemente poderosos como para ayudar a
Hitler. El desgaste tras años de batalla, la superioridad de medios de los rivales y la debilitada
red de suministros germana propicia las primeras derrotas de la Wehrmacht. El desembarco
de Normandía y la batalla de Stalingrado son dos victorias clave de los aliados que suponen
la reconquista de Francia y la derrota de Alemania en Rusia.

 Fin de la guerra. A medida que se suceden las derrotas para Alemania, sus tropas van
retrocediendo hacia territorio germano y en poco tiempo la guerra se centra en las
proximidades de la capital alemana, Berlín. La reacción alemana es imposible, Hitler se
encierra en el Führerbunker de Berlín y finalmente se suicida el 30 de Abril de 1945.
Alemania cesa los ataques el 8 de Mayo de ese mismo año. Sin embargo, todavía queda
abierta la Guerra en el Pacífico entre Estados Unidos y el Imperio del Japón, el bombardeo
atómico de las ciudades de Hiroshima y Nagasaki pone fin a las hostilidades y el emperador
Hirohito firma la rendición incondicional el 2 de Septiembre de 1945.
Consecuencias
1. Europa queda destruida y millones de personas fallecen durante la Guerra. 62 millones de
muertos y 6 millones de casas destruidas.

2. Las colonias aprovechan la situación de las potencias europeas y se liberan del imperialismo.
Reino Unido, Francia y Alemania quedan muy resentidas tras la guerra y pierden importancia
a nivel mundial.

3. Estados Unidos y Rusia se convierten en las principales potencias mundiales, se reparten


territorios y dividen el mundo en dos bloques, uno capitalista y otro comunista
respectivamente.

4. Crisis económica y social en Europa, que será subsanada con la ayuda del Plan Marshall de
recuperación de Europa llevado a cabo por EEUU.