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La tecnolog�a es la ciencia aplicada a la resoluci�n de problemas concretos.

Constituye un conjunto de conocimientos cient�ficamente ordenados, que permiten


dise�ar y crear bienes o servicios que facilitan la adaptaci�n al medio ambiente y
la satisfacci�n de las necesidades esenciales y los deseos de la humanidad. Es una
palabra de origen griego, te???????a, formada por t�chne (t????, arte, t�cnica u
oficio, que puede ser traducido como destreza) y log�a (????a, el estudio de algo).

Aunque hay muchas tecnolog�as muy diferentes entre s�, es frecuente usar el t�rmino
tecnolog�a en singular para referirse al conjunto de todas, o tambi�n a una de
ellas. La palabra tecnolog�a tambi�n se puede referir a la disciplina te�rica que
estudia los saberes comunes a todas las tecnolog�as, y en algunos contextos, a la
educaci�n tecnol�gica, la disciplina escolar abocada a la familiarizaci�n con las
tecnolog�as m�s importantes.

La actividad tecnol�gica influye en el progreso social y econ�mico, pero si su


aplicaci�n es meramente comercial, puede orientarse a satisfacer los deseos de los
m�s pr�speros (consumismo) y no a resolver las necesidades esenciales de los m�s
necesitados. Este enfoque puede incentivar un uso no sostenible del medio ambiente.
Ciertas tecnolog�as humanas, por su uso intensivo, directo o indirecto, de la
biosfera, son causa principal del creciente agotamiento y degradaci�n de los
recursos naturales del planeta.

Sin embargo, la tecnolog�a tambi�n puede ser usada para proteger el medio ambiente,
buscando soluciones innovadoras y eficientes para resolver de forma sostenible las
crecientes necesidades de la sociedad, sin provocar un agotamiento o degradaci�n de
los recursos materiales y energ�ticos del planeta o aumentar las desigualdades
sociales. Ciertas tecnolog�as humanas han llevado a un avance descomunal en los
est�ndares y calidad de vida de miles de millones de personas en el planeta,
logrando simult�neamente una mejor conservaci�n del medio ambiente.

La tecnolog�a engloba a todo conjunto de acciones sistem�ticas cuyo destino es la


transformaci�n de las cosas, es decir, su finalidad es saber hacer y saber por qu�
se hace.1?

Actualmente hay una era tecnol�gica, etapa hist�rica dominada por la producci�n de
bienes y por su comercializaci�n, en la que el factor energ�a tiene un papel
primordial.1? Toda la actividad cient�fico-t�cnica gravita permanentemente sobre el
bienestar humano, sobre el progreso social y econ�mico de los pueblos y sobre el
medio ambiente donde se manifiesta la actividad industrial.1?

�ndice
1 Funciones de la tecnolog�a
1.1 Importancia de la tecnolog�a en nuestros tiempos
1.2 Funciones no t�cnicas de los productos tecnol�gicos
1.2.1 Funci�n est�tica de los objetos tecnol�gicos
1.2.2 Funci�n simb�lica de los objetos tecnol�gicos
2 M�todos de las tecnolog�as
2.1 Herramientas e instrumentos
2.2 Invenci�n de artefactos
3 Tipos de tecnolog�as
3.1 Tecnolog�as duras y blandas
3.2 Tecnolog�as apropiadas
3.2.1 Ejemplos de tecnolog�as apropiadas
3.3 Nuevas tecnolog�as
4 Econom�a y tecnolog�as
4.1 Teor�a econ�mica
4.2 Industria
4.3 Servicios
4.4 Comercio
4.5 Recursos naturales
4.6 Trabajo
4.6.1 Taylorismo
4.6.2 Fordismo
4.6.3 Toyotismo
4.6.4 La desaparici�n y creaci�n de puestos de trabajo
4.7 Publicidad
5 Impactos de la tecnolog�a
6 Cultura y tecnolog�as
7 Medio ambiente y tecnolog�as
8 �tica y tecnolog�as
9 Tecnolog�a y discapacidad visual
10 Cr�tica a la tecnolog�a
11 Tecnolog�a y g�nero
12 V�ase tambi�n
13 Referencias
14 Bibliograf�a
15 Enlaces externos
Funciones de la tecnolog�a
Art�culo principal: Funciones de la tecnolog�a
En la prehistoria, las tecnolog�as han sido usadas para satisfacer necesidades
esenciales (alimentaci�n, vestimenta, vivienda, protecci�n personal, relaci�n
social, comprensi�n del mundo natural y social), y en la historia tambi�n para
obtener placeres corporales y est�ticos (deportes, m�sica, hedonismo en todas sus
formas) y como medios para satisfacer deseos (simbolizaci�n de estatus, fabricaci�n
de armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y dominar a
las personas).

Importancia de la tecnolog�a en nuestros tiempos


La tecnolog�a aporta grandes beneficios a la humanidad, su papel principal es crear
mejores herramientas �tiles para simplificar el ahorro de tiempo y esfuerzo de
trabajo. La tecnolog�a juega un papel principal en nuestro entorno social ya que
gracias a ella podemos comunicarnos de forma inmediata gracias a la telefon�a
celular.

Funciones no t�cnicas de los productos tecnol�gicos


Despu�s de un tiempo, las caracter�sticas novedosas de los productos tecnol�gicos
son copiadas por otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. Toman
entonces gran importancia las creencias del consumidor sobre otras caracter�sticas
independientes de su funci�n principal, como las est�ticas y simb�licas.

Funci�n est�tica de los objetos tecnol�gicos


M�s all� de la indispensable adecuaci�n entre forma y funci�n t�cnica, se busca la
belleza a trav�s de las formas, colores y texturas. Entre dos productos de iguales
prestaciones t�cnicas y precios, cualquier usuario elegir� seguramente al que
encuentre m�s bello. A veces, caso de las prendas de vestir, la belleza puede
primar sobre las consideraciones pr�cticas. Frecuentemente compramos ropa bonita
aunque sepamos que sus ocultos detalles de confecci�n no son �ptimos, o que su
duraci�n ser� breve debido a los materiales usados. Las ropas son el rubro
tecnol�gico de m�xima venta en el planeta porque son la cara que mostramos a las
dem�s personas y condicionan la manera en que nos relacionamos con ellas.

Funci�n simb�lica de los objetos tecnol�gicos


Cuando la funci�n principal de los objetos tecnol�gicos es la simb�lica, no
satisfacen las necesidades b�sicas de las personas y se convierten en medios para
establecer estatus social y relaciones de poder.2?

Las joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belleza
(muchas veces comparable al de una imitaci�n barata) como por ser claros
indicadores de la riqueza de sus due�os. Las ropas costosas de primera marca han
sido tradicionalmente indicadores del estatus social de sus portadores. En la
Am�rica colonial, por ejemplo, se castigaba con azotes al esclavo o liberto
africano que usaba ropas espa�olas por pretender ser lo que no es.

El caso m�s destacado y frecuente de objetos tecnol�gicos fabricados por su funci�n


simb�lica es el de los grandes edificios: catedrales, palacios, rascacielos
gigantes. Est�n dise�ados para empeque�ecer a los que est�n en su interior (caso de
los amplios atrios y alt�simos techos de las catedrales), deslumbrar con
exhibiciones de lujo (caso de los palacios), infundir asombro y humildad (caso de
los grandes rascacielos). No es casual que los terroristas del 11 de septiembre de
2001 eligieran como blanco principal de sus ataques a las Torres Gemelas de Nueva
York, sede de la Organizaci�n Mundial del Comercio y s�mbolo del principal centro
del poder�o econ�mico estadounidense.

El Programa Apolo fue lanzado por el Presidente John F. Kennedy en el cl�max de la


Guerra Fr�a, cuando Estados Unidos estaba aparentemente perdiendo la carrera
espacial frente a los rusos, para demostrar al mundo la inteligencia, riqueza,
poder�o y capacidad tecnol�gica de los Estados Unidos. Con las pir�mides de Egipto,
es el m�s costoso ejemplo del uso simb�lico de las tecnolog�as.

M�todos de las tecnolog�as


Las tecnolog�as usan, en general, m�todos diferentes del cient�fico, aunque la
experimentaci�n es tambi�n usado por las ciencias. Los m�todos difieren seg�n se
trate de tecnolog�as de producci�n artesanal o industrial de artefactos, de
prestaci�n de servicios, de realizaci�n u organizaci�n de tareas de cualquier tipo.

Un m�todo com�n a todas las tecnolog�as de fabricaci�n es el uso de herramientas e


instrumentos para la construcci�n de artefactos. Las tecnolog�as de prestaci�n de
servicios, como el sistema de suministro el�ctrico hacen uso de instalaciones
complejas a cargo de personal especializado.

Herramientas e instrumentos
Los principales medios para la fabricaci�n de artefactos son la energ�a y la
informaci�n. La energ�a permite dar a los materiales la forma, ubicaci�n y
composici�n que est�n descritas por la informaci�n. Las primeras herramientas, como
los martillos de piedra y las agujas de hueso, s�lo facilitaban y dirig�an la
aplicaci�n de la fuerza, por parte de las personas, usando los principios de las
m�quinas simples.3? El uso del fuego, que modifica la composici�n de los alimentos
haci�ndolos m�s f�cilmente digeribles, proporciona iluminaci�n haciendo posible la
sociabilidad m�s all� de los horarios diurnos, brinda calefacci�n y mantiene a raya
a alima�as y animales feroces, modific� tanto la apariencia como los h�bitos
humanos.

Las herramientas m�s elaboradas incorporan informaci�n en su funcionamiento, como


las pinzas pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para
arrancarla con facilidad sin da�ar el alma met�lica. El t�rmino �instrumento�, en
cambio, est� m�s directamente asociado a las tareas de precisi�n, como en
instrumental quir�rgico, y de recolecci�n de informaci�n, como en instrumentaci�n
electr�nica y en instrumentos de medici�n, de navegaci�n n�utica y de navegaci�n
a�rea.

Las m�quinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas


gobernadas (actualmente, muchas mediante computadoras) por informaci�n obtenida
desde instrumentos, tambi�n incorporados en ellas.

Invenci�n de artefactos
Aunque con grandes variantes de detalle seg�n el objeto, su principio de
funcionamiento y los materiales usados en su construcci�n, las siguientes son las
etapas comunes en la invenci�n de un artefacto novedoso:

Identificaci�n del problema pr�ctico a resolver: Durante �sta, deben quedar bien
acotados tanto las caracter�sticas intr�nsecas del problema, como los factores
externos que lo determinan o condicionan. El resultado debe expresarse como una
funci�n cuya expresi�n m�nima es la transici�n, llevada a cabo por el artefacto, de
un estado inicial a un estado final. Por ejemplo, en la tecnolog�a de
desalinizaci�n del agua, el estado inicial es agua salada, en su estado natural, el
final es esa misma agua pero ya potabilizada, y el artefacto es un desalinizador.
Una de las caracter�sticas cr�ticas es la concentraci�n de sal del agua, muy
diferente, por ejemplo, en el agua oce�nica de mares abiertos que en mares
interiores como el mar Muerto. Los factores externos son, por ejemplo, las
temperaturas m�xima y m�nima del agua en las diferentes estaciones y las fuentes de
energ�a disponibles para la operaci�n del desalinizador.
Especificaci�n de los requisitos que debe cumplir el artefacto: Materiales
admisibles; cantidad y calidad de mano de obra necesaria y su disponibilidad;
costos m�ximos de fabricaci�n, operaci�n y mantenimiento; duraci�n m�nima requerida
del artefacto (tiempo �til), etc.
Principio de funcionamiento: Frecuentemente hay varias maneras diferentes de
resolver un mismo problema, m�s o menos apropiados al entorno natural o social. En
el caso de la desalinizaci�n, el procedimiento de congelaci�n es especialmente apto
para las regiones �rticas, mientras que el de �smosis inversa lo es para ciudades
de regiones tropicales con amplia disponibilidad de energ�a el�ctrica. La invenci�n
de un nuevo principio de funcionamiento es una de las caracter�sticas cruciales de
la innovaci�n tecnol�gica. La elecci�n del principio de funcionamiento, sea ya
conocido o espec�ficamente inventado, es el requisito indispensable para la
siguiente etapa, el dise�o, que precede a la construcci�n.
Dise�o del artefacto: Mientras que en la fabricaci�n artesanal lo usual es omitir
esta etapa y pasar directamente a la etapa siguiente de construcci�n de un
prototipo (m�todo de ensayo y error), pero el dise�o es una fase obligatoria en
todos los procesos de fabricaci�n industrial. El dise�o se efect�a t�picamente
usando saberes formalizados como los de alguna rama de la ingenier�a, efectuando
c�lculos matem�ticos, trazando planos de diversos tipos, utilizando diagramaci�n,
eligiendo materiales de propiedades apropiadas o haciendo ensayos cuando se las
desconoce, compatibilizando la forma de los materiales con la funci�n a cumplir,
descomponiendo el artefacto en partes que faciliten tanto el cumplimiento de la
funci�n como la fabricaci�n y ensamblado, etc.
Simulaci�n o construcci�n de un prototipo: Si el costo de fabricaci�n de un
prototipo no es excesivamente alto (donde el tope sea probablemente el caso de un
nuevo modelo de autom�vil), su fabricaci�n permite detectar y resolver problemas no
previstos en la etapa de dise�o. Cuando el costo es prohibitivo, caso ejemplo, el
desarrollo de un nuevo tipo de avi�n, se usan complejos programas de simulaci�n y
modelado num�rico por computadora o modelizaci�n matem�tica, donde un caso simple
es la determinaci�n de las caracter�sticas aerodin�micas usando un modelo a escala
en un t�nel de viento.
Seg�n el divulgador cient�fico Asimov:4?

Inventar exig�a trabajar duro y pensar firme. Edison sacaba inventos por encargo y
ense�� a la gente que no eran cuesti�n de fortuna ni de concili�bulo de cerebros.
Porque �aunque es cierto que hoy disfrutamos del fon�grafo, del cine, de la luz
el�ctrica, del tel�fono y de mil cosas m�s que �l hizo posibles o a las que dio un
valor pr�ctico� hay que admitir que, de no haberlas inventado �l, otro lo hubiera
hecho tarde o temprano: eran cosas que �flotaban en el aire�. Quiz�s no sean los
inventos en s� lo que hay que destacar entre los aportes de Edison a nuestras
vidas. La gente cre�a antes que los inventos eran golpes de suerte. El genio, dec�a
Edison, es un uno por ciento de inspiraci�n y un noventa y nueve por ciento de
transpiraci�n. No, Edison hizo algo m�s que inventar, y fue dar al proceso de
invenci�n un car�cter de producci�n en masa.
Guilford, destacado estudioso de la psicolog�a de la inteligencia,5? identifica
como las principales destrezas de un inventor las incluidas en lo que denomina
aptitudes de producci�n divergente. La creatividad, facultad intelectual asociada a
todas las producciones originales, ha sido discutida por de Bono, quien la denomina
pensamiento lateral.6? Aunque m�s orientado a las producciones intelectuales, el
m�s profundo estudio sobre la resoluci�n de problemas cognitivos es hecho por
Newell y Simon, en el celeb�rrimo libro Human problem solving.7?

V�ase tambi�n: Creatividad


Tipos de tecnolog�as
Tecnolog�as duras y blandas
Muchas veces la palabra tecnolog�a se aplica a la inform�tica, la micro-el�ctrica,
el l�ser o a las actividades especiales, que son duras. Sin embargo, la mayor�a de
las definiciones que hemos visto tambi�n permiten e incluyen a otras, a las que se
suele denominar blandas.

Las tecnolog�as blandas �en las que su producto no es un objeto tangible� pretenden
mejorar el funcionamiento de las instituciones u organizaciones para el
cumplimiento de sus objetivos. Dichas organizaciones pueden ser empresas
industriales, comerciales o de servicio institucional, como o sin fines de lucro,
etc. Entre las ramas de la tecnolog�a llamadas blandas se destacan la educaci�n (en
lo que respecta al proceso de ense�anza), la organizaci�n, la administraci�n, la
contabilidad y las operaciones, la log�stica de producci�n, el marketing y la
estad�stica, la psicolog�a de las relaciones humanas y del trabajo, y el desarrollo
de software.

Se suele llamar duras aquellas tecnolog�as que se basan en conocimiento de las


ciencias duras, como la f�sica o la qu�mica. Mientras que las otras se fundamentan
en ciencias blandas, como la sociolog�a, la econom�a, o la administraci�n.

Tecnolog�as apropiadas
Art�culo principal: Tecnolog�a adecuada
Se considera que una tecnolog�a es apropiada cuando tiene efectos beneficiosos
sobre las personas y el medio ambiente. Aunque el tema es hoy (y probablemente
seguir� si�ndolo por mucho tiempo) objeto de intenso debate, hay acuerdo bastante
amplio sobre las principales caracter�sticas que una tecnolog�a debe tener para ser
social y ambientalmente apropiada:8?

No causar da�o previsible a las personas ni da�o innecesario a las restantes formas
de vida (animales y plantas).
No comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras
generaciones.
Mejorar las condiciones b�sicas de vida de todas las personas, independientemente
de su poder adquisitivo.
No ser coercitiva y respetar los derechos y posibilidades de elecci�n de sus
usuarios voluntarios y de sus sujetos involuntarios.
No tener efectos generalizados irreversibles, aunque estos parezcan a primera vista
ser beneficiosos o neutros.
La inversi�n de los gobiernos en tecnolog�as apropiadas debe priorizar de modo
absoluto la satisfacci�n de las necesidades humanas b�sicas de alimentaci�n,
vestimenta, vivienda, salud, educaci�n, seguridad personal, participaci�n social,
trabajo y transporte.
Los conceptos tecnolog�as apropiadas y tecnolog�as de punta son completamente
diferentes. Las tecnolog�as de punta, t�rmino publicitario que enfatiza la
innovaci�n, son usualmente tecnolog�as complejas que hacen uso de muchas otras
tecnolog�as m�s simples. Las tecnolog�as apropiadas frecuentemente, aunque no
siempre, usan saberes propios de la cultura (generalmente artesanales) y materias
primas f�cilmente obtenibles en el ambiente natural donde se aplican.9? Algunos
autores acu�aron el t�rmino tecnolog�as intermedias para designar a las tecnolog�as
que comparten caracter�sticas de las apropiadas y de las industriales.

Ejemplos de tecnolog�as apropiadas


La bioconstrucci�n o construcci�n de viviendas con materiales locales, como el
adobe, con dise�os sencillos pero que garanticen la estabilidad de la construcci�n,
la higiene de las instalaciones, la protecci�n contra las variaciones normales del
clima y un bajo costo de mantenimiento, actividad tecnol�gica frecuentemente
descuidada.10?
La letrina abonera seca es una manera higi�nica de disponer de los excrementos
humanos y transformarlos en abono sin uso de agua. Es una tecnolog�a apropiada para
ambientes donde el agua es escasa o no se puede depurar su carga org�nica con
facilidad y seguridad.11?
Nuevas tecnolog�as
Las nuevas tecnolog�as son nuevas porque, en lo sustancial, han aparecido �y, sobre
todo, se han perfeccionado, difundido y asimilado� despu�s de la Segunda Guerra
Mundial. Desde entonces su desarrollo se ha caracterizado por una fuerte
aceleraci�n; sus consecuencias son de una magnitud y trascendencia que no ten�an
antecedentes.

Si recorremos listas de nuevas tecnolog�as (NT) preparadas en Singapur, M�xico,


Tokio, Boston o Buenos Aires,[cita requerida] podemos sorprendernos de que algunas
no tengan m�s de tres l�neas, mientras que otras cubren varias p�ginas. Pero, si
estudiamos estos listados, veremos que �m�s all� del detalle o de sus diferentes
objetivos� la mayor�a coincide en destacar tres NT: las biotecnolog�as (BT), las de
los nuevos materiales (NM) y las tecnolog�as de la informaci�n (TI).

Esta s�ntesis deja de lado otras NT �como algunas ambientales, las energ�ticas o
las espaciales� pero agrupa a las de mayor difusi�n y en las que se manifiestan con
mayor claridad los efectos que m�s nos importan.[cita requerida]

Las NT se alimenta de producci�n cient�fica m�s avanzada, a la que se suele definir


como la que constituye la frontera del conocimiento. Por eso tambi�n se habla de
tecnolog�as de punta o, en ingl�s, hot technologies (tecnolog�as calientes).[cita
requerida]

En algunos pa�ses se destaca la importancia estrat�gica de estas tecnolog�as: se


sostiene que si no se las domina ser� imposible, en el medio y largo plazo, dominar
las manufacturas de producto que se aseguren una posici�n relevante en la
competencia econ�mica y comercial internacional.[cita requerida] Por eso, se las
suele denominar tecnolog�as estrat�gicas.

Econom�a y tecnolog�as
Las tecnolog�as, aunque no son objetos espec�ficos de estudio de la Econom�a, han
sido a lo largo de toda la historia, y lo son a�n actualmente, parte imprescindible
de los procesos econ�micos, es decir, de la producci�n e intercambio de cualquier
tipo de bienes y servicios.

Desde el punto de vista de los productores de bienes y de los prestadores de


servicios, las tecnolog�as son un medio indispensable para obtener renta.

Desde el punto de vista de los consumidores, las tecnolog�as les permiten obtener
mejores bienes y servicios, usualmente (pero no siempre) m�s baratos que los
equivalentes del pasado. Desde el punto de vista de los trabajadores, las
tecnolog�as han disminuido los puestos de trabajo al reemplazar crecientemente a
los operarios por m�quinas.

Teor�a econ�mica
Art�culo principal: Microeconom�a
La mayor�a de las teor�as econ�micas da por sentada la disponibilidad de las
tecnolog�as. Schumpeter es uno de los pocos economistas que asign� a las
tecnolog�as un rol central en los fen�menos econ�micos. En sus obras se�ala que los
modelos cl�sicos de la econom�a no pueden explicar los ciclos peri�dicos de
expansi�n y depresi�n, como los de Kondr�tiev, que son la regla m�s que la
excepci�n. El origen de estos ciclos, seg�n Schumpeter, es la aparici�n de
innovaciones tecnol�gicas significativas (como la introducci�n de la iluminaci�n
el�ctrica domiciliaria por Edison o la del autom�vil econ�mico por Ford) que
generan una fase de expansi�n econ�mica. La posterior saturaci�n del mercado y la
aparici�n de empresarios competidores cuando desaparece el monopolio temporario que
da la innovaci�n, conducen a la siguiente fase de depresi�n. El t�rmino empresario
schumpeteriano es hoy corrientemente usado para designar a los empresarios
innovadores que hacen crecer su industria gracias a su creatividad, capacidad
organizativa y mejoras en la eficiencia.12?

Industria
Art�culo principal: Industria

Brazo robot soldador.


La producci�n de bienes requiere la recolecci�n, fabricaci�n o generaci�n de todos
sus insumos. La obtenci�n de la materia prima inorg�nica requiere las tecnolog�as
mineras. La materia prima org�nica (alimentos, fibras textiles...) requiere de
tecnolog�as agr�colas y ganaderas. Para obtener los productos finales, la materia
prima debe ser procesada en instalaciones industriales de muy variado tama�o y
tipo, donde se ponen en juego toda clase de tecnolog�as, incluida la imprescindible
generaci�n de energ�a.

V�anse tambi�n: Industria agroalimentaria e Industria automotriz.


Servicios
Art�culo principal: Servicio
Hasta los servicios personales requieren de las tecnolog�as para su buena
prestaci�n. Las ropas de trabajo, los �tiles, los edificios donde se trabaja, los
medios de comunicaci�n y registro de informaci�n son productos tecnol�gicos.
Servicios esenciales como la provisi�n de agua potable, tecnolog�as sanitarias,
electricidad, eliminaci�n de residuos, barrido y limpieza de calles, mantenimiento
de carreteras, tel�fonos, gas natural, radio, televisi�n, etc. no podr�an brindarse
sin el uso intensivo y extensivo de m�ltiples tecnolog�as.

Las tecnolog�as de las telecomunicaciones, en particular, han experimentado enormes


progresos a partir del desarrollo y puesta en �rbita de los primeros sat�lites de
comunicaciones; del aumento de velocidad y memoria, y la disminuci�n de tama�o y
coste de las computadoras; de la miniaturizaci�n de circuitos electr�nicos
(circuito integrados); de la invenci�n de los tel�fonos celulares; etc. Todo ello
permite comunicaciones casi instant�neas entre dos puntos cualesquiera del planeta,
aunque la mayor parte de la poblaci�n todav�a no tiene acceso a ellas.

Comercio
Art�culo principal: Comercio
El comercio moderno, medio principal de intercambio de mercanc�as (productos
tecnol�gicos), no podr�a llevarse a cabo sin las tecnolog�as del transporte
fluvial, mar�timo, terrestre y a�reo. Estas tecnolog�as incluyen tanto los medios
de transporte (barcos, automotores, aviones, trenes, etc.), como tambi�n las v�as
de transporte y todas las instalaciones y servicios necesarios para su eficaz
realizaci�n y eficiente uso: puertos, gr�as de carga y descarga, carreteras,
puentes, aer�dromos, radares, combustibles, etc. El valor de los fletes,
consecuencia directa de la eficiencia de las tecnolog�as de transporte usadas, ha
sido desde tiempos remotos y sigue siendo hoy uno de los principales condicionantes
del comercio.
Recursos naturales
Art�culo principal: Recurso natural
Un pa�s con grandes recursos naturales ser� pobre si no tiene las tecnolog�as
necesarias para su ventajosa explotaci�n, lo que requiere una enorme gama de
tecnolog�as de infraestructura y servicios esenciales. Asimismo, un pa�s con
grandes recursos naturales bien explotados tendr� una poblaci�n pobre si la
distribuci�n de ingresos no permite a �sta un acceso adecuado a las tecnolog�as
imprescindibles para la satisfacci�n de sus necesidades b�sicas. En la actual
econom�a capitalista, el �nico bien de cambio que tiene la mayor�a de las personas
para la adquisici�n de los productos y servicios necesarios para su supervivencia
es su trabajo. La disponibilidad de trabajo, condicionada por las tecnolog�as, es
hoy una necesidad humana esencial.

Trabajo
Si bien las t�cnicas y tecnolog�as tambi�n son parte esencial del trabajo
artesanal, el trabajo fabril introdujo variantes tanto desde el punto de vista del
tipo y propiedad de los medios de producci�n, como de la organizaci�n y realizaci�n
del trabajo de producci�n. El alto costo de las m�quinas usadas en los procesos de
fabricaci�n masiva, origen del capitalismo, tuvo como consecuencia que el
trabajador perdiera la propiedad, y por ende el control, de los medios de
producci�n de los productos que fabricaba.13? Perdi� tambi�n el control de su modo
de trabajar, de lo que es m�ximo exponente el taylorismo.

Taylorismo
Art�culo principal: Taylorismo
Seg�n Frederick W. Taylor, la organizaci�n del trabajo fabril deb�a eliminar tanto
los movimientos in�tiles de los trabajadores �por ser consumo innecesario de
energ�a y de tiempo� como los tiempos muertos �aquellos en que el obrero estaba
ocioso. Esta "organizaci�n cient�fica del trabajo", como se la llam� en su �poca,
disminu�a la incidencia de la mano de obra en el costo de las manufacturas
industriales, aumentando su productividad. Aunque la idea parec�a razonable, no
ten�a en cuenta las necesidades de los obreros y fue llevada a l�mites extremos por
los empresarios industriales. La reducci�n de las tareas a movimientos lo m�s
sencillos posibles se us� para disminuir las destrezas necesarias para el trabajo,
transferidas a m�quinas, reduciendo en consecuencia los salarios y aumentando la
inversi�n de capital y lo que Karl Marx denomin� la plusval�a. Este exceso de
especializaci�n hizo que el obrero perdiera la satisfacci�n de su trabajo, ya que
la mayor�a de ellos nunca ve�a el producto terminado. Asimismo, llevada al extremo,
la repetici�n mon�tona de movimientos generaba distracci�n, accidentes, mayor
ausentismo laboral y p�rdida de calidad del trabajo.14? Las tendencias
contempor�neas, una de cuyas expresiones es el toyotismo, son de favorecer la
iniciativa personal y la participaci�n en etapas variadas del proceso productivo
(flexibilizaci�n laboral), con el consiguiente aumento de satisfacci�n, rendimiento
y compromiso personal en la tarea.

Fordismo
Art�culo principal: Fordismo
Henry Ford, el primer fabricante de autom�viles que puso sus precios al alcance de
un obrero calificado, logr� reducir sus costos de producci�n gracias a una rigurosa
organizaci�n del trabajo industrial. Su herramienta principal fue la cadena de
montaje que reemplaz� el desplazamiento del obrero en busca de las piezas al
desplazamiento de �stas hasta el puesto fijo del obrero. La disminuci�n del costo
del producto se hizo a costa de la transformaci�n del trabajo industrial en una
sencilla tarea repetitiva, que resultaba agotadora por su ritmo indeclinable y su
monoton�a. La metodolog�a fue satirizada por el actor y director ingl�s Charles
Chaplin en su cl�sico film Tiempos modernos y hoy estas tareas son realizadas por
robots industriales.

La t�cnica de producci�n en serie de grandes cantidades de productos id�nticos para


disminuir su precio, est� perdiendo gradualmente validez a medida que las
maquinarias industriales son crecientemente controladas por computadoras, ellas
permiten variar con bajo costo las caracter�sticas de los productos en la cadena de
producci�n. �ste es, por ejemplo, el caso del corte de prendas de vestir, aunque
siguen siendo mayoritariamente cosidas por costureras con la ayuda de m�quinas de
coser individuales, en puestos fijos de trabajo.14?

Toyotismo
Art�culo principal: Toyotismo
El toyotismo, cuyo nombre proviene de la f�brica de autom�viles Toyota, su
creadora, modifica las caracter�sticas negativas del fordismo. Se basa en la
flexibilidad laboral, el fomento del trabajo en equipo y la participaci�n del
obrero en las decisiones productivas. Desde el punto de vista de los insumos,
disminuye el costo de mantenimiento de inventarios ociosos mediante el sistema just
in time, donde los componentes son provistos en el momento en que se necesitan para
la fabricaci�n. Aunque mantiene la producci�n en cadena, reemplaza las tareas
repetitivas m�s agobiantes, como la soldadura de chasis, con robots
industriales.15?

La desaparici�n y creaci�n de puestos de trabajo


Uno de los instrumentos de que dispone la Econom�a para la detecci�n de los puestos
de trabajos eliminados o generados por las innovaciones tecnol�gicas es la matriz
insumo-producto (en ingl�s, input-output matrix) desarrollada por el economista
Wassily Leontief, cuyo uso por los gobiernos reci�n empieza a difundirse.16? La
tendencia hist�rica es la disminuci�n de los puestos de trabajo en los sectores
econ�micos primarios ( agricultura, ganader�a, pesca, silvicultura) y secundarios
(miner�a, industria, sector energ�tico y construcci�n) y su aumento en los
terciarios (transporte, comunicaciones, servicios, comercio, turismo, educaci�n,
finanzas, administraci�n, sanidad). Esto plantea la necesidad de medidas r�pidas de
los gobiernos en reubicaci�n de mano de obra, con la previa e indispensable
capacitaci�n laboral.

Publicidad
Art�culo principal: Publicidad
La mayor�a de los productos tecnol�gicos se hacen con fines de lucro y su
publicidad es crucial para su exitosa comercializaci�n. La publicidad �que usa
recursos tecnol�gicos como la imprenta, la radio y la televisi�n� es el principal
medio por el que los fabricantes de bienes y los proveedores de servicios dan a
conocer sus productos a los consumidores potenciales.

Idealmente la funci�n t�cnica de la publicidad es la descripci�n de las propiedades


del producto, para que los interesados puedan conocer cuan bien satisfar� sus
necesidades pr�cticas y si su costo est� o no a su alcance. Esta funci�n pr�ctica
se pone claramente de manifiesto s�lo en la publicidad de productos innovadores
cuyas caracter�sticas es imprescindible dar a conocer para poder venderlos. Sin
embargo, usualmente no se informa al usuario de la duraci�n estimada de los
artefactos o el tiempo de mantenimiento y los costos secundarios del uso de los
servicios, factores cruciales para una elecci�n racional entre alternativas
similares. No cumplen su funci�n t�cnica, en particular, las publicidades de
sustancias que proporcionan alguna forma de placer, como los cigarrillos y el vino
cuyo consumo prolongado o excesivo acarrea riesgos variados. En varios pa�ses, como
Estados Unidos y Uruguay, el alto costo que causan en tecnolog�as m�dicas hizo que
se obligara a advertir en sus envases los riesgos que acarrea el consumo del
producto. Sin embargo, aunque lleven la advertencia en letra chica, estos productos
nunca mencionan su funci�n t�cnica de cambiar la percepci�n de la realidad,
centrando sus mensajes en asociar el consumo s�lo con el placer, el �xito y el
prestigio.

Impactos de la tecnolog�a
�Somos lo que producimos? (�leo de Giuseppe Arcimboldo, circa 1563).
La elecci�n, desarrollo y uso de tecnolog�as puede tener impactos muy variados en
todos los �rdenes del quehacer humano y sobre la naturaleza. Uno de los primeros
investigadores del tema fue McLuhan, quien plante� las siguientes cuatro preguntas
a contestar sobre cada tecnolog�a particular:17?

�Qu� genera, crea o posibilita?


�Qu� preserva o aumenta?
�Qu� recupera o revaloriza?
�Qu� reemplaza o deja obsoleto?
Este cuestionario puede ampliarse para ayudar a identificar mejor los impactos,
positivos o negativos, de cada actividad tecnol�gica tanto sobre las personas como
sobre su cultura, su sociedad y el medio ambiente:18?

Impacto pr�ctico: �Para qu� sirve? �Qu� permite hacer que sin ella ser�a imposible?
�Qu� facilita?
Impacto simb�lico: �Qu� simboliza o representa? �Qu� connota?
Impacto tecnol�gico: �Qu� objetos o saberes t�cnicos preexistentes lo hacen
posible? �Qu� reemplaza o deja obsoleto? �Qu� disminuye o hace menos probable? �Qu�
recupera o revaloriza? �Qu� obst�culos al desarrollo de otras tecnolog�as elimina?
Impacto ambiental: �El uso de qu� recursos aumenta, disminuye o reemplaza? �Qu�
residuos o emanaciones produce? �Qu� efectos tiene sobre la vida animal y vegetal?
Impacto �tico: �Qu� necesidad humana b�sica permite satisfacer mejor? �Qu� deseos
genera o potencia? �Qu� da�os reversibles o irreversibles causa? �Qu� alternativas
m�s beneficiosas existen?
Impacto epistemol�gico: �Qu� conocimientos previos cuestiona? �Qu� nuevos campos de
conocimiento abre o potencia?
Cultura y tecnolog�as

Preguntas de McLuhan sobre el impacto cultural de una tecnolog�a.


Cada cultura distribuye de modo diferente la realizaci�n de las funciones y el
usufructo de sus beneficios. Como la introducci�n de nuevas tecnolog�as modifica y
reemplaza funciones humanas, cuando los cambios son suficientemente generalizados
puede modificar tambi�n las relaciones humanas, generando un nuevo orden social.
Las tecnolog�as no son independientes de la cultura, integran con ella un sistema
socio-t�cnico inseparable. Las tecnolog�as disponibles en una cultura condicionan
su forma de organizaci�n, as� como la cosmovisi�n de una cultura condiciona las
tecnolog�as que est� dispuesta a usar.

En su libro Los or�genes de la civilizaci�n el historiado Vere Gordon Childe ha


desarrollado detalladamente la estrecha vinculaci�n entre la evoluci�n tecnol�gica
y la social de las culturas occidentales, desde sus or�genes prehist�ricos.
Marshall McLuhan ha hecho lo propio para la �poca contempor�nea en el campo m�s
restringido de las tecnolog�as de las telecomunicaciones.19?

Medio ambiente y tecnolog�as


Desde tiempos prehist�ricos, el hombre ha utilizado sus conocimientos para fabricar
herramientas y m�quinas para servir a sus prop�sitos, desde la rueda al ordenador.
Algunos ahora alaban la tecnolog�a como el fundamento de toda prosperidad, y creen
que debieran imponerse pocas restricciones a su desarrollo. Otros la condenan como
la causa de masivo da�o al medio ambiente, y hacen un llamado a la imposici�n de
controles estrictos. Pero la verdad es que es ambas cosas, y ninguna de las dos. La
tecnolog�a ha ayudado a traer riqueza a gran parte del mundo, mas tambi�n ha sido
el instrumento de mucho del da�o ocasionado al planeta y a la vida sobre �l. Pero
en s� misma es neutral: por bien o por mal, sus efectos dependen del uso que
nosotros hacemos de ella.20?

Adem�s del creciente reemplazo de los ambientes naturales (cuya preservaci�n en


casos particularmente deseables ha obligado a la creaci�n de parques y reservas
naturales), la extracci�n de ellos de materiales o su contaminaci�n por el uso
humano, est� generando problemas de dif�cil reversi�n. Cuando esta extracci�n o
contaminaci�n excede la capacidad natural de reposici�n o regeneraci�n, las
consecuencias pueden ser muy graves. Son ejemplos:

La deforestaci�n.
La contaminaci�n de los suelos, las aguas y la atm�sfera.
El calentamiento global.
La reducci�n de la capa de ozono.
Las lluvias �cidas.
La extinci�n de especies animales y vegetales.
La desertificaci�n por el uso de malas pr�cticas agr�colas y ganaderas.
Se pueden mitigar los efectos que las tecnolog�as producen sobre el medio ambiente
estudiando los impactos ambientales que tendr� una obra antes de su ejecuci�n, sea
�sta la construcci�n de un caminito en la ladera de una monta�a o la instalaci�n de
una gran f�brica de papel a la vera de un r�o. En muchos pa�ses estos estudios son
obligatorios y deben tomarse recaudos para minimizar los impactos negativos (rara
vez pueden eliminarse por completo) sobre el ambiente natural y maximizar (si
existen) los impactos positivos (caso de obras para la prevenci�n de aludes o
inundaciones).

Para eliminar completamente los impactos ambientales negativos no debe tomarse de


la naturaleza o incorporar a ella m�s de los que es capaz de reponer, o eliminar
por s� misma. Por ejemplo, si se tala un �rbol se debe plantar al menos uno; si se
arrojan residuos org�nicos a un r�o, la cantidad no debe exceder su capacidad
natural de degradaci�n. Esto implica un costo adicional que debe ser provisto por
la sociedad, transformando los que actualmente son costos externos de las
actividades humanas (es decir, costos que no paga el causante, por ejemplo los
industriales, sino otras personas) en costos internos de las actividades
responsables del impacto negativo. De lo contrario se generan problemas que deber�n
ser resueltos por nuestros descendientes, con el grave riesgo de que en el
transcurso del tiempo se transformen en problemas insolubles.

El concepto de desarrollo sustentable o sostenible tiene metas m�s modestas que el


probablemente inalcanzable impacto ambiental nulo. Su expectativa es permitir
satisfacer las necesidades b�sicas, no suntuarias, de las generaciones presentes
sin afectar de manera irreversible la capacidad de las generaciones futuras de
hacer lo propio. Adem�s del uso moderado y racional de los recursos naturales, esto
requiere el uso de tecnolog�as espec�ficamente dise�adas para la conservaci�n y
protecci�n del medio ambiente.

�tica y tecnolog�as
A pesar de lo que afirmaban los luditas, y como el propio Marx se�alara
refiri�ndose espec�ficamente a las maquinarias industriales,21? las tecnolog�as no
son ni buenas ni malas. Los juicios �ticos no son aplicables a la tecnolog�a, sino
al uso que se hace de ella: la tecnolog�a puede utilizarse para fabricar un cohete
y bombardear un pa�s, o para enviar comida a una zona marcada por la hambruna.
Cuando la tecnolog�a est� bajo el dominio del lucro, se utiliza principalmente para
el beneficio monetario, lo cual puede generar prejuicios subjetivos hacia la
tecnolog�a en s� misma y su funci�n.

Cuando el lucro es la finalidad principal de las actividades tecnol�gicas, caso


ampliamente mayoritario, el resultado inevitable es considerar a las personas como
mercanc�a e impedir que la prioridad sea el beneficio humano y medioambiental,
dando lugar a una alta ineficiencia y negligencia medioambiental.

Cuando hay seres vivos involucrados (animales de laboratorio y personas), caso de


las tecnolog�as m�dicas, la experimentaci�n tecnol�gica tiene restricciones �ticas
inexistentes para la materia inanimada.

Las consideraciones morales rara vez entran en juego para las tecnolog�as
militares, y aunque existen acuerdos internacionales limitadores de las acciones
admisibles para la guerra, como la Convenci�n de Ginebra, estos acuerdos son
frecuentemente violados por los pa�ses con argumentos de supervivencia y hasta de
mera seguridad.

Tecnolog�a y discapacidad visual


Los artefactos han inundado todos los �mbitos de la vida: el acceso a la
informaci�n, las comunicaciones, el comercio, la banca, las relaciones con las
administraciones p�blicas, la educaci�n, etc. Pero no todos los individuos tienen
acceso en igualdad de condiciones a estas prestaciones, por lo que, si se hiciera
un estudio de caso aplicando el modelo SCOT (acr�nimo en ingl�s de Construcci�n
Social de la Tecnolog�a), se deber�a definir dentro de los grupos sociales de
relevancia (GSR) al conjunto de posibles usuarios de artefactos que posean alguna
discapacidad visual (ceguera o discapacidad visual grave seg�n se establece
legalmente en la escala de Wecker).

El estudio y an�lisis del impacto que las tecnolog�as tienen sobre este GSR se
conoce con el nombre de tiflotecnolog�a (del griego tiflos = ciego). Los resultados
obtenidos de este estudio se aplican a los artefactos para que estos puedan ser
utilizados por personas pertenecientes a este colectivo. Con ello, se consigue que
la accesibilidad y la usabilidad sean universales.

La necesidad de la universalizaci�n del acceso a la informaci�n se basa en la


premisa de que la sociedad de la informaci�n y del conocimiento tiende a excluir a
aquellos grupos o individuos que no utilizan habitualmente dichas tecnolog�as, por
lo que pueden ser considerados como analfabetos digitales, cre�ndose, de esta
manera, una nueva brecha digital.

Salvar esta brecha digital pasa por aceptar la existencia de una tecnolog�a general
y otra espec�fica22? y que ambas circulen paralelamente de tal manera que, a la
hora de dise�ar un nuevo producto, este contenga un conjunto de est�ndares que
permitan la accesibilidad universal y la usabilidad del artefacto.

En el campo de la discapacidad visual, sobre todo en el �mbito de la inform�tica,


se han alcanzado algunas metas que parec�an inalcanzables. As�, no nos ha de
sorprender que una persona ciega pueda acceder a las p�ginas Web de la prensa,
art�culos acad�micos, blogs, etc., a trav�s de un ordenador de sobre mesa, un
tel�fono inteligente o una "tablet"; asimismo, no ha de extra�ar que un usuario
ciego pueda retirar un libro de cualquier biblioteca para leerlo en su casa gracias
al software de reconocimiento de texto que permite transformar lo escrito en voz.

Todos los avances en materia de accesibilidad universal y usabilidad general han


generado una serie de productos tiflot�cnicos tales como el software magnificador
de textos (ZoomText, software para el reconocimiento de pantalla ([2] JAWS for
Windows), software de lectura ([3] Open Book), sistemas de grabaci�n y reproducci�n
de texto accesible ([4] DAISY), sistemas de audio descripci�n para programas de
televisi�n, cine y documentales ([5] AUDESC), lupas televisi�n, etc., que permiten
al usuario ciego o deficiente visual grave integrarse social y laboralmente.

Cr�tica a la tecnolog�a
Desde diferentes posiciones ideol�gicas, se han realizado cr�ticas a la tecnolog�a
de forma global o parcial. Estas cr�ticas consideran que o bien ciertas tecnolog�as
suponen una amenaza, un riesgo o un mal de alg�n tipo, independientemente del uso
que se las d�, o bien el conjunto de las tecnolog�as actuales suponen de manera
inherente un mal. Entre las primeras, destacan aquellas cr�ticas que se oponen a la
tecnolog�a nuclear, aquellas que se oponen a la posesi�n de armas de fuego y la
argumentaci�n que Francis Fukuyama realiza en su libro El fin del hombre.
Consecuencias de la revoluci�n biotecnol�gica, la cual se centra en los aspectos
negativos de la biotecnolog�a para el ser humano. Entre las segundas, destacan las
obras de Jacques Ellul dedicadas al estudio de la "Technique", en especial La edad
de la t�cnica, el manifiesto La sociedad industrial y su futuro y el libro de Jerry
Mander En ausencia de lo sagrado. El fracaso de la tecnolog�a y la supervivencia de
las naciones indias. Este �ltimo autor expone que "en el actual clima de culto
tecnol�gico est� mal visto hablar contra la tecnolog�a. A la menor cr�tica te
expones a que te llamen 'ludita', con lo que se pretende equiparar oposici�n a la
tecnolog�a y estupidez".23?
La idea de la neutralidad de la tecnolog�a tambi�n es discutida por muchos de estos
cr�ticos. As�, Nicol�s Mart�n Sosa defend�a que "la tecnolog�a, dig�moslo una vez
m�s, no es neutra; en toda sociedad organizada induce un conjunto de conceptos, de
modelos de relaciones y de poderes que moldean nuestra forma de vivir y de
pensar".24? Mander sosten�a que "la idea de que la tecnolog�a es neutral no es
neutral en s� misma, puesto que nos impide ver hacia d�nde nos dirigimos y favorece
directamente a los promotores de la v�a tecnol�gica centralizada".23?

Tecnolog�a y g�nero
Los estudios de CTS (Ci�ncia, Tecnolog�a y Sociedad) tienen como claro objetivo
analizar la relaci�n entre el desarrollo de la ciencia y la tecnolog�a con los
problemas de nuestra sociedad. La investigaci�n en CTS concluye que el desarrollo
de la ciencia y la tecnolog�a no se puede entender al margen de condicionantes de
tipo pol�tico, social, econ�mico o cultural.

En este sentido, cabe destacar que el valor de la ciencia y la tecnolog�a para la


educaci�n de los ciudadanos es algo que hoy no se discute. Tanto es as�, que en la
actualidad la educaci�n en valores no es menos importante para el desarrollo del
individuo que la adquisici�n de saberes y destrezas. Ciencia, tecnolog�a y valores
son, por tanto, elementos b�sicos de la propia definici�n de educaci�n en nuestros
tiempos.

En una nota publicada en el diario Clar�n, Daniel Filmus afirma: �una educaci�n que
forme ciudadanos participativos y solidarios, que utilicen cr�ticamente las nuevas
tecnolog�as, ayudar� a la construcci�n de una sociedad m�s justa, humana y sin
exclusiones�.25?

La tecnolog�a es conocimiento aplicado socialmente y los valores y las creencias de


esa sociedad son los que influyen en los efectos de esa tecnolog�a (Westby &
Atencio, 2002).

De acuerdo a Shanker (1998), la ciencia y la tecnolog�a son la base del poder, la


clave de la prosperidad, simult�neamente son un instrumento culturalmente poderoso
que disuelve no solo la resistencia f�sica sino las actitudes de vida. La sociedad
se transforma y se adapta a los cambios en la tecnolog�a.

Y este componente social de la ciencia i tecnolog�a es el que desarrollaron Trevor


Pinch i Wiebe Bijker con el modelo SCOT (Social Construction of Technology). El
modelo SCOT representa la aproximaci�n constructivista social en los actuales
estudios sociales de la tecnolog�a.

Un punto esencial en el planteamiento del modelo SCOT es la noci�n de que los


diferentes grupos sociales relevantes (GSR) asociados con el desarrollo de un
artefacto tecnol�gico, compart�an un significado un�nime del artefacto t�cnico y
pretend�an hacer prevalecer su concepci�n. El otro punto esencial es el de la
flexibilidad interpretativa, el proceso de cierre mediante el cual desaparece la
flexibilidad de un artefacto.

En este sentido, cabe la posibilidad que tambi�n exista una visi�n influida por el
g�nero, como se dar�an en casos estudiados como el de la bicicleta o el de la
lavadora.

En cuanto al caso de la lavadora, aunque �la concepci�n y el desarrollo de la


tecnolog�a aparecen te�ricamente de forma asexuada o al margen de las relaciones
sociales de sexo�,26? su concepci�n ten�a un claro destinatario, y eran las
mujeres. Cabe decir, sin embargo, que la lavadora, lejos de ser un artefacto de
emancipaci�n y liberador se convirti� en una subordinaci�n para ellas, muy lejos de
la liberaci�n que representaba la bicicleta para Trevor Pinch y Wiebe Bijker.

En este estudio se destaca la total ausencia de mujeres en el proceso de dise�o y


en los puestos de responsabilidad t�cnica. Sin embargo, las investigadoras
concluyeron que las operarias deb�an ser mujeres porque las usuarias potenciales de
estos aparatos eran mujeres, en tanto que eran las amas de casa. El problema radica
en que la mujer no dispone de los conocimientos t�cnicos adecuados, por lo que los
hombres siguen manteniendo el control t�cnico del objeto.

La relaci�n entre la altura de la mujer y el tama�o de los mandos de los aparatos


es algo a tener en cuenta, ya que deja entrever que �stos han sido concebidos para
hombres.

Otro hecho destacable es la forma de carga de la lavadora. La mayor parte de las


m�quinas en Espa�a son de apertura frontal ya que las de carga superior suponen un
montaje m�s costoso. Adem�s, Alem�n relaciona la carga frontal con el hecho de que
la mujer ya est� acostumbrada a una posici�n curvada dada su condici�n de ama de
casa.

Destacar tambi�n la utilizaci�n eficaz y eficiente de la lavadora por parte de la


mujer, que ligada a su cultura dom�stica, hace que la mujer siga siendo la
responsable de organizar las coladas a la unidad familiar. En este sentido �el
nuevo electrodom�stico aparece, por tanto, como un elemento de conservadurismo
social y no como un factor de emancipaci�n o de transformaci�n progresiva de las
relaciones sociales de sexo�.27?

Finalmente, destacar que la concepci�n de la lavadora, y sobre todo, su uso,


�confirma a la mujer como principal actora en este tipo de funciones�.28? Por este
motivo no es raro que las mujeres �sienten un cierto malestar hacia la tecnolog�a,
o se desentienden de ella, ya que en lugar de ser innovaciones liberadoras para las
mujeres, confirman muy frecuentemente su subordinaci�n�.28?

La relaci�n entre g�nero y tecnolog�a se cre� como respuesta a la larga


marginalizaci�n de las mujeres respecto a profesiones y trabajos de orientaci�n
t�cnica.

La ciencia y la tecnolog�a son fundamentales en el desarrollo econ�mico de los


pa�ses. Esta importancia creciente junto con las persistentes desigualdades entre
mujeres y hombres en el �mbito tecnol�gico, hace que se planteen cuestiones
urgentes e inevitables desde una perspectiva de g�nero, la �nica finalidad es su
total desaparici�n.

Aunque las barreras formales que imped�an la participaci�n de la mujer en la


actividad tecnol�gica van desapareciendo con el paso del tiempo, siguen existiendo
dificultades de acceso a puestos de responsabilidad y poder ligados a la escasa
presencia profesional en esta �rea. Los motivos pueden ser de equilibrio entre el
trabajo y la vida personal, los patrones y los enfoques de productividad
espec�ficos del g�nero, los criterios de medici�n del rendimiento y de promoci�n,
de motivaci�n, de exclusi�n social e institucional, e incluso de identificaci�n de
lo cient�fico y tecnol�gico con 'lo masculino'.
Y si la ciencia y la tecnolog�a no est�n libres de la pol�tica ni por encima de
ella, entonces en una sociedad caracterizada por jerarqu�as de g�nero, los
artefactos deben estar marcados tambi�n por el g�nero. Dicho de otro modo, hemos
llegado a ver la tecnolog�a como algo a lo que se le ha dado forma socialmente,
pero esta forma ha sido realizada por los hombres a favor de la exclusi�n de las
mujeres. En general, la tecnolog�a ha sido retratada como fuerza negativa,
reproduciendo en lugar de transformando la divisi�n sexual del trabajo y el poder
en el hogar y el trabajo.