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TRASTORNOS DEL DESARROLLO COGNITIVO

RETARDO MENTAL.

DEFINICIÓN:

Actualmente se entiende por retardo mental un estado de funcionamiento intelectual


general por bajo el promedio, que se origina durante el período del desarrollo, antes de
los 18 años y se asocia a un menoscabo en la conducta adaptativa; esto se refiere al
grado de efectividad con que el sujeto se adapta a las demandas naturales y sociales de
su medio ambiente.
Una mala adaptación, se puede reflejar, en:
El curso que sigue la maduración.
La capacidad de aprendizaje y/o
El ajuste que logre socialmente.

Prevalencia del RM:


Goodman y Gruenberg, encontraron:
0.5 % entre los 0-4 años de edad.
2.2 % a los 5 años de edad.
4 % a los 6 años de edad.
8 % entre los 10-14 años de edad.
2.8 % después de los 16-17 años de edad.
Mc Lazaen y Bryson en 1987, refieren una prevalencia de 3.7-5.9 % de RM leve y 3-4
% de RM moderado, severo y profundo.
Es más prevalente en hombres, en una proporción de 1,6:1.

Prevalencia en Chile:
Lira y Rodriguez (1079) en una muestra de 1400 lactantes, encontraron un 12 % de
niños con un CI inferior a 70 y un 17 % con un CI entre 70 y 90.
Gazmuri, Milicic, Sarquis y Schmidt, en 1975 reportaron un 26 % de RM en niños que
asistían a escuelas públicas y un 2-4 % en colegios privados de Santiago.
Seguel, Bralic y Edwards (1989), en una muestra de 1025 niños de 0-6 años, de
familias de bajo nivel socioeconómico, pertenecientes a diversas comunas de Santiago
encontraron:
16 % de déficit en DSM en menores de 2 años.
40 % de déficit DSM entre los 2-5 años.
En los niños de 2-5 años sus áreas comprometidas eran:
50 % déficit en lenguaje.
30 % déficit en coordinación.
17 % en motricidad.
Lira y colaboradores al estandarizar la Escala de Evaluación del desarrollo sicomotor,
constató que no existían diferencias significativas en los CI de lactantes de clase obrera
y de clase media hasta los 18 meses de edad, lo que es significativo después de esta
edad.

RM SOCIOCULTURAL:
En los países subdesarrollados, y principalmente en su población pobre, se aprecia una
disminución en los rendimientos sicómétricos y niveles educacionales inferiores en
relación a individuos que no son pobres.
Uno de los factores que más afectan el desarrollo del pensamiento abstracto, es el área
del lenguaje.
En la mayoría de los casos de RM sociocultural el RM es leve o CI limítrofe y se
detecta cuando el niño ingresa al sistema escolar o se encuentra en él.
Son niños de apariencia física normal y exámenes de laboratorio dentro de límites
normales.

RM BIOLÓGICO:

Corresponde al RM en el cual el rol biológico se puede determinar o sospechar como


génesis del trastorno.
Habitualmente se corresponde con RM moderado, grave o profundo, y su diagnóstico
se realiza en los primeros años de vida.
Pueden pesquisarse exámenes alterados que expliquen el retardo y generalmente son
niños con aspecto y estigmas físicos.
Por ser un trastorno del desarrollo global, impide la maduración de toda la
personalidad, con perturbaciones graves en la cognición, lenguaje, sicomotricidad,
gnosopraxias, y áreas emocional, afectiva y social.

Nivel RM sociocultural RM Biológico

Etiología Deprivación ambiental Noxas que afectan al SNC

Morbimortalidad Igual que población Mayor que población


general general

Estigmas físicos No existen Son frecuentes

Grado de retardo Leve- limítrofe Moderado-severo

Reconocimiento tardío temprano

Distribución por clase 15 veces mayor en NSEB Igual en distintos estratos


social sociales.

RM de tipo biológico:
1.- RM de origen prenatal:
1.1.- Anomalías cromosómicas:
Cromosomas sexuales: Síndrome de Turner (cariotipo 45 XO), Klinefelter (XXY).
Sindrome de Down (cromosoma 21)
1.2.- Otros trastornos genéticos: esclerosis tuberosa y neurofibromatosis, anomalías
craneanas, trastornos del tejido conjuntivo y trastornos renales.
1.3.- Anomalías metabólicas (10 % de los defectos hereditarios):
1.4.- Trastornos endocrinos: hipotiroidismo congénito.
1.5.- Anomalías en genes recesivos: fenilquetonuria, síndrome de Lesch-Nyhan,
trastornos del metabolismo de las grasas, trastornos del metabolismo de los
carbohidratos.

2.- Alteraciones prenatales adquiridas: Exposición del feto a: agentes tóxicos,


enfermedades infecciosas como la rubeóla, toxoplasmosis y citomegalovirus.

RM de origen perinatal:
1.- Prematurez.
2.- Anoxia.
3.- Lesión cerebral por traumatismo.

RM de origen postnatal:
Cualquier causa que afecte al SNC, ya sea traumática, infecciosa, tóxica, accidentes,
hemorragias, hipotiroidismo, encefalitis, meningitis, ingestión de plomo o mercurio,
exposición al monóxido de carbono, kernicterus por incompatibilidad sanguínea,
encefalopatías ante inmunizaciones.

Clasificación de CI.

N = 2200
CI Clasificación % Curva N teórica % Wisc- III USA
91
130 y + Muy superior 2,2 2,1
120 - 129 Superior 6,7 8,3
110 - 119 Superior al 16,1 16,1
promed
90 - 109 Promedio o 50,0 50,3
Normal
80 - 89 Inferior al 16,1 14,8
promedio
70 - 79 Limítrofe 6,7 6,5
69 y - Deficiencia 2,2 1,9

Clasificación conductual:
Limítrofe (70-79):
Déficit moderado en las conductas adaptativas y que se manifiesta durante el
desarrollo.
El funcionamiento intelectual puede ser armónico o disarmónico, lo que implica
orientación escolar y vocacional.
Son niños que se desarrollan en forma similar al niño normal, viéndose afectadas
algunas áreas, principalmente el lenguaje, con un retraso en la adquisición de este,
baja capacidad de abstracción y vocabulario pobre.
Presentan dificultades en el proceso de aprendizaje escolar, con ayuda pueden terminar
la educación básica, con repitencias o deserciones escolares.
Puede presentar además perturbaciones en la sicomotricidad fina, coordinación oculo-
manual.
Son niños más inmaduros, con problemas en el control de impulsos, menor desarrollo
del sentido de responsabilidad, autonomía y desarrollo moral, lo que los lleva a
presentar trastornos de conducta o de tipo emocional.
En la adolescencia pueden presentar crisis desadaptativas por las dificultades de
enfrentar los cambios propios de esta etapa.
Muchos de ellos son muy sugestionables y pueden verse involucrados en conductas
delictivas, uso de alcohol, drogas, abusos sexuales y sexualidad promiscua no
protegida.
La realidad para ellos es simple y a veces no logran medir las consecuencias de sus
actos por déficit de su desarrollo moral e intelectual.
A veces presentan una mala imagen de sí mismos, asociada a sus pobres logros
académicos y a burlas de los otros.
En la adultez pueden cumplir con las tareas propias del ciclo vital y las actividades
laborales suelen ser de poca complejidad.

Retraso mental leve (50-69):

Corresponde a la categoría pedagógica de “educable”.


Constituyen el 85% de todos los RM.
Pueden desarrollar habilidades sociales y de comunicación durante el período pre-
escolar y tienen un déficit mínimo en las áreas sensoriomotoras.
Pueden cursar con ciertas dificultades hasta 6° básico y durante la vida adulta pueden
adquirir habilidades de tipo social y profesional que les permiten una independencia
mínima.

RM moderado (35-49):

Corresponden a la categoría pedagógica de “entrenable”


Constituye un 10% de todos lo RM.
Durante el período pre-escolar pueden lograr comunicarse, con una pobre adecuación
a las normas sociales.
No logran avanzar en su escolaridad más allá del 2° básico.
Algunos de ellos logran beneficiarse de un entrenamiento laboral e incluso pueden
valerse por sí mismos con una adecuada supervisión.

RM grave (20-34):
Constituyen un 3-4% de la población de RM.
En la etapa pre-escolar presentan un desarrollo sicomotor pobre, con escasas o nulas
habilidades verbales.
En la etapa escolar pueden aprender hábitos de conversación y recibir entrenamiento
en hábitos higiénicos básicos.
En la vida adulta pueden hacer tareas sencillas bajo estrecha supervisión.

RM mental profundo (< 20):

Corresponde al 1-2% del total de RM.


Durante los primeros años muestran una capacidad mínima para el funcionamiento
sensoriomotriz. Para un desarrollo óptimo requieren de un ambiente altamente
estructurado, con ayuda y supervisión permanente y una relación personalizada con su
cuidadora.
El desarrollo motor, la autonomía y las habilidades de comunicación pueden
perfeccionarse con un entrenamiento adecuado.
Viven bajo el cuidado de otros toda su vida.

Procedimiento diagnóstico:
Historia clínica.
Examen físico.
Examen neurológico.
Exámenes complementarios.
Evaluaciones psicológicas.

Diagnóstico diferencial:
El diagnóstico de retardo mental se realiza siempre, a pesar de que existan otros
diagnósticos en eje I.
Se debe realizar diagnóstico diferencial en niños con déficit sensorial, autismo,
enfermedades degenerativas del SNC, trastornos específicos de la lectoescritura y
lenguaje.
Es importante destacar, cuando un niño presenta un nivel intelectual inferior al
esperado y se encuentra interferido por factores emocionales.

TRATAMIENTO:
Prevención primaria:
Programas materno-infantiles. Detección de enfermedades metabólicas, hipotiroidismo.
Lactancia materna, apego, etc.
Programas del desarrollo sicosocial.
Programas de estimulación temprana.
Prevención secundaria:
Diagnóstico y tratamiento precoz de niños con riesgo o déficit.
Diagnóstico y tratamiento adecuado de infecciones del SNC, intoxicaciones con
plomo.
Prevención terciaria:
Tratamiento multidisciplinario.
Apoyo farmacológico en casos de que el RM se asocie a otras patologías:
hiperactividad, impulsividad, depresión, angustias, agresividad.
Bibliografía.
1.- Almonte C.;Montt M.;Correa A. Psicopatología infantil y de la adolescencia. 2003.

2.- J. de Ajuriaguerra. Manual de psiquiatría infantil. 4° edición, 2000 (reimpresión).

3.- Montenegro H; Guajardo H (eds) Psiquiatría del niño y del adolescente. 2° edición.
2000.

4.- Almonte C; Apuntes docentes. Universidad de Chile. 1994.