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Las funciones raíz cuadrada las escribimos de la forma:

Cuyo dominio son todos los números reales positivos (0, ∞) , lo cual significa que x no puede ser
negativo. Si el valor de x fuese negativo no sería una función raíz cuadrada .
La gráfica de una función raíz cuadrada corresponde a la mitad de una parábola como las que
conocemos de la función cuadrática , pero en este caso el eje de simetría de la media parábola es
horizontal (paralelo al eje de las abscisas).

El gráfico de la función raíz cuadrada es:

A este gráfico le podemos aplicar traslaciones horizontales, hacia la derecha si hacemos x − 1 , y


hacia de izquierda si hacemos x + 1 .

Por ejemplo, el gráfico de muestra que se ha trasladado una unidad


hacia la derecha:

Veamos otro ejemplo: Traslado tres unidades hacia la izquierda


Su grafica es:

Funciones de valor absoluto


Una función de valor absoluto es una función que contiene una expresión algebraica dentro de los
símbolos de valor absoluto. Recuerde que el valor absoluto de un número es su distancia desde 0 en
la recta numérica .

La función padre de valor absoluto, escrita como f ( x ) = | x |, está definida como


Para graficar una función de valor absoluto, escoja diferentes valores de x y encuentre
algunas parejas ordenadas .

Grafique los puntos en una plano coordenado y unálos.

Observe que la gráfica es de la forma V.

(1) El vértice de la gráfica es (0, 0).

(2) El eje de simetria ( x = 0 o eje de las y ) es la recta que divide la gráfica en dos mitades
congruentes.

(3) El dominio es el conjunto de todos los números reales.

4) El rango es el conjunto de todos los números reales mayores que o iguales a 0. .

(5) La intercepción en x y la intercepción en y ambas son 0.

Cambio Vertical

Para trasladar la función valor absoluto f ( x ) = | x | verticalmente, puede utilizar la función

g(x)=f(x)+k.

Donde k > 0, la gráfica de g ( x ) se traslada k unidades hacia arriba.


Donde k < 0, la gráfica de g ( x ) se traslada k unidades hacia abajo.

Cambio Horizontal

Para trasladar la función valor absoluto f ( x ) = | x | horizontalmente, puede utilizar la función

g ( x ) = f ( x + k ).

Donde k > 0, la gráfica de g ( x ) se traslada k unidades a la izquierda.

Donde k < 0, la gráfica de g ( x ) translated k unidades a la derecha.


Función escalonada
Una función escalonada es una función a trozos que está definida en cada uno de sus
subintervalos como una función constante.

En una función escolanada los peldaños no tienen por qué ser de la misma anchura; y no tienen
por qué ser ascendentes o descendentes.

FUNCIÓN ESCALONADA
Su nombre radica por que su comportamiento grafico tiene saltos en forma de escalon.Su forma
basica es F(x)=[x]

Tiene la caracteristica de que cada intervalo que se va marcando para X , tiene un valor en Y
Es una funcion discontinua si se ve en su totalidadpero continua a cada intervalo que se da.Es
sobreyectiva no tiene grado

Las funciones hiperbólicas se definen a través de expresiones algebraicas que incluyen funciones
exponenciales ex y su función inversa e-x , donde e es la constante de Euler (o como se le conoce
comúnmente “número e”), cuyo valor aproximado es 2,718281. Las funciones hiperbólicas básicas
son seno hiperbólico (sinh) y el coseno hiperbólico (cosh), de éstos se derivan la función
de tangente hiperbólica (tanh). Las otras funciones: cotangente (coth), secante (sech) y cosecante
(csch), son las inversas de las tres anteriores respectivamente.
DEFINICIÓN

 Seno hiperbólico

 Coseno hiperbólico

 Tangente hiperbólica

 Cotangente hiperbólica

 Secante hiperbólica

 Cosecante hiperbólica

Se denominan funciones hiperbólicas al coseno hiperbólico (cosh), seno hiperbólico (senh) y las
funciones que se obtienen a partir de ellas, como son la tangente hiperbólica (tanh) y sus respectivas
inversas:
Gráfica, dominio, recorrido, puntos de corte con los ejes, simetría y asintotas
de las funciones hiperbólicas

Gráfica de seno hiperbólico

Función seno hiperbólico

Gráfica de coseno hiperbólico


Función coseno hiperbólico

Gráfica de tangente hiperbólica

Función tangente hiperbólica

Gráfica de cotangente hiperbólica

Función cotangente hiperbólica


Gráfica de secante hiperbólica

Función secante hiperbólica

Gráfica de cosecante hiperbólica


Función cosecante hiperbólica
Origen y evolución del Hombre
En 1859 se sentaron las bases de la teoría evolucionista según la cual el hombre fue el resultado de
la evolución de especies anteriores, con la publicación de "El origen de las especies" de Charles
Darwin.
Desde que en las primeras décadas del siglo XIX los geólogos llegaron a la conclusión de la que
tierra se formó a través de procesos muy lentos y continuos, durante períodos extraordinariamente
largos, los paleontólogos empezaron a especular con la idea de que los restos fosilizados de
animales que venían encontrándose desde hacía siglos debían tener una antigüedad mucho mayor de
la que hasta entonces se les atribuía.
Otras ciencias, como la física y la química, aportaron procedimientos cada vez más fiables para
datar los hallazgos de los paleontólogos, y cuando en 1859 se publicó el origen de las especies de
Darwin, se sentaron las bases del triunfo de la teoría evolucionista, según la cual los seres vivos
actuales -incluido el hombre- son el resultado de la evolución de especies anteriores.
Relacionado: Evolución biológica, selección natural vs. deriva genética.

Evolución de las especies homínidas: Procónsul, Plioplithecus, Australopithecus, Homo


habilis, Homo erectus, Neandertal, Homo sapiens. El Proconsul es considerado como el primer
antepasado común entre el mono y el hombre, pero el Australopithecus afarensis es considerado
como el primer antepasado del Homo sapiens.

El primer homínido
El hombre hizo su aparición sobre la tierra hace unos tres o cuatro millones de años, en algún
bosque de África. El antepasado más antiguo encontrado hasta ahora común entre el hombre y el
mono se denomina Procónsul (hace unos 18 millones de años), tiene un cerebro pequeño y cuatro
articulaciones cortas adaptadas a la vida en los árboles. Al siguiente paso se le
denomina Ramapithecus (hace 14 millones de años) al que se considera como el primer homínido.
Pero la afinidad de los restos africanos (Keniapithecus) con los gorilas, y de los asiáticos
(Sivapithecus) con los orangutanes, ha asentado la tesis de que se trata de un antepasado común.
Luego, el Plioplithecus fue un género de diferentes especies de primates catarrinos (con
característicos orificios nasales abiertos hacia abajo, separados por un delgado tabique nasal) que
vivió hace aproximadamente 17 millones de años, y hasta 11.5 millones de años.
Relacionado: Comparación de cromosomas entre humanos y chimpancés
Australopithecus
A partir de este momento se abre una brecha de casi 10 millones de años entre el Ramapithecus y el
primer antepasado conocido del hombre, por decirlo de alguna manera, el Australopithecus
afarensis.
Se han encontrado una serie de restos de homínidos para este período pero que aún no serían
considerados como un antepasado directo del hombre. Entre ellos destacaría el Ardipithecus
Ramidus (=raíz), descubierto en Etiopía en 1992, se trata de un bípedo, parecido a un chimpancé,
que vivió hace unos 4.4 millones de años y tuvo que erguirse gracias a las sequías que se produjeron
en las selvas que las transformaron en sabanas que los obligo a ponerse en pie y a caminar sobre sus
dos patas. También destaca el Australopithecus anamensis, un homínido muy primitivo que
presenta molares más anchos y esmalte más espeso. Ocupó la zona de Kenia entre 4,2 y 3,9 m.a.
(millones de años).

Portada de la obra "El origen de las especies" por Charles Darwin, publicado en 1859.

En 1974 apareció el Austrapithecus afarensisen Etiopía (vivió hace unos 3.9 a 4 millones de años),
concretamente en una región al noroeste de Etiopía denominada Afar. Este espécimen fue conocido
como "Lucy", y esta especie se considera como el primer antepasado del hombre. Se trataba de un
esqueleto de sexo femenino completo en un 40%, aunque los primeros restos de
un Australopithecus, se habían encontrado previamente en Sudáfrica en 1924, pero era solo un
cráneo de bebe. "Lucy" fue el espécimen más antiguo de esta especie que viviría en el África
Oriental, pesaba de 30 a 50 kilos de peso, de posición erguida y eran capaces ya de girar las manos.
A su vez se distinguían por el desarrollo de sus mandíbulas y dentaduras mas fuertes.
El Australopithecus bahrelghazali fue el único espécimen encontrado fuera de África oriental (vivió
hace unos 3.58 millones de años). Recibe su nombre del oasis de Bahr-el-Ghazal, en la República
del Chad, en África central. Se considera una especie de Australopithecus diferente de la que llegó a
evolucionar hacia el género Homo.
El Austrapithecus africanus vivió al sur de África hace unos 2.5 millones de años (incluso hasta
hace 3 millones de años). Estas especies peranecían en vastas llanuras de hierba y arbustos, cercana
a lagos y ríos. Se alimentaban de frutos, semillas y tuberculos, con la salvedad mencionada
anteriormente de los Africanus, que eran omnívoros. Llevaban una vida nómada, en pequeños
grupos de varios machos y hembras, unidos por una relación de colaboración mejor que la que se
observa en los monos actuales. El A. más joven, el A. Robustus se extinguio siendo coetáneo al
hombre.
El Australopithecus garhi: vivió hace unos 2.5 millones de años en la zona de la actual Etiopía.
Tenía una notable capacidad craneal de 450 cm3 y otras características faciales especiales.
Por último, el Australopithecus sediba vivió hace unos 1.78 a 1.95 millones de años al sur de
África. Dos esqueletos parciales fueron encontrados en la Cuna de la Humanidad, en Sudáfrica (a
unos 50 kilómetros al noroeste de Johannesburgo). Esta especie tiene características que lo acercan
tanto al género Homo como al Australopithecus, por lo que algunos paleontólogos lo ubican como
el antepasado directo más factible de los humanos. De cualquier forma es la especie
de Australopithecus más reciente.

Homo habilis
El siguiente paso, el Homo Habilis,(hace 2,4 a 1,4 millones de años), sus restos más antiguos, una
mandíbula superior, fue encontrada en Etiopía en 1996, conocido además por haberse encontrado al
lado de utensilios de piedra de la misma época. Parece ser que la habilidad manual, fue fundamental
a la hora de adaptarse a los nuevos tiempos, una época de enfriamiento progresivo que terminaría en
sequías y falta de comida, lo que llevaría a estos a mantener una dura lucha por la supervivencia.
Esta es la época donde empiezan a aparecer utensilios, denominados primarios, es en lo que se
traduciría esta habilidad manual y la dificultad de realizar ciertas funciones por las razones
mencionadas anteriormente.
Los primeros restos de H. Habilis fueron encontrados en la década de los 60 por Louis Leakey en
Tanzania, fueron atribuidos a este especie por sus capacidades manuales y por su masa cerebral, un
tercio más grande que los Australopithecus. Esta especie ya empezaría a ser omnívoro, recogería los
restos dejados por los animales cazadores, y también se quedaban con la medula de los huesos, así
como hábil era para recoger hierbas, frutos, huevos y atrapar pequeños animales.

Homo erectus
El antepenúltimo paso fue el Homo Erectus (hace unos 1, 6 millones a 200.000 años), tenía una
capacidad craneal de 900 cc, domino el fuego y lo utilizo, poseía un rostro rudo e incisivos
pronunciados. Este dominio del fuego le permitiría entre otras muchas cosas poder soportar mejor
las bajas tenperatorias de época glaciares y poder extenderse con más facilidad por su mejor
adaptación a cada medio. A su vez, hay unmayor desarrollo de los utensilios que siguen siendo de
piedra, es laépoca de suexpansión por Europa y Asia.

Homo sapiens
El penúltimo paso hacia la evolución será el Homo Sapiens cuyos restos más antiguos datan de hace
unos 195.000 años. Una de las subespecies más conocidos es el hombre de Neandertalo Homo
sapiens neanderthalensis (entre 75.000 a 36.000 años). Eran cazadores, llegaron a dominar el fuego
plenamente y con un gran perfeccionamiento en los utensilios que utilizaban, asi como el desarrollo
de instrumentos de caza (lanza, arco, flechas,....). También pertenecen a este período las primeras
manisfestacoiones artísticas de carácter utilitario.
Por último, el hombre moderno o humano anatómicamente moderno (Homo sapiens sapiens)
evolucionó de otras especies de Homo sapiens hace alrededor de unos 195 millones de años
(hombres de Kibish — descubiertos en 1967 en el valle del río Omo, sur de Etiopía), con una
capacidad craneana de 1400 cc y una corteza cerebral muy desarrollada, que irá perdiendo vello
corporal con el tiempo, así como también reducira el tamaño de las mandíbulas y la dentición. Uno
de los mayores saltos cualitativos de esta especie llegaría a ser (mucho después) el desarrollo del
habla, así como del lenguaje y la escritura.
El hombre de Neandertal convivió con los primeros hombres modernos (hombre de Cromañón) en
Europa, y de hecho pudieron haber competido por recursos y fuentes de alimento antes de su
desaparición hace unos 39.000 a 41.000 años, aproximadamente 5.000 años después que el hombre
moderno apareciera en el continente.
Existe un debate sobre si el hombre de Neandertal y el hombre moderno son realmente subespecies
de la clasificación Homo sapiens, o como representan dos especies biológicas distintas la
clasificación sería simplemente como Homo neanderthalensis para el Hombre de Neandertal
y Homo sapiens para el hombre moderno. Pero también se debate la posibilidad de mestizaje entre
ambas especies. Estudios sugieren que el hombre moderno posee entre 1% y 4% de material
genético del hombre de Neandertal.
Creacionismo
En contraste con la teoría de la Evolución se encuentra la doctrina bíblica de la Creación, según la
cual todos los seres vivientes fueron creados por Dios en 6 días, o dependiendo de la interpretación,
en un lapso indeterminado de tiempo.
En las religiones judeo-cristianas e islámicas, el creacionismo comienza con el Fiat Lux (Hágase la
Luz) que se relata en el Libro de Génesis del Antiguo Testamento.

Origen y evolución del ser humano

Ana Barahona

La biología precede, la cultura trasciende.

Francisco J. Ayala

La especie humana ha evolucionado de otras especies que no eran humanas. Para entender nuestra
naturaleza, debemos conocer sus orígenes y su historia biológica. Esta historia ha sido reconstruida
con la ayuda de muchas disciplinas científicas: la paleontología, la biogeografía, el estudio
comparativo de los organismos vivos, la antropología y en épocas recientes, la biología molecular.

Los seres humanos, las ballenas, las jirafas, los perros, los murciélagos y los monos, entre otros,
integramos la clase de los mamíferos, cuyas características distintivas son el tener pelo y alimentar a
las crías con leche materna a través de órganos especializados llamados mamas o glándulas
mamarias. Dentro de esta clasificación, los seres humanos formamos parte del grupo de los
primates, que incluye algunas especies como los gorilas, los orangutanes y los chimpancés.
Compartimos con ellos varias características que no tienen otros mamíferos, como uñas planas en
los dedos en lugar de garras, manos, el dedo pulgar oponible a los demás y, en el caso de los
machos, un pene que cuelga libre, en lugar de estar adherido al abdomen.

Sin embargo, y a pesar de grandes semejanzas, los seres humanos tenemos características biológicas
distintivas como el cerebro más grande y la postura erecta que nos permite caminar en dos
extremidades; además, la cara plana debido a la reducción de los maxilares, el dedo pulgar oponible
más largo (lo que permite mayores habilidades de manipulación como la escritura, el manejo de
herramientas, etc.), reducción del vello y cambios en las glándulas de la piel, ovulación críptica
(que pasa desapercibida), desarrollo lento, inteligencia (pensamiento abstracto, categorización y
razonamiento) y habilidad para hablar más desarrolladas, así como el uso, control y modificación
del entorno.

Somos los únicos vertebrados que caminan en dos extremidades, erectos, aunque existen otras
especies como las aves que tienen dos patas pero no una postura erecta, debido a que su columna
vertebral es horizontal y no vertical, es decir, su cuerpo está inclinado hacia adelante. El tamaño del
cerebro es generalmente proporcional al tamaño del cuerpo, con lo cual la especie humana tiene el
cerebro más grande y complejo en relación a su masa corporal. Los evolucionistas han discutido
mucho si la marcha bípeda (en dos extremidades) posibilitó el tener un cerebro más grande o si fue
a la inversa. Con los recientes hallazgos fósiles y el desarrollo de nuevas técnicas moleculares esta
discusión se ha resuelto. De hecho ahora se sabe que la marcha bípeda es la adaptación que define a
los homínidos, ya que andar en dos patas implicó un cambio en la reorganización de la cadera,
piernas, pies y columna vertebral, y provocó el cambio de cientos de músculos y diferencias en el
comportamiento. También se sabe que el aumento continuo en la capacidad craneana en el linaje de
los homínidos no fue, necesariamente, un efecto directo del cambio en la posición bípeda, pero si
una característica adaptativa, es decir, fue seleccionada debido a que le confería a sus portadores
mayor control sobre el medio.

Estudiar estas semejanzas y diferencias ha permitido a los científicos contar con una explicación de
nuestra evolución. Esta reconstrucción histórica se ha basado principalmente en los fósiles
encontrados en África, Asia y Europa, complementados con los recientes estudios moleculares del
genoma humano.

La historia

Como ya dijimos, nuestra especie, Homo sapiens, pertenece al grupo de los primates, que han
estado asociados con las selvas de tipo tropical casi desde su origen en el Cretácico, hace más de 65
millones de años, donde aparecieron algunos pequeños mamíferos que vivían en los árboles. A los
humanos se nos clasifica entre los hominoideos, donde se incluyen los llamados simios
antropomorfos (de forma humana) como los chimpancés, los gorilas, los orangutanes y los gibones.
De éstos, nuestros parientes más cercanos son los chimpancés, luego los gorilas, y mucho más
alejados los orangutanes y gibones. Los hominoideos florecieron en el Mioceno, entre 25 y 5
millones de años atrás. Nuestro antepasado más antiguo, que fue descubierto apenas en
1994, Australopithecus ramidus, apareció entre cinco y siete millones de años atrás en África, y
marca la separación de nuestro linaje del de los chimpancés.

Los individuos de esta especie vivían en las selvas y llevaban un tipo de vida parecido al de los
chimpancés, no es completamente seguro que caminaran erguidos y su estatura era de
aproximadamente 1.20 m. Los dientes de los bebés de esta especie son más parecidos a los dientes
de un chimpancé adulto que a los de la especie humana. Posteriormente, hace 4.4 millones de años
aproximadamente, aparecieron los individuos pertenecientes a la especie conocida
como Australopithecus anamensis, descrita en 1995 a partir de restos fósiles encontrados en
Kenia. A. anamensis presenta una mezcla entre un cráneo primitivo y características avanzadas en el
cuerpo. Por ejemplo, los dientes y las mandíbulas son similares a los de otros monos. Sin embargo,
la forma de la tibia sugiere la bipedalidad, y el húmero es muy parecido al del ser humano.

La raíz originaria

De A. anamensis se separa Australopithecus afarensis, que es una especie muy conocida gracias al
descubrimiento de los restos fósiles de una hembra en el desierto de Afar en Etiopía, que vivió entre
3.9 y 3.5 millones de años atrás, a la que bautizaron con el nombre de Lucy en 1978. De los
estudios de los restos fósiles ahora sabemos que estos individuos medían cerca de 1.5 m de estatura,
tenían marcha bípeda, brazos largos, pómulos salientes y grandes mandíbulas debido a su
especialización en alimentos duros, cejas bajas y un cerebro pequeño, aunque mayor que el de sus
ancestros, con una capacidad de entre 375 y 550 centímetros cúbicos (cc). El cráneo es muy similar
al de un chimpancé, excepto por los dientes que parecen más humanos. Los caninos son más
pequeños que los de los monos, pero más grandes y puntiagudos que los de los humanos. Sin
embargo, la pelvis y los huesos de las piernas se parecen más a los del hombre moderno, adaptados
a la caminata más que al trote. Este hallazgo causó conmoción en 1978, durante su presentación en
el bicentenario de la muerte de Carolus Linnaeus —gran científico sueco que en 1758 estableció el
sistema de clasificación y denominación sistemática de todos los organismos vivos—. Hasta ese
momento se pensaba que los restos fósiles de Homo habilis, descubiertos por Louis Leakey en 1964
y datados en 2.4 millones de años, eran los más antiguos en nuestra genealogía, sin embargo, el
hallazgo de Lucy hizo pensar en un origen mucho más remoto y en palabras de Johanson, su
descubridor, "Lucy era la antecesora de todos los homínidos posteriores, la raíz originaria de todos
los seres humanos".

A. afarensis, con el tiempo dio lugar a otras dos ramificaciones, por un lado Australopithecus
africanus, que se extinguió, y por el otro a Homo habilis, que se calcula apareció entre 2.4 y 1.5
millones de años atrás, cuyos restos sólo han sido encontrados en África y asociados con
herramientas de piedra. Éste es el primer representante del género al que pertenece el Homo
sapiens. Los individuos de H. habilis eran muy similares a los australopitecinos, aunque con una
capacidad craneana mayor, que varía entre 500 y 800 cc. Se presume que su estatura pudiera haber
sido de 1.27 m y su peso de unos 45 kg.

la biología evolutiva

Las investigaciones en torno a la evolución de las especies en el tiempo han permitido entender
mejor nuestra presencia como especie biológica y el papel que hemos desempeñado como
depredadores de la naturaleza y el de la cultura como motor de nuestro desarrollo.

La biología evolutiva contemporánea es una disciplina unificadora y central en el conocimiento


biológico, pues da sentido a todas las ramas de esta ciencia y a la información que generan. Los
orígenes de esta disciplina pueden trazarse hacia 1859, cuando se publicó El origen de las
especies de Charles Darwin. En este libro Darwin propuso la evolución de las especies por
selección natural, es decir, a través de cambios lentos y graduales en las poblaciones a lo largo de
grandes períodos de tiempo como consecuencia de la adaptación de los seres vivos a su ambiente.
Dentro del esquema darwiniano, concebida desde su origen pero publicada hasta 1871 bajo el
nombre de El origen del hombre (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex), la idea de
la pertenencia de la especie humana al reino animal y emparentada con los primates o monos estaba
ciertamente incluída. Este concepto fue responsable de muchos debates durante la segunda mitad
del siglo XIX, pero sin lugar a dudas en la actualidad es casi universalmente aceptado.

La transición

A partir de estos homínidos apareció en África el Homo erectus, el cual rápidamente se extendió
hacia otros continentes. Se han encontrado fósiles en África, Asia y Europa, con los cuales los
científicos suponen que H. erectus vivió entre 1.8 millones y 300 mil años atrás y que
probablemente usaba fuego y herramientas más sofisticadas que H. habilis. Al igual que sus
ancestros, H. erectus presenta una cara con mandíbulas pronunciadas y grandes molares, con una
capacidad craneana entre 750 y 1 225 cc. Los esqueletos son más robustos que el del hombre
moderno, lo cual está relacionado con su gran fuerza. Representantes de esta especies son el Niño
de Turkana y el Hombre de Pekín.

La transición entre H. erectus y H. sapiens ocurrió en algún momento hace 400 mil años. Se sabe
que algunas poblaciones de H. erectus coexistieron con H. habilis en Asia, China y Java. También
se sabe que algunos representantes de Homo neanderthalensis aparecieron en Europa hace 200 mil
años y vivieron hasta hace 30 mil o 40 mil años. Los neandertales tenían, igual que los humanos
modernos, grandes cerebros y hasta hace poco tiempo los científicos pensaban que eran nuestros
ancestros. Sin embargo nuevas evidencias moleculares indican que los sapiens y
los neanderthalensis nunca se cruzaron entre sí.
Además la evidencia fósil indica que los Homo sapiens aparecieron hace cerca de 100 mil años,
mucho antes de la desaparición de los neandertales. H. Erectus y H.
neanderthalensis desaparecieron sin dejar rastro hace aproximadamente 30 mil años.

¿Nuevo pariente?

En el número correspondiente a marzo del 2001 de la prestigiosa revista Nature, se describen los
restos fósiles de un nuevo género de homínido, el Kenyanthropus platyops, descubierto por Meave
Leakey y sus colaboradores. Su nombre es un reconocimiento a la contribución de Kenia en la
elucidación de la evolución humana, y de las raíces griegas platus, que significa plano, y opsis que
significa cara. La antigüedad de los fósiles se ha calculado entre 3.5 y 3.2 millones de años. Sin
embargo, su localización en el linaje de los homínidos es incierta debido a que comparte
características con otras especies como A. anamensis y A. afarensis (cerebro pequeño del tamaño de
un chimpancé, márgenes nasales planos, etc.), pero presenta características nuevas que lo distinguen
de las demás especies (cara grande con dientes pequeños). La naturaleza de Kenyanthropus plantea
algunas preguntas acerca de la evolución humana en general y del comportamiento de estas especies
en particular. Se puede pensar que la evolución de los homínidos, como la de otros mamíferos,
ocurrió por una serie de lo que en biología se conoce como radiaciones, donde muchas especies
evolucionaron y se diversificaron rápidamente. Se puede pensar incluso que entre 3.5 y 2 millones
de años atrás coexistieron muchas especies de homínidos, adaptadas a diferentes ambientes aunque
aún no sepamos por qué. Las investigaciones continuarán y en los siguientes años podremos saber
si Kenyanthropus pertenece o no al árbol familiar de los humanos.

Capaces de entender

Los seres humanos actuales somos descendientes de los primeros Homo sapiens, cuyo nombre
significa "hombre inteligente" u "hombre capaz de entender". Se sabe que ya hace 40 mil años,
el Hombre de Cro-Magnon (cuyo nombre se debe al lugar donde fueron encontrados sus restos en
Francia) usaba armas y herramientas hechas de piedras, huesos y cuernos, contaba con una
organización social y vivía de la caza. Cuidaba a sus heridos y enfermos y comúnmente enterraba a
los muertos con comida, armas y en algunas ocasiones flores. También poseía un lenguaje para
comunicarse y hacía grabados y pinturas en las paredes de las cuevas, los cuales aún se conservan
en algunos lugares de Europa.

El ser humano moderno se estableció en toda Europa, parte de Asia y emigró hacia América del
Norte hace aproximadamente 22 a 13 mil años, cuando se formó un puente de hielo que conectó
Alaska con Siberia en el estrecho de Bering. Se calcula que hace 10 mil años cerca de cinco
millones de seres humanos poblaban la Tierra, al mismo tiempo que surgía la agricultura. Con el
desarrollo y diseño de nuevas herramientas, el aumento de las formas de comunicación y el
establecimiento de nuevos poblados, los seres humanos colonizaron casi todos los lugares del
planeta volviendo superfluas las diferencias físicas debido a su capacidad para fabricar ropa y
viviendas para protegerse del calor o el frío.

La cultura

Hemos hablado de los pasos más importantes de la evolución biológica de los seres humanos. Sin
embargo, hay que añadir que también nos distinguen de nuestros antepasados directos diferencias
no biológicas a las que podemos llamar culturales, y que son típicamente humanas, como la
fabricación de herramientas, el lenguaje simbólico, el saber que nos vamos a morir algún día, una
organización social basada en la división del trabajo, el desarrollo de una capacidad moral y el
establecimiento de relaciones afectivas más profundas y variadas. La cultura es una característica
que incluye también a las instituciones políticas y sociales, al arte, la ciencia y la literatura, y en
general todas las creaciones de la mente humana. Así, se habla de la evolución cultural, una manera
superorgánica de evolución, y que en los últimos milenios ha devenido en el modo dominante de la
evolución humana.

Para muchos científicos, la evolución cultural se debe tanto a los cambios culturales como a su
herencia. Esta última es una característica especial del ser humano para adaptarse al medio y
transmitir esos conocimientos a las generaciones siguientes. La herencia cultural se basa en la
transmisión de la información a través de un proceso de enseñanza-aprendizaje (imitación, libros,
periódicos, radio, televisión, etc.) que es independiente del parentesco biológico. Los científicos
apuntan que en los últimos milenios los seres humanos han adaptado el ambiente a sus genes con
más frecuencia que sus genes al ambiente. Es por esta razón, la aparición de la cultura como una
forma superorgánica de adaptación, que los humanos se han convertido en la especie de mamíferos
más extendida y más exitosa del planeta.

El fraude de Piltdown

Los hacedores de la ciencia, por el solo hecho de serlo, no escapan del lado oscuro de la naturaleza
humana. Celos, envidias, odios, venganzas y resentimientos han manchado más de una página de su
historia.

Una de ellas, relacionada con los orígenes del hombre, sucedió hace casi un siglo, cuando en 1908
el paleontólogo aficionado inglés Charles Dawson encontró fragmentos fósiles de un supuesto
homínido en Piltdown, una región localizada en la parte este de Sussex, Inglaterra. Dawson
comunicó el hallazgo a su amigo y colega, el paleontólogo Arthur Smith Woodward, director del
departamento de geología del British Museum of Natural History, quien tenía una excelente
reputación y era muy respetado en la comunidad científica.

Mientras paleontólogos europeos realizaban importantes hallazgos de restos fósiles de los ancestros
del hombre en Europa y Asia, los ingleses habían encontrado sólo algunos instrumentos de piedra
extremadamente rudimentarios. Woodward tenía la hipótesis de que quienes elaboraron esas
herramientas debían ser homínidos inteligentes con una gran capacidad craneana, pero con
características parecidas a las de los primates, si bien no tenía evidencia que la sustentara. Así, el
hallazgo de Piltdown le cayó a Woodward como anillo al dedo.

Para 1912 Dawson, Woodward y un equipo de paleontólogos habían encontrado restos de un


cráneo, la mayor parte de una mandíbula y algunos dientes en el yacimiento de Piltdown. Su
reconstrucción indicaba que se trataba de un homínido nuevo, aún desconocido para la ciencia, que
presentaba una mezcla de características de primate y de ser humano, exactamente como lo predijo
Woodward.

El anuncio del hallazgo causó un gran revuelo en su época, tanto dentro de la comunidad científica
como entre el público. Los periódicos locales hablaban del descubrimiento, para su fortuna
localizado en territorio inglés, del "eslabón perdido" y éste sirvió para dar un gran empuje a la
comunidad paleontológica británica.

Sin embargo, paleontólogos de otros países se mostraron escépticos. Algunos pensaban que podía
tratarse del cráneo de un humano y la mandíbula de un primate, unidos accidentalmente en el
mismo sitio. En todo caso, señalaron que era necesario encontrar más fósiles para poder tomarlos en
cuenta.

La controversia continuó y en 1917, un año después de la muerte de Dawson, Woodward anunció


que su colega había encontrado poco tiempo antes de morir otro cráneo en Piltdown. Este nuevo
descubrimiento logró convencer a muchos opositores y una gran cantidad de trabajo se invirtió para
tratar de entender la evolución humana basada en estos fragmentos.

Conforme pasó el tiempo y las piezas del rompecabezas de la evolución del ser humano se iban
colocando en su sitio, los hallazgos de Piltdown no encajaban en ningún lado. Fue hasta 1953
cuando J. S. Weiner, un antropólogo físico de la Universidad de Oxford, decidió volver a estudiar el
caso. Le llamó la atención la falta de información recabada en el yacimiento, un hecho muy extraño
tratándose de paleontólogos de la talla de Woodward. Weiner examinó los restos fósiles originales y
al analizar los dientes al microscopio descubrió que estaban pulidos con una lima. Decidió entonces,
pulir dientes de chimpancé y el resultado fue idéntico. Los otros huesos habían sido cubiertos con
una solución de hierro que les daba la apariencia de ser muy antiguos, pero por dentro eran blancos,
lo que indicaba que eran de una época mucho más reciente. Después de varios estudios, se
determinó que se trataba de huesos de un elefante y de un hipopótamo. A la fecha no se ha
determinado con exactitud quién fue el culpable de este fraude.

Martha Duhne Backhauss