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Maximilien de Robespierre

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significations, voir Robespierre (homonymie).
Maximilien de Robespierre
Illustration.
�cole fran�aise du xviiie si�cle, Portrait de Maximilien Robespierre, mus�e
Carnavalet.
Fonctions
Membre du Comit� de salut public
27 juillet 1793 � 28 juillet 1794
(1 an et 1 jour)
Groupe politique Montagne
D�put� de la Seine
5 septembre 1792 � 28 juillet 1794
(1 an, 10 mois et 23 jours)
L�gislature Convention nationale
Groupe politique Montagne
Pr�sident de la Convention nationale
4 juin � 19 juin 1794
(15 jours)
Groupe politique Montagne
Pr�d�cesseur Claude-Antoine Prieur-Duvernois
Successeur �lie Lacoste
22 ao�t � 5 septembre 1793
(14 jours)
Groupe politique Montagne
Pr�d�cesseur Marie-Jean H�rault de S�chelles
Successeur Jacques-Nicolas Billaud-Varenne
D�put� de l'Artois
26 avril 1789 � 30 septembre 1791
(2 ans, 5 mois et 4 jours)
L�gislature �tats g�n�raux
Assembl�e nationale constituante
Groupe politique Patriote
Biographie
Nom de naissance Maximilien Marie Isidore de Robespierre
Surnom L'Incorruptible
Date de naissance 6 mai 1758
Lieu de naissance Arras
Date de d�c�s 28 juillet 1794 (� 36 ans)
Lieu de d�c�s Paris
Nature du d�c�s Guillotin�
S�pulture Cimeti�re des Errancis
catacombes de Paris
Nationalit� Fran�ais
P�re Fran�ois de Robespierre
M�re Jacqueline Marguerite Carraut
Dipl�m� de Coll�ge Louis-le-Grand de l'Universit� de Paris
Profession Avocat
Religion Catholique romain puis d�iste
Signature de Maximilien de Robespierre
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Maximilien de Robespierre, ou Maximilien Robespierre1, est un avocat et homme
politique fran�ais n� le 6 mai 1758 � Arras et mort guillotin� le 28 juillet 1794 �
Paris, place de la R�volution. Il est l'une des principales figures de la
R�volution fran�aise et demeure aussi l'un des personnages les plus controvers�s de
cette p�riode.
Maximilien de Robespierre est l'a�n� d'une fratrie de cinq enfants et il perd sa
m�re � l'�ge de six ans. Son p�re abandonne le foyer et d�s lors, Maximilien est
pris en charge par son grand-p�re maternel. Apr�s d'excellentes �tudes au coll�ge
d'Arras et au coll�ge Louis-le-Grand de Paris, licenci� en droit, il devient avocat
et s'inscrit en 1781 au Conseil provincial d'Artois, occupant m�me un temps la
charge de juge au tribunal �piscopal.

�lu d�put� du Tiers �tat aux �tats g�n�raux de 1789, il devient bient�t l'une des
principales figures des � d�mocrates � � l'Assembl�e constituante, d�fendant
l'abolition de la peine de mort et de l'esclavage, le droit de vote des gens de
couleur, des juifs ou des com�diens, ainsi que le suffrage universel et l'�galit�
des droits contre le suffrage censitaire. Il d�cide aussi de r�glementer s�v�rement
la Bourse. Son intransigeance lui vaut bient�t d'�tre surnomm� � l'Incorruptible �.
Membre du club des Jacobins d�s ses origines, il en devient le plus illustre membre
et l'une des figures de proue. Apr�s la scission des Feuillants, il contribue � sa
r�organisation et lui permet grandement de conserver le soutien de la plupart des
soci�t�s affili�es de province.

Oppos� � la guerre contre l'Autriche en 1792, il s'oppose � La Fayette et soutient


la chute de la royaut�. Membre de la commune insurrectionnelle de Paris, il est �lu
� la Convention nationale, o� il si�ge sur les bancs de la Montagne et s'oppose �
la Gironde. Apr�s les journ�es du 31 mai et du 2 juin 1793, il entre le 27 juillet
1793 au Comit� de salut public, o� il participe � l'instauration d'un gouvernement
r�volutionnaire et de la Terreur, dans un contexte de guerre ext�rieure contre les
monarchies coalis�es et de guerre civile (insurrections f�d�ralistes, guerre de
Vend�e�).

Au printemps 1794, Robespierre et ses coll�gues du Comit� de salut public font


arr�ter successivement les H�bertistes, meneurs du club des Cordeliers, puis Danton
et les Indulgents, mesures suivies de la condamnation et de l'ex�cution des
dirigeants des deux � factions �. Il contribue ensuite � faire cesser la politique
de d�christianisation et fait voter, en qualit� de rapporteur, le d�cret du 18
Flor�al an II, par lequel � le peuple fran�ais reconna�t l�existence de l��tre
supr�me, et l�immortalit� de l��me �, et la loi de Prairial, dite de � Grande
Terreur �.

Le 8 Thermidor an II (26 juillet 1794), il est attaqu� et isol� au sein de la


Convention par une coalition h�t�roclite de Montagnards, compos�e
conjoncturellement d'anciens dantonistes, de repr�sentants en mission rappel�s et,
au sein du gouvernement r�volutionnaire, par le Comit� de s�ret� g�n�rale et des
coll�gues du Comit� de salut public. Robespierre prend l'Assembl�e � t�moin de ces
dissensions mais ne parvient pas � imposer ses vues. Le lendemain, emp�ch� de
parler par ses ennemis, alli�s pour la circonstance aux mod�r�s de la Plaine, il
est arr�t� avec son fr�re Augustin et ses amis Couthon, Saint-Just et Le Bas. La
Commune entre alors en insurrection et le fait lib�rer, pendant que la Convention
le d�clare hors-la-loi.

Dans la nuit, une colonne arm�e s'empare de l'h�tel de ville, o� Robespierre se


trouve avec ses partisans. Il est bless� � la m�choire dans des circonstances
incertaines. Apr�s v�rification de son identit� devant le Tribunal r�volutionnaire,
il est guillotin� dans l'apr�s-midi du 10 Thermidor avec vingt-et-un de ses
partisans. Sa mort entra�ne, dans les mois qui suivent, une � r�action
thermidorienne �, qui voit le d�mant�lement du gouvernement r�volutionnaire et de
la Terreur.

Robespierre est sans doute le personnage le plus controvers� de la R�volution


fran�aise. Ses d�tracteurs (les Thermidoriens, les fondateurs de la IIIe R�publique
et les historiens de � l'�cole lib�rale � dont le chef de file fut Fran�ois Furet)
soulignent son r�le dans l'instauration de la Terreur et la nature autoritaire du
Comit� de salut public. Pour d'autres, Robespierre tenta de limiter les exc�s de la
Terreur, et fut avant tout un d�fenseur de la paix, un champion de la d�mocratie
directe et de la justice sociale, un porte-parole des pauvres, et l'un des acteurs
de la premi�re abolition de l'esclavage en France. Ces historiens font remarquer
que la chute de Robespierre, le 9 Thermidor, co�ncide avec l'arr�t des mesures
sociales qu'il avait prises en faveur des pauvres (la loi du maximum g�n�ral par
exemple, qui contr�lait le prix du pain et du grain), et le triomphe du lib�ralisme
�conomique. En accord avec cette historiographie, on trouve notamment Albert
Mathiez ou Henri Guillemin2.

Sommaire
1 Biographie
1.1 Enfance
1.2 Formation
1.3 Jeune avocat � Arras
1.4 L'Assembl�e constituante
1.5 Le Club des Jacobins
1.6 L'insurrection du 10 ao�t 1792
1.7 La Commune de Paris face � la L�gislative
1.8 La Convention girondine
1.9 La Convention montagnarde
1.10 La Terreur
1.11 La � liquidation des factions �
1.12 La question coloniale
1.13 L'�tre supr�me
1.14 La chute
1.15 L'ex�cution
1.15.1 Le masque mortuaire
2 Culture philosophique et politique
3 Historiographie
4 Post�rit�
4.1 H�ritage politique
4.2 Litt�rature
4.3 Th��tre
4.4 Espace public
4.4.1 �tablissements scolaires
4.4.2 Voies publiques
4.4.3 Iconographie
4.4.4 Plaques, bustes et statues
4.4.5 Corps francs et maquis
4.4.6 Philat�lie, promotions
4.5 Voir aussi
5 Sources primaires
5.1 Archives manuscrites
5.2 Sources primaires imprim�es
5.2.1 Pamphlets, m�moires et souvenirs
5.2.2 �uvres
6 Bibliographie
6.1 Ouvrages g�n�raux
6.2 Ouvrages et articles consacr�s � des questions sp�cifiques
6.2.1 Gouvernement r�volutionnaire, Convention, guerre et Terreur
6.2.2 Colonies et esclavage
6.2.3 Condition des Juifs
6.3 �tudes et essais consacr�s � Robespierre
6.3.1 Ouvrages
6.3.2 Articles, contributions, communications et notices biographiques
7 Robespierre au th��tre
8 Filmographie
8.1 Cin�ma
8.2 T�l�vision
9 R�f�rences discographiques
10 Conf�rences
11 Pour la jeunesse
12 Bande dessin�e
13 Annexe
13.1 Articles connexes
13.2 Liens externes
14 Notes et r�f�rences
14.1 Notes
14.2 R�f�rences
Biographie
Enfance

Acte de bapt�me de Maximilien de Robespierre, paroisse Sainte-Marie-Madeleine �


Arras, le 6 mai 1758.
Archives d�partementales du Pas-de-Calais

Maison de Maximilien de Robespierre. Cette demeure construite en 1730 est situ�e


rue Maximilien de Robespierre, anciennement rue de la Gouvernance � Arras. Il y
loge de 1787 � 1789 avec sa s�ur Charlotte et son fr�re Augustin et c'est l� qu'il
r�dige les textes pr�r�volutionnaires. Longtemps abandonn�e, cette maison vient
d'�tre restaur�e, devenue aujourd'hui un mus�e retra�ant pour partie la vie de
Robespierre et pour l'autre partie, l'histoire du compagnonnage.
Maximilien Marie Isidore de Robespierre3 �tait le fils ain� de Maximilien-
Barth�l�my-Fran�ois de Robespierre (1732-1777), avocat au Conseil sup�rieur
d'Artois, et de Jacqueline-Marguerite Carraut (1735-1764), fille d'un brasseur
d'Arras. Apr�s leur rencontre en 1757, les deux jeunes gens s'�taient mari�s le 2
janvier 1758. N� � Arras le samedi 6 mai suivant, en la paroisse Sainte-Marie-
Madeleine4, Maximilien fut donc con�u hors mariage5.

Par son p�re, il descendait d'une famille de gens de robe art�siens6 : son grand-
p�re Maximilien (1694-1762) �tait �galement avocat au Conseil sup�rieur d'Artois,
son bisa�eul Martin (1664-1720) procureur � Carvin, son trisa�eul Robert (1627-
1707) notaire � Carvin et bailli d'Oignies.

Le couple eut encore quatre autres enfants : Charlotte en 1760, Henriette-Eulalie-


Fran�oise en 1761 et Augustin en 1763 ; le benjamin vit le jour le 4 juillet 1764,
fut ondoy�, d�c�da et fut inhum� au cimeti�re Saint-Nicaise le m�me jour, sans
qu'un pr�nom lui soit attribu�. La m�re ne se releva pas et mourut le 15 juillet
suivant, � vingt-neuf ans7. Maximilien avait six ans.

� en croire les M�moires de Charlotte, Fran�ois de Robespierre aurait abandonn� ses


enfants peu apr�s la mort de son �pouse. En revanche, selon G�rard Walter, on
trouve des traces de lui � Arras jusqu'en mars 1766, puis de nouveau en octobre
1768. Ensuite, deux lettres de Fran�ois de Robespierre, envoy�es de Mannheim,
confirment qu'il vivait en Allemagne en juin 1770 et en octobre 1771. L'ann�e
suivante, d'apr�s le registre d'audiences du Conseil d'Artois, il �tait de retour �
Arras, o� il plaida quinze affaires du 13 f�vrier au 22 mai. Enfin, en mars 1778, �
la mort de son beau-p�re, un jugement de l'�chevinage d'Arras indique qu'�tant
absent, il s'�tait fait repr�senter. Par la suite, si l'on pr�te foi � ce document,
on perd sa trace8. L'abb� Proyart (qui semble avoir connu personnellement le p�re
de l'Incorruptible) pr�tend qu'apr�s avoir habit� quelque temps � Cologne, il
aurait annonc� � le dessein de se rendre � Londres, et de l� aux �les, o� il serait
possible qu'il v�c�t encore � en 1795, mais cette hypoth�se, discut�e par Albert
Mathiez9, est rejet�e par Auguste Paris et G�rard Walter10,11. Un acte d'inhumation
le fait mourir � Munich le 6 novembre 177712, version reprise par Henri Guillemin13
ou Catherine Fouquet14.

Formation
Apr�s la mort de leur m�re, les deux filles furent recueillies par leurs tantes
paternelles, les gar�ons par leur grand-p�re maternel, Jacques Carraut (1701-1778).
Maximilien entra, en 1765, au coll�ge d'Arras (ancienne institution j�suite qui
n'appartenait pas encore aux Oratoriens, �tant g�r�e par un comit� local nomm� par
l'�v�que). Charlotte, dans ses M�moires, affirme que l'attitude de Maximilien avait
connu un grand changement, � l'�poque et que, conscient d'�tre en quelque sorte le
chef de la famille, il avait pris un tour plus grave et s�rieux. En 1769, gr�ce �
l'intervention du chanoine Aym� aupr�s de l��v�que d�Arras, Louis-Fran�ois de
Conzi�, il obtint une bourse de 450 livres annuelles de l'abbaye de Saint-Vaast et
entra au coll�ge Louis-le-Grand, � Paris15,16.

Malgr� un certain d�nuement, il fit de brillantes �tudes au coll�ge Louis-le-Grand


(1769-1781), o� il eut pour condisciples Camille Desmoulins et Louis-Marie Fr�ron.
Son nom fut plusieurs fois proclam� aux distributions de prix du Concours g�n�ral :
sixi�me accessit de version latine en 1771, deuxi�me prix de th�me latin et sixi�me
accessit de version latine en 1772, quatri�me accessit de vers latins et de version
latine en 1774, deuxi�me prix de vers latins, deuxi�me prix de version latine et
cinqui�me accessit de version grecque en 1775, et le troisi�me accessit de version
latine en 177617. D'apr�s l'abb� Proyart18, pr�fet du coll�ge, c'�tait un �l�ve
studieux, se consacrant uniquement au travail, solitaire et r�veur, peu expansif.

Traditionnellement, les historiens expliquent que, bien vu par ses ma�tres, il fut
choisi, en 1775, pour prononcer le compliment en vers au nouveau roi Louis XVI de
retour de son sacre. Cependant, Herv� Leuwers d�montre, dans sa biographie de
Robespierre, que la rencontre n'a pu avoir lieu � ce moment-l�, mais qu'il est
possible qu'elle se soit d�roul�e en 1773 ou 177919,20.

Re�u bachelier en droit de la facult� de Paris le 31 juillet 1780, il obtint son


dipl�me de licence le 15 mai 1781 et s'inscrivit sur le registre des avocats du
Parlement de Paris deux semaines apr�s. Le 19 juillet, sur rapport du principal du
coll�ge, une r�compense de 600 livres lui fut octroy�e. Par ailleurs, sa bourse �
Louis-le-Grand passa � son fr�re cadet, Augustin21.

Robespierre rencontre Jean-Jacques Rousseau � la fin de sa vie, entre 1775 et 1778


- ou peut-�tre se contente-t-il de l'apercevoir, selon G�rard Walter22. Selon les
M�moires posthumes de Jacques Pierre Brissot, t�moignage rejet� par l'�diteur
G�rard Walter comme invraisemblable pour des raisons chronologiques, il aurait �t�
un temps clerc chez le procureur Nolleau fils, o� le futur girondin l'aurait
crois�23.

Jeune avocat � Arras

Maximilien de Robespierre, M�moire pour les sieurs Antoine Pepin, fermier au


village de Baill�ul-lez-Pernes24, Biblioth�que de la Sorbonne (NuBIS [archive]).

Robespierre, peint � Arras par Louis L�opold Boilly en 178325 (Palais des beaux-
arts de Lille).
De retour � Arras, la situation de sa famille avait chang� : sa grand-m�re �tait
morte en 1775, son grand-p�re maternel en 1778, sa s�ur Henriette en 1780. Quant �
ses deux tantes paternelles, elles s'�taient mari�es l'une et l'autre � 41 ans,
Eulalie le 2 janvier 1776 avec un ancien notaire devenu n�gociant, Henriette le 6
f�vrier 1777 avec le m�decin Gabriel-Fran�ois Du Rut. Jacques Carraut laissait 4
000 livres � ses petits-enfants. Install� dans une petite maison de la rue Saumon
avec sa s�ur Charlotte, Maximilien s'inscrivit le 8 novembre 1781 au Conseil
provincial d'Artois, comme son p�re et son grand-p�re paternel, et commen�a �
plaider le 16 janvier 178226. Le 9 mars 1782, il fut nomm� par l'�v�que,
Monseigneur de Conzi�, juge au Tribunal �piscopal27. Apr�s un passage chez les Du
Rut, fin 1782, il s'installa avec sa s�ur rue des J�suites, fin 1783 ; c'est l�
qu'il v�cut jusqu'� son d�part pour Paris. Dans ses fonctions, il se distingua,
notamment lors de l'affaire du paratonnerre de M. de Vissery, o� il fit un
plaidoyer devenu c�l�bre, en mai 1783, et de l'affaire Deteuf, qui l'opposa aux
b�n�dictins d'Anchin28 ; comme avocat, il publie une douzaine de m�moires
judiciaires, qui montrent son go�t pour les causes c�l�bres29. Deux de ces d�fenses
�crites ont �t� r�cemment red�couvertes et analys�es par l'historien Herv�
Leuwers30 .

Le 15 novembre 1783, Robespierre fut accueilli dans l'Acad�mie royale des Belles-
Lettres d'Arras, patronn� par son coll�gue Ma�tre Antoine-Joseph Buissart, avec
lequel il avait collabor� dans l'affaire du paratonnerre, et M. Dubois de Fosseux,
qui fut son ami, ainsi que celui de Gracchus Babeuf. Il participa � plusieurs
concours acad�miques. En 1784, un de ses m�moires, envoy� � l'Acad�mie de Metz, lui
valut une m�daille, ainsi qu'un prix de 400 livres. Publi�, ce m�moire fit l'objet
d'un article de Charles de Lacretelle dans le Mercure de France. De m�me, il
r�digea un �loge de Gresset pour le concours de l'Acad�mie d'Amiens de 1785, qui ne
fut pas prim�, mais qu'il publia lui aussi. Le 4 f�vrier 1786, l'Acad�mie royale
des Belles-Lettres d'Arras l'�lut � l'unanimit� comme directeur. Dans ses
fonctions, affirmant partager le point de vue des cart�siens sur l'�galit� des
sexes et soucieux de favoriser la mixit� au sein des soci�t�s savantes, il favorisa
l'entr�e de deux femmes de lettres, Marie Le Masson Le Golft et Louise de K�ralio
en f�vrier 178731. De m�me, en d�cembre 1786, il fut nomm� parmi les trois
commissaires charg�s de l'examen des m�moires envoy�s au concours. En 1787, les
Rosati d'Arras, petit c�nacle po�tique fond� le 12 juin 1778 par un groupe
d'officiers et d'avocats, l'accueillirent dans leurs rangs ; Louis-Joseph Le Gay,
son coll�gue au barreau et � l'Acad�mie, pronon�a le discours de r�ception. En tant
que titulaire de cette soci�t�, il chanta des couplets et composa des vers �
anacr�ontiques �, notamment un �loge de la Rose �crit en r�ponse au discours de
r�ception d'un nouveau membre32.

Maximilien de Robespierre resta c�libataire. Toutefois, � Arras, il cultiva les


relations f�minines : il eut une �bauche d'idylle avec Mlle Dehay, amie de sa s�ur,
une jeune Anglaise inconnue et une certaine Mlle Henriette, il correspondit avec
une � dame tr�s haut plac�e �, peut-�tre Mme Necker, selon G�rard Walter, il fut
re�u chez Mme Marchand, future directrice du Journal du Pas-de-Calais, etc. D'apr�s
sa s�ur Charlotte, une Mlle Ana�s Deshorties, belle-fille de sa tante Eulalie, aima
Robespierre et fut aim�e de lui ; en 1789, il la courtisait depuis deux ou trois
ans. Elle se maria avec un autre, l'avocat Leducq, tandis qu'il �tait � Paris33.
Selon Pierre Villiers, Robespierre aurait eu en 1790 une liaison avec une jeune
femme de condition modeste � d'environ vingt-six ans34,35 �. Enfin, il a �t� dit
qu'il �tait fianc� avec la fille de son logeur, �l�onore Duplay36.