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La constipation des nourrissons

Chez les nourrissons, Les causes des irritations ou des fissures de


la constipation est gé- de constipation l’anus, et des douleurs au passage
néralement un trouble des selles. Mais elle ne provoque pas
sans gravité, à traiter le ● Chez les nourrissons, la constipa- de maladie.
plus souvent sans médicament. tion est définie par des selles trop
dures, plutôt que par des selles trop
rares. Agir contre la constipation
Les selles normales
du nourrisson ● Avant l’âge de 4 à 6 semaines, la ● Chez les nourrissons de quelques
constipation est rare, et peut justifier mois, on conseille traditionnellement
● Au début de leur vie, les nourris- la recherche d’une maladie congéni- d’augmenter les apports en eau et
sons expulsent d’abord le méco- tale  : le mégacôlon congénital ou de donner du jus naturel de fruit (jus
nium  (des selles visqueuses, sou- maladie de Hirschsprung. Cette ma- de pomme ou de pruneau, riches en
vent verdâtres ou brunes), puis ils ladie rare (1 enfant sur 5 000 envi- sorbitol, un type de sucre qui reste
ont généralement une selle après ron) entraîne une alternance dans l’intestin et y attire de l’eau, ce
chaque tétée. Après quelques se- d’épisodes de constipation avec bal- qui ramollit les selles). Cela suffit
maines, le rythme des selles se ra- lonnement et de diarrhée avec mau- souvent.
lentit progressivement : il ne se sta- vaise odeur. Elle ralentit parfois la
bilise que vers l’âge de 3 à 4 ans. croissance, et dans certains cas, des ● L’utilisation d’eau minérale riche
examens complémentaires sont en sulfate de magnésium, est propo-
● Les nourrissons nourris au sein utiles. sée (sur avis médical) pour préparer
ont souvent des selles liquides, gru- les biberons du nourrisson constipé.
meleuses ou très molles. Certains ● La constipation d’un nourrisson Certains laits “premier âge” aide-
d’entre eux ont seulement une selle est parfois due à un apport insuffi- raient à lutter contre la constipation,
(de consistance normale) tous les 3 sant en lait ou en liquide (autrement en «  facilitant la digestion  ». On
à 4 jours, ou encore moins souvent. dit, à un début de déshydratation) et, manque de données pour affirmer
On ignore pourquoi. Ces selles rares en cas d’allaitement maternel, à la leur efficacité.
du nourrisson redeviennent nor- prise de certains médicaments par la
males après le sevrage. mère (antidouleurs dérivés de ● Un suppositoire de glycérine ou
l’opium). un lavement pour nourrissons conte-
● Les selles sont souvent plus com- nant un gel rectal au sorbitol sont
pactes en cas d’allaitement au lait ar- ● Après l’âge de 10 semaines, si un parfois ponctuellement utiles.
tificiel et non maternel. Le passage enfant tête ou mange bien, et si sa ©Prescrire - juillet 2012

du lait maternel au lait artificiel se tra- croissance est normale, la constipa-


duit parfois par des selles très com- tion ne doit pas inquiéter. Chez les Sources :
pactes, difficiles à évacuer. nourrissons, la constipation est sou- • “Constipation chez les enfants et les nourrissons,
en bref”. Idées-Forces Prescrire mises à jour
vent à l’origine de mal au ventre, de juillet 2012 : 3 pages.
• “Constipation chez les enfants et les nourrissons :
ballonnement, et rarement, de vo- traitement. Idées-Forces Prescrire” mises à jour
missements. Elle provoque parfois juillet 2012 : 5 pages.

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