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Bioagro 20(3): 151-158.

2008

CAMBIOS EN PARÁMETROS FÍSICOS, QUÍMICOS Y


BIOLÓGICOS EN EL SUELO DE UNA SABANA PROTEGIDA
DE QUEMA Y PASTOREO DURANTE VEINTICINCO AÑOS
Danilo López-Hernández1, Ismael Hernández-Valencia1 e Iraya Güerere1

RESUMEN
La quema de vegetación es una práctica frecuente en las sabanas de Trachypogon para eliminar los pastos secos y favorecer la
producción de follaje con mayor valor nutritivo para el ganado. La quema de vegetación también ha sido considerada un factor
fundamental para explicar el origen y mantenimiento de los ecosistemas de sabanas, en virtud de los cambios que produce en la
composición florística y en el ciclaje de nutrimentos. Con el fin de determinar el efecto de la quema y el pastoreo sobre la calidad
del suelo se estudiaron los cambios en características físicas, químicas y biológicas seleccionadas en muestras de suelos
superficiales (0-15 cm) de un área bajo quema y pastoreo y otra protegida en donde no se practicó este manejo durante 25 años.
Los resultados mostraron que en las sabanas protegidas de la quema y el pastoreo la fertilidad del suelo es mayor, debido a un pH
menos ácido y más altos contenidos de materia orgánica, bases cambiables, fósforo orgánico y total, y nitrógeno total, así como
una menor compactación y mayor capacidad para almacenar agua. Adicionalmente, se observó una mayor actividad
microbiológica debido al mayor contenido de C y N microbiano.
Palabras clave adicionales: Fuego, calidad del suelo, biomasa microbiana, actividad fosfatásica

ABSTRACT
Physical, chemical and biological changes in the soil of a savanna protected from burning
and cattle raising for twenty five years
Burning of vegetation is a frequent management in Trachypogon savannas to eliminate dry pastures and stimulate the production
of foliages with higher nutritional content. Burning of vegetation has also been considered a key factor to explain the origin and
maintenance of savanna ecosystems, due to the changes produced on floristic composition and nutrient cycling. In order to
determine the effects of fires and cattle raising on soil quality, we studied the changes in the top soil (0-15 cm) on selected
physical, chemical and microbiological characteristics in an area under burning and cattle raising, and in another protected during
25 years. The results showed that in protected savannas soil fertility is higher due to less acid pH and higher contents of organic
matter, exchangeable bases, organic and total phosphorus, and nitrogen, along with lower compaction and higher water holding
capacity. Additionally, a higher microbiological activity due to a higher microbial C and N was observed.
Additional key words: Fire, soil quality, microbial biomass, phosphatase activity

INTRODUCCIÓN cuando no se usan fertilizantes (López-Hernández


et al., 2005). En las sabanas de Trachypogon la
Las sabanas de Trachypogon son uno de los quema de vegetación es una práctica común para
ecosistemas más extendidos de Venezuela; sin estimular la producción de pastos con mayor valor
embargo, debido a la baja fertilidad de sus suelos nutritivo y eliminar el material seco poco
y a un clima marcadamente estacional, su apetecible para el ganado. También la quema de
productividad es baja, lo cual reduce la capacidad vegetación ha sido considerada como un factor
para el establecimiento de una agricultura fundamental para explicar el origen y
intensiva y rentable. Las actividades agrícolas en mantenimiento de los ecosistemas de sabanas, en
estas sabanas se limitan al desarrollo de una virtud de los cambios que producen en la
ganadería extensiva y cultivos de subsistencia composición florística y en el ciclaje de

Recibido: Octubre 3, 2007 Aceptado: Junio 27, 2008


1
Instituto de Zoología Tropical, Facultad de Ciencias, Universidad Central de Venezuela. Apdo. 47058. Caracas
1041-A. e-mail: dlopez@ciens.ucv.ve

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Volumen 20 (2008) BIOAGRO Nº 3
nutrimentos (Sarmiento y Monasterio, 1975; San 1334 mm y 27,5 °C, respectivamente. Los suelos
José y Fariñas, 1983; Hernández-Valencia y de la zona son ácidos, de muy baja fertilidad
López-Hernández, 1999). natural, textura entre franco-arenosa a arcillo-
La Estación Biológica de los Llanos (EBL) en franco-arenosa (Hernández-Valencia y López-
Guárico Central, Venezuela, ha estado protegida Hernández, 2002). En general, cerca de la
de la quema y pastoreo durante más de 25 años, superficie se presenta una capa de grava
situación que ha favorecido un cambio en la cementada, con alto contenido de óxidos de
composición y abundancia de las especies hierro, modernamente clasificada como contacto
vegetales de las sabanas originalmente existentes. petroférrico (USDA-NRCS, 2003) y que lo ubica
El cambio más notorio se ve reflejado en el gran grupo de los Haplustox (Hernández-
principalmente en un incremento en la densidad y Valencia y López-Hernández, 2002). La
diversidad del componente leñoso a partir del vegetación típica es de sabanas arboladas bien
reservorio de especies locales (San José y Fariñas, drenadas con Trachypogon sp. como género
1983; Fariñas y San José, 1985), mientras que las dominante en el estrato herbáceo y Curatella
especies del componente herbáceo, dominado americana, Bowdichia virgilioides y Byrsomina
originalmente por el género Trachypogon, vienen crassifolia en el estrato leñoso.
siendo reemplazadas paulatinamente por pastos de Se seleccionó un área representativa de la
origen africano, particularmente por Hyparrhenia sabana bajo quema y pastoreo en los últimos 25
rufa. Así, la sabana arbolada típica de esta zona de años (SN) y otra dentro de la EBL
los llanos centrales, bajo el sistema de protección (aproximadamente 150 m de distancia) protegida
se ha visto transformada luego de varios decenios de la quema y pastoreo (SP) durante el mismo
en una sabana arbolada densa. Una situación tiempo. En ambas sabanas se seleccionaron 10
similar a la descrita para la Estación Biológica de sitios al azar, en donde se realizaron los ensayos in
los Llanos ha sido presentada por Vuattoux (1976) situ de capacidad de campo (Anderson e Ingram,
en las sabanas de la Estación Experimental de 1993), y se obtuvo igual número de muestras de
Lamto, Costa de Marfil y por Coutinho (1988) en suelo en los primeros 15 cm para realizar los
el Cerrado brasilero. análisis de laboratorio. Una porción de las
Si bien en la EBL se han realizado estudios muestras de suelos se secaron a temperatura
pormenorizados sobre los cambios del ambiente, se tamizaron y homogenizaron para los
componente vegetal a lo largo del período de restantes análisis físicos y químicos. Otra porción
protección, menos información ha sido reseñada se refrigeró a 4 ºC para posterior realización de
sobre los cambios en las características del suelo análisis bioquímicos y microbiológicos.
resultantes de la protección a la quema y pastoreo. A cada muestra de suelo se le determinó pH en
Por ello, el principal objetivo de esta contribución una relación 1:2,5 (suelo:agua), materia orgánica
es presentar una comparación de los principales por el método de combustión húmeda y nitrógeno
indicadores de calidad de suelos en la sabana total por el método de Kjeldahl (Anderson e
protegida de la EBL en relación a una sabana Ingram, 1993). El fósforo disponible fue extraído
aledaña sometida a la quema y pastoreo con bicarbonato de sodio 0,5 N, el fósforo
característico de estas sabanas. orgánico por la diferencia entre el contenido de
fósforo extraído con H2SO4 0,1 N en muestras
MATERIALES Y MÉTODOS suelos bajo combustión a 600 °C por dos horas y
sin combustión (Saunders y Williams, 1955) y el
El trabajo se realizó en la Estación Biológica fósforo total por digestión con una mezcla de
de Los Llanos, ubicada a 8 km al sur de Calabozo acido perclórico al 60 %. La determinación de P
(8° 56’ N, 67° 25’ O), Estado Guárico, la cual en los extractos se hizo con el método
desde su creación en 1964 se encuentra protegida colorimétrico del complejo vanado-molibdato
de la quema y pastoreo. El clima del área de (Anderson e Ingram, 1993). Las bases cambiables
estudio es megatérmico (Aw) con un período (Ca, K, Na y Mg) se extrajeron con acetato de
lluvioso que se inicia en el mes de mayo y finaliza amonio y su cuantificación se logró con el uso de
en diciembre. Los promedios anuales de espectrofotometría de absorción atómica, mientras
precipitación y temperatura registran valores de que el aluminio intercambiable fue extraído con
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López-Hernández et al. Cambios en un suelo protegido de quema y pastoreo
una solución de KCl 1M y determinado por como la composición granulométrica (arena, limo
titulación con hidróxido de sodio 0,1 M (Anderson y arcilla) fue similar en ambos tipos de sabanas
e Ingram, 1993). Los análisis físicos realizados (Cuadro 1), lo que además asegura que diferencias
fueron: textura por el método del hidrómetro, en otras características físicas, químicas y
densidad aparente y porcentaje de humedad biológicas del suelo son producto del manejo y no
(Anderson e Ingram, 1993). de los atributos texturales.
El N microbiano fue determinado por el
método de fumigación-extracción con cloroformo Cuadro 1. Características físicas de suelos de
libre de alcohol como la diferencia en el N total sabanas protegidas y no protegidas
extraído entre los suelos fumigados y no Sabana Sabana no
Variable
fumigados empleando el factor Kn 0,68 (Sparling protegida protegida
y West, 1988). Igualmente, el C microbiano fue Arcilla (%) 22,5 a 25,3 a
determinado por el método de fumigación- Limo (%) 14,3 a 12,6 a
extracción (Vance et al., 1987) como la diferencia Arena (%) 63,2 a 62,1 a
entre en el C extraído en suelos fumigados y sin Densidad aparente
1,51 b 1,66 a
fumigar usando el factor Kc 0,38. El fósforo (g·cm-3)
microbiano fue determinado con el método de Capacidad de campo
fumigación-extracción con cloroformo de acuerdo 16,5 b 15,0 a
(% peso)
a Hedley et al. (1982) usando el factor Kp 0,40. Letras iguales para una misma variable indican que no
La actividad de la enzima fosfatasa ácida, la existen diferencias significativas entre las medias
cual es liberada por las raíces y microorganismos evaluadas según la prueba de t (P≤0,05)
y actúa como catalizador en la mineralización
del fósforo orgánico a inorgánico en el suelo, Cambios químicos debido a la protección a la
fue determinada colorimétricamente como la quema y el pastoreo
formación de PNF (p-nitrofenol) a partir de la También los parámetros químicos fueron
hidrólisis de PNF-F (p-nitrofenil fosfato). Para significativamente afectados en la SP respecto a la
ello se incubó 1 g de suelo fresco con PNF-F por SN. Los valores de bases intercambiables totales
una hora en buffer universal modificado a pH 6,5 fueron bajos en ambos suelos (0,34 y 0,57
(Tabatabai y Bremner, 1969). cmol·kg-1 en SN y SP, respectivamente); sin
Para el análisis de los resultados se realizaron embargo, el mayor contenido de bases cambiables
comparaciones de media con una prueba de t de en SP, puede explicar el pH ligeramente más alto
Student entre las variables estudiadas bajo cada en SP de 6,00 unidades respecto a 5,75 unidades
condición. en SN (Cuadro 2). Los valores de capacidad de
intercambio catiónico efectivo fueron muy bajos,
RESULTADOS como corresponde a suelos altamente
meteorizados, no encontrándose diferencias
Cambios físicos debido a la protección a la significativas entre los suelos comparados. Por el
quema y el pastoreo contrario y ajustándose a los valores de pH, la
La protección contra la quema y el pastoreo acidez intercambiable también fue menor en la
afectó significativamente la densidad aparente y sabana protegida (Cuadro 2).
la capacidad de campo del suelo. En la sabana Los valores de carbono orgánico en SP
protegida se evidenció una menor densidad superaron los valores para SN (Cuadro 2), lo
aparente que está asociada a la restricción del cual se relaciona con la restricción de la
pastoreo y la compactación que éste produce. quema y mayores aportes de materia orgánica
Como consecuencia de una menor compactación al suelo. Ello también justifica los mayores
y mayor espacio poroso, la capacidad de valores de N total en SP (529 µg·g-1), los cuales
almacenamiento de agua fue mayor en superaron significativamente los correspondientes
condiciones de protección (Cuadro 1), aunque ello a SN (458 µg·g-1). Para el P disponible no se
también pudiera estar relacionado con un mayor observaron cambios, aunque si para el P orgánico
contenido de materia orgánica en el suelo de la SP y el P total, el cual también fue superior en la
(Cuadro 2). Características más permanentes SP (Cuadro 2).
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Volumen 20 (2008) BIOAGRO Nº 3
Cambios en la biomasa microbiana y actividad Un patrón similar fue observado para el N
fosfatásica debido a la protección a la quema y microbiano en donde la SP registró valores
el pastoreo superiores en comparación a la SN. Por su parte,
En correlación con sus contenidos de carbono los valores de P microbiano no mostraron
orgánico, los valores de carbono microbiano en la diferencias significativas entre ambos manejos,
zona protegida fueron más altos que los valores al igual que la actividad de la enzima fosfatasa
registrados en la sabana no protegida (Cuadro 3). ácida.

Cuadro 2. Características químicas de suelos de sabanas protegidas y no protegidas


Variable Sabana protegida Sabana no protegida
pH 6,00 a 5,75 b
Materia orgánica (%) 1,63 a 1,32 b
C total (%) 9450 a 7660 b
P disponible (µg·g-1) 3,2 a 3,5 a
P orgánico (µg·g-1) 65,5 a 56,3 b
P total (µg·g-1) 165 a 145 b
-1
N total (µg·g ) 529 a 458 b
Ca intercambiable (cmol·kg-1 de suelo) 0,21 a 0,18 b
Mg intercambiable (cmol·kg-1 de suelo) 0,16 a 0,07 b
K intercambiable (cmol·kg-1 de suelo) 0,10 a 0,04 b
Na intercambiable (cmol·kg-1 de suelo) 0,10 a 0,05 b
Total bases intercambiables (cmol·kg-1 de suelo) 0,57 a 0,34 b
Aluminio intercambiable (cmol·kg-1 de suelo) 0,62 a 0,72 b
Letras iguales para una misma variable indican que no existen diferencias significativas entre las medias evaluadas según
la prueba de t (P≤0,05)

Cuadro 3. Características bioquímicas y microbiológicas de suelos de sabanas protegidas y no protegidas


Variable Sabana protegida Sabana no protegida
C microbiano (µg·g-1) 153 b 113 a
N microbiano (µg·g-1) 17,3 b 10,2 a
P microbiano (µg·g-1) 8,9 a 9,0 a
Actividad de fosfatasas ácidas (µg PNP·g-1·h-1) 2,4 a 2,2 a
Letras iguales para una misma variable indican que no existen diferencias significativas entre las medias evaluadas según
la prueba de t (P≤0,05)

DISCUSIÓN especies deciduas (San José y Fariñas, 1983), las


cuales podrían suministrar mayor cantidad de
Además de la influencia de condiciones materia orgánica y de mayor contenido nutricional
específicas de tipo climático y edáfico, el origen y al suelo respecto a las especies siempreverdes
mantenimiento de las sabanas ha sido relacionado (Montes y Medina, 1977). Por otra parte, se ha
con la presencia de quemas de vegetación sugerido que los árboles también pueden mejorar
(Medina y Silva, 1990). Por esta razón, se podría el contenido nutricional del suelo superficial al
considerar que la protección a la quema que se ha actuar como bombas de nutrimentos transportados
mantenido en la EBL, no es la usual del resto de desde el subsuelo a la superficie, o bien como
las sabanas de Trachypogon en los alrededores de trampas de nutrimentos cuando su follaje captura
la EBL, así como en otras que se desarrollan al los nutrimentos contenidos en la precipitación o el
norte del Orinoco. Se ha demostrado que la contenido en el polvo y las cenizas suspendidos en
protección contra las quemas de vegetación y el la atmósfera (Tamayo, 1971). Confirmación de
pastoreo de bovinos en los terrenos de EBL han estas hipótesis lo constituyen los trabajos de
producido un incremento en la densidad de Kellman (1979) y Susach (1984), quienes han
árboles (Thielen et al., 2008), especialmente de encontrado un enriquecimiento en el suelo
155
López-Hernández et al. Cambios en un suelo protegido de quema y pastoreo
superficial bajo el dosel de árboles de sabanas, que podría contribuir a disminuir los niveles de C
mientras que Belsky et al. (1995) demostraron lo en el suelo, al acelerar los procesos de
mismo para el contenido de carbono microbiano y descomposición-mineralización (López-Hernández,
nitrógeno total. 2003).
Estos hallazgos apoyarían a los conseguidos en Los termiteros de especies forrajeras como las
este estudio para la SP, donde los valores de pH y que se encuentran en EBL, poseen un contenido
los contenidos de materia orgánica, nitrógeno de materia orgánica varias veces superior a los del
total, bases cambiables, P orgánico, P total, y C y suelo circundante y esta acumulación de C
N microbiano fueron más altos y los de aluminio orgánico ocurre a expensa del C existente en los
intercambiable más bajos respecto a la SN. alrededores del termitero (López-Hernández,
Adicionalmente, en la SN, los aportes de materia 2001). Si bien, este último resultado parece
orgánica y nutrimentos al suelo fueron menores a contradictorio, hay que resaltar que la información
la SP, por las quemas frecuentes que favorecen la existente en la literatura al respecto es variable.
transferencia de nutrimentos hacia la atmósfera. A Así, Brookman-Amissah et al. (1980) para
este respecto, Hernández-Valencia y López- sabanas de Ghana reportaron un incremento en el
Hernández (2002) encontraron que la quema en contenido de materia orgánica en sabanas
las sabanas de Calabozo es muy eficiente en la sometidas a quema, mientras que en una
combustión del material vegetal epigeo, ya que monografía sobre el papel del fuego en sabanas,
más de un 90 % de la biomasa epigea y de los Frost y Robertson (1985) señalaron que en
nutrimentos en éstas son liberados a la atmósfera muchos casos no se presentan diferencias
como gases y cenizas, reduciendo así los aportes significativas en el contenido de C orgánico entre
de materia orgánica al suelo. No obstante, los sabanas sometidas al fuego y sabanas protegidas.
mismos autores sostienen que las pérdidas de Ca y En buena medida es muy posible que estas
Mg pueden ser restituidas a través de las inconsistencias estén relacionadas con la época de
precipitaciones (Montes y San José, 1987), y las toma de muestras, ya que la entrada de materia
de N a través de la fijación atmosférica (López- orgánica en las cenizas (no completamente
Hernández et al., 2006). oxidadas) al ecosistema es muy heterogénea y
Además de los aportes de materia orgánica al presenta un conjunto de factores asociados,
suelo por el componente epigeo, también es tales como velocidad y turbulencia del viento
importante considerar los aportes por las raíces, que afectan la deposición de cenizas en el
más cuando están constituyen en los ecosistemas suelo (Hernández-Valencia y López-Hernández,
de sabanas, un compartimiento importante de 2002).
almacenamiento de materia orgánica. San José et Los valores obtenidos de densidad aparente son
al. (1982) encontraron que luego de la quema, indicadores de la compactación del suelo, así
una mayor proporción del carbono asimilado por como del drenaje y la aireación. En la SP se
las plantas del estrato herbáceo de las sabanas de encontró una menor densidad aparente, ya que en
la EBL es dirigido a la producción de nuevo ausencia de pisoteo del ganado y debido a la
follaje que se vuelve a quemar durante la época actividad de las raíces y la fauna del suelo se
seca en detrimento de la producción y de los mejora la estructuración y aumenta la porosidad y
aportes de materia orgánica al suelo por parte de la capacidad de retención de agua. También el
las raíces. Ello también justificaría por qué el mayor contenido de materia orgánica en los suelos
contenido de materia orgánica en los suelos de la de la sabana protegida puede favorecer a una
Estación Biológica de los Llanos (1,63 %) fue mayor capacidad de almacenamiento de agua
levemente superior que los valores encontrados en debido a las características hidrofílicas de la
la sabana no protegida de quema y pastoreo materia orgánica (Brady y Weil, 2002). El mayor
(1,32 %). Sin embargo, Güerere (1992) registró un almacenamiento de agua en la SP le confiere a las
contenido ligeramente menor de carbono orgánico plántulas de los árboles mayor capacidad para
en la Estación Biológica (1,09 %) respecto a la competir con las hierbas por agua, espacio y
sabana sometida a quema y pastoreo (1,15 %). En nutrientes (Medina y Silva, 1990) lo que puede
la EBL ha sido reportada una mayor actividad de llevar a cambios estructurales en la comunidad,
termiteros y de hormigas (San José et al., 1989), como evidentemente han estado ocurriendo y se
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Volumen 20 (2008) BIOAGRO Nº 3
reflejan en los resultados sobre el incremento en el savannas. J. Appl. Ecol. 30:143-155.
componente arbóreo encontrados por diferentes
autores (San José y Fariñas, 1983). 3. Brady, N. y R.R. Weil. 2002. The nature and
En el caso de las características biológicas, el properties of soils. 13 Edic. Prentince Hall.
incremento en la capacidad de almacenamiento de New Jersey. USA. 598p.
agua, así como los mayores contenidos de materia
orgánica y nutrimentos favorecerían la actividad 4. Brookman-Amissah, J., J.N. Hall, M.D.
microbiológica, tal como se encontró para el C y Swaine e Y.J. Attakorah. 1980. A re-
N microbiano. Sin embargo, no se obtuvo lo assessement of a fire protection experiment in
mismo para el P microbiano y la actividad de North Eastern Ghana savanna. J. App. Ecol.
fosfatasas ácidas y ello coincide también con la 17: 85-99.
ausencia de diferencias en el contenido de P
disponible entre los dos tipos de sabanas. A este 5. Coutinho, L.M. 1988. Influencia del fuego en
respecto, se ha propuesto que la estabilización y el cerrado del Brasil. Bol. Soc. Ven. Cienc.
mineralización del C y N ocurre a través de Nat. 145: 61-83.
mecanismos diferentes que la estabilización y
mineralización del P. La mineralización del C y N 6. Fariñas, M. y J.J. San José. 1985. Cambios en
están estrechamente relacionados y es un proceso el estrato herbáceo de una parcela protegida del
estrictamente catabólico que lleva a la formación fuego y el pastoreo durante 23 años. Acta.
de ATP dentro de la célula de los Cient. Venez. 36: 199-200.
microorganismos. Por su parte, la mineralización
de P es catalizada por la enzima fosfatasa, cuya 7. Frost, P.G.H. y F. Robertson. 1985. The
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(McGill y Cole, 1981).
8. Güerere, I. 1992. Comparación de parámetros
CONCLUSIONES químicos, físicos y de la biomasa microbiana
del suelo entre una sabana protegida del fuego
La protección a la quema y el pastoreo durante y una sabana quemada anualmente. Trabajo
más de 25 años produjo una mejora en la calidad Especial de Grado. Escuela de Biología. UCV.
física, química y biológica del suelo. En la sabana Caracas. 45 p.
protegida del fuego y pastoreo la compactación
fue menor, lo cual procura una mayor capacidad 9. Hedley, M.J., J.W.B. Stewart y S. Chahuan.
de almacenamiento de agua en el estrato 1982. Changes in inorganic and organic soil
superficial del suelo. Por otra parte, el contenido phosphorus fractions induced by cultivation
de bases cambiables, C y N en el suelo y en la practices and by laboratory incubations. Soil
biomasa microbiana es más alto, debido a mayores Sci. Soc. Am. J. 46: 970-976.
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