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El sistema de carreteras en Bolivia se clasifica en tres grupos de vías de acuerdo a su

importancia y nivel de servicio:

La Red Fundamental, la Complementaria y la Vecinal. Según el tipo de superficie de


rodadura se tienen carreteras con pavimento, grava y de tierra.

De acuerdo al último informe estadístico vial del Servicio Nacional de Caminos (1996) el
parque vehicular a nivel nacional es de 524.907 vehículos, de los cuales aproximadamente
65% son livianos, 5% ómnibuses, 14% son camiones y el restante 16% esta conformado
por motocicletas y otros.

El transporte por carretera juega un rol preponderante en el crecimiento económico de


Bolivia, particularmente por constituir un factor crítico para el desarrollo de los sectores
productivos, en especial los de agricultura e industria. Así mismo por constituir un medio
incuestionable para el desarrollo de la integración física entre los países de la subregión.

La red de carreteras tiene una longitud de 53.153 Km (1996) de los cuales 7.602 Km
corresponden a la Red Fundamental, 6.091 Km a la Red Complementarlas y 39.460 Km a
la Red Vecinal.

En el mapa Bol 00 puede apreciarse la red principal de carreteras (que incluye la Red
Fundamental aprobada por D.S. 25134). Asimismo en el cuadro 1 se presenta un resumen
general de la red de carreteras por tipo de rodadura.

Resumen General de Caminos por tipo de Red y Superficie de Rodadura (en


Kilómetros)

TIPO DE SUPERFICIE

TIPO DE RED PAVIMENTO RIPIO TIERRA TOTAL %


FUNDAMENTAL 2.409 4.027 1.166 7.602 14.30
COMPLEMENTARIA 304 3.529 2.258 6.091 11.46
VECINALES 220 8.824 30.416 39.460 74.24
TOTALES 2.933 16.380 33.840 53.153 100.00

Entre las carreteras pavimentadas se tienen La Paz - Santa Cruz, que conecta las ciudades
de Oruro y Cochabamba, esta vía troncal tiene ramales pavimentados tanto en el extremo
de Santa Cruz hasta Yotaú y en el otro extremo hasta el Lago Titicaca y Cotapata.

Otras carreteras pavimentadas son las que vinculan las ciudades de Potosí y Sucre, la de
Patacamaya - Tambo Quemado, que provee acceso al Puerto de Anca en Chile. Así mismo
los tramos Santa Cruz - Abapo y Camirí - Yacuiba, que forman parte de la Carretera Santa
Cruz - Yacuiba.

Aparte de estos tramos solamente hay secciones cortas de carreteras pavimentadas,


generalmente próximas a las capitales de departamento.

Escasamente el 5,5 % de la red vial se encuentra pavimentada, lo que significa que sólo el
31.7 % de la Red Fundamental está pavimentada. El 94.5 % restante, está conformado por
30.8 % de carreteras con superficie de ripio y 63.7 % con superficie de tierra.

Existen cinco (5) proyectos principales en ejecución: Dos en el Departamento de La Paz,


uno en Santa Cruz, otro en Tarija y el quinto en Chuquisaca. En La Paz el proyecto Cotapata
- Santa Bárbara que es la continuación de la carretera pavimentada La Paz - Cotapata que
vincula el norte del departamento, el segundo de este departamento es Rio Seco -
Desaguadero que constituye una ruta pavimentada de vinculación con la República del
Perú. Otro proyecto en ejecución, es la pavimentación de la Carretera Santa Cruz - Trinidad.
El cuarto proyecto se refiere al tramo Padcaya - La Mamora que forma parte de la Carretera
Tarija - Bermejo que constituye uno de los vínculos del sur del país con Argentina. El quinto
proyecto es el tramo Sucre - Yamparaez que está próximo a la ciudad de Sucre. Otro
proyecto significativo en ejecución es el Segundo Programa de Mantenimiento de
Carreteras, financiado por el Banco Mundial, que está próximo a concluirse. Este proyecto
consiste principalmente en el mantenimiento periódico de 781 Km de carreteras
pavimentadas y en el mejoramiento de 794 Km de carreteras de grava, incluyendo otros
trabajos de mantenimiento rutinario.

Emergente de las reformas estructurales a nivel nacional las funciones de administración y


coordinación de los diferentes modos de transporte las realiza el Viceministerio de
Transporte, Comunicación y Aeronáutica Civil, dependiente del Ministerio de Desarrollo
Económico, en tanto que la Superintendencia de Transportes regula las actividades del
sector.

A nivel departamental se tiene los Servicios Departamentales de Caminos creados a través


de la "Ley de Descentralización Administrativa", que están a cargo de la construcción y
mantenimiento de las carreteras de su jurisdicción con excepción de los caminos vecinales,
los cuales pasaron a depender de los Gobiernos Municipales por mandato de la Ley de
Participación Popular.

Las Prefecturas de Departamento tienen la función de planificar el desarrollo del sistema


vial y asignar los recursos presupuestarios correspondientes.

El financiamiento para la construcción y a partir de ciertos niveles de mantenimiento de


carreteras, proviene generalmente de créditos de organismos internacionales y en parte de
recursos otorgados por el Tesoro General de la Nación.

No existe un fondo especifico asignado para el desarrollo vial, ya que los impuestos
cobrados a los usuarios se asignan a un fondo común del que se destinan parte de los
recursos para cubrir los gastos de funcionamiento de los servicios departamentales, y de
contraparte de los créditos otorgados para la construcción de carreteras.
Los cargos a los usuarios de las carreteras provienen en parte de los peajes cobrados
especialmente en las carreteras pavimentadas.

La inversión pública en el subsector vial durante los últimos años ha sido muy significativa
en el país. Del total de la inversión de transportes, el 85 % se ha destinado al Subsector
carretero del que más de un 50 % se ha asignado a la construcción de nuevas carreteras,
en su mayoría a nivel de pavimento.

Es necesario puntualizar que se han efectuado ajustes con relación a la descentralización


administrativa del Subsector vial a través del Decreto Supremo N° 25134 de fecha 21 de
agosto de 1998 que entrará en vigencia a partir de 1999 y que dispone la conformación de
la red vial en tres categorías:

- Red Fundamental (bajo responsabilidad del Servicio Nacional de Caminos).

- Redes Departamentales (bajo responsabilidad de las Prefecturas a través de los Servicios


Departamentales de Caminos).

- Redes Municipales (bajo responsabilidad de los municipios)

Los servicios del transporte carretero los efectúa el sector privado a través de empresas y
operadores individuales, dependiendo de que los servicios se ejecuten a nivel
interdepartamental, interprovincial o Internacional.