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© 1951 by Editions Bourrelier

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AVANT-PROPOS

Les chants, jeux ou rondes que les enfants aiment à se transmettre


eux-mêmes, depuis les temps les plus reculés, conviennent mieux que tous
autres à leur âge et à leur développement mental.

Ces petites formulettes nettes, précises, exactement appropriées à leur


objet, d'une valeur éducative bien connue de nos aïeules, sont à l'image de
la vie enfantine qu'elles suivent dans ses moindres manifestations. Par là,
elles plaisent aux enfants et d'une façon toute naturelle les initient aux
différents actes de la vie humaine.

Elles appellent des évolutions qui, sans fatigue, exercent de mille


manières les petits membres à acquérir fermeté et souplesse.

Musicalement bien en place, d'une ligne mélodique simple et à la


portée des plus jeunes, elles sont facilement comprises et retenues.

Elles conviennent aux enfants des écoles maternelles, des cours


préparatoires et élémentaires ainsi qu'aux jardins d'enfants.

En vue d'une fête on peut les grouper sous forme de petites suites qui
se prêtent à des scénarios faciles à réaliser. Des pièces très brèves comme «
l'arri », « la meunière », peuvent être reprises plusieurs fois en variant à
chaque reprise le mouvement et les nuances : le cheval approche, s'éloigne
au pas, au trot. Le moulin tourne plus ou moins fort, plus ou moins vite, etc.
Les pièces marquées (*) existent avec accompagnement d'orchestre
enfantin. Nous avons signalé ailleurs tout l'intérêt que présente cette forme
d'étude.

Quelle que soit la catégorie à laquelle appartiennent les petites pièces


avec accompagnement de piano, on peut les utiliser comme chansonnettes.
Les paroles, naïves souvent, mais sans niaiserie, sont à la portée de tous.

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Les accompagnements relèvent de deux conceptions différentes :
quelques accords soutiennent sans plus la ligne mélodique toujours doublée
au piano, ou bien l'accompagnement revêt la forme d'un petit commentaire
musical (Jean de l'huile, Le loup, Le petit rat, etc.).

Cette deuxième manière est particulièrement appréciée des enfants,


très sensibles à l'effet de la musique descriptive ou imitative. En ce cas,
l'exécution doit être imagée et vivante pour bien mettre en relief ce que
l'expression musicale ajoute au sens des paroles.

Rien n'égale ces petites chansons qui semblent jaillir d'une source
toujours fraiche, si anciennes et pourtant d'une éternelle actualité. Elles
donnent à l'aube, comme au déclin de la vie, son plus doux rayonnement.

« Dirait-on que moi (J.-J. Rousseau), vieux radoteur, rongé de soucis


et de peines, je me surprends quelquefois à pleurer comme un enfant en
marmottant ces petits airs d'une voix cassée et tremblante.»

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