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En abril de 1958, el ingeniero alem�n Werner Jacobi2?

(Siemens AG) completa la


primera solicitud de patente para circuitos integrados con dispositivos
amplificadores de semiconductores. Jacobi realiz� una t�pica aplicaci�n industrial
para su patente, la cual no fue registrada.

M�s tarde, la integraci�n de circuitos fue conceptualizada por el cient�fico de


radares Geoffrey Dummer (1909-2002), que estaba trabajando para la Royal Radar
Establishment del Ministerio de Defensa Brit�nico, a finales de la d�cada de 1940 y
principios de la d�cada de 1950.

El primer circuito integrado fue desarrollado en 1959 por el ingeniero Jack S.


Kilby2? (1923-2005) pocos meses despu�s de haber sido contratado por la firma Texas
Instruments. Se trataba de un dispositivo de germanio que integraba seis
transistores en una misma base semiconductora para formar un oscilador de rotaci�n
de fase.

En el a�o 2000 Kilby fue galardonado con el Premio Nobel de F�sica por la enorme
contribuci�n de su invento al desarrollo de la tecnolog�a.3?

Robert Noyce desarroll� su propio circuito integrado, que patent� unos seis meses
despu�s. Adem�s resolvi� algunos problemas pr�cticos que pose�a el circuito de
Kilby, como el de la interconexi�n de todos los componentes; al simplificar la
estructura del chip mediante la adici�n de metal en una capa final y la eliminaci�n
de algunas de las conexiones, el circuito integrado se hizo m�s adecuado para su
producci�n en masa. Adem�s de ser uno de los pioneros del circuito integrado,
Robert Noyce tambi�n fue uno de los cofundadores de Intel Corporation, uno de los
mayores fabricantes de circuitos integrados del mundo.4?

Los circuitos integrados se encuentran en todos los aparatos electr�nicos modernos,


tales como relojes, autom�viles, televisores, reproductores MP3, tel�fonos m�viles,
computadoras, equipos m�dicos, etc.

El desarrollo de los circuitos integrados fue posible gracias a descubrimientos


experimentales que demostraron que los semiconductor, particularmente los
transistores, pueden realizar algunas de las funciones de las v�lvulas de vac�o.

La integraci�n de grandes cantidades de diminutos transistores en peque�os chips


fue un enorme avance sobre el ensamblaje manual de los tubos de vac�o (v�lvulas) y
en la fabricaci�n de circuitos electr�nicos utilizando componentes discretos.

La capacidad de producci�n masiva de circuitos integrados, su confiabilidad y la


facilidad de agregarles complejidad, llev� a su estandarizaci�n, reemplazando
circuitos completos con dise�os que utilizaban transistores discretos, y adem�s,
llevando r�pidamente a la obsolescencia a las v�lvulas o tubos de vac�o.