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Editions l'Atelier

Association Le Mouvement Social

Le Mouvement des Universités populaires


Author(s): Lucien Dintzer, F. Robin and Lucien Grelaud
Source: Le Mouvement social, No. 35 (Apr. - Jun., 1961), pp. 3-29
Published by: Editions l'Atelier on behalf of Association Le Mouvement Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3777426
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Enquete

Le Mouvement des Universites populaires

par Lucien DINTZER

Le dimanche 5 novembre 1899, inauguiant la Fondation Universitairc dc


Belleville, lc mathematicien Tannery saluait u la moisson d'ccuvres socialcs [qui]
se leve de tous c6tis ? (1). Lors d'une cirlmonic similairc, Anatole France, dans
la peroraison d'une allocution, courte a desscin pour ne pas retarder l'instant ou
1'on allait entendre la grande voix de Jaures, secriait : u Vous scntcz qu'il est
temps dc chasscr les fantdmes de la nuit. ? (a)
Des universites populaires se crlent partout, scmblant surgir, a Paris et en
province. Ccst un mouvement, un ifan, un courant propagc* a une vitcssc a
peine conccvable, inspire par une mystique, une charge affective, un gigan-
tesque espoir. Nc s'agit-il pas de rendre au peuple, apres VAffaire, conscience dc
sa mission ?
VAffaire, V?historiclte Drcyfus >? (3), <cccttc guerre civile sans coup de
ftisil? (4), cette ? lente croisadc qui laissa a beaucoup dc ses fidelcs la soif des
Dieux? (5), ce drame du principc d'autoritd, la France intoxiquee, trompdc,
obsedec, en proic a une agitation fdbrile, a une sortc dc Grande pcur et dc mono-
manie. L'ouvrier lui-m?mc est poursuivi a son dtabli par les dchos de la lutte
entre l'esprit scientifique, plus ou moins adulterc parfois, et l'csprit scolastique,
C'est alors qu'on commencc a employer le tcrme intellectuel pris comme substantif
et ce vocable est utilis<Sdans un sens pejoratif ; ? il est cree, dit Joscph Reinach,
par le dedain du sabre pour la raison ? (6). Barres considerc les hommes dc
science, ics artistcs comme des nigauds (7). Lc P. Didon fulmine : ?L'ennemi,
e'est rintclicctualisme ?, tandis que Clemcnccau sc desolc dc voir la nation s'auto-
cratisant dans son alliancc avec la Russie des tsars (8). Les militaircs sont maitrcs
du pave, il leur faut faire oublicr qu'ils sont les vaincus de 1870, aussi redoutcnt-
ils de subir la hontc de laisscr M. Zola ecrire une nouvelle Ddbacle ct de voir
un esprit de librc examen dissoudre la saintc hidrarchie. L'idde d'erreur judi-
ciaire, la verite effraient et les mots justice ct droit deviennent sacrileges (9).
Chaque jour, des coups s'echangent, des bagarres dclatent, des cortfcgesauxquels sc
melent des membres dc l'lnstitut sillonnent Paris, des pctitions circulent dont
ccrtains signatairc3 s'dtaicnt toujours auparavant abstenus d'activitds politiques,
des campagnes dc presse atteigncnt le paroxisme de la viruiencc : des colonncs
entieres de gazcttcs sont cmplics d'injures ou de rdcits de supplices imagines pour
les magistrats dc la Cour dc cassation, les dreyfusards, lc Syndicat. L'aveugle-

(1) Bardoux (J.)t La Fondalion universitaire de Belleville, Alcan, 1901.


(2) La Pelite Rdpublique socialiste, 6 mars 1900.
(3) Barrds (M.), Mes Cahiers, II, Plon, p. 116.
(4) Hamp (P.), Mes Mitlcrs, Gallimard. p. 251.
(5) Tchernoff (J.), De I'Affaire Dreyfus au Dimanche rouge de Saint'P&ters-
bourg, Rieder, p. 160.
(6) Histoire de VAffaireDreyfus, Fasquelle, t. III, p. 246.
(7) Le Journal, l<* fevrier 1898.
(8) L'Aurore, 29 janvier 1898.
(9) Reinach (J.)t op. cit.t III, p. 232.

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4 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

ment est tel qu'une souscription est ouverte en vue d eriger en l'honneur
de Henry. Esterhazy est porte en triomphe. L'antisemitisme se dechaine,
morbide et feroce.
Peguy, qut s'cnorgucillissait de faire partie des hommes du salut eternel
contre les hommes du salut temporel, proclamait comme une prophe'tic que les
memes adversaires se retrouvetont toujours face a face (10). Son drcytusiBmc
affectait, ainsi que chez beaucoup de ses compagnons de lutte, un caractere
religieux. L'Affaire etait une veritable revolution qui devait introduire <vun
nouveau plan social, moral, mental ? (11).
On avait pu mesurer la facilite du peuple a suivre les plus discutables ou
meme les niais ; si l'on voulait eviter les pires mesaventures, il fallait a tout prix
lui apprendre a reflechir, a discuter, lui fournir une methode, une discipline,
des criteres.
La classe ouvriere avait ete partagee, ne prenant pas deiiberement parti pour
Dreyfus, cet officier d'etat-major fortune, sans doute etait-ellc antimilitariste en
majorite mais c'est justement pour cette raison qu'elle se defia ; elle savait que
si Dreyfus eut ete un simple travailleur de fabrique on n'eut pas connu ce
tumulte. D'ailleurs qui a hue Zola ? Est-ce la seule Ligue de la patrie francaise ?
C'est pourquoi les intellectuels, meme ceux qui, comme Alain, affirmaient n'etre
avec personne (i), ressentirent le besoin d'aller au peuple ; c'etait la une
formule consacree. II fallait lui dire k ce peuple ce qu'il pensait, profond etait
son besoin de verite. 11 fallait l'affranchir de la servitude de l'ignorance en
denoncant les tyrannies et en devoilant leurs mecanismes. II fallait sauver les
valeurs, faire penetrer l'esprit critique dans les masses. M. Bergeret est enchante
d'entendre la voix rude du menuisier Roupart qui, en posant des rayons de
bibliotheque dans lc cabinet de travail du maitre de conferences, ecoute comme
une musique la parole eiegante de l'humaniste (13).
On assiste a une resurrection de certains principes de 48 : le peuple devra
jouer un role croissant dans le cours de l'histoire ; les masses sont saines mais Ie
peuple manque de maturite (14).
La democratie venait d'etre fortement menacec. La classe ouvriere avait
fait davantage pour la defendre que le gouvernement. Les intellectuels qui, par
leur devouement a la verite, ont acquis une influence. ont conscience du danger
que. constitue ? une armee de barbares qui peut I'emporter d'assaut dans un
jour de faveur et d'ivresse ? (15).
Telles sont les considerations qui ont milite en faveur de la fondation
d'institutions d'education populaire. Celles-ci etaient devenues une ndcessite, la
manifestation du desir de liberte et d'emancipation; un coude-a-coude des
intellectuels et des ouvriers en vue d'edifier la Che future sous le signe des
Quatre Evangiles ? ceux de Zola, s'entend ? s'imposait. La reforme de la societe
serait precedee d'une renovation morale et intellectuelle. On aimait a repeter que la
Republique doit s'enseigner. L'Universite populaire sera donc une ecole pratique
de liberte, de toierance, de solidarite sociale. une maison, ou mieux, un chateau

(10) Notre jeunesse, pp. 211-212.


(11) Cahiers de la Quinzalne, IIe cahier, V* srirfe,'Avertfssement.
(12) Propos d'tconomlque, Gallimard, LXIII.
(13) Fraiice (A.), M. Bergeret a Paris, Calmaun-Le'vy, cap. VIIL Les U.P. ne
sont pas cltees dans VHlsloire Contemporaine.
(14) Duveau# (G.), Histoire du peuple francais, t. IV. De 1848 a nos jours.
Iabralrle de France, p. 299.
(15) Seailles (G.). Les U.P. Paris-Banlicue, 19001901. Cahiers de la Qulnzaine,
27 fevrier 1902.
(16) Cahiers de la Qulnzaine, XX', 5* s6rie. Congres des U.P. 1904.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 5

du peuplc ,un cerclc d'amis, une ocuvrc d'enscignement rautucl. Ellc a dtd
ddfinie dc plusicurs raanieres. Ainsi les participants du Congres de 1904 la consi-
ddralent comme ? une association pour l'dtude destinde, dans la pensde de scs
membres, a affranchir l'individu de ses prejuges moraux, de ses servitudes intel-
lectuelles, concurremment avec les organisations corporatives et d'un ordre plus
spdeial ct d'un caractere plus restreint qui poursuivent son affranchissement
economique. ?
D'autres theoriciens mcttaicnt i'acccnt sur l'csprit laiquc ct sur l'educauon
mutuclle ou sur lc produit du mouvement ouvrier (17). Entre un Dcherme et un
Cuicyssc, on peut aperccvoir des nuanccs, voire des oppositions doctrinales.
Fcrdinand Buisson (18) a consacrd un articlc de son Nouveau dictionnaire de
pddagogie a ccttc ?deole d'enseigncment supdricur et aussi [a ccttc] ccuvre
d'dducation ct d'action moralcs et sociales ?.
On s'est naturcllcmcnt demandd si une dcole populaire pourrait fournir un
enseignement superieur ct si le lerme Universitd n'dtait pas cn l'occurrence impropre,
pompeux et paradoxal ; beaucoup de contempteurs du mouvement qui oublialcnt
l'origine des univcrsifds, corporations dc mahrcs ct d'dcolicrs, sc sont ri de ces
dtudiants dont beaucoup, selon cux, eussent mieux fait de frdquenter les
institutcurs primaircs. Par contre, Albert Thibaudct signalc un pldonasme dans
cette appcllation car ? toute universitd doit ?tre populaire ou ne pas 6trc ? (19).
Bardoux n'aurait pas manqud, pour justificr l'exprcssion, d'invoqucr l'extension
univcrsitairc anglaisc. Les pouYoirs publics auraicnt pu protcster dans un autre sens,
se rdfdranta la loi du 18 mars 1880 qui rdscrvait exclusivcment le titre d'universitd
aux dtablisscments dc l'Etat. C'est ce que fcra le Prdsidcnt du Conseil, Ministre de
l'lntdricur ct des Cultcs, Waldcck-Rousscau, ou tout au moins l'un de scs chefs de
service, sous le timbre du 4e Burcau de la Direction de la Sdretd gdndralc, dans sa
lettre du 29 juillet 1000 au Prcfct du Rhdne en rdponse a une requgte de madame
Desparmct-Ruello, dircctrice du Lycde de jeunes filles de Lyon et prdsidente de la
Socidtd lyonnaise d'instruction et d'dducation populaires (20). L'objcction lancde
a une epoquc ou se multipliaicnt les U.P. ? on utilisait ddja cette abrdviation ?
est pour le moins dtrangc.
Une fois de plus, on n'avait ricn inventd : si nous cn croyons A. dc Ribcs (21),
des 1876, M. Cartaud appelait la Persdvdrance, fonddc par l'abbd Miron, l'Uni*
versitd populaire d'Orldans. L'Eglise eut, clle aussi, scs Instituts populaires et scs
Cercles d'dtudes, ouvcrts aux chrdtiens mais aussi a leurs adversaires et dont le
but etait de montrer qu'il n'y a aucunc incompatibilitd entre la science et la foi;
Marc Sangnier en fut un des animateurs.
II nous est aisd dc limiter dans le temps le mouvement des Universitdi
populaires. Les rdunions culturellcs du soir de quelques libertaires chez Mdreaux,
a Montreuil, remontent a 1896 (2a), comme l'idde de la Fondation Universitaire
de Belleville, donc antdricurement a la phase politique de YAffaire,' cependant
les inaugurations cnthousiastcs n'ont gucre lieu qu'en 1899, 1900, 1901.
Ed. Dolleans limitc I'activite des U.P. a quatre ans (1898-1902); selon lui

(17) Guleysse (Ch.), Les Universitds populaires et le mouvement ouvrier.


Cahiers de la Quinzaine, 2< eahier, IIIe s6rie, octobre 1901.
(18) Hachette, 1911, p. 2.021.
(19) La Rdpublique des professeurs, Grasset, p. 60.
(20) A. D., Rh6ne (sans cote).
(21) Le Sillon, 10 janvier 1902, p. 19. Le mouvement des cercles d'dtudes.
(22) Dick May. Quelques r&jlexions sur les U.P., Revue socialiste, janvier 1901,
fevrier 1901.
(23) L'expdrience des Universitds populaires. Former des hommes, Pontigny,
1937, C.E.C.E.O.

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6 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

I'Affaire des fiches leur aurait porte un coup fatal. C'est a notre avis un point
de vue un peu restrictif.Lors du Congres de la Pentecote 1904, tenu a Paris dans
les salles de l'Union Mouffctard, il est question de crise mais beaucoup d'asso-
ciations sont encore tres prosperes. En 1906, on collecte en leur sein des fonds
pour les mineurs victimes de la catastrophe de Courrieres (24) et 1.343 cartes
sont delivrecs a Paris (dont 491, dans lc XP arrondissement, 281 dans le XIP
et 133 dans le IVe). Kownacki a intitule son etude parue a la Coopdration des
Idees, Histoire de douze ans (1898-1910); il semble que ces deux dates puissent
etre retenues. II a ete question de degats assez considerables occasionnes par
l'inondation de 1910 aux locaux de l'Universite du Faubourg Saint-Antoine.
L'U.P. juive de la rue Jarente existe encore en 1914 jusqu'a la declaration de
guerre, elle etablit un bureau d'engagements volontaires (15). Certaines lubsistront
longtemps comme a Rosny-sous-Bois et a Bourges. La Societe d'enseignement
populaire de l'Herault a ceiebre son cinquantcnaire en 1948 et continue son
ceuvre. L'U.P. lavalloise qui, elle aussi, a eu cinquante ans en 1952, n'est en
sommeil que depuis 1958 (26).
L'idee de l'education populaire n'etait pas neuve. On la voit apparaitre avec
Descartes qui entendait qu'on instruisit les artisans en mathematiques ct en
physique aux heures de leurs loisirs. Au XVIIP sifccle,Pilatre de Rozier fonde le
Musee qui deyint le Lycde pour YAthenee; Condorcet veut rendre ? la raison
populaire ? car la source dc la tyrannie reside dans l'inegalite d'instruction ;
cesser d'apprendre revient a n'avoir jamais appris ; la connaissance est avant
tout un phenomene social. C'est cette idee de l'education permanente que
Talleyrand reprendra dans son fameux Rapport : l'instruction doit conserver et
pcrfectionner ceux qu'elle a deja formes. Au XIX* siede, deux vastes courants
d'idecs, le positivisme et le socialisme conceptuel de Proudhon vont se rejoindre
cn cc qui concerne cette question. Selon Auguste Comte, l'Universite, gouvernce
par lc jesuitismc sera desertee, sa clientele ira done chercher la culture ailleurs,
c'est alors que le proletariat sera I'organe essentiel de la renovation spirituelle,
I'objet premier dc la fonction educative, lc fragment dc l'humanite preserve
grace a sa purete naturelle de la corruption et de la mystification theologiquc.
On s'adresscra donc aux adultes dans des cours populaires sur les diverses sciences
positives, cours de caractirc social mais independants (27). Cc sont ces raisons
qui avaient, cn 1830, conduit le philosophe a ouvrir un cours d'astronomie destine
aux travailleurs parisiens ; nous retiendrons son aveu : ? l'auditoire n'est pas
uniquement ni meme en majorite compose d'ouvriers ? (28). Quant a Proudhon,
il formula l'idee de Ia ddmopddie (29), il veut ? conduire l'homme par la tete et
par la main a la philosophie du travail qui est le triomphe de la liberte ?, rendre
a l'homme son esprit qui etait ? passe dans la machine, Ie travail industriel allie
aux hurnanites deviendrait Ia grande source de Ia culture.
Certains pionniers des U.P. etaient des lecteurs et des disciples de Comte :
Laffitte, le Dr Roussy, Deherme. Les ouvriers eclaires qui sollicitaient le droit a
la connaissance etaient proudhoniens. Avaient-ils lu les ouvrages de ce vigoureux
penseur. Non, sans doute, mais ils cn connaissaient les principes. II en etait
conscient puisqu'il I'avait constate, non sans orgucil :

(24) Les Cahiers de VUniversiU populairc, 10 mars et 10 avTll 1906.


(25) Tchernoff (J.), Des prodromes du bolchcvisme A une Sociiti des nations,
Rieder, p. 308.
(26) a) Cinquantenaire de la SocietS d'enselgnement populaire de l'H6rault
(1898-1978). Plaquette-souvenir ; b) Pour Laval, voir 6tude de F. Robln.
(27) Arbousse-Bastide (P.), La Doclrine de I'fducation universelle dans la philo-
sophie d'Augusle Comte. P.U.F., t. I, pp. 178 sq.
(28) Lettre a Stuart Miii du 1? mal 1844.
(29) De la Justlce dans la Rivolutlon et dans VEgllse. Garnier, 1858.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 7

? Le peuple ne me lit pas et sans me lire, il m'entend. ? (30)


Plusieurs gendrations etaient profondement marqudes par ces deux courants.
Les positivistes figuraient, parmi tant d'autres, en bonnc place au panthdon des
U.P. Dans beaucoup d'entre elles, on avait ddcoupd des illustrations de jour-
naux, pour fixer a peu de frais l'image des Dieux sur les minces galandagcs
des modestcs temples. C'etaicnt Tolstoi', alors au zdnith, Carlyle, Darwin, Wagner,
Zola, Baudeiaire, Becque, Maeterlinck, Liltre, Claude Bernard, Ibsen, Mozart,
Nietzsche et mgme' l'aristocrate H. de Rdgnier.
Paul Leautaud, que ses fonctions de secrdtaire de l'Administrateur judiciaire
Lemarquis avaient conduit Faubourg Saint-Antoine, a ricand devant ces effigies :
? Corabien de ceux dont le ponrait est la eussent ete*partisans d'une U.P. ? ? (31).
Si nous abandonnons cet Olympe, il nous est loisible de retrouver les prota-
gonisies de cette forme de solidarite : Ferdinand Buisson, qu'on a quelquefois
appele" le Pere des U.P. ; Andrd Siegfried qui considdrait tout avec calmc, affec-
tionnait le colloque et savait apprdhender le rdel (3a); Jacques Bardoux, qui
avait visitd a Londres les University's Settlemcnts pour lcsquelles il s'dtait enthou-
siasme de concert avec deux Francais, A.E. Sorel et Th. Ruysscn, et en
? rapporta ? l'idde a Paris ainsi que sa these sur Ruskin ; Andrd Schlumbergcr,
qui lanca un vibrant appel aux dtudiants; Gabrlel Sdailles, professeur a la
Sorbonne, moraliste et esthdticien, enthousiaste et audacieux; Ch. Guieysse, le
redacteur des Pages libres, temperament bien trempe d'educateur populairc, parti-
san de l'engagement; Gcorgcs Deherme, ancien anarchiste, rdvolutionnairc confus
et positiviste tyrannique ; Henri Percire, le millionnaire du Parc Monccau, qui
acceptait les vitupdrations de ses nouvcaux camarades ; Charles Gide, dconomiste
eloquent surtout devant les humbles qui, a Bclleville, fit une magnifique lecon
sur le travail manucl, raodele d'analyse rigourcuse et impitoyable; Maurice
Kahn, don^ la pensde dtait tres lucide ; Maurice Bouchor, le barde inlassable qui
regdndra la poesie de la vie quotidienne ct laissait a chacun de ses passages un
inoubliable souvenir. A Lyon, Edouard Hcrriot, jeune professeur de rhdtorique,
parlait devant des salles attentives ct enthousiastes de l'ceuvre sociale des dcrivains
du XVI1P siecle et de Hugo. A Rennes, Victor Basch exposait la theorie de
1'evolution. A Montpellier, puis a Toulousc, Cdlestin Bougle forraulait des
reflexions sur la science qui n'dtaient pas entachdes de scientisme, ce qui dtait
alors un grand mdrite. A Laval prdsidait Fdlicien Challaye, animateur incom-
parable auquel son csprit militant cause maints tracas.
Le corps enscignant dc tous les degres apportait un tribut considdrable a
l'edifice, aidd par les artistes, les savants, les medecins, les avocats. Ils allaient
tous porter la parole devant des ? robustes auditoircs ? peu homogenes, composds,
si nous en croyons H. Bourgin (33), plutot prdvenu contre leur effort, ? de libcr-
taires, de curieux, d'autodidactes, d'impulsifs, de toquds, de louches politiciens ?.
II est certain que le vrai proldtariat n'afflue pas davantage aux confdrences des
U.P. qu'au cours d'astronomie d'Auguste Comte. A Belleville, P. Hamp a coudoyd
une dlite professionnelle de modelcurs, de mouleurs sur bronze, bijoutiers, peintres
sur porcelaine. Bardoux observc que ce sont la de vieux habitants de Paris
affines par un long sejour sur les rives de Seine. Les manceuvrcs seraient
ddpayses. C'est le compagnon d'atelicr et non l'ouvricr de fabrique, selon la

(30) Correspondance, VIII, p. 47.


(31) Journal litteraire. Mercure de France, I, p. 133, 15 juin 1904.
(32) Hamp (P.), 1m viemoriam Andrd Siegfried. Economie contemporaine,
29 mars 1960.
(33) De Jaures a Ldon Blum. A. Fayard, p. 213.

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8 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

distinction devenue classique de Georges Duveau et de Ernest Labrousse (34),


l'ouvrier des anciens metiers, celui qui s'informe et qui lit, la ? recrue de Prou?
dhon ?. Malgre I'envoi de milliers de prospectus, toute une partie de la popu?
lation laborieuse reste sourde a l'appel, n'y pr?te aucune attention. Alain (35)
distingue peu; d'ouvriers aux Gobelins et a Montmartre: parmi des bourgeois
et des politiciens ? deux ou trois ouvriers, deux ou trois employes ?. F. Robin
relate le meme fait a Laval.
La Fondation Universitaire de Belleville, situee dans un quartier tres popu?
laire de Paris, comptait en septembre 1900 (39) :
102 membres honoraires;
353 membres actifs ouvriers;
134 membres actifs etudiants.
Quels sont donc ces membres ouvriers ?
61 employes qui veulent etre consideres comme ouvriers!
$3 decorateurs, sculpteurs,
39 ouvriers d'art,
38 ouvriers sur metaux,
37 ouvriers cn cuir (maroquiniers, coupeurs en chaussures),
16 imprimeurs ou typographes,
12 chapeliers ou tailleurs
9 electriciens,
9 menuisiers,
8 manocuvres (demenageurs ou camonniers),
7 eieves d'ecoles professionnelles,
4 coiffeurs,
3 tapissiers,
2 chimistes,
i fleuriste,
1 macon,
20 sans profession connue,
20 sans profession connue,
20 stenographes, teie'graphistes, musiciens.
Le Conseil d'administration de la Cooperation des Idees, au Faubourg Saint-
Antoine, est ainsi constitue :
Employes de commerce. 2
Ebenistes. 4
Employe de banque.
Photographe.
Graveur.
Employe d'administration .
Orfevre _._._....._
Horloger.
Sculpteur sur bois.
Typographe.
Tapissier.
Tailleur.
Representants de commerce .
Comptable.
Ciseleur .

(34) Duveau (G.), La Vie ouvridre en France sous lc Second Empire. Oalii*
mard, p. 100. Labrousse (E.), Le Mouvement ouvricr et les thiorles sociales en
France de 1815 a 184S. Les Cours de Sorbonne, p. 175.
(35) Hisloire de, mes pensees. Gallimard. p. 88.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERS1TES POPULAIRES 9

II faut tenir compte du defaut de zele pour les preoccupations intellectuelles,


d'une apprdhension atavique a leur dgard et de la iassitude apres de Jongues
journees laborieuses. C'est ce que le pocte populiste exprime ainsi:
Y n'est quasiinent abruii
Lamind, usd, aplati,
Et cert' s'y vit pas, y fonctionnc
C'est ben rar' quand qu'y reflexionnc (40).
M. Ruyssen nous a confid qu'il avait, en 1900, fonde a Bordeaux une U.P.
surtout frdquenee par de petits fonctionnaircs ; quant aux dockers du quartier
de la Bastide, ils etaient plus attirds par le ? bistrot ? que par une conference
sur l'alcoolisme. Ce theme de predilection, en eifet, ne devait guere sdduire les
masses. On sc propose d'dloigner de la boisson la clientele des cabarets ; n'ou-
blions pas que 1900 a connu les concours dc sobridte et les bars d'abstinence.
Deherme tenait beaucoup a la lutte contre l'alcoolismc, maladie morale et so?
ciale (4.1). On cite par-ci par-la quelques exemples emouvants d'action bdndfique : a
Chey (Deux-Sevres), dts employes du chemin de fer dont l'ivrogneric dtait notoirc
ne buvaient que de la limonadc... le jour de la sdancc de l'U.P. (42).
Ndanmoins, dans les usines, on ne menage pas les sarcasmes a ces rdunions
Ou l'on parlc du costume fdminin, de l'dducaiion anglaisc et du taoi'sme (43).
Les U.P. sont par fois nomades mais plus souvent elles s'abritent en des
lieux fort varids, publics ou privds : sallcs des fetes, magasins dc coopdratives,
bourses du travail, prdaux d'ecoles, sallcs de mairies, loges maconniqucs, arrierc-
salles des marchands- dc vins ou mfimc sallcs d'audience, comme ce fut le cas
a Vannes ou le prdsident dc la juridlaion consulslre fit savoir a l'Inspccteur
d'Acaddmie, M. Toureny, responsablc dc Torganisation, qu'il s'opposait a toute
audition musicalc autour du prdtoirc (44).
L'interieur-des locaux est gdndralcment modeste et triste. Bien peu sont,
comme a Lyon, rue Henon, eclairds a l'dlectricitd. Une table, sur laquelle trainent
des paperasses, des revues, une bibliothcque ou piut6t une ccntaine de livres
ranges sur des rayonnages de sapin, des chaises dont quclques-unes sont boi-
teuses, quelques estampes au mur cn constituent lc scul mobilier.
Les activitds comporlent d'abord des confdrcnccs. Chaquc fois qu'on cvoque
les U.P. on fait allusion a ce ddluge de causcrics cparscs, plus ou moins hdtd-
roclites, ddpouilldes comme dc vicux bouquins. Chaque orateur a son theme
de predilection qu'il ticnt a placer sans sc prcoccupcr des ccntrcs d'intdret de
1'etudiant ouvrier et sa formation anterieurc. On passe, comme a Annccy (45),
du deboiscment des montagnes a la lecturc dc Labiche puis aux proccs d'ani-
inaux au Moyen-age, a la proprietd, h l'intcrnationalismc, aux travaux de
Berthollet et d'Ampcre, a rdvolution, a la prdhistoire, enfin a la coopdration et
a la recherche de la patcrnitd. Rudis indigestaque moles. A Lyon ou, cepen-
dant un plan avait etd prdvu, reposant sur la classification d'Auguste Comte (46),
on entretenait le public dc l'allaitemcnt artificiel, de l'histoire de la terre et
des idees du president Magnaud, lc bon juge, le magistrat aux tendanecs
humanitaircs.
Les sujets sont parfois inattendus: au Faubourg Saint-Antoine, le sculptcur

(40) Jehan Rictus, Les Soliloques du pauvre.


(41) La Coopdration des tdtes, mars 1904.
(42) Drcyfus (R.), La naissance et la vie des U.P. Grande Revue, l?r ddc. 1901.
(43) Bulletin de VU.P. dc Nancy, janvier 1902. Imprimerie nancdienne.
(44) Cahiers de la Quinzaine, XX, 3e sdrie. Universitds populaires. Ddpartements.
(45) Cahiers de la Quinzaine, XX, 3? sdrie. Universitds populaires. Ddpartements.
(46) Annales de VU.P. lyonnalse, n? 2. Storck.

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10 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

Emile Soldi-Colbert traita un soir du cheque barre et de la question sociale I (47)


Cette organisation chaotique n'etait pas simple laisser-aller mais systeme.
Kownacki 1'avoue naivement : ((Enfin, et surtout, son enseignement devait etre
encyclopedique et il l'a ete. Tout a ete incrimine dans ce programme, son
ampleur et surtout son absence de plan et de methode, sans reflechir suffisam?
ment qu'il n'est pas fait pour des etudiants regulicrs (sic) et qu'il reflete simple?
ment le pele-mele et la eomplexite de la vie (48). ?
Ce defaut de ligne directrice, nous l'avons retrouve dans de nombreuses
listes de conferences, Roanne et Laval n'y ont pas echappe ; cependant Ie travers
n'etait pas general. Certaines U.P., mettant 1'accent sur les lectures com-
mentecs, s'inspirent d'une pedagogie que Sainte-Beuve avait lumineusement
exposce dans un article du Constitutionnel (49). La Fondation Universitaire de
Belleville prevoit des series de lecons suivics de causeries animecs ; chaque confe-
rencier adressait un resume de son expose a un direeteur de groupe qui cn
remettait une copie a tous les membres inscrits, suivie d'indications bibliogra?
phiques en relation avec les ressources de la maison. Herriot (50) pensait qu'on
ne devait jamais abaisser son enseignement lorsqu'on parlait devant le peuple.
Mais, je vous le demande : Adapfer est-ce abaisser ? Quel a pu etre le profit tire par
l'auditoire lorsque M. Biochc, professeur au Lycee Louis-le-Crand, traita du calcn-
drier et de la mesure des distances inaccessibles, de Ia determination du poids de la
terre et de la vitesse de translation du systeme solaire (51) ? ou lorsque Emmanuel
Levy, sociologue juridique, prcsenta a i'U.P, de Lyon une admirable explication
du droit socialiste fondee sur cette demonstration : Ie droit de propriete quand
il ne repose pas sur une usurpation s'appuie sur une croyance et une croyance
ne se prouve pas mais Ie droit est un substitut pratique de Ia religion ?
On ne saurait neiiger les activites connexes de I'U.P. : les visites artistiques
dont s'est gausse un directeur des musees nationaux pour qui l'art etait 1'apanagc
d'une elite, M. Kacmpfen : ?On dirige d'immenscs caravancs d'ouvriers sur lc
Louvres. Les malheureux I ?
Des concerts, des representations thcatrales,, des sorties a la campagne ct
meme des concours de p?chc sont offcrts aux adherents; on les meme a l'Expo?
sition. Des poctcs, Th. Monod. a la Coopdration des ldvcs, Leon Tonnelier a
Nancy, chantaient leurs espoirs. Des chorales se forment. Nombreuses sont les
fetes dont on semble avoir compris la signification sociologique et l'effet sur
la communion des individus dans la solidarite. Deherme tient beaucoup a un
certain aspect de son organisation, il veut qu'elle ne soit ni un Institut ni une
Sorbonne mais une Maison du Peuple, une societe d'amis, un club populaire (53).
Duhamel qui, a I'dpoque dc l'Abbaye de Crdtcil, a frequente, en compagnie
de Charles Vildrac, le Faubourg Saint-Antoinc, nous a decrit Ie theatre du
peuple, nous narrant un entretien dc son personnage, Justin Weill, avec Ie pere
Gagnepain ? probablement Mercaux ? alors qu'on jouait la Nouvelle Idole,
? de. l'lbsen pour les pauvres ? ; il s'agissait, nous en etonnerons-nous ? de la
Science, un sujet ? qui leur travaille la comprenette?. Et le vieil ouvrier, optimistc
et ravi, sollicite des livres usages pour Ia bibliotheque ct ne negligc pas la

(47) La Coopdration des Iddes, novembre 1903.


(48) Op. cit., p. 24.
(49)21 Janvier 1850. Les lectures publiques du solr, de ce qu'elles sont, de ce
qu'elles pourraient dtre.
(50) Jadis. Flammarion, p. 139.
(51) Bardoux (J.), op. cit.t p. 59.
(52) Revue hebdomadalre, 28 novembre 1903, p. 420.
(53) La Coopdration des idecs, 30 mars 1902.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 11

propagande : ? La meilleure 1'ac.on dc liberer le peuple, c'est d'abord de l'ins


truire, le reste se fera tout seul, ? (54).
La Science I C'etait probablement le mot lc plus souvent prononce. On
avait tendance alors & la considerer comme un absolu, clle connaissait un
prestige inou'i, que Rcnan avait prddit. On lui attribuait la vertu de resoudre
tous les problemes. Seailles, l'un de ses grands pre*trcs,cn faisait, lors de chaque
rencontre, un vibrant eloge, saluant en ellc une forcc d'affranchisscment, de
libdration des supcrstitions ct des tcrreurs qui dissipc lc mystcre et limite
Tinconnu, nous offre une conccption dc la vie et un principc d'action (55).
La Science sera lc principal fondement dc la Ddmocratie, aimait-on a repcter,
ce qui provoquait chez les autodidactcs des dblouisscmcnts ddmesurds. La Science
allait done dissipcr cc que Bougld appclait les billevesdes thdologiques (56).

VAffaire avait provoqud un courant d'anticldricalismc. L'Etat-Major suivait


les mots d'ordre des congregations ct lc P. du Lac n'ctait-il pas lc directcur dc
conscience de Boisdcffrc t Alain a bien decrit I'atmosphcrc de l'dpoque (57).
Un fanatisme n'engage pas facilcmcnt dans une attitude dc toldrancc, Lc jeune
philosophe avait prouvc a des Brctons que le diablc n'cxistait pas alors qu'un
consciilcr d'arrondisscment faisait danscr au son du piston une cartc a joucr, puis
montrait le fil noir a l'assistancc : ainsi ddnonc,ait-on la supcrcherie des miraclcs,
chassait-on des fantomes. En cc temps-la, des maircs intcrdisaicnt par arrctd le port
dc la soutanc sur lc tcrritoircdc leur commune mais les juges dc paix considdraicnt
ces decisions comme illcgalcs ct rcfusaient toutc sanction (58). En certaines U.P.,
Hugo devenait suspect a causc dc son ddismc; Dieu dtait abhorrd. C'est alors qu'e-
clata l'affaire Denis (59) qui cut un grand rctcntisscmcnt. Dcherme avait drigd en
principc la libre discussion et lc respect dc toute opinion; il dmit donc la
pretcntion de faire parlcr a la Coopdration des Iddcs, un pretre, l'abbd Charlcs
Denis, directcur des Annales de philosophie chrdtienn$. L'eccldsiastiquc devait
donucr deux confcrcnces sur lc Christ ct son influcnce sociale lc 8 et le 23 octo-
brc 1900. Symdtriqucmcnt, Fcrdinand Buisson consacrait les sdanccs du 4 et du
18 octobrc a Socratc ct a Jdsus. Devant un public dtonnd mais calme, l'abbd
Denis parla dc la prdparation du christianismc cn Isracl ; pcrsonnc ne l'avait
intcrrompu mais les rdactions nc sc fircnt pas attendre : plusieurs jours apres,
quclqu'un clama sa profondc indignation, un certain M. Harrent, prfctreddmis-
sionnairc auqucl sc joignircnt quelques protestataires. VAurore sc fit leur inter-
pretc. Francis de Pressensd les approuva puis Urbain Gohier, cet ancien monar-
chistc, celui que Jaures qualifiait ainsi: ? Ce pauvrc oiseau ficlleux, sautillant ct
hallucine (60).
Donncr la parolc a un ? curd ? a l'U.P., affirmaient tous ces hommes, consti-
tuaicnt une duperie ct un dangcr. Dc nombreux habituds des confdrcnccs
repdtaicnt a l'cnvi que lc pcuplc n'avait dc temps a pcrdre a discutcr des
dogmes perimes. La chosc etait jugde... Rcs judicala... C'est cc qu'on voulut
significr brutalcmcnt lors dc la seconde confdrcncc de l'abbd Denis; celui-ci ne
put prononccr un mot tant le vacarmc etait intensc, il fut conspud, injurid ct

(54) Cdcile parmi nous, cap. XVI. Mercure de France.


(55) Le Palais du Pcuple. La coopdration des iddes, 1901. Education et rdvo?
lution, conference faite a la Coopdratlon des iddes, ler octobre 1900.
(56) Solidaritd ct libdralisme. Corndly, p. 107.
(57) Histoire de mes pensees. Gallimard, p. 58.
(58) Le Temps, 3 fevrier 1901.
(59) Kownacki, op. cil. Le Temps, 27 ootobre 1900 : Les socialistes et les Uni-
versitds populaires. Le Foyer (L.), LLa toldrance dans les U.P., conference faite
a la Coopdratlon des lddes.
(60) Petite Rdpubliquc, 17 octobre 1901.

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12 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

meme bouscule. Dehcrme essaya en vain d'intervenir. II s'ensuivit une intermi-


nable polemique. La presse s'cmpara de riucidcnt et Paul Bourget s'en servit pour
illustrer les thescs retrogrades de YEtape ; I'abbc Dcnis devenait 1'abbe Chanut
et cet evencment qui aurait fait pressentir a lc souffle cffrayant des prochains
vandalismes ? fut presente d'une manierc tcllc que le pretre sc plaignit dc
la maniere dont il avait ete defigure par le romancier (61) ; bien qu'il recon-
nut les droits de la fiction il ne pouvait admettrc qu'on le presentat ? comme
une dupe qui risque I'honneur de sa soutane ? ; et il oppose son propre rccit a
celui de I'autcur du Disciple : il aurait ete insultc, frappe a coups de casqucttc,
couvert de crachats epais, sur l'ordrc dc trois cx-abbes, Charbonncl, Guinaudcau
ct Harrcnt, dc politiciens socialistes noblcs ct d'un ancicn monarchistc.
Un incident de meme nature eclata a I'occasion d'un cxpose de Mare Sangnicr
sur Pascal ; lorsque le fondaleur du Sillon, qui jusquc-la avait ete ccoutd
attentivement, commenca la louangc du catholicisme, les cris fusercnt ; les cbd-
nistes du Faubourg le traitaient dc calotin, tandis qu'un cmigre russe hurlait
en faisant lc gestc dc briscr scs chaincs v Spartacus, Spartacus ? (62).
Brunetierc cependant put a la meme tribunc, en fevrier 1902, parler de l'idee
religicusc. Lui qui representait I'opposition au libre examen, qui n'admcttait pas
qu'un paleographe refusat de s'incliner devant la parole dun general d'armee (63).
developpa son sujet en toute quietude, detnontrant que seul le sentiment du divin
peut explicpier le patriotisnic, la rnorale et la solidarite ; sa dialectique fut
entendue sans murmure, on se borna a le contredire : un senateur, le fils de
Ferdinand Buisson, ct uu certain M. Dubosc, lui donncrcnt la rcpliquc (64).
L'affairc Denis avait provoque une scission a la Coopcration des Iddes. Les
dissidents fonderent 1'U.P. Diderot. En somnic, la sdrcnitc nc rcgnait pas tou-
jours au sein dc ces associations fratcrncllcs. Bardoux pouvait rcmarquer
qu' ? une scmaine sc passe rarcment sans incident ?. Pierre Hamp, pcrmancnt a
la Fondalion Univcrsitaire dc Belleville etait contraint d'expulscr dc temps .\ autrc
quelque trublion ; des individus en quStc de distraction gratutte venaient etcindre
le gaz ou pousscr des cris d'animaux, c'est pourquoi un punching-ball fut ins-
talld pour occupcr les grands nervcux ct liquider leur hypertonicite (65).
L'incident Janvion, en octobre 1900, dclata a propos d'une conference sut
l'Ecole, antiehambre de la caserne et de la sacristie, qui provoqua de violents
remous. Deherme refusa de desavouer Janvion mais la publicite pour les U.P.
dans la presse en subit les consdqucnccs (66).
Tres tot dans Phistoire du mouvement, apres les premieres effusions, on
avait vu poindre une crise mais c'est l'affaire Dehcrme qui l'a portee a son
paroxysme. Ce fut grave. Un conflit cntrc Dehcrme et un aventuricr du nom
de Emile Vitta conduisit son fondatcur a fcrmcr purcment ct simplcmcnt la
Cooperation des lddes lc 18 avril 1904. Pendant 1'absence de Dehcrme, en voyage
d'dtude au Tonkin, Vitta, dont le passd n'etait pas irreprochablc, avait loud une
villa au Bois de Boulogne ou il rccevait les membres dc l'U.P. ; beaucoup
d'entre eux etaient satisfaits de cette solution, ne preferaicnt-ils pas cette
atmosphere de kcrmesse aux occupations studieuses ? Vitta avait effectivement
supplante Deherme qui avait confie ses pouvoirs a M. Dcfresne. Des dissidents

(6i) Denis (abbe Ch.), L'Etapc religieuse ct sociale. Annales dc philosophie


chrdtienne, juin 1902, pp. 239 a 354.
(62) Hamp (P.), /J faut que vous nalssicz de nouveau. N.R.F., 1935, p. 882.
(63) Reinach (J.), op. cit., Iir, p. 534.
(64) Louis Rolland, Drunctidre au faubourg Saint-Anlolne. Le Sillon, 10 mars
1902,' p. 193.
(65) Hamp (P.), op. cit.
(60) Kownackl, art. cit., p. 15.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 13

n*admirent pas l'attitude intransigeante de calui que son avocat, Me Bonzon,


presente comme ? un des hommes les plus attachants de ia democratie contem?
poraine ?, ils adresscnt une requete au President du Tribunal civil de la Seine,
qui ordonne la reouvcrture de l'U.P. ct nomme M. Lemarquis administrateur,
puis Vilta assigne Deherme en diffamation, c'est alors un grand deploiement
de procedure. Les adversaires, a 1'affut, triomphaient

Deherme, desabuse, ecrivait: u Je le rcconnais, notre tentative d'education


populaire, prematuree sans doute, a radicalcmcnt echoue. Nous n'avons pas
atteint I'amc du peuple s'il cn a une. ? (67). Plus tard, il regrettera aigrcracnt
que la morale independante, scientifique, rationnelle enscignee aux U.P. nc
soit qu'une deformation de la morale religieuse. La rancccur, le depit l'animait:
en 1904, mille familles frequcntaicnt encore lc Faubourg. Les travaux du Congres
de 1904, s'ils revelent quelques inquietudes nc sont pas lc fait d'une organisation
agonisante. On y cite de bcaux sucefcsrecents : tel boulanger a interesse au plus
haut point en racontant l'histoire dc sa profession ; tel secretaire de la Fede?
ration du livre a explique la fabrication du papier ct tel deiegue du Syndicat
des typographes, comment est prepare un journal, leurs exposes ont ete suivis de
discussions fecondes : des hommes ont fort simplement parie de leur metier sans
rechercher les succes' oratoires. On vise encore, dans les ?cathidrales de la
democratie ?, a atteindre la verite, la beaute, la vie morale.

Un tel mouvement nc pouvait rccucillir l'adhesion universelle. Bien au


contraire. Les pouvoirs publies semblaient d'abord s'?tre defies. A Angcrs, la
police croit surveillcr une organisation clcricale, a Choisy-le-Roi, le commissaire
intimide Ia marchande de vin qui accuelllc l'Universite (68); a Montpellier, une
lecture commentee de la Tristesse d'Olympio a attird un agent de la prefecture
mais il est cmu jusqu'aux larmcs par lc pocme. Certains fonctionnaires ont
fotirni au gouvernement des rapports rassurants: le commissaire special de
Lyon (69) constate qu'en dehors du terrain politique un but de propagande
tres nettement republicain est poursuivi a l'U.P. et que ses dirigeants jouisscnt
d'une haute reputation d'honorabilite. Par contre, un seul recteur s'est montre
? ou tout au moins a exprime cc scepticisme ? c'est celui dc
sceptiquc Lyon,
Gabriel Compayre, auteur d'une Histoire de la pddagogie; il rappelle les
bataillons scolaires qui ont permis de jouer au soldat, qu'on nc joue donc pas
au savant l (70) Les esprits chagrins ont trouve malnt grief a formuler ; Leautaud
etait choque d'entendre vociferer les appellations ? camarade, compagnon, citoyen ?;
il se querella avec Lapicquc, lui representant qu'une U.P. etait, somme toute,
assez peu de chose. Les boutiquiers de Nanterre avaient surnomme l'U.P. Ger-
minal la Verminale (71). A Naney, le publie deplore qu'on n'y parle que de
I'affaire Dreyfus et qu on y compte trop de juifs. Jules Lemattre y voit une pro?
fonde influence magonnique (72). II est arrive que l'idee de fonder une U.P.
ait germe a la logc meme, comme c'est le cas a Tours, a Toulon et a Mont?
pellier, ses membres s'interessent vivement aux manifestations du groupement
educatif populaire, a Colombes, la logc lui prete son local. Les noms des U.P.
ont parfois une consonnance qui rappelle ceux des ateliers du Grand Orient:
VEffort,lc Progres Social, la Solidaritd; sans doute l'aide etait plus individuelle que
collective mais les idees philosophiques professees dans les societes d'instruction :

(67) La Coopdration des iddes, ler mars, 1??-mai, 1"* Juillet, l?r juillet 1904.
(68) Cahiers de la Quinzaine, XX, 3* serie. Universitds populaires. Ddpartements.
(69) A.D. du Rhdne, sans cote.
(70) Dreyfus (R.), art. cit.
(71) Dreyfus (R.), art. cit.
(72)Kownacki, op. cit., p. 15.

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H LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

le courant philanthropique, la conception du perfectionnement culturcl de Phom-


mc, le progres continu ne pouvaient que seduire les francs-macons.
Une attitude hostile des catholiques allait-elle s'opposer a cette sym-
pathie ? Turmann (73) et Escard (74) ont redige des pamphlets accablants contre
ce qu'ils nomment des ? institutions liberticides et vides comme le vent ? ou
des personnages qu'ils jugent sinistres cherchent a acclimater en France l'anti-
eldricalisme, l'antimilitarisme et l'antipatriotisme tandis qu'ils perdent de plus
en plus de vue I'acte educatif. Certains chretiens comme Marc. Sangnier et Bru?
netierc ont rdpondu a l'invitation des U.P. mais Guieysse les accuse d'avoir voulu
y rdpandre leurs doetrines retrogrades. D'ailleurs n'ont-ils pas cred leurs Cerclcs
d*dtudes et leurs Instituts populaires ? Ces poldmistes mettent plus particuliere-
ment en accusation les socialistes comme les militants les plus scctaircs.
Ce reproche etait-il fonde ? N'oublions pas que le sociaiisme n'est pas
encore unifie, il est meme fort divise, I'Affaire Dreyfus et la participation de
Millerand a un minisicrc ?bourgeois? ont accentue la scission. Lafargue et
Guesdc se montrent meprisants, hautains envcrs le mouvement. Les U.P. ?
? elles ont autant d'importance que I'tcuvre des Petits Tcigneux; leur but ?
amuser lc pcuplc ? pense Guesde (75). (Les Bourses du travail, en leur Congres
de 1904, expriment le meme sentiment, pourtant elles ont frequemment accucilli
les confdrenciers et leur public.)
Mais la, nous retrouverons les Deux methodes. Jaures n'adopte pas la meme
ligne dc conduite, bien au contraire. Lors de l'inauguration du Reveil, allant
au devant des objections, il disait sa confiancc dans le proletariat qui ne saurait
etre dupe : la jeunc institution n'etait en aucune facon inspiree par un calcui
machiavdlique de la bourgeoisic et le sociaiisme n'avait nul besoin d'y etre
explicitd. La Sciencc elle-mSme conclurait.
Blum, jeune critique littdraire mondain, nuancd et subtil, fait, dans ses
Nouveaux entretiens, tenir a Goethe des propos fictifs. Pour lc pcuple, les
U.P. sont sans consdquence mais elles deviennent une promesse des jeunes bour?
geois qui les dirigent, ccux-ci acccptent d'etre considerds comme otages. C'est
un point de vue analogue que souticnt Romain Rolland perplexe devant I'etrange
joie avec Jaquelle certains bourgeois s'appliquent a precipiter leur ruine en une
sortc de suicide (76).
L'opinion de Peguy, naturellement, a varie. A la naissance des U.P., il leur
a, sans reticencc, offert 1'hospitalite des colonnes des Cahiers de la Quinzaine. Mais
dans Notre Jeunesse, ou il deplorc 1'adultdration du sociaiisme, il vitupere, d'une
plume farouche, le caractere facticc, vide, vain, creux, artificiel ct supcrficicl de
ces efforts bourgeois, distillds d'en haut, rcconnaissant qu'un seul enseignement
y soit bien donne, celui du sabotage l
On aurait tendance a avancer que les anarchistes ont ete les plus irrdducti-
bles adversaircs des U.P. mais la rdalitd est plus complexe, Les Temps nouveaux
n'annoncaient-ils pas tous leurs programmes ? Cet dminent service ne les empe-
chait pas de clamer coram populo que, des le ddbut de la Rdvolution, ils poignar-
deraient dans le dos leurs fondatcurs dont ils suivaicnt assidument toutes les confd-
renecs, participant aux discussions ct qucl que soit le sujet traite, revenant de ma?
niere incxorablc a la question sociale : parlait-on du systeme solaire, ils en arrl-
vaient a la rdpartition des biens, contrcdisant Torateur en termes fort peu acadd-
miques. Dehcrme avait ctd anarchiste, il avait meme dtd condamnd de ce fait par la

(73) L'Education populairc. Les oeuvres compldmcntaircs dc Vicole. Le Coffre.


(74) Les U.P. Revue Iddaliste, 15 sept., 1", 15 oct., lor novembre 1905.
(75) Kownackl, op cit., p, 15.
(76) Jean Christophe, t. IV. Le Buisson ardent. Albin-Michel.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 15

Cour d'assises de la Seine, le 30 decembre 1887, a un mois d'emprisonnemcnt,


mais chez lui le positivisrne l'emporta sur la doctrinc iibcrtairc ; Gh. Albert ne
s'y trompa pas qui le prend a partie dans les Temps nouveaux (77) et le traite de
bon Conservatcur de bon chien de garde dc ses maitrcs ; tandis que la prcsse
conservatrice est fort indulgentc pour lui.

En verite, les anarchistes sont ambivalcnts cn la matierc qui nous occupc :


seduits par cette occasion de rdfldchiret de s'entrctcnir dc ccttc famcuse question
sociale, ils rcdoutcnt, comme ccrtains socialistes, de perdrc leur forcc rdvolu-
tionnairc au contact des profcsscurs bourgcois (78). Un collaborateur des Temps
nouveaux (77) qui signait D, probablcmcnt Delesalle, a publid une critique
fort clairvoyante des causcrics de vulgarisation destindes a des travailleurs prives
de luisirs et de livres, ce ne sont que des rdsumds qui leur sont fournis dans
ces u bureaux de bienfaisance intcllcctuelle ? par des hommes qu considcrcnt que
la Socidtd est une abstraction. Cette sevdrite d'apprcciation sc rctrouvc chcz
les personnages d'un recit de Daniel Halcvy (79) qui rclatc la fin d'une U.P.
car c'est devemi un theme littdraire. Nous assistons aux dtranges obsequcs dc
Julien Guinou. Au nom du groupc Iibcrtairc du XXe, Poutre prononcc un dis?
cours qui donne a la ceremonic le ton d'une rdunion contradictoirc. Comment
Guinou, un vrai du sang des Ravachol, des Etidvant ct des Hcnry a-t-il dtd
attire par dtis bourgcois philanthropcs qui ont fait son c-du-ca-tion, ou plut6t
qui l'ont transformec en chiffc; La curicusc oraison funcbrc sc terminc par

Les tares du mouvement apparaissent. A Paris surtout, la capitale toujours


plus scnsible aux criscs dc toutes sortes ; en province les activitds s'accomplisscnt
avec moins dc hcurts ct dc sursauts, dans lc calmc ct parfois la somnolcncc.

Des 190a, Seailles avait enumerd les causcs dc dissolution (80) : lc manquc
de rcssources, lc scctarismc, l'cxploitation par les politicicns. Eugene.Tavcrnier (81)
voit dans le ddclXn une conscqucncc de l'enseXgncnicnt sans Dieu.

Les factcurs de l'echec sont plus nombreux en verite.

La lutte des classes, apaisec durant I'Affaire, sc ravivait: bourgcois ct


ouvriers n'avaicnt signd qu'unc trevc. Sclon la formulc dc Ylnlemationalc, l'dman-
cipation des travailleurs sera icur uiuvrc propre. Et l'accusation de dctourner
dc l'action dtait grave : rien nc choquc les masscs comme le dilcttantisme. Bien
que les statuts des U.P. cussent interdit les discussions politiqucs, leurs chaires
sc transformerent bien vite en tribuncs. Mais 1'obstacle majeur au succes dtait
la condition ouvriere cllc-memc. Comme cn tdmoignaicnt le rddactcur des
Temps nouveaux ct Aiain (82), il n'est guerc possible d'apporter la culture a des
hommes qui, chaquc soir ,rcntrent dc leur travail extenucs.

Les U.P. portaicnt cn elles lc mobilc de leur condamnation : des associa-


tions faites dc categorics si disscmblables quant a leurs opinions et leurs manicrcs

(77) Du 9 au 15 septembre 1899. Du 17 au 23 mars 1900.


(78) Maitron, Histoire du mouvement anarchiste en France. Societe Univer?
sitaire d'editions et de librairie, pp. 328 a 330.
(79) Un Episode. Luttes ct probldmes. Riviere.
(80) Cahiers dc la Quinzaine, 27 fevrier 1902.
(81) A propos dc I'Univcrsitd populaire. Revue des deux mondes, 15 sept. 1904.
(82) Propos sur I'dducation, XXXV, Rleder.

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16 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

de vivre subsistent rarement. II faut compter avee les incompatibilitds d'humeur


chez les hommes. Maurice Paleologue (83), decrivant la salle d'audiencc du
proces de Rennes, montre le caractere antithettque de la disciplinc du
camp des Dcfcnseurs de l'Armec et dc I'eparptllcmcnt chez les Dreyfusards : ? Au
moins, une dizainc de groupes, des coterics, des camarillas qui, tour a tour sc
fondent, se desagregent, se disputent, s'espionnent, se congratulent, s'cxcommu-
nient. Autant que je pcux les distinguer, il y a les sages, les doctrinaircs, les
intellectuels, les cnthousiastcs, les radicaux, les socialistes, les encrgumencs dc
rantimilitarismc, les sans-patrie. ? Cet assemblagc superficiel, chaotiquc est jnstc-
ment I'imagc des fbndateurs des U.P.

Quant aux ouvriers, souvent versatiles ct satisfaits de mots, ils se lasseront


bientot, sollicites par d'autres distractions. Le desaccord sur le choix des
conferenciers naitra, la haine des intellcctucls sc rallumera. Des oratcurs feront
faux-bond ou montreront une insuffisantc pcrseverancc. On ne parlait pas le
meme langage. Houllevigue a conte a Edmond Goblot qu'un auditoirc avait
ete profondement decu a la suite d'un cxposc sur le magnetisme car il attcn-
dait des tours de prcstidigitation. Ou mesiirc I'effrayantc distance entre maitrc
et eleves, la sculc bonnc volonte est incfficacc. II aurait fallu qu'uiie pedagogic,
une psychopedagogie meme fut a la sourcc des manifestations culturclles des
U.P. Les gros souliers de Daniel Halevy ont une valeur de symbolc. La confe?
rence elle-inemc est un genrc assez artificiel ; cst-on sur qu'elle ait appris quoi
? il artivait qu'on les traitat
que ce soit a quiconque ? Et les professeur*
d'endormeurs ? enseignaient leur science, la leur, celle qui les tnteressait, qui
corrcspondait a leurs propres preoccupations, une science parcellairc. Ils igno-
raicnt les aspirations, les besoins, lc milieu, la formc d'esprit des hommes a qui
ils pretendaient tout donner. Paul Desjardins s'en etait apercu, il aurait voulu
savoir ce qu'ils eprouvaient, ces simples, en prononcant certains termes.

Enfin, nous nc saurions passcr sous silence les causcs financteres de 1'dchec.
Les U.P. connurcnt de bonne heurc de lourdes difficultes arimlnistratives; elles
furcnt besogncuscs. Pour survivre, elles furcnt contraintes d'organiscr des fctcs,
des tombolas et d'acceptcr des dons. Vitta conquit la Coopdration des Iddes par
ses libdralites et parvint facilemcnt a obtcnir un crddit superieur a celui dc
Dchermc. On nc gaspillait pas, les depenscs se bornaicnt au loycr, a des frais
l'ordrc
d'imprimds, d'dclairagc, dc balayagc, d'appointcments dn permament (dc
d'une centaine dc francs cliaquc mois), dc timbres, dc location dc piano. Les
cotisatibns etaient tres modiques ; a Laval elles sont fixces a o franc io par mois,
au.Faubourg Saint-Antoinc, o franc 50. On sc montre peu cxigcant a l'dgard des
retardataires.

Le mouvement des Universites populaires a une inunense signification. 11


semble qu'on nc lui ait pas donne dans l'histoirc contemporainc la place a
sociale ct son cchcc est tres
laqiicllc il a droit. C'est une vdritable expcricncc
riche d'cnscigneincnts. Qucl effort de crcation ! Quclle gendrcusc volonte de
tant d'individualites au nom prcstigicux. Mais
progres a laquellc ont participd
aussi que d'itlusions, d'errcurs, dc maladresses, dc sensibilisation aux modes ct
aux maladtcs intellcctucllcs du temps. Nous n'avons pas abandonnd la lutte
car nous pensons que Caliban pcut gofiter les purcs joics dc I'intelligcnce si nous
savons creer une civilisation du loisir.

(83) Journal de VAffaireDreyfus (1894-1899). Plon, 1955.


(84) Haldvy (D.), op. clt., p. 92.

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LE MOUVEMENT DES UN1VERSITES POPULAIRES 17

Le probleme de I'dducation ouvriere n'est pas encorc rdsolu mais il est cn


arain de sc traitcr.
Avons-nous le droit de ddscspdrcr ou d'ironiser cn prdsence des nalvetds de
nos percs vers I'an 1900, la ? Bellc dpoque ? ? La rdponsc, nous la trouvcrons
sous la plumc d'un hommc d'Etat dc la 1IP Rdpublique, un tdmoin qui nc fut
pas insensiblc, Paul-Boncour (85) :
? Jc plains ceux qui raillent. ?

Deux exemples loeaux :

1. L'Universite populaire lavolloise (1902-1952)

EXTRA1TS D'UNE CONFERENCE FAITE LE 10 FEVRIER 1952


A LA MA1SON DU PEUPLE DE LAVAL' (MAYENNE)
PAR F. ROBIN, ALORS SECRETAIRE DE L'U.P.
PRESIDENT DE L'EMANCIPATRICE LAVALLOISE

Tres exactement, l'U.P. est ndc le 29 novembre 1901, mais, officicllcment


le 15 ddcembre 1901, au cours d'une sdance solcnncllc, salle des Fetcs de la Mairic.
Toutcfois, son actc dc naissancc est datd du 5 fdvricr 1902 : il porte le n? 2.
L'U.P. est ainsi une des plus vicillcs socidtds mayennaiscs ddclardc a la Prdfcc-
ture au titre du ddcrct'dc 1901.
i)n professcurdu Lycdc, Fdlicicn Challaye, qui fut l'un des fondateurs dc la
societd ct son prcmicr prdsident, a fait dc Laval, a cette dpoque, dans Les
Cahicrs de la Quinzaine, un tableau fort pittorcsquc ct parait-il fort cxact. 11
dcrivait notamment:
? Les rucs sont gdncralcment bien cntrctcnues mais mal dclairdcs. On
n'allumc qu'un rdverberc sur quatre les nuits pour Icsquelles l'almanach promet
l'apparition dc la lunc, nicmc quand les nuages cn intcrrompent les rayons. Dans
I'obscuritc de la villc, des grinchcux vcrraicnt un symbolc. L'dteigncur dc rdver-
beres qu'on rencontrc a 11 hcurcs du soir accoraplissant sa mddiocre tachc,
symbolisc d'autres dtcigncurs dc lumicres, plus dangcreux... ?
? A Laval, ntil mouvement dans les rucs, sauf aux hcures ou les ouvriers
vont a leur travail ou cn revienncnt. Les gens sc prom6ncnt lentcment, lcntc-
ment. On sc fait remarquer cn marchant vitc... Dans cette vie somnolcnte l'immo-
bilite l'emporte sur lc mouvement. Toute convcrsation parait bonne, tout chan-
gement parait odicux... ?
?L'opinion publiquc que tous redoutcnt, subit a la fois l'influcnce des
prdjugds aristocratiqucs, officiels ct catholiqucs. ?
Dans lc meme articlc, Fdlicicn Challaye rapportc les propos de l'un dc ses
collcgucs :
? Laval est comme une villc cntourec d'une hautc muraillc, fermdc aux
agitations du dchors. Tous les pouvoirs sont d'accord a maintenir ce calme:
l'Eglise, la Prdfecture, la Mairic, l'Univcrsitd. Lc poids formidable des autoritcs
de tout ordre, ecrascrait l'individu coupablc dc troubler la citd paisible. ?

(85) Entre deux guerres, t. I. Plon, p. 135.


N.B. ? Nous sommes en possession de quelques lettres de G. Duhamel, Th.
Ruyssen, Jacques Bardoux sur la question des U.P. Un temoin, M. F. Lebosse,
nous a entretenu de la question et M. Frangois Goblet nous a narre l'anecdote
concernant la conference de Houllevlgue sur le magnetisme, il la tenait de son pere,
Edmond Goblot. En outre, Pierre Hamp nous a fourni oralement de precleux rensei?
gnements sur l'esprit du mouvement.

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18 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

Pendant ce temps, les ouvriers connaissaient une vie precaire, les hommes
gagnaient 3 francs par jour, les femmes 1,50, les enfants 0,75, quand il n'y avait
pas de chomage. L'idee syndicale commencait seulement a se propagcr grace a
l'activite dc quelques ouvriers socialistes, nuance politique de l'extreme gauche.
Deux d'entre eiix parvinrent meme a entrer au conseil municipal. C'est que, tout
simplement pour s'assurer des voix ouvrieres aux eiections municipales, les repu?
blicains moderes avaient accepte de faire liste commune avec lc Dr Dupre et le
typo Palicot, tous les deux socialistes. La liste fut eluc er le nouveau conseil
municipal vota une subvention dc 2.000 francs au profit de la Bourse du Travail
qui venait de se crccr (1901).
1901-1902. ? C'est l'epoque ou, dans de nombreuses villes de province comme
a Paris, se dessinait un grand mouvement pour l'emancipation economique de
l'ouvrier.
? II semble, ecrit Gabriel Seailles, que le peuple se decide a sortir de la periode
de l'attente'et du reve pour entrer dans celle dc la pensee clairc ct dc l'action
positive. Les travailleurs appellent a eux ceux qui savent parce qu'ils pressen-
tent dans la science une force dont ils ne peuvent se passer. Les intellectuels repon?
dent a cet appel. Ils vont au peuple sincerement, sans arricre-pensee parce que, eux
aussi ont besoin de lui, parce qu'ils veulent lui confier ce qu'ils ont de plus
precieux, les biens sans lesquels il ne vaudrait meme pas la peine de vivre. ?
C'est I'eclosion des Universites Populaires.

Depuis quelques annees deja, voulant satisfaire le ? besoin de savoir ? que


manifestait Ie monde du travail, poursuivant pour les adultes l'ceuvre de J. Ferry,
J'Administration academique avait organise a Laval, non seulement des cours
d'adultes, mais encore des conferences dites ? populaires >?. Elles etaient faites
dans les ecoles, lc soir ou le dimanche matin, par des universitaires, des
notabilites de la ville (y compris l'lnspccteur d'Academie en ? gibus ?>). Mais sou?
vent trop savantes, impregnees generalement d'un esprit conservateur, elles ne
furent guere suivies par les ouvriers qui avaient besoin d'une autre culture.
Un jeune menuisier lavallois alla faire, alors ? ses 28 jours ? a Paris. Dans Ia
capitale, il eut l'occasion de frequenter la ? Cooperation des idees ?. Dc retour a
Laval, it vanta a ses camarades tout l'interet que pouvait offrir cette sorte d'U.P.L.
Un ouvrier typo (Palicot) vraisemblablcmcnt conquis par renthousiasme de son
camarade, sbngea a creer une U.P. II fit appel a un administrateur universitaire
pour organiser des Conferences a la Bourse du Travail. Pas de reponse.
Arriva alors a Laval, un tout jeune professeur de philosophie, presque un
adolescent. C'etait Feiicicn Challaye qui, socialiste, voulait aller vers les ouvriers,
malgre les conseils dc ? prudence ? que lui prodiguait un de ses collegues du
Lycee : ? Vous nc connaissez pas notre ville, un professeur qui irait a la Bourse
du Travail faire des conferences aux ouvriers syndiques serait a tout jamais
compromis... N'allez pas a la Bourse du Travail: vous ne restcriez pas ici plus
d'un an. ?
Le 29 novembre 1901, une premiere reunion se tint a la Bourse du Travail
qui occupait, a cette epoque, un immeuble, 56, rue Rcnnaisc. Tous les secretaires
de syndicats etaient la, avec lc Dr Dupre (lc conseiller municipal). F. Challaye
exposa ses vues. On discuta. On etudia un projet de statuts. On fixa une cotisa?
tion de o,to francs mensuellement, cotisation tres peu eievee en raison des bas
salaires. La question cotisation ne devait pas etre un obstacle au recrutement l Pour
assurer toute independance. on prccisa qu'aucune subvention nc serait demandee
aux pouvoirs publies. On chercha des conferenclers, on etablit un programme de

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LE MOUVEMENT DES UNIVERS1TES POPULAIRES 19

conferences. Au cours de la quinzaine qui suivit cette premiere reunion, quatrc-


vingts membres vinrent se faire inscrirc. L'U.P. dtait nde.,
Elle fut officiellement inaugurcc lc 15 ddcembre 1901 au cours d'une reunion,
salle des fetes de la mairie, reunion suivie d'un premicr conccrt, Les statuts furcnt
votes, Les articlcs 1 et 2 prccisaicnt:
Article premier. ? II est londe, sous les auspices de la Bourse du Travail
de Laval, une association laique, dite d'Educaiion Mutuelle. Elle se propose. dc
developper renseigncment populaire supdricur.
Article 2. ? L'Association n'a aucun caractere, ni politique, ni religieux.
ToMtefois, elle udopte pour base de son enscignement la Ddclaration des firoits
de I'Homine et du Citoycn.
Un Conseil d'adtninistration fut dlu, comprcnant ;
Un Prdsident : Fdlicien Challaye; un secretaire : Palicot (typo); un Secrdtaire*
adjoint : Me Grimod, avocat; un trdsoricr: Dr Duprd ; des membres : Acambon
(secretaire de la Bourse du Travail), un professcur dc mathdmatiqucs, un employe,
Pierre Neveu, un menuisicr, un macon, un cordonnicr,
Avant le concert, le Prdsident, dans une brevc causcrie, definit ce que
devait etre l'U.P., voulue et crede par la Bourse du Travail, association qui tra?
vaille a J'education mutuelle des citoyens, associations animdc d'un csprit ncttc-
ment republicain et ouvricr. Esprit rcpublicain ? Les travaillcurs (la plus grande
partic de la nation) doivent participcr a la vie publique. La Doctrinc rdpublicaine
exige que les travaillcurs soient instruits. Esprit ouvrier ? L'U.P. travaille a l'ddu-
cation ouvriere comme le Syndicat travaille a la ddfense des intdrcts corporatifs,
et la Cooperattve a l'ahaissemcnt du cout de la vie. Un scul but commun aux
trois organisations : AMELIORER LE SORT DES TRAVAILLEURS.
Et le Prdsident termina cn dvoquant lc rdvc des ouvriers lavallois : avoir une
Maison du Pcuple qui groupcrait les Burcaux des Syndicats, l'U.P., les magasins
des cooperatives, une buvctte anti-alcoolique I...

En attendant, 1'U.P.L. eut son siege a la Bourse du Travail, rue Rennaise, ct


lc Maire l'autorisa a utiliscr une salle municipalc dans l'ancienne Hallc de l'in?
dustrie.

Rapidemcnt, des adhesions de principe affluerent ? 3 ou 400 noms furent


d'ahord donnes; cn realite, il ne rcsta que 200 adhdrents fermes ? parmi Ics-
quels quelques bourgeois aux idees avancecs : lc Procureur de la Republique, le
Pastcur Protcstant, un Inspccteur primaire, des instituteurs.

Les activitcs ? II s'agit d'abord de trois conferences ou lectures par scmainc


On peut rclcvcr, un peu au hasard, dans YAvcnir dc la Maycnne, journal rcpu?
blicain inodcre de l'epoque, divcrs communiqucs relatifs aux rdunions de 1'U.P.L.

N? du 12 janvicr 1902 : ? Education mutuelle U.P.L. ? La premiere causcrie


qui a cu lieu mardi dernier au siege social a rcuni une ccntaine de personnes.
Signalons encorc cc nouveau mode d'instruction qui consistc a demander, apres
chaquc conference, aux auditcurs s'ils ont bien compris ct s'ils n'ont pas besoin
d'explications complcmcntaircs. ?
Dans le n? 19, janvier 1902, on peut lire :
?Vendredi 17: Lecture fragments des Chatiments de Yictor
Hugo, pai
M. Mercier.

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20 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

? Mardi 12 : Cours sur la situation des ouvriers a I'etranger (Australie .


Nouvelle-Zclandc), par M. F. Challaye.
? Vendredi 24 : Lecture.
? Mardi 18 ; Causerie sur la Mustque (J.M. Neven).

?Jeudi 30 : Cours de legislation ouvriere par Me Grimod. ?


N? du 2 mars 1902: ?A I'occasion du Centenaire de Vietor Hugo, fete
recrative : dimanche 2 mars.
? Jeudi 6 : M. G. Tery, professeur au lycee (le futur fondateur et directcur
de VCEuvre) : Lakisation de I'Enscignement sccondaire. ?
Toutes ces conferences et causeries furent suivies par 80 auditeurs environ.
Le a8 janvier s'etait tentie une reunion ayant pour but 1'organisation d'une
chorale, sous la direction d'un employe des P.T.T. : Jean-Marie Neveu, le frere
de Pierre Neveu, president de I'U.P.L.
Le dimanche, on se reunissait a la Bourse. Parents et enfants etaient la.
On chantait, on faisait cliantcr les pctits, on partait pour la promenade, a
pied, en voiturcs a cheval louccs par I'U.P.L. On herborisait sous la conduite de
Terrier, un professeur du Lycee ; on collationnait sur I'herbe. La chorale faisait
entendre, au grand au, des hymnes de Bouchor.

On sappclait ? Camarade >?. On appreciait cette amitie toute nouvelle entre


ouvriers et intellectuels, amitie surprenante a une epoque ou les classes sociaics
etaient nettcment hierarchisecs.

Dans ce bel enthousiasme on r^vait pour I'U.P.L. d'une salle de lecture,


d'une bibliothequc, d'un patronage pour les enfants et, avant la lettre, d'une
colonic de vacanccs.
Autour de l'U.P. et de la Bourse du Travail, on voulait voir se creer tout un
systeme cooperatif: bouchcric, boulangcrie, rcstaurant, buvctte. Et aussi, pour
I'cxpression des idees, un journal vraiment socialiste et inddpendant.
Le 15 mars 1902, les ouvriers syndiques, avec le concours de l'U.P., celebre-
rent le premier anniversaire de la creation de la Bourse du Travail. Le Prdfet
et le Maire sc fircnt rcprdscntcr h la manifestation.

Cependant, l'U.P. et la Bourse du Travail n'avaicnt pas que des amis et, le
30 novembre 1902, le secrdtaire ecrivait dans son rapport moral:
? Notre U.P. a une annee dexistencc, car c'est le 29 novembre 1901 qu'a
eu iieu la premiere teunion preparatoirc pour sa creation ct, pour roii jeune
agc, elle marche bien, malgre les critiques ct les attaqucs d'adversaics qui ont
vu dans notre oeuvrc d'dmancipation de la classe ouvriere vcrs un iddal plus
eleve, vm peu moins terre a tcrrc. Et, dc cette mantcre. nous nc saurions trop
les encourager a, continucr leurs nttaques, c'est la meilleure fa^on dc prouvcr
que nous faisons ccuvrc utile ; I'habitude est que I'on ne critiquc pas les choses
qui n'en valent pas la peine .Continucz, Mcssicurs, c'est la meilleure propagande
que vous pouvcz faire. ?
C'est qu'en effet, l'U.P., malgre son succes, ccrtaincmcnt mCmc cn raison
de son succes, avait connu dc violcntcs attaqucs des sa premiere anndc d'cxistcncc.
La crdation dc l'U.P., premier groupement lavallois dchappant a 1'influcnce
religieuse, dtait considcrde comme un actc d'anticlericalismc. Au cours de la
premiere causerie, le prdsident F. Challaye n*avait-il pas ddclard qu'on lirait
des cxtraits du travail de Zola. Le Courrier de la Maycnne du 2 fdvricr 1902

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 21

ecrivit a ce sujet: u Jusqu'a present, la description minuticusc des ceuvres por*


nographiques a ete consideree generalement comme une arme trfcsmediocre contre
le vice. ? Et le 9 mars, lc meme journal ajoutait: ? Malheurcux ouvriers aux?
quels 011 veut faire renier l'Evangile du Christ, pour imposer l'Evangile dc Zola l ?
Une fete de l'U.P. se termina un soir par la ?Marseillaise?. La seance
levee, quelques membres de l'U.P. entonnerent 1' ? Internationale ?. Le president
Challaye fut convoque par le Prefet qui ddclara que si 1' ? Internationale ? etait
dc nouveau chantee, il interdirait aux fonctionnaires de frequenter l'U.P.

Nouvel incident le 27 avril 190a, toujours a propos de 1'?Internationale?


chantee a la Marie par quelques socialistes membres dc l'U.P., au moment ou
etaient proclames les resultats des eiections. La presse rc\ictionna\rc rendit
l'U.P. responsable de l'incidcnt.

Les Republicains moderes, effrayes par les articles dc journaux reactionnaircs,


temoignercnt peu a peu quelque froidcur pour l'U.P. qui, jusqu'alors, leur avait
semble sympathiquc.

Les 10 ct 13 mai, deux professeurs dc l'Ecole Normale d'Institutrices et le


mari d'une institutrice,demissionnercnt de l'U.P. pour des ? raisons de convcnanccs
personnelles ?. L'avocat rcnoni^a a donner des conferences. Y cut-il pression dc cer?
taines autorites ? On l'affirma. Quoi qu'il cn soit, lc president Challaye apprit
au debut de juillet qu'il devait quitter sa chaire du Lycee dc Laval. Et lc
27 septembre 1902, il ecrivait: ?Chcrs camarades ct amis dc l'U.P.L., j'ai le
regret d'avoir a vous adresser ma demission dc President du Comite de l'U.P.L.,
I'Education Mutuelie.

?J'aurais voulu rester encore a Laval pour continucr a travailler effica?


ce ment avec vous. Vous savez que les circonstances m'emp?chent d'accomplir mon
souhnit. Jc suis, contre mon gre, eioigne d'une ville ou j'avais demande a rester
pour y faire oeuvre utile, comme jc croyais cn avoir lc droit. Fonctionnaire, je
suis tenu d'allcr ou m'appcllc ma fonction. [...] Jc souhaite tres vivement que
vous continuiez a faire vivre et a developper l'ceuvre que nous avons creee
ensemble. Aucune nc mc parait plus utile ; a l'heure actuelle pas d'action plus
profondement efficace. 11 s'agit, pour libcrcr l'humanite tout entiere de libcrcr
Ia classe des travailleurs ; il s'agit d'arracher ceux qui travaillent sans pouvoir
posseder, a la tyrannic dc ceux qui possedent sans jamais avoir travaille. ?

Et Challaye declarait que les moyens de transformation sociale existcnt: le


syndicat, la cooperative, le vote.
? Mais, ajoutait-il, pourquoi ces moyens d'emancipation ouvriere et de salut
social restent-ils presque sans puissance? Parce que trop dc travailleurs ignorcnt
encore qu'il faut les cmploycr ct comment il faut les employer. Les machines
existent, mais les hommes manquent pour les faire mouvoir. Comment decouvrir
des hommes ? Comment crccr des hommes ? En evcillant dans la classe ouvriere
la reflexion sur tous les problemes, particulierement sur les problemes sociaux.
C'est la precisement la tSchc dc l'U.P. Aucune ceuvre, alors, n'est plus urgente... ?

M. Challaye quittait Laval pour Evreux. Lc petit professeur dc philo avait vu


sc realiser la predietion dc son colieguc : il n'etait pas reste a Laval plus d'un an.
A vrai dire, son activite au sein de l'U.P.L. n'avait pas ete la seule cause de
son depart puisqu'il avait participe a une campagne eiectorale en faveur du
candidat republicain.

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22 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

Le Dr Duprd rernplaca Felicien Challaye a la presidence de I'U.P.L. et,


malgre les critiqucs des uns, I'indiffcrencc des autres, suivant la route que son
premier president lui ava*ittracec, l'U.P. continua ?\progresser.
Au ? jours gras ? de 1903, F. Challaye revint d'ailleurs donner une confe?
rence ayant pour titre ? Justice sociale et paix internationale. ? 11 dcrivit a son
ami Palicot, secrctaire de l'U.P. : ?Faites, si possible, annoncer le sujet dans
VAvenir pour embeter les gars qui m'ont fait quitter Laval. ?
Le Dr Dupre continua ses conferences medicales, le pastcur protestant Jeze-
quel vint parler des questions sociales qu'il connaissait bien, tout particulieremcnt
des cooperatlves.
Et c'est a la suite de ces conferences que fut decidde, le 29 mai 1903, la
creation de la Societe cooperative ? I'Emancipatricc Lavalloise?, dont Pierre
Neveu fut Tun des pionniers, on crea une buvette cooperative anti-alcoolique que
l'Emancipatrice exploitc encore aujourd'hui. Durant de longucs anndes, on y a
vendu du cidrc et aux temps heroVques de la creation, c'dtait le professeur de
mathematiqucs Mercier qui etait prepose a la fabrication du cidre !
Des 1902, de jeunes instituteurs, Camille Lbuissier, Lesaint etaient ddja
des habitues a la Bourse du Travail et de I'U.P.L. Ils s'y retrouvaient avec des
normaiiens de premiere annee II y avait la Brunet, Michineau, Durand et
d'autres qui bicntot, a leur sortie de TEcole Normale (1905) prirent la tete
du premier Syndicat departemental des instituteurs.
Le Conseil d'Administration de I'U.P.L. adopta une nouvelle formule. Les
conferences eurent desormais lieu le dimanche. On fit venir des conferencicrs de
Rcnnes, d'Angers; V. Basch, alors professeur a l'Universitd de Rcnnes, prSta
plusieurs fois son concours. Paul Lapie, lui aussi professeur a Rennes, et Maurice
Bouchor, furent sur le point de venir, mais a la dernierc minute, ils en furent
empeches.
La chorale. sous la direction dc son [ondateur, Jcan-Marie Neveu, poursuivit
avec succes ses tepetitions ct ses conccrts. Lc groupc theatral monta des picccs
sociales, soulignant la misere dc l'cpoquc ct les cspoirs dc la classe ouvriere qui
s'organisait.
Le dimanche matin, pendant les deux heures de sortie dont ils disposaient
s'ils le desiraient, pour remplir leurs devoirs rcligicux, des normaiiens se rcn-
daent a la Bourse du Travail; ils y rencontaient les dirigcants dc l'U.P., des
militants ouvriers, bavardaient avec eux, jouaicnt aux dames ou aux dominos cn
huvant un cafd au lait. II leur arriva, certaines aprcs-midi du dimanche, dc prcn-
drc part aux bals organises par l'U.P. Mais au cours d'une conference officicllc
donncc au Thdatrc, un professeur du Lycee ddplorc que les Normaiiens aiilcnt
s'alcooliscr dans une ccrtainc maison ou ils n'ont pas leur place. L'Adminis-
tration intervint ct, i\ diverses rcpriscs. il y eut menace d'cxclusion dc TEcole
Normale si I'on s'cntCtait ^ frdqucntcr la Bourse du Travail ct son U.P.
Les promenades du dimanche connaissaicnt toujours la mCmc favcur. En
1906, on cntreprit avec des membrcs des Syndicats une excursiou a Vitre, sous
la direction d'un professeur de la Facultd dc Rcnnes, on y rencontra les mem?
brcs des U.P. dc Fougercs ct de Rcnnes. L'anncc suivantc, l'U.P. organisa a
Laval une reception des U.P. ct syndicats de Rcnnes, Lc Mans, Rcnazd, Vitrd.
L'U.P.L. garda ses fenctrcs ouvc.rtcs sur la vie. Non seulement les conferences
eurent trait aux questions sociales dc I'heurc, mais encore l'U.P., tout cn rcstani
independante au point dc vue politique, demeura fidclc a ses principes, ceux dc
la Dcclaration des Droits dc l'Mommc. Ellc prit position sur les principaux pro?
blemes.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 23

1904, 1905, 1906. C'est l'epoque de la sdparation des Eglises et de l'Etat,


celle de la Jai'cisation... Groupement laie, l'U.P. s'dmut devant les activitds con-
fessionnelles de deux institutriccs congrdganistcs d'Avcsnicres, encorc paydcs par
l'Etat. Son Conseil d'administration protesta auprcs des autoritds acaddmiqucs.
1905 encorc. A propos des troublcs sociaux survenus cn Russic, l'U.P. fit
circuler la pdtition suivantc parmi scs membres :
u Les camarades soussignds dc l'U.P. protcstcnt dncrgiqucment contre les
massacrcs de janvicr 1905 et tous ccux qui ont suivi, massacrcs dont fut victimc
le proldtariat russe, assurent leurs camarades ouvriers de leur sympathie, souhai-
tent dc tout cocur la rdussite du mouvement dmancipatcur qui conduit lc pcuplc
russe vers une socidte plus jtutc, plus humainc. Les camarades soussignds fldtris-
scnt dnergiqucment et voucnt au mdpris des travaillcurs de tous les pays, le Tsar
autocrate et son gouvernement organisatcur des massacrcs. ?
Suivaient 65 signatures. Mais, cn fdvricr 1906, l'Ambassadc de Russie a Paris
rctourua la pdtition 1...
1908-1914 : La question de la Paix est plus que jamais a l'ordre du jour.
Pacifiste, l'U.P., cn accord avec tous les travaillcurs des syndicats, dmit des
vfeux, organisa des confdrcnccs contre la guerre.
Un evdnement marquant doit 6trc soulignd en 1910 : il s'agit dc la cons-
truction dc la Maison du Pcuplc.
Jusqu'en 1909, la Bourse du Travail occupait un local 56, ruc Rcnnaisc ou
1'U.P.L. avait aussi son siege. Mais cc local devenant trop cxigu cn raison du
ddvcloppcmpcnt que prcnaient les Syndicats ouvriers, la Socidtd Coopdrativc,
l'Emancipatricc, fit 1'acquisition d'un terrain, 14, ruc Nodmic Hamard, sur
Icqucl clle fit construirc la ? Maison du Pcuplc ?. Les diffdrents Syndicats mirent
cn commun leurs fonds. Celui des ? cotonniers ? textiles fit la plus grossc avance :
2.400 francs environ. Lc bAtiment, cn bordure de la rue fut construit par un
cntrcprcneur.
Mais la grande salle des fihes est duc entiercment au ddvoucment des
travaillcurs syndiquds ct des membres dc 1'U.P.L. Les camarades, la journdc
terminec, de dimanchc ou les jours dc chomagc, venaient travaillcr bdndvolc-
ment a l'ddification dc leur maison. 11 y avait bien sQr, parmi ces batisscurs des
gars du bfuiment, mais il y avait aussi les autres, depuis le typo jusqu'au
? cotonnicr ? cn passant par l'cmployd, le cheminot, lc pctit fonctionnairc, qui sc
faisaicnt manoeuvrcs ou m?mc artistcs, apportant, c'est bien lc cas dc lc dire, cha-
cun sa pierre a l'ddifice commun.
Et dans cet ddificc, comme prcvu, 1'U.P.L. eut sa place. C'est son prdsident
de l'epoque qui fit la couvcrturc de la grande salle : il s'agit d'Elie Dufresnoy. C'est
un de scs membres qui fut plus tard aussi son prdsident, ct qui, apres avoir tracd
les plans, fit peintures divcrses et ddcors : Pierre Ncvcu et, lui aussi, monta sur
le toit I...
? La guerre terminec, il fut question, des
1919 - 1928. 1919, de faire
revivrc 1'U.P.L.
Ce n'dtait pas chosc aisdc ct ccpendant P. Ncvcu, prdsident de l'U.P., Cheval-
lier, Vcron, parvinrcnt, non sans mal, a rcconstitucr choralc et groupe thdatral.
Mais, peu aprfcs, P. Nevcu quittait definitivement Laval pour se fixer a
Paris, puis ce furcnt les scissions (syndicalcs ct politiqucs) qui survinrcnt. Et
voila l'U.P. plongde, pendant quelques annccs, dans un quasi sommcil.
? A partir dc 1927 - 1928, 1'U.P.L. prit un nouvel essor. Le
1928 - 1939.
president Augustc Dalibard, lanca un appcl a tous les Rdpublicains lavallois.
? II nc ticnt qu'a vous, leur dit-il, de voir 1'U.P.L. vivre et prospdrer comme
elle lc devrait [...]

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24 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

? L'U.P.L., crccc cn 1901, cut son hcurc dc celebrite au momcnt ou profes-


scurs, doctcurs, avocats, instituteurs. erudits ct ouvriers avaicnt fait 1'union
sacrec et sc rctrouvaient cnscmblc pour causer, discuter leurs idecs, les plus ins
truits cduquant les plus ignorants [...]
? Nc penscz-vous pas que cc serait vraiment malhcurcux dc ne pas tenter
avec nous dc rdpandrc l'idcc laiquc chcz tous ces jcuncs gens appclcs a fondcr
prochaincment des foycrs ct qui, a leur tour, auront a cocur d'dlcvcr leurs enfants
dans les idecs dc fratcrnitdet de justice que vous leur aurez incuiquces... ?
L'appel fut entendu et l'U.P. vit lc nombre de ses adhcrents passer de 110
en 1928 a 431 en 1931, pour atteindrc le chiffrc dc 600 en 1934.
Fidclc a l'csprit dc ses fondateurs, l'U.P. s'attacha aux graves problemes
politiqucs ct sociaux qui, entrc les deux gucrrcs, prcoccupaicnt les travailleurs.
Des conferencicrs vinrcnt de Paris, dc Rcnnes, du Mans. Ccrtains aussi dc Laval,
profcsscurs, hommes politiqucs : Ccsar Chabrun, Rebillon, Bahon, Dr Viard,
Albcrt Autin...
Les sujets traitcs ? Lc desarmement ? la paix ? I'objection dc conscience
? la doctrinc hitlcriennc ?
?
l'cpargnc dans la crise I'organisation des loisirs ?
sans parler des conferences littdraircs ou scientifiqucs.
Seulement ceux qui frequcntaicnt ces rcunions du dimanche soir, n'dtaicnt
plus uniqucment des ouvriers commme autrcfois. Les conferencicrs n'avaicnt-ils
pas rcussi a se mettre a la portec des auditoires onvricrs ? I cs onvricrs
avaicnt-ils ccssc dc s'intcrcsscr aux problemes sociaux ? Quoi qu'il cn soit, le
public des conferences dc l'U.P. etait, cn quasi totalitd, compose d'enseignants, de
pctits commerc,ants, dc fonctionnaircs, dc retraitds .En sommc, l'U.P. avait
conquis la pctitc bourgcoisic issuc dc la classe ouvriere.
Toutefois, des ouvriers continuaient a assister a ses conccrts, a participcr
a ses sorties. (Un concours de peche de Saint-Pierrc-le-Porier rasscmbla plusieurs
millicrs dc pcrsonncs.)
Lc groupc theatral ct la chorale organisaicnt des conccrts au profit des Pupillcs
de l'Ecolc Publique, au bendfice de la Caisse de chomage. Ils allaient a travers le
departement donncr des rcprescntations au profit dc l'Ecolc laiquc. Notamment
sous la direction de Camillc Lhuissier, son president depuis 1934, ils joucrcnt une
dizainc de fois : Un gars de fermc, piccc sociale ct paysannc de Marccl Chcurin,
alors institutcur a Cossc-lc-Vivien, l'auteur dc Race de chin.
Les activitds dc I'U.P.L. justifiaient la figurcnt allcgoriquc qui. depuis 1931.
servait aux cn-t?tcs des invitations, des lettrcs, des programmes. Le dessin pre-
scntc par lc prdsident Dalibard caractdrisc les buts dc l'U.P. dit lc proccs-vcrbal
dc la scancc du Comite du 24 mai 1931 : ? Une libcrte ficrcment campdc sur lc
monde qu'clle dclaire d'un flambeau ou les mots U.P.L. se ddtachent tres nct-
tement, rcpand sur lc monde la science rcprescntec par les livrcs qu'clle scme, les
arts par les mascarons du dramatique et du comiquc,. et, enfin, la musiquc qui
sc trouvc sous l'cmbl6mc qu'clle portc sous son bras gauchc. >?
Cette periodc d'entrc deux gucrrcs fut ccllc aussi des grands travaux, des
amenagements. L'U.P. lan^a un emprunt rapidement couvcrt auprcs dc ses amis.
Ellc put alors transformer la Salle Acamhon, clle y fit poscr un plafond ? cllc
avait dA faire poscr le plancher un peu avant 1914. Ellc rernplaca les bancs
(rdcuperes jadis dans quelque vicillc dglisc) par des sieges mdtalliqucs. Ellc
rcpeignit des decors, amenagca des loges, posa des potcaux dc soutaincment...
Mais ccttc periodc fut egalcment ccllc des scparations ct, en 1934, Mmc ct
M. Lcsaint sc rctircrcnta Nicc apres avoir dte pendant dc nombrcuses anndes des
animatcurs ddvoucs ct cc fut le ddpart definitif du president Dalibard qui,
touche par un mal incurable, fut contraint de ddmissionncr apres avoir consacre
plus de vingt ans dc sa vie a I'U.P.L.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 25

1939 - 1944. ? L'U.P.L. demeure cn sommcil. La pcrsonnalitc de son president


Camille Lhuissicr, ccllc dc la plupart dc ses animateurs, l'esprit laiquc, republi?
cain, social dc la societe nc pcrmirent pas la moindre activite durant l'occupation
allemande ct les locaux de la Maison du Peuple furent d'ailleurs occupes par une
ecole ou des services sociaux.

1944 - 1952. ? Mais des septembre 1944, Camille Lhuissicr rcconstitua rapi?
dement choralc ct groupe theatral. Dans l'cnthousiasme dc la liberation les
anciens retrouverent,rccrutercnt de nouveaux amis. Et l'U.P.L., sous l'impulsion dc
son President, reprit aussitot sa ligne de conduite, redevint le foyer d'education
laiquc ct sociale qu'avaicnt voulu ses fondateurs. Camille Lhuissier, non seule?
ment dirigca la choralc, mais encore fut lc metteur en scene ct meme l'acteur qui
donna l'exemple aux jeunes.

Appele cn 1945 a sicger a I'Assembiee Nationale, Camille Lhuissier resta


President jusqu'a sa disparition, le 14 janvier 1948. La direction echut alors
a son collaboratcur lc plus immediat, Bellanger, et chorale et ballets furent
confics a Mme Robin, alors directrice de l'Ecole Maternelle de la rue Magcnta
(disparuc, elle aussi, prlmnturcment, cn octobre 1948).
Depuis 1945, l'U.P.L. donne comme autrefois, chaque annee, a la Maison
du Peuple, ses trois conccrts traditionnels avec chrcurs, ballets, pieces toujours fort
apprcciccs. A plusieurs reprises ct toujours avec succ6s, cllc participa au concours
U.F.O.L.E.A., a la fctc de la jeunesse. Puis lc groupe artistique s'en va, comme avant
la guerre, a travers lc departement, preter main forte aux ecoles ct societs laiques.
Jamais cllc nc sc fait payer. (On lui rcmboursc seulement ses frais dc deplace-
ments.) Mais cllc retire dc cette activite un encouragement pour ses ?jeunes >?
avides de sorties : le sentiment d'avoir bien travaille pour l'Ecole laique, d'avoir
aide certains ddsheritds (il s'agit alors de conccrts offerts aux sinistres de 1944-
45. aux malades du sanatotium dc Clavierc, ou aux paralyses de France).
Pour bien marqucr les liens qui l'attachcnt a la classe ouvriere, elle offrc, a
l'occasion dc chaque 1" mai, un concert gratuit, dit fete du Travail, auquel les
travailleurs sont invites.

Enfin, lors dc la greve des usines Bcssonncau d'Angcrs, cn 1946, cllc fit un
verscment dc 6.000 francs au profit des grevistes.

Des 1946, l'U.P.L. a repris aussi, chaque hiver, ses cycles de conferences,
Ics uncs litteraires, les autres scientifiques. historiques, sociales, voire musicalcs.
Sans doute le nombre des auditcurs est-il parfois limite. Aujourd'hui, il y a
tant de distractions diverses, spectacles, sports, conferences, on est sollicite par tant
d'ecuvrcs, par tant d'activites cxtra professionnelles qu'on ne peut plus aller partout,
assister a tout, malgre le desir qu'on en puisse avoir.

Depuis quelques annees ,1'U.P. a sa bibliotheque, ses cours d'anglais, de


francais, dc solfege. Et ses voyages de fin de saison, auxquels prennent part des
familles cntiercs. L'U.P.L. louc des cars ct l'on va passer une journee, un diman?
che de juin generalement, a Carollcs, a Bagnoles-dc-1'Ornc, a Saint-Malo, sur les
plagcs normandes dc debarqucment. On emporte son panier et l'on mange sur le
sablc.
L'on vient aussi cn famille assister aux concerts, passer traditionncllcmcnt la
vcillcc dc Noel, dc la Saint-Sylvcstrc, tirer la galctte des rois.
L'U.P. est une grande union composcc de familles qui sc connaissent, qui
sympathiscnt. On vient d'abord pour accompagncr ou pour voir ses enfants, ses
jeunes gens qui jouent, qui danscnt, puis petit a petit on prend part aux diverses
activites ct tout naturellement dans ccttc famille rfcgne un esprit d'equipc digne

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26 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

de celui qui animait les batisscurs dc la Maison du Peuplc en 1910. Les ? Gars de
1'U.P.L. ? sont encore capables de ?se donncr la main ? quand 1'interCt dc la
societc*I'exige. C'est ainsi qu'unc equipe de membres de l'U.P., sous l'impulsion
du president Bellanger, a pu, ces dcrnicres anndes, apportcr a la salle Acambon
quelques amdliorations : dc nouveaux ddcors ont dtd confectionnds, des pcinturcs
ont dtd rcfaites.

CONCLUSION
Voila donc l'histoire de 1'U.P.L., simple chapitre dc l'histoire du monde ouvrier
lavallois au cours de la premiere moitid du XX4 siecle.
Nec sous les auspiccs dc la Bourse du Travail, c'est-a-dire des Syndicats
ouvriers, l'U.P. a dtd longtemps le seul groupement dducatif laique ; elle a grande-
ment contribud a I'dmancipation des esprits.
Grace aux confdrcnccs du pasteur Jdzcquel, l'U.P. a donne naissance a la
Coopdrative ?l'Emancipatrice Lavalloise?. Apres avoir aide a lutter contre le
cout dc la vie a une dpoque 011les salaires etaient extrdmement bas, l'Emancipatricc,
a son tour, a permis aux ouvriers de montrer la valeur dc 1'union des bonncs
volontds : ils ont construit leur maison.

Ainsi, Bourse du Travail (disons Syndicats), U.P.L., Maison du Pcuple, sont


cn rcalitd trois ocuvrcs ouvrieres qui sc completcnt, une vcritable ? trilogic ? tout
a 1'honneur des travailleurs lavallois (1).

SOURCES. ? F. Challaye : ? La France vue de Laval ?, dans Les Cahiers de


la Quinzaine, de Charles Pdguy.
Archives de 1'U.P.L., journaux locaux, depositions dc temoins.

2. L'Universite populaire de Roanne 1901-1907

par LUCIEN GRELAUD

Vers 1895, par suite d'une propagande active des anarchistcs, socialistes rdvo-
lutionnaires ct antipatriotes locaux, quelques jcuncs ouvriers, tisseurs pour la
?
plupart, se rassemblerent autour du groupe anarchiste Le Rcvolte ? ct de la Jcu-
nesse Socialiste Revolutionnaire (J.S.R.), bien que ne trouvant pas totalement
valable l'action de ces groupements, alors toute entierc bascc sur la propagande
par le fait. Aussi, en dehors de ces groupements et plusicurs fois par semaine, c'est
chez Jules Ravate qu'ils se rctrouvaicnt spontancment. C'est la qu'ils envisagerent la
publication d'un journal, d'une revue, d'un livre traitant dc ?leur idec de i'anar-
chisme et de la societe ?. C'est aussi la que naquit le groupe thcatral destind h
fournir l'argent indispensablc a de telles ambitions.
Vers 1898, apres une correspondance suivie avec Gcorgcs Deherme (anar?
chiste parisien, fondatcur des Universitds Populaires ct dirccteur de La Coopdra-
tion des Idees) le projet de constitution d'une U.P. apparut dans leurs conci-
liabules. Ce sera pour cux l'aboutissemcnt necessairc dc quatre annccs de com-
munion spirituelle, 1'dlargisscment ndcessaire a leur esprit; car tous, imprdgnds

(1) Pour des raisons qu'il ne nous est pas possible d'exposer Ici, 1'U.P.L. a
quittd la Maison du Peuple en 1958 et depuis lors est en sommeil.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 27

d'un meme ideal, eprouvaicnt rimperieuse necessitc d'un retiouvcau d'idces que nc
leur apportait plus l'anarchismc. Pour ces manuels, le besoin de contacts avec les
autres couches de la socidtd s'afftrmattde jour en jour.

Des 1900, lc fruit etait mGr et le projet fut remis (vu lc manque de con-
naissanccs juridiqucs et administratives) a un professeur du Lycee de gar^ons de
Roannc, hommc devouc ct bien decidd a auvrer a la matdrialisation de ce r?ve.
Helas I des obstaclcs universitaires et administratifs se mantfesterent qui fail-
lircnt ctouffer ccttc mise en ocuvrc.
Une periodc de decouragement succeda alors a l'euphorie du depart. Elle fut
d'aillcurs dc courtc durcc, puisque des mars 1901, trois des membres de 1'ancien
groupe : David, Ollicr, Ravate relanccrcnt i'offensive avec d'autres appuis, plus
solidcs cette fois bien que moins officicls. Le succes dc l'entreprise ddpassa alors
bien vitc toutcs les previsions. Le 10 mai, un premier bureau provisoire dtait
formc dont les taches furcnt ainsi ddfinics : rediger des statuts, chercher un local,
avcrtir la presse ct rccrutcr des adhcrents. Fin juin, la salle addquate dtait trouvde,
43, ruc Poissons, et le 9 juillet, I'assemblec generale constitutive sidgeait dans
ces licux. Le bureau definitif y fut acceptd, forme seulement de postes de tra?
vail : E. Beroux, sccrctairc general, Mlle Barthdlemy, secrdtaire adjoint, David,
trcsorier (tres tot remplace sur sa propre demande par J. Ravate) et Achaintre, res-
ct M. le docteur
ponsablc dc la bibliothcquc; lc Conscil etait compose de Mmc
Waitz, J. Ravate, Heraud, Longin, Ronzier, Deperrier, P. Prdnat ct L. Lauxdrois.
Une premiere rcscrve dc fonds fut constituce par un apport pcrsonnel (ic chaque
membre fondatcur (chacun sclon ses moyens). Les statuts rddigds furent adoptds a
l'unanimite. Lc depart fut enfin donnd et une premiere sdance de lecture com-
mentde rdservec aux sculs adhcrents, fut prdvue chcz le docteur Waitz chargd d'y
le
prcscnter la piecc de Brieux : ? Les Remplacantes ?. Devant le succes obtcnu,
2t septembre 1901, une sdance publique eut lieu chez Ollter (lc local dtant en
reparation) ou Beroux traitait ?des prdjugds? devant une soixantaine d'audi-
tcurs. La vitalitd dc l'ccuvre devint alors telle que la saison 1901-1902 comporta
35 sdances suivics par un public des deux sexes, de tous 3ges et de tous milicux
allant de 50 a 120 assistants. En face de I'ampleur prise par la socidtd, le conseii
versee
municlpal vota une subvention annucllc de 400 francs (qut sera d'ailleurs
la renommde dc l'U.P.
jusqu'a disparition dc 1'U.P.R.). La partie dtait gagnde et
franchit bient6t les fronticrcs du Roannais. La Ligue de l'Enseigncmcnt ddcernat
en 1902, sa mddaille dc bronzc au secrdtaire gdndral de la socidtd, E. Beroux, et
lc docteur Waitz rc^ut peu apres une lettre de felicitations du Ministere de
I'lnstruction publique.
La saison 1902-1903 marqua une nette progression. Ddsormais, en dehors des
sdances cducatives : causeries, conferences ou sdances dc lectures hebdomadaires, une
scction d'escrime, de photographie, de stcno-dactylographie et une chorale furent
crdecs. La meme anncc un ddlegud assista au Congres de la Ligue de l'Ensei-
d'une manifestation
gncment a Lyon, ct, en octobrc 1902 la socidtd prit 1'inttiative
a la memoire d'Emilc Zola. Organisdc en comraun avec toutes socidtds ddmocra-
fut chalcureusemcnt applaudic
tiqucs de la ville, la conference de Laurent Tailhade
au Theatrc municipai.
I^a saison 1903-1904 marqua un tournant dans la marchc de 1'U.P.R. Un
rcnouvellcmcnt dc sujets ct d'orateurs dtant devenu indispensabie, la socidtd
adhcra a la Fdddration regionalc nouvellcment fondce. A partir de ce jour, dcrivains,
avocats ou artistcs dc Saint-Eticnnc. de Lyon ou de Paris vinrcnt, chaque scmaine,
discourir sur l'art ou les sciences. Les auditcurs afflucrcnt ct la salle devint trop
dans un local plus spa-
pctite. En 1905, le siege social passa 60, rue Nationale,
cicux, lc bureau clargt ct transformd, la socidtd, ddclarde officiellement, fut a son
de personnes (plus que politi-
apogde : 45 a 50 membres. Hdlas I les qnerelles
ques) finirent par tuer 1'U.P.R.

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28 LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES

Apres une derniere saison penible 1906-1907, l'U.P.R. s'cicignit, malgre le


devouement de Jules Ravate, son fidcle fondateur ci animateur, le 23 mai 1907.
Elle avait vceu six ans ct malgre les espoirs exprimes a la derniere assemblee gene?
rale d'une reprise possible, aucun bourgcon nc devait plus rejaillir.

Sources :
? imprimecs : Journal de Roanne, Union Republicaine dc Roanne, iAvant Garde,
I'Inddpendant de Roanne, La Cooperation des Idees, lc Bulletin des Univer-
sitds populaires.
? manuscritcs : Archives de la Bibliotheque Municipale de Roanne et notam?
ment J. Ravate N? 3 F 172.

Documenls annexes

RAVATE Jules naquit le 15 decembre 1875 a Roonne (Loire) d'un pere mar?
chand de Journaux et d'une mere tisseuse. II frequenta d'abord l'ecole libre jusqu'en
1888 puis fit son apprentissage de tisseur pendant deux ans apres avoir obtenu son
certificat d'etudes. D'abord ouvrier tisseur (1890), il devint, en 1911, gareur (ouvrier
charge de regler les metiers a tisser). Apres avoir ete ajourne, il fut reconnu bon
pour le service arme en 1898 et accomplit son <ctemps? a Gap dc fevrier 1898 a sep?
tembre 1899. Soldat en 1914, 11 fut demobilise debut 1915. travailla comme sous-
bibllolhecaire de la ville do Roanne, puis, de Juillet a decembre 1915, fut, a Paris, le
secretaire de G. Deherme. Le 20 juillet 1916, il mourait d'un ulcere a l'estomac. II
fut enterre clvilement.
Trfes t6t, sous 1'influence de camarades de travail, Jules Ravate devint anar?
chiste et adhera au groupe des Jeunesses Socialistes Revolutionnaires de Roanne
puis au groupe anarchiste ?le revolte ? de cette mfimeville. Membre du syndicat des
tisseurs, il fut un des militants les plus en vue de la localite. Oppose a la propa?
gande par le fait, il se prononga pour la propagande par la parole et par recrit.
En 1896, il fit partie de la cooperative locale ? La Solidarite ? et devint membre
du conseil syndical des tisseurs adherant a la Bourse du Travail. II fonda plusieurs
bibliotheques, ecrivit des articles, assura des causeries, entretint une correspondance
avec des philosophes liberaux (G. Le Bon, G. seailles), des anarchistes (J. Grave),
crea un groupe theatral. Apres son service militaire, il poursuivit son action, langa
l'idee d'une Universite Populaire et devint secretaire du syndicat textile de Roanne.
En 1901, a la suite de lectures deprimantes (Stirner, Nietzsche, Schopenhauer)
il traversa une crise morale profonde et tenta de se suicider. Puis il reprit courage,
fut l'animateur et le tresorier de l'Universite Populaire qu'il contribua a creer et
se maria avec une militante dont II aura deux enfants (1911-1912). En 1902, il anima
la greve des tisseurs de Roanne pour le repos du samedi. L'annee suivante, il parti-
cipa au Congres National du Textile a Saint-Etienne, ecrivit et edita une plaquette :
Lpaction syndicale et les partis socialtstes (16 pages, edition de l'Union syndicale du
Textile, Roanne, 1903). En 1914, il publia une brochure de biologie : La ddfense des
itres vivants (36 pages, edition Rodumna, Roanne, 1914).
Apres sa mort, son importante bibliotheque fut remise a la Bibliotheque munici?
pale de Roanne. Sa correspondance et ses archives y sont egalement depos6es.
Plusieurs etudes ont ete consacrees a Jules Ravate soit sous forme d'articles de
journaux, soit en plaquettes.

LISTE DES PRINCIPAUX ORATEURS ET SUJETS TRAITES A L'U.P.R.


BEAU, professeur au lycee de Roanne : La conference de La Haye.
Etienne BEROUX, instituteur militant socialiste : 1. Le Reveil d'Hervieux. 2. Le
tabac. 3. La toierance. 4. Les prejuges. 5. Les proces intentes aux betes au
Moyen Age. 6. Le phonographe. 7. Rapports du savant et de l'ignorant. 8. Un
enfant du Roannais : Jean Dupuis. 9. Jean Dupuis, ou comment on colonise
au Tonkin. 10. Le Cambodge. 11. Comment on fait un journal. 12. La revolution
frangaise. 13. L'economine politique et ses moyens. 14. La Belgique. 15. Voltaire.
16.La tuberculose. 17. La stenographie, ete.

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LE MOUVEMENT DES UNIVERSITES POPULAIRES 29

BEYNEL, ouvrier tisseur, militant anarchiste et syndicaiiste : La greve de NeuviUy.


Maurlce BOUC1IOR, poete (des U.P. de Paris) : Prdsentation de poemes et lecturc
de ceux-ci.
Ernest CHARLES, avocat et homme politique, rdpublicaln inddpendant: Les retraites
ouvridres.
CHAZELLES, professeur a Roanne : La reprdsentatln proportionnelle.
CHOLLET, professeur a Roanne : Sully Prudhomme et son ceuvre.
DEGRON, redacteur a Ylnddpendant de Roanne : 1. La noblesse avant 1789. 2. Les
paysans avant 1789. 3. Verlaine et son ceuvre.
Madame DESPARMET, ddldgude des U.P. de Lyon : Le droit de l'enfant ; concert.
DUCHARME, ouvrier tisseur, militant anarcho-syndicaliste : Diderot et le supple-
ment au voyage de Bougalnville.
FRANCONIN, employd, militant syndicaiiste et socialiste : 1. Le mutualisme. 2, 3, 4.
Le syndicalisme.
GAILLARD, professeur ou lycee de Roanne : La verrerie.
GAUTHIER, Instituteur a Roanne : Les composes de la houille.
GIRAY, ddlegue de la Libre Pensee de Lyon : La sdparation de l'Eglise et de l'Etat.
Maltre GUETANT, de Lyon : La Russie et le Japon.
1IERAUD, desslnateur, militant raidcal-socialiste de Roanne : Origlne des rellgions.
JEANNIN, de Roanne : Educatlon de l'enfant.
LACOM8E, instituteur a Roanne : 1. Benjamin Frariklin. 2. Waslungton et I'escla-
vage.
Maltre Odette LAGUERRE, de Paris: La femme ouvriere.
Louis LAUXEROIS, militant socialiste et syndicaiiste : 1. L'affaire Crainquebille. 2.
Lnurent Tailhade. 3. Rapports entre le Capital et le Travail.
Elic LEAGE, poete stdphanols : L'art et lespoetes dvolutionnlstes.
L1EUTIKR, professeur au lycee de Roanne : Anatole France.
M1CAULT, professeur : Les environs de Roanne.
A. MICHEL, bibliothdcaire a Roanne ; militant socialiste : 1. L'lle de la RdunJon,
son climat, sa flore. 2. Conceptlon matdrlaliste de l'histoire.
MOISSONNIER, instituteur a Mably : 1. Le peuple Bogr. 2. Le gdndral Hoche.
MONTCHAMP, professeur a Roanne : 1. Le Maroc. 2. Rdpartition de la population
en Asie.
Docteur MOULADE, socialiste Roannals : La tuberculose.
PAROT, inspecteur primaire en retraite : 1 et 2. L'dducation de l'enfant.
PERRIN, instituteur : 1 et 2. La Tunlsie.
Mlle Gabrielle PETIT, journallste fdministe de Paris : La femme, son rdle et sou
avenir.
Docteur PIERROT, de Paris, militant anarchiste : Le rdgime capitaliste et les mala-
dles sociales.
Pierre PRENAT, ndgociant, poete et militant socialiste : 1. Proces de la guerre. 2.
I^a guerre, ses origines et son evolution. 3 ct 4. Contes Fordziens. 5. Paul Delmet
et ses chansons. 6. La vie amdricaine.
Mlle Anna RAIMOND, institutrlce a Thizy, anarchiste et ndo malthusienne : 1. La
Russte vdcue. 2. Ffite de Noel pour les enfants.
Jules RAVATE, tisseur, militant anarchiste et syndicaiiste : 1. Le charbon et son
mlcrobe. 2. Syndicats et coopdratives. 3. Le tissage. 4. Herbert Spencer. 5. La
ddfense de l'organisme, etc.
SALLE, redacteur a YInddpendant dc Roanne : J.-J. Rousseau et la Uttdrature
sociale.
Albert SEROL, avocat, socialiste : 1. Le crime et le crlmlnel. 2. Le fdmJnisme. 3.
Solfdarisme et coopdratlvisme. 4. Les saisles arrdt et les accldents de travail..
Anthelme SIMOND, publiciste, militant socialiste : 1. La rdvolution russe. 2. L'unitd
socialiste. 3. Les partis socialistes : dtude historique.
Isurent TAILHADE, dcrivain parisien : Emile Zola.
Gustave TERY, professeur de philosophie a Roanne, Xutur dlrecteur de L'Oeuvrc :
Dciblcr et la peine de mort.
TRETROP, de Roanne : La Suisse.
VADIS, professeur a Charllcu : l.Jean Julllen. 2 et 3. Hlstolre du travail.
Mme WAITZ, professeur agrdgde de lettres : 1. Pasteur et ses oeuvres. 2. La circu-
latlon du sang.
Docteur WAITZ, socialiste : 1. Lecture de Les Remplagantes de Brieux. 2. Les Avartes
de Brieux. 3. Les origines de la tuberculose. 4. L'alcoollsme, la syphills, la mlsere,
faeteurs de la tuberculose. 5. La tuberculose et son traitement.

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