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États d'autrefois: le Mexique et l'Amérique Centrale des Aztèques

Author(s): L. F.
Source: Annales d'histoire économique et sociale, T. 2, No. 6 (Apr. 15, 1930), p. 314
Published by: Cambridge University Press
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/27572233
Accessed: 14-12-2018 18:07 UTC

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314 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE
d'intelligence. Si l'on veut dire que pour comprendre une soci?t?, il faut en
?tudier sans parti pris les id?es directrices et les principes moteurs, d'accord.
Mais disons-le sous cette forme ? si tant est qu'il soit utile de le dire. En fait,
le livre de Mr Bertrand ne peut que perdre ? se donner, assez gratuitement,
l'air tendancieux d'un livre ? th?se. Comme nous le disions, c'est une compi
lation qui se r?f?re, pour l'Am?rique pr?-colombienner au livre de Beuchat,
toujours solide dans l'ensemble malgr? sa date ? et pour l'histoire de la
domination espagnole, au grand ouvrage de Carlos Pereyra dont il suit les
tendances bien connues. Ce sont l? des guides s?rieux, sinon tous les guides
s?rieux, qu'un auteur curieux de large et impartiale documentation aurait
pu interroger sur ses itin?raires. Pris pour ce qu'il veut ?tre, le livre de
Mr Bertrand rendra d'utiles services : ceux d'une sorte de dictionnaire histo
rique des ?tats de l'Am?rique du Sud qui ont subi l'empreinte espagnole. Il
est clair, bien ordonn? ; des tables copieuses, des index soign?s rendent faciles
les consultations. Des gravures, des croquis g?ographiques en illustrent le
texte. Mais, naturellement, c'est au grand public qu'il s'adresse et non aux
travailleurs sp?cialis?s. En particulier, les notations d'histoire ?conomique
para?tront maigres. Quand on aborde la question si d?licate et si controvers?e
de l'apport des m?taux pr?cieux d'Am?rique en Europe au xvie si?cle ? on
se sert, en 1930, d'autres chiffres que ceux, si m?ritoires qu'en ait ?t? l'?ta
blissement, d'Alexandre de Humboldt.
Lucien Febvre

?tats d'autrefois : le Mexique et l'Am?rique Centrale des Az


t?ques. ? Mr Jean Genet, qui lance une collection de textes relatifs aux
anciennes civilisations du Mexique et de l'Am?rique Centrale, et qui s'est
d?j? occup? des Maya-Quich?s, nous donne aujourd'hui une Histoire des
peuples Shoshones-Azt?ques1 qui ont jou? un r?le consid?rable dans l'anti
quit? am?ricaine, et dont la masse se trouve localis?e au Mexique et dans
l'Am?rique Centrale. ?tude da tissu un peu l?che, abondante en informations
sur l'historiographie de ces populations, sur les sources indig?nes, sur les
tlatolli ou manuscrits peints par des Indiens et datant presque tous d'apr?s la
conqu?te : annales, ?ph?m?rides, r?sum?s historiques, documents judi
ciaires, etc. On a l'impression, ? lire Mr Genet, qu'un immense effort de r?co
lcment, de classement et de publication de toutes ces sources est n?cessaire,
si l'on veut pouvoir enfin donner, sur cette Am?rique pr?-colombienne, autre
chose que des redites et des banalit?s. Mr Genet se d?bat ensuite avec les
l?gendes d'origine et de migrations des divers peuples ; il fait l'historique de
la conqu?te et des aventures de Cortez (?tait-ce bien utile ?) et termine par
deux chapitres consacr?s respectivement ? la religion des Shoshones-Azt?ques
et ? leur vie sociale. Livre plus analytique que synth?tique et qui attire une
fois de plus l'attention sur un domaine trop n?glig? encore de l'histoire g?n?
rale.
L. F.

?tats modernes : le Mexique et les ?tats du Centre-Am?


rique. ? Dans la collection de monographies d'?tats que publie, sous la
1. Paris, ?Mitious Genet, 1929.

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