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FICHAS

Rosa del desierto


Adenium obesum

DESCRIPCIÓN
La rosa del desierto es una curiosa planta suculenta
nativa del África subsahariana y la península Arábiga.
Exhibe un tallo exageradamente abultado para las
temperatura dimensiones de la planta, coronado por gruesas ramas
alta grises rematadas por unas pocas hojas verdes lustro-
sas. A ello se suman unas delicadas flores en forma
de trompeta. En estado silvestre, el Adenium obesum
suele alcanzar entre 1,8 y 2,5 metros, pero en conte-
nedores, su forma de cultivo habitual, el tamaño es
pleno sol mucho más pequeño. También se utiliza para bonsáis.
En las regiones libres de heladas de España (zona 11)
puede vivir al aire libre. Tolera la sequía, aunque
pierde las hojas. Es de fácil mantenimiento.
rico, arenoso,
bien drenado TRONCO, RAMAS Y HOJAS
El tronco es un cáudice, un tipo de tallo basal de aspecto
hinchado y extravagante, que generalmente está semien-

FOTOS: PETER KEMMER; YEOH THEAN KHENG


terrado. De él surgen unas pocas ramas más o menos
riego escaso retorcidas, marcadas por las muescas del follaje perdido.
o moderado Solo se ven hojas en el extremo de las ramas; son coriá-
ceas, carnosas, de forma oval, con el haz verde y el envés
blanquecino; pueden medir hasta 10 centímetros.

hoja caduca
FLORES
Las flores, de tres a cinco centímetros de diámetro, tie-
nen forma tubular y se abren en cinco lóbulos. Pueden
ser rojas, fucsias, rosadas o casi blancas, en muchas
ocasiones con degradados de color; la garganta es de COMO BAOBABS EN MINIATURA
flor: verano color crema o amarillo pálido, con cinco estambres
En su medio natural, las plantas de Adenium
en el centro. La época de floración es el verano; en su
obesum parecen pequeños baobabs, con sus obesos
medio natural se produce a lo largo de casi todo el año.
troncos en forma de botella y sus cortas ramitas,
apenas rematadas por ramilletes de flores u hojas.
semillas CULTIVO Y CUIDADOS En la isla yemení de Socotra pueden alcanzar
Cultivar en tiesto la rosa del desierto permite mante-
varios metros de altura (subespecie socotranum).
nerla en el exterior durante los meses cálidos y llevarla
Las diversas subespecies revelan que el Adenium
a cubierto apenas la temperatura baje de 12º. Necesita
pleno sol o mucha luz. El sustrato debe ser suelto, obesum proviene de la península Arábiga y varias
arenoso o pedregoso, bien drenado y fértil, neutro o regiones de África: el Sahel (de Mauritania y
alcalino. El riego ha de ser escaso en general; moderado Senegal a Sudán), pero también Namibia, Sudáfrica,
en el período de crecimiento, dejando siempre que el Angola, Somalia, Tanzania, Zimbabue. Gracias a
sustrato se seque entremedias, y casi inexistente en las hibridaciones se ha logrado producir preciosas
otoño-invierno. Una aplicación de abono para crasas variaciones tonales y corolas dobles y triples con
en primavera incentivará la floración. No es una planta pétalos con los bordes encrespados o acabados
proclive a las plagas y enfermedades, excepto si el en punta (ver www.taiwan-adenium.com).
sustrato se encharca o el ambiente es húmedo y frío,
lo que favorece la podredumbre del tallo y manchas
por hongos en las hojas. La savia es muy tóxica.

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