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A matéria pode sofrer dois tipos de transformações principais, a física

e a química. A transformação física é quando não se altera a natureza


da matéria, ou seja, a sua composição. Por exemplo, quando cortamos
um pedaço de madeira, ela sofreu uma transformação, mas foi um
fenômeno físico, porque ainda continua sendo madeira, a sua
constituição é a mesma do início.
Por outro lado, uma transformação ou fenômeno químico ocorre
quando a natureza ou composição da matéria é alterada. Nesse
caso, as partículas iniciais (que podem ser moléculas, átomos,
aglomerados iônicos, íons etc.) são como que desmontadas e seus
átomos se rearranjam, montando novas moléculas, aglomerados,
átomos, íons etc., isto é, novas substâncias. Isso é uma reação
química.
Por exemplo, imagine que aproximemos um palito de fósforo aceso do
álcool etílico. Sabemos o que vai acontecer: o álcool começará a
queimar. Isso significa que ele está sofrendo uma reação química com
o oxigênio do ar (O2) e mudará sua composição, deixando de ser
etanol (C2H6O), e o oxigênio também deixará de ter sua composição
inicial, originando novas substâncias, que são o dióxido de carbono
(CO2) e água (H2O).

Álcool pegando fogo – reação de combustão


Nas reações químicas, as substâncias iniciais são chamadas
de reagentes e as finais de produtos, e as reações são representadas
por meio de equações químicas, que seguem a seguinte estrutura
geral:
REAGENTES → PRODUTOS
Considerando o exemplo anterior da reação de combustão completa
do álcool (etanol), temos a seguinte equação química:
Etanol + Gás oxigênio → Dióxido de carbono + Água
Essa reação química é representada abaixo por meio de átomos de
acordo com o modelo de Dalton, na forma de simples esferas:
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Representação modelo de uma reação de combustão do etanol


Observe que as ligações iniciais entre os átomos foram quebradas e
eles formaram novas ligações, surgindo novas substâncias.
Assim, as equações químicas são escritas utilizando-se fórmulas e
símbolos que melhor representem o esquema acima. No caso
considerado (reação de combustão do etanol), temos que a equação
química é expressa assim:
C2H5OH(ℓ) + 3 O2(g) → 2 CO2(g) + 3 H2O(v)
Existem alguns fatores visuais que indicam que houve uma reação
química, que são:
* Desprendimento de gás;
* Mudança de cor;
* Formação de precipitado;
* Aparecimento de chama ou luminosidade.
Importantes processos que ocorrem em nosso organismo, na natureza
e em indústrias, tais como a produção de medicamentos e alimentos
industrializados, são reações químicas. Por isso, elas são
extremamente importantes para o surgimento e para a manutenção da
vida.
Existem vários tipos de reações químicas, que podem ser classificados
de acordo com vários critérios, mas os tipos principais estudados em
química são:
1. Reações inorgânicas: Costumam ser classificadas de acordo com o
número de substâncias formadas, número de reagentes e presença ou
não de substâncias simples e compostas. São quatro os principais tipos
de reações inorgânicas:
1.1. Reações de síntese ou adição;
1.2. Reação de decomposição ou análise;
1.3. Reação de simples troca, deslocamento ou oxirredução;
1.4. Reação de dupla troca ou metátese;
2. Reações orgânicas: São as que envolvem os compostos do
carbono. Geralmente são classificadas em três tipos principais:
2.1. Reações de Adição;
2.2. Reações de Substituição;
2.3. Reações de Eliminação.