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Radiaci�n solar

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Espectro de la irradiancia solar en la parte superior de la atm�sfera


La radiaci�n solar es el conjunto de radiaciones electromagn�ticas emitidas por el
Sol. El Sol es una estrella que se encuentra a una temperatura media de 6000 K
(5727 �Celsius) en cuyo interior tienen lugar una serie de reacciones de fusi�n
nuclear que producen una p�rdida de masa que se transforma en energ�a. Esta energ�a
liberada del Sol se transmite al exterior mediante la radiaci�n solar. El Sol se
comporta pr�cticamente como un cuerpo negro, el cual emite energ�a siguiendo la ley
de Planck a la temperatura ya citada. La radiaci�n solar se distribuye desde el
infrarrojo hasta el ultravioleta. No toda la radiaci�n alcanza la superficie de la
Tierra, porque las ondas ultravioletas m�s cortas son absorbidas por los gases de
la atm�sfera. La magnitud que mide la radiaci�n solar que llega a la Tierra es la
irradiancia, que mide la potencia que por unidad de superficie alcanza a la Tierra.
Su unidad es el W/m�.

�ndice
1 Distribuci�n espectral de la radiaci�n solar
2 Efectos de la radiaci�n solar sobre los gases atmosf�ricos
3 La energ�a solar como motor de la atm�sfera
4 Efectos sobre la salud
5 Direcci�n de incidencia de la irradiaci�n solar
6 Radiaci�n solar en el planeta Tierra
6.1 Radiaci�n ultravioleta
6.2 Radiaci�n infrarroja
7 Comportamiento de la atm�sfera y el suelo frente a la radiaci�n
7.1 Troposfera
7.2 Estratosfera
7.3 Mesosfera
7.4 Ionosfera
8 Tipo de energ�a absorbida
8.1 Energ�a absorbida por la atm�sfera
8.2 Energ�a absorbida por la vegetaci�n
8.3 Balance total de energ�a y efecto invernadero
8.4 Aumento de la temperatura global
8.5 Energ�a interna de la Tierra
9 Radiaci�n c�smica
10 Las sustancias radiactivas
11 Aplicaciones de la energ�a solar
11.1 Directa
11.2 Bombas de calor
11.3 T�rmica
11.4 Fotovoltaica
11.5 Hornos solares
11.6 Enfriamiento solar
12 Notas y referencias
13 Enlaces externos
14 V�ase tambi�n
Distribuci�n espectral de la radiaci�n solar
La aplicaci�n de la Ley de Planck al Sol con una temperatura superficial de unos
6000 K nos lleva a que el 99 % de la radiaci�n emitida est� entre las longitudes de
onda 0,15 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m} (micr�metros) y 4
{\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}. El Sol emite en un intervalo espectral
de 150 nm hasta 4 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}. La luz visible se
extiende desde 380 nm a 830 nm.

La atm�sfera de la Tierra constituye un importante filtro que hace inobservable


radiaciones de longitud de onda inferiores a las 0,29 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m} por la fuerte absorci�n del ozono y el ox�geno. Eso nos libra
de la ultravioleta m�s peligrosa para la salud. La atm�sfera es opaca a toda
radiaci�n infrarroja de longitud de onda superior a 24 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m}. Eso no afecta a la radiaci�n solar pero s� a la energ�a
emitida por la Tierra que llega hasta las 40 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m} y que es absorbida. Este efecto se conoce como efecto
invernadero.

El m�ximo (Ley de Wien) ocurre a 0,475 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu


m}. Considerando la ley de Wien, ello corresponde a una temperatura de:

{\displaystyle T={\frac {2897,6\ \mathrm {\mu m\cdot {}^{\ }K} }{0,475\ \mu \mathrm
{m} }}=6099\ \mathrm {{}^{\ }K} } {\displaystyle T={\frac {2897,6\ \mathrm {\mu
m\cdot {}^{\ }K} }{0,475\ \mu \mathrm {m} }}=6099\ \mathrm {{}^{\ }K} }

Pero la emisi�n solar difiere de la de un cuerpo negro, sobre todo en el


ultravioleta. En el infrarrojo se corresponde mejor con la temperatura de un cuerpo
negro de 5779 K, y en el visible con 6090 K. Ello nos habla de que la radiaci�n
solar no se produce en las mismas capas y estamos observando la temperatura de cada
una de ellas donde se produce la energ�a.

Efectos de la radiaci�n solar sobre los gases atmosf�ricos


La atm�sfera es diat�rmana, es decir, que no es calentada directamente por la
radiaci�n solar, sino de manera indirecta a trav�s de la reflexi�n de dicha
radiaci�n en el suelo y en la superficie de mares y oc�anos.

Los fotones seg�n su energ�a o longitud de onda son capaces de:


Fotoionizar la capa externa de electrones de un �tomo (requiere una longitud de
onda de 0,1 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}).
Excitar electrones de un �tomo a una capa superior (requiere longitudes de onda de
entre 0,1 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m} y 1 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m}).
Disociar una mol�cula (requiere longitudes de onda de entre 0,1 {\displaystyle \mu
m} {\displaystyle \mu m} y 1 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}).
Hacer vibrar una mol�cula (requiere longitudes de onda de entre 1
{\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m} y 50 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m}).
Hacer rotar una mol�cula (requiere longitudes de onda mayores que 50
{\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}).
La energ�a solar tiene longitudes de onda de entre 0,15 {\displaystyle \mu m}
{\displaystyle \mu m} y 4 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}, por lo que
puede ionizar un �tomo, excitar electrones, disociar una mol�cula o hacerla vibrar.

La energ�a t�rmica de la Tierra (radiaci�n infrarroja) 3 {\displaystyle \mu m}


{\displaystyle \mu m} a 80 {\displaystyle \mu m} {\displaystyle \mu m}, por lo que
s�lo puede hacer vibrar o rotar mol�culas, es decir, calentar la atm�sfera.

La energ�a solar como motor de la atm�sfera


La energ�a recibida del sol, despu�s de atravesar la atm�sfera de la Tierra casi
sin calentarla por el efecto de la diatermancia de la atm�sfera, es reflejada por
la superficie terrestre y calienta el aire de la capa inferior de la atm�sfera
perdiendo esa capacidad de calentamiento r�pidamente con la altura, lo cual se debe
a que la irradiaci�n del calor (rayos infrarrojos) a partir de la superficie
terrestre hacia arriba tiene un alcance relativamente limitado, por la mayor
longitud de onda, provocando alteraciones en la densidad de los gases y, por
consiguiente, desequilibrios que causan la circulaci�n atmosf�rica. Esta energ�a
produce la temperatura en la superficie terrestre, y el efecto de la atm�sfera es
mitigar la diferencia de temperaturas entre el d�a y la noche y entre las distintas
zonas geoastron�micas de nuestro planeta.

Casi la totalidad de la energ�a utilizada por los seres vivos procede del Sol. Las
plantas la absorben directamente y realizan la fotos�ntesis, los herb�voros
absorben indirectamente una peque�a cantidad de esta energ�a comiendo las plantas,
y los carn�voros absorben indirectamente una cantidad m�s peque�a comiendo a otros
animales.

As� pues, la mayor�a de las fuentes de energ�a usadas por el hombre derivan
indirectamente del Sol. Los combustibles f�siles preservan energ�a solar capturada
hace millones de a�os mediante la fotos�ntesis. La energ�a hidroel�ctrica usa la
energ�a potencial del agua que, a trav�s del ciclo hidrol�gico, pasa por los tres
estados f�sicos de la materia (evaporaci�n del agua oce�nica, condensaci�n,
precipitaci�n y escurrimiento o escorrent�a), con lo que se puede aprovechar dicha
fuente de energ�a mediante represas y saltos de agua. La energ�a e�lica es otra
forma de aprovechamiento de la radiaci�n solar, ya que �sta, al calentar con
diferente intensidad distintas zonas de la superficie terrestre, da origen a los
vientos, que pueden ser utilizados para generar electricidad, mover embarcaciones,
bombear las aguas subterr�neas y otros muchos usos.

Efectos sobre la salud

Espectro de la radiaci�n solar por encima de la atm�sfera y a nivel del mar.


La exposici�n exagerada a la radiaci�n solar puede ser perjudicial para la salud.
Esto est� agravado por el aumento de la expectativa de vida humana, que est�
llevando a toda la poblaci�n mundial a permanecer m�s tiempo expuesto a las
radiaciones solares, lo que aumenta el riesgo de desarrollar c�ncer de piel.

La radiaci�n ultravioleta es emitida por el Sol en longitudes de onda que van


aproximadamente desde los 150 nm (1500 �), hasta los 400 nm (4000 �), en las formas
UV-A, UV-B y UV-C, pero a causa de la absorci�n por parte de la atm�sfera
terrestre, el 99 % de los rayos ultravioletas que llegan a la superficie de la
Tierra son del tipo UV-A. Ello nos libra de la radiaci�n ultravioleta m�s peligrosa
para la salud. La atm�sfera ejerce una fuerte absorci�n que impide que la atraviese
toda radiaci�n con longitud de onda inferior a 290 nm (2900 �). La radiaci�n UV-C
no llega a la tierra porque es absorbida por el ox�geno y el ozono de la atm�sfera,
por lo tanto no produce da�o. La radiaci�n UV-B es parcialmente absorbida por el
ozono y llega a la superficie de la tierra, produciendo da�o en la piel. Ello se ve
agravado por el agujero de ozono que se produce en los polos del planeta.

Direcci�n de incidencia de la irradiaci�n solar


El estudio de la direcci�n con la cual incide la irradiaci�n solar sobre los
cuerpos situados en la superficie terrestre es de especial importancia cuando se
desea conocer su comportamiento al ser reflejada. La direcci�n en que el rayo salga
reflejado depender� de la incidente.

Con tal fin se establece un modelo que distingue entre dos componentes de la
irradiaci�n incidente sobre un punto: la irradiaci�n solar directa y la irradiaci�n
solar difusa.

Irradiaci�n solar directa. es aquella que llega al cuerpo desde la direcci�n del
Sol.
Irradiaci�n solar difusa. es aquella cuya direcci�n ha sido modificada por diversas
circunstancias (densidad atmosf�rica, part�culas u objetos con los que choca,
reemisiones de cuerpos, etc.). Por sus caracter�sticas, esta luz se considera
venida de todas direcciones. En un d�a nublado, por ejemplo, s�lo tenemos radiaci�n
difusa.
La suma de ambas es la irradiaci�n total (o global) incidente. La superficie del
planeta est� expuesta a la radiaci�n proveniente del Sol. La tasa de irradiaci�n
depende en cada instante del �ngulo que forman la normal a la superficie en el
punto considerado y la direcci�n de incidencia de los rayos solares. Por supuesto,
dada la lejan�a del Sol respecto de nuestro planeta podemos suponer, con muy buena
aproximaci�n, que los rayos del Sol inciden esencialmente paralelos sobre el
planeta. No obstante, en cada punto del mismo, localmente considerado, la
inclinaci�n de la superficie respecto a dichos rayos depende de la latitud y de la
hora del d�a para una cierta localizaci�n en longitud. Dicha inclinaci�n puede
definirse a trav�s del �ngulo que forman el vector normal a la superficie en dicho
punto y el vector paralelo a la direcci�n de incidencia de la radiaci�n solar.

Debemos evitar la exposici�n prolongada al sol, puesto que esta representa una
agresi�n contra la piel que puede producir el envejecimiento de la misma, la
aparici�n de manchas o arrugas y es la responsable de la aparici�n de melanomas o
c�nceres de piel. Una exposici�n moderada al sol, especialmente los primeros d�as
una protecci�n del sol con la ropa adecuada, o el uso de cremas solares son la
mejor prevenci�n contra quemaduras producidas por el sol.

Radiaci�n solar en el planeta Tierra


La mayor parte de la energ�a que llega a nuestro planeta procede del Sol. El Sol
emite energ�a en forma de radiaci�n electromagn�tica. Estas radiaciones se
distinguen por sus diferentes longitudes de onda. Algunas, como las ondas de radio,
llegan a tener longitudes de onda de kil�metros, mientras que las m�s energ�ticas,
como los rayos X o las radiaciones gamma, tienen longitudes de onda de mil�simas de
nan�metro.

La radiaci�n en el Sol es de 63 450 720 W/m�. La energ�a que llega al exterior de


la atm�sfera terrestre sobre una superficie perpendicular a los rayos solares lo
hace en una cantidad fija, llamada constante solar (1353 W/m� seg�n la NASA)
variable durante el a�o un � 3 % a causa de la elipticidad de la �rbita
terrestre.1? Esta energ�a es una mezcla de radiaciones de longitudes de onda entre
200 nm y 4000 nm, que se distingue entre radiaci�n ultravioleta, luz visible y
radiaci�n infrarroja.

Radiaci�n ultravioleta
Es la radiaci�n que tiene menor longitud de onda (360 nm),la cual lleva mucha
energ�a e interfiere con los enlaces moleculares. Especialmente las de menos de 300
nm, que pueden alterar las mol�culas de ADN, muy importantes para la vida. Estas
ondas son absorbidas por la parte alta de la atm�sfera, especialmente por la capa
de ozono.

Es importante protegerse de este tipo de radiaci�n, ya que por su acci�n sobre el


ADN est� asociada con el c�ncer de piel. S�lo las nubes tipo c�mulos de gran
desarrollo vertical aten�an estas radiaciones pr�cticamente a cero. El resto de las
formaciones, tales como cirrus, estratos y c�mulos de poco desarrollo vertical, no
las aten�an, por lo que es importante la protecci�n a�n en d�as nublados. Es
importante tener especial cuidado cuando se desarrollan nubes c�mulos, ya que �stas
pueden llegar a actuar como espejos y difusores e incrementar las intensidades de
los rayos ultravioleta y, por consiguiente, el riesgo solar. Algunas nubes tenues
pueden tener el efecto de lupa.

Radiaci�n infrarroja
La radiaci�n infrarroja de m�s de 760 nm es la que corresponde a longitudes de onda
m�s largas, y lleva poca energ�a asociada. Su efecto aumenta la agitaci�n de las
mol�culas, provocando el aumento de la temperatura. El CO2, el vapor de agua y las
peque�as gotas de agua que forman las nubes absorben con mucha intensidad las
radiaciones infrarrojas.

La atm�sfera se desempe�a como un filtro, ya que mediante sus diferentes capas


distribuye la energ�a solar para que a la superficie terrestre s�lo llegue una
peque�a parte de esa energ�a. La parte externa de la atm�sfera absorbe parte de las
radiaciones, reflejando el resto directamente al espacio exterior, mientras que
otras pasar�n a la Tierra y luego ser�n irradiadas. Esto produce el denominado
balance t�rmico, cuyo resultado es el ciclo del equilibrio radiante.

Seg�n el tipo de radiaci�n se conoce que de los 324 W/m� que llegan a la Tierra, en
la parte alta de la atm�sfera (1400 W/m� es la constante solar); 236 W/m� son
reemitidos al espacio en forma de radiaci�n infrarroja, 86 W/m� son reflejados por
las nubes y 2 W/m� son reflejados por el suelo en forma de radiaciones de onda
corta. Pero el reenv�o de energ�a no se hace directamente, sino que parte de la
energ�a reemitida es absorbida por la atm�sfera origin�ndose el efecto invernadero.

Comportamiento de la atm�sfera y el suelo frente a la radiaci�n


La atm�sfera terrestre est� compuesta por numerosas part�culas de materia, presenta
unos 10 000 km de altura y se divide en diferentes capas conc�ntricas:

Troposfera
Es la zona inferior de la atm�sfera que se extiende desde el nivel del mar hasta
unos 16 km. Es una capa muy densa, en ella se encuentra m�s del 75 % del aire de la
atm�sfera, adem�s contiene mucho vapor de agua condensado en forma de nubes, y gran
cantidad de polvo. A ella llegan la luz visible y los rayos UV que logran atravesar
el resto de las capas de la atm�sfera. Es la primera capa que queda en contacto con
la corteza terrestre.

Estratosfera
Tiene un espesor aproximado de 60 km y se encuentra por encima de la troposfera. Es
una capa tenue donde los vapores de agua y polvo disminuyen bastante con relaci�n a
los encontrados en la troposfera. En esta zona es abundante la concentraci�n de
anh�drido carb�nico (CO2) que tiene la propiedad de evitar el paso de las
irradiaciones a la Tierra. Hacia el medio de la estratosfera se encuentra una capa
de unos 15 km de espesor con abundante ozono, que algunos autores denominan
ozonosfera, es la capa que absorbe casi toda la radiaci�n ultravioleta proveniente
del Sol. El ozono, O3, absorbe con gran eficacia las radiaciones comprendidas entre
200 y 330 nm, por lo que la radiaci�n ultravioleta de menos de 300 nm que llega a
la superficie de la Tierra es insignificante.

Mesosfera
Presenta alrededor de unos 20 km de espesor. Sus capas superiores presentan
abundantes concentraciones de sodio. La temperatura en esta capa se encuentra entre
-70 y 90 �C. En ella se encuentra la capa D, que tiene la propiedad de reflejar las
ondas largas de radio durante el d�a y desaparece durante la noche. Esta es la
causa por la cual las ondas medias son interrumpidas durante el d�a y puedan
reanudarse una vez que se pone el Sol. Al desaparecer la capa D, permite seguir el
paso de las otras ondas hacia las capas superiores.

Ionosfera
Es una zona parcialmente ionizada de radiaciones solares, de gran conductividad
el�ctrica. En esta capa se reflejan hacia la tierra las ondas de radio, por lo que
es de gran utilidad en las telecomunicaciones.

Tipo de energ�a absorbida


Energ�a absorbida por la atm�sfera
En unas condiciones �ptimas con un d�a perfectamente claro y con los rayos del Sol
cayendo casi perpendiculares, las tres cuartas partes de la energ�a que llega del
exterior alcanza la superficie. Casi toda la radiaci�n ultravioleta y gran parte de
la infrarroja son absorbidas por la atm�sfera. La energ�a que llega al nivel del
mar suele ser radiaci�n infrarroja un 49 %, luz visible un 42 % y radiaci�n
ultravioleta un 9 %. En un d�a nublado se absorbe un porcentaje mucho m�s alto de
energ�a, especialmente en la zona del infrarrojo.
Energ�a absorbida por la vegetaci�n
La vegetaci�n absorbe en todo el espectro, pero especialmente en la zona del
visible, aprovechando parte de esa energ�a para la fotos�ntesis.

Balance total de energ�a y efecto invernadero


Art�culo principal: Efecto invernadero
La temperatura media en la Tierra se mantiene pr�cticamente constante en unos 15
�C, pero la que se calcula que tendr�a, si no existiera la atm�sfera, ser�a de unos
-18 �C. Esta diferencia de 33 �C tan beneficiosa para la vida en el planeta se debe
al efecto invernadero. El motivo por el que la temperatura se mantiene constante es
porque la Tierra devuelve al espacio la misma cantidad de energ�a que recibe. Si la
energ�a devuelta fuera algo menor que la recibida se ir�a calentando paulatinamente
y si devolviera m�s se ir�a enfriando.

Por tanto la explicaci�n del efecto invernadero no est� en que parte de la energ�a
recibida por la Tierra se quede definitivamente en el planeta. La explicaci�n est�
en que se retrasa su devoluci�n porque, aunque la cantidad de energ�a retornada es
igual a la recibida, el tipo de energ�a que se retorna es distinto. Mientras que la
energ�a recibida es una mezcla de radiaci�n ultravioleta, visible e infrarroja, la
energ�a que devuelve la Tierra es fundamentalmente infrarroja y algo de visible.

Las radiaciones que llegan del Sol vienen de un cuerpo que est� a 6000 �C, pero las
radiaciones que la superficie devuelve tienen la composici�n de longitudes de onda
correspondientes a un cuerpo negro que est� a 15 �C. Por este motivo las
radiaciones reflejadas tienen longitudes de onda de menor frecuencia que las
recibidas. Est�n en la zona del infrarrojo y casi todas son absorbidas por el CO2,
el vapor de agua, el metano y otros gases, por lo que se forma el efecto
invernadero. As� se retrasa la salida de la energ�a desde la Tierra al espacio y se
origina el llamado efecto invernadero que mantiene la temperatura media en unos 15
�C y no en los -18 �C que tendr�a si no existiera la atm�sfera.

Aumento de la temperatura global


Durante el siglo XX se ha constatado un aumento de la temperatura global y se
estima que contin�e as� en los pr�ximos decenios, esto preocupa al mundo cient�fico
y genera inquietudes en los m�s diversos �mbitos, ya que el calentamiento influye
sobre el clima y por ende sobre la producci�n de alimentos, la salubridad mundial y
en la econom�a en general. Pero no s�lo la temperatura ha aumentado, tambi�n han
aumentado en la atm�sfera el CO2 en un 25 %; el CH4 un 100 %; el N2O un 10 %. M�s
recientemente han aparecido los clorofluorocarbonados o CFC, fre�n 11 y 12
principalmente.

La causa del aumento de estos gases en la atm�sfera es claramente consecuencia de


la actividad humana: calefacci�n, industria, agricultura y transporte. Causa y a la
vez efecto del aumento de la poblaci�n desde la d�cada de los a�os 1920. La
acumulaci�n de estos gases contribuye a aumentar el calentamiento.

Energ�a interna de la Tierra


La temperatura va aumentando con el aumento de la profundidad en el interior de la
Tierra �tambi�n la presi�n aumenta con la profundidad hasta alcanzar valores
enormes� y llega a ser de alrededor de 5000 �C en el n�cleo interno. La fuente de
energ�a que mantiene estas temperaturas es, principalmente, la descomposici�n
radiactiva de elementos qu�micos del manto. Esta energ�a interna es responsable de
las corrientes de convecci�n que mueven las placas litosf�ricas, por lo que tiene
importantes repercusiones en muchos procesos superficiales: volcanes, terremotos,
movimiento de los continentes y formaci�n de monta�as, entre otros.

Radiaci�n c�smica
A la parte alta de la atm�sfera llega una radiaci�n de longitudes de onda muy
cortas que proceden de diferentes puntos del Universo. La llamada radiaci�n c�smica
primaria est� formada por electrones de alta energ�a. Cuando incide sobre las
mol�culas que se encuentran en la alta atm�sfera se convierte en radiaci�n
secundaria que son rayos ultravioleta. Las mol�culas de ox�geno (O2) absorben las
radiaciones primaria y secundaria de menos de 200 nm convirti�ndose en ozono (O3).
A su vez el ozono absorbe las radiaciones de hasta 300 nm y, de esta manera,
gracias al ox�geno y al ozono, la Tierra se encuentra protegida contra las
radiaciones c�smicas m�s peligrosas.

Las sustancias radiactivas


La llamada radiactividad est� formada por un conjunto de radiaciones de onda muy
corta y, por tanto, de mucha energ�a y gran capacidad de penetraci�n. Su origen
puede ser natural, pero las mediciones indican que han aumentado en los �ltimos
a�os por algunas actividades humanas, sobre todo por las explosiones nucleares.
Estas radiaciones, bien usadas, son muy �tiles en medicina, la industria e
investigaci�n cient�fica. Tienen muchas aplicaciones y se usan para curar c�nceres
hasta para revisar soldaduras o esterilizar alimentos. Sin embargo, la
contaminaci�n con sustancias radiactivas es especialmente peligrosa, porque
cantidades min�sculas pueden emitir radiaciones mortales o muy da�inas.

Aplicaciones de la energ�a solar


Entre las m�ltiples aplicaciones de la energ�a solar se encuentran su
aprovechamiento como luz directa, como fuente de calor o de energ�a y en la
generaci�n de electricidad principalmente, a continuaci�n se amplia cada uno de
estos usos:

Directa
Una de las aplicaciones de la energ�a solar es directamente como luz solar, por
ejemplo, para la iluminaci�n. Otra aplicaci�n directa, muy com�n, es el secado de
ropa y algunos productos en procesos de producci�n con tecnolog�a simple.

Bombas de calor
Las bombas de calor bombean la energ�a del aire calentado por el sol y la
transfieren para cubrir diferentes usos. Calefacci�n, A.C.S, etc.2?

T�rmica
La energ�a solar puede utilizarse para el calentamiento de alg�n sistema que
posteriormente permitir� la climatizaci�n de viviendas, calefacci�n, refrigeraci�n,
secado, entre otros, son aplicaciones t�rmicas. Actualmente existen diversas
Centrales Solares T�rmicas generando energ�a en el mundo, cuya base de
funcionamiento es el uso indirecto de la energ�a solar. Ver central t�rmica solar.

Fotovoltaica
Es la energ�a solar aprovechada por medio de celdas fotoel�ctricas (celda solar,
coche solar), capaces de convertir la luz en un potencial el�ctrico, sin
necesariamente pasar por un efecto t�rmico. Para lograr esto la energ�a solar se
recoge de una forma adecuada. El calor se logra mediante los colectores t�rmicos, y
la electricidad, a trav�s de los llamados m�dulos fotovoltaicos.

Los sistemas de aprovechamiento t�rmico permiten que el calor recogido en los


colectores pueda destinarse y satisfacer numerosas necesidades.

Por ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo dom�stico o industrial, o
bien generar calefacci�n a casas, hoteles, colegios, f�bricas, entre otros. Incluso
se pueden climatizar las piscinas para permitir su uso durante gran parte del a�o
en aquellos pa�ses donde se presentan las estaciones.

Las aplicaciones agr�colas son muy amplias. Con invernaderos solares pueden
obtenerse mayores y m�s tempranas cosechas; los secaderos agr�colas consumen mucha
menos energ�a si se combinan con un sistema solar, y, por citar otro ejemplo,
pueden funcionar plantas de purificaci�n o desalinizaci�n de aguas sin consumir
ning�n tipo de combustible. Las "c�lulas solares", dispuestas en paneles solares,
ya produc�an electricidad en los primeros sat�lites espaciales. Actualmente se
perfilan como la soluci�n definitiva al problema de la electrificaci�n rural, con
clara ventaja sobre otras alternativas, pues, al carecer los paneles de partes
m�viles, resultan totalmente inalterables al paso del tiempo, no contaminan ni
producen ning�n ruido en absoluto, no consumen combustible y no necesitan
mantenimiento. Adem�s, y aunque con menos rendimiento, funcionan tambi�n en d�as
nublados, puesto que captan la luz que se filtra a trav�s de las nubes.

La electricidad que se obtiene de esta manera puede usarse de forma directa (por
ejemplo para sacar agua de un pozo o para regar, mediante un motor el�ctrico), o
bien ser almacenada en acumuladores para usarse en las horas nocturnas. Incluso es
posible inyectar la electricidad sobrante a la red general, obteniendo un
importante beneficio. Las c�lulas solares est�n hechas con obleas (l�minas) finas
de silicio, arseniuro de galio u otro.

Hornos solares
Los hornos solares son una de las muchas aplicaciones importantes de los
concentradores de alta temperatura. El mayor est� situado en Odeillo, en la parte
francesa de los Pirineos, tiene 9600 reflectores con una superficie total de unos
1900 m� para producir temperaturas de hasta 4000 �C. Estos hornos son ideales para
investigaciones, por ejemplo, en la investigaci�n de materiales, que requieren
temperaturas altas en entornos libres de contaminantes.

Enfriamiento solar
Se puede producir fr�o con el uso de energ�a solar como fuente de calor en un ciclo
de enfriamiento por absorci�n. Uno de los componentes de los sistemas est�ndar de
enfriamiento por absorci�n, llamado generador, necesita una fuente de calor. En
general, se requieren temperaturas superiores a 150 �C para que los dispositivos de
absorci�n trabajen con eficacia, los colectores de concentraci�n son m�s apropiados
que los de placa plana.