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Foco (lingüística)

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En lingüística, el foco de una oración es el elemento sintáctico al que se le da prominencia


mediante entonación, un orden especial que lo destaque (usualmente al inicio) u otro
procedimiento. Usualmente existe un contraste o énfasis, entre la información nueva (no
mencionada previamente en el discurso) e información dada (previamente mencionada),
frecuentemente el foco coincide con la información nueva. Algunos medios para señalar el foco
son además de la entonación y el orden sintáctico, el uso de clíticos o partículas especiales.1

Índice

1 El foco en español

2 Dimensiones del foco

3 Nivel sintáctico

3.1 Ejemplos

3.2 Ejemplos

4 Patrón de linearización

5 Nivel prosódico

6 Regla del acento neutro

7 Acento nuclear y acento enfático o contrastivo

8 Focalización en español

9 Referencias

9.1 Bibliografía

El foco en español

En español, las nociones de tema (vs. “comentario”) y foco (vs. “presuposición”) son relevantes
al momento de explicar ciertos órdenes de palabras en el nivel de la cláusula.2 El tema es
“aquello de lo que se habla, o el punto de partida de una oración” . El tema, que también se ha
conocido como tópico incluye una o varias referencias.3
Dimensiones del foco

Se señalan que el tópico presenta tres dimensiones: (i) dentro de la sintaxis, influye en la
organización de la enunciación (ii) semántica, debido a que influye en la referencia de la cláusula,
(iii) informativa, porque restringe la información que se afirma o se pregunta.4 Por otra parte, el
foco se refiere a esa información que no está presupuesta en un escenario específico:

La casa, se compró hace muchos años .

Nivel sintáctico

Tal como ocurre en muchas lenguas, en español, ciertas posiciones sintácticas pueden funcionar
como tema, como ocurre, por ejemplo, en el uso de la posición periférica a la izquierda de
sintagmas nominales, con o sin determinantes. A pesar de que el tema oracional puede estar
asociado a distintos lugares dentro de la cláusula, en español, existen ciertas posiciones que
pueden funcionar únicamente como tema. Hay dos construcciones principales de temas
periféricos ubicados a la izquierda de la oración: tema vinculante y dislocación a la izquierda. La
primera puede estar precedida por una expresión como: en cuanto a o con respecto a, etc. Estas
oraciones introducen un cambio de tema discursivo. No existe relación de dependencia
gramatical entre el tema y la posición que ocupa dentro de la oración: (2) Animales, están
afuera.3 Su principal función consiste en cambiar el tópico de un discurso dado. En cambio, en la
segunda, el tema puede encontrarse en la posición periférica de una cláusula matriz o una
subordinada, con dependencia gramatical entre este y la posición dentro de la cláusula .

Ejemplos

En cuanto al hermano, parece que los padres lo contemplan mucho.

En cuanto al BMW, parece que los frenos le fallan constantemente. Contexto: discusión sobre los
vehículos de Juan)

(A sus amigos, María los invitó a cenar.

Estoy segura de que a sus amigos, María los invitó a cenar

En español, el foco posee ciertas particularidades que deben ser especificadas con más detalles.
Las tendencias definitorias sobre este término parten de la disyuntiva entre información
conocida e información nueva, o también llamado presuposición y foco.3 Se señalan que al
conjunto de proposiciones asumidas como verdaderas y compartidas por los participantes se les
conoce como presuposiciones, mientras que a la información no presupuesta, suministrada,
aportada o presentada como nueva, se le conoce como foco . Otros autores, bajo estas premisas.
proponen una conceptualización de foco como la parte no presupuesta de una oración . En el
discurso, la identificación del foco ocurre generalmente en asociación a una pregunta, cuyo vacío
informativo viene a ser el constituyente que representa al foco, como se observa en los
siguientes ejemplos:

Ejemplos

A: ¿Quién vino?

B: Vino Pepe.

A: ¿Qué hizo Pepe?

B: Pepe vino

Patrón de linearización

Se propone para el español, un “patrón de linearización” obligatorio teniendo en cuenta las


condiciones entonativas, acentuales y estructurales del foco . La presuposición precede al
constituyente de foco, usualmente ubicado a la derecha de la oración. En la tradición generativa ,
el ámbito del constituyente foco se identifica a partir del rasgo [+foco] asociado a la información
nueva. Siguiendo esta tradición para el español, se menciona que la similitud de información
compartida por la pregunta y la respuesta puede dar lugar a una ambigüedad de foco.2 Así, una
oración declarativa, como, por ejemplo:

Nicolás rompió el cristal

Puede funcionar como respuesta a cualquiera de las siguientes preguntas:

¿Qué pasó?

¿Qué hizo Nicolás?

¿Qué rompió Nicolás?

De esta manera, el foco puede ser toda la cláusula [[+foco] Nicolás rompió el cristal]

El predicado verbal

Nicolás [[+foco] rompió el cristal

El objeto directo
Nicolás rompió [[+foco] el cristal]

Nivel prosódico

A nivel prosódico, las propuestas diferencian el foco neutro o informativo y el foco contrastivo.

En la “regla del acento focal neutro”, Bosque y Gutiérrez (2008) sostienen que el acento focal se
corresponde con el acento principal o nuclear neutro. Esto es, el nudo máximo afectado por el
rasgo [+foco] debe dominar al sintagma que contiene el acento nuclear neutro. Ello se
manifiesta en la gramaticalidad solo de la estructura en (i):

[[+foco]…xx…] (b) *[+foco]…xx…

De igual forma, se propone la “Ley de correspondencia entre foco y acento nuclear”, en la que el
constituyente marcado-F debe contener (dominar) al acento nuclear, como en (iii).

¿qué se comió el gato?

[F El gato se comió un ratón]

El gato [F se comió un ratón]

El gato se comió [F un ratón]

Regla del acento neutro

En la “regla del acento focal neutro”, se sostiene que el acento focal se corresponde con el
acento principal o nuclear neutro . Esto es, el nudo máximo afectado por el rasgo [+foco] debe
dominar al sintagma que contiene el acento nuclear neutro. Ello se manifiesta en la
gramaticalidad solo de la estructura en (i):

[[+foco]…xx…]

*[+foco]…xx…

De igual forma, se propone la “Ley de correspondencia entre foco y acento nuclear” , en la que
el constituyente marcado-F debe contener (dominar) al acento nuclear, como en (iii)

¿qué se comió el gato?


[F El gato se comió un ratón]

El gato [F se comió un ratón]

El gato se comió [F un ratón]

Acento nuclear y acento enfático o contrastivo

Es pertinente distinguir, en español, el acento nuclear del acento enfático o contrastivo. El


primero se coloca en la última palabra del constituyente melódico (subrayado en iv), mientras
que el segundo se coloca en la posición donde se da énfasis a la oración (v):

Nicolás rompió el cristal

Pero bien sabes que lo tomo sin azúcar

[Te puse dos cucharaditas de azúcar en el café.]

El primero se representa en las estructuras anteriores, en las que la información nueva presente
en el constituyente foco contiene la cima melódica de la oración. Se propone (10), en lugar de
(7b). En (7b), no se cumple la ley de correspondencia entre foco y acento , por lo que se
contextualiza en aseveraciones más que en preguntas:2

A: ¿Quién vino? B: Vino Pepe.

• El gato se comió [F un ratón] (no un canario). [El gato se comió un canario].

• [F El gato] se comió un ratón (no el perro) [El perro se comió un ratón]

Focalización en español

Para el español, se postulan que, además de las estructuras anteriores, las cuales permiten
anteponer un constituyente por énfasis o información, se da lugar a una estructura denominada
focalización . Dentro de la caracterización de este constituyente, se distinguen las siguientes
propiedades:3

• El elemento antepuesto contiene la cima melódica de la oración, la estructura es


interpretada como contrastiva

A: Al director, le parece que los jóvenes hoy en día vienen bien preparados.

B: Esa idea tiene él. Yo no estoy en lo absoluto de acuerdo.

• Las estructuras focalizadas tienden a invertir el sujeto


A: Creo que le dieron un golpe.

B: Una paliza tuvieron que haberle dado.

• La no existencia de coindización entre el elemento focalizado y el clítico

A: Creo que un ladrón le robo cien euros.

B: Mil euros tendría el ladrón que haberle robado.

• Cualquier constituyente puede ser focalizado

SD: el apartamento, puedes quedarte allá.

SA: cansado estaba yo ayer.

SP: en mi casa, puedes quedarte cuando quieras.

SAdv: muy rápido, tú comes. demasiados días, esperé tu llamada.

• Un elemento focal sólo puede anteponerse, no se admite recursividad.

Un día, María la vio.

• El constituyente antepuesto no puede escapar de los entornos caracterizados como islas


fuertes.

En la calle un día, María la vio.

•La no existencia de posposición del elemento focalizado a la derecha

A Pedro, conocemos la mujer que traicionó (y no a Juan)

• Las oraciones principales como las subordinadas presentan focalización.

Llamó Nicolás a María (no a Plutarco). Creo que yo haría casi lo mismo que ella hizo

Las descripciones sintácticas sobre el comportamiento de la focalización parten de las similitudes


entre el foco y el movimiento del SQu, que produce un desplazamiento al SC con el fin de cotejar
un rasgo (movimiento A) . En este caso, se ha propuesto, que el rasgo [+foco] debe cumplirse en
una proyección designada , sustentado por el criterio o principio de foco, según el cual el
constituyente [+foco] se coteja en una proyección [+foco]. Se defiende que para el español no es
necesario el desplazamiento o la anteposición focal, como en (7), caso que se puede considerar
como un rasgo débil, ya que no necesita cotejarse de forma visible . Las especificaciones
anteriores reflejan solo algunas de las diversas estrategias de énfasis que sigue el español, como
lengua.
Referencias

Ocampo,, Francisco ((2003).). On the notion of focus in spoken Spanish: An empirical approach.
In Theory, Practice, and Acquisition, ed. by Paula Kempchinsky and Carlos-Eduardo Pineros.
Sommerville: Cascadilla Press, 207-226.

Zubizarreta, M. L. ((1998)). . Prosody, focus, and word order. Cambridge, Mass.: MIT Press.

Bosque, I. & Gutiérrez-Rexach, J. ((2008).). Fundamentos de la sintaxis formal.Madrid, Ediciones


Akal.

Gutiérrez Ordóñez,, Salvador ((2000).). Temas, remas, focos, tópicos y comentarios. Arco Libros,
Madrid.

Bibliografía

Cinque, Guglielmo (1993). 'A null theory of phrase and compound stress'. Linguistic Inquiry
24:239-267.

Neeleman, Ad and Tanya Reinhart (1998). 'Scrambling and the PF-Interface'. In The Projection of
Arguments, CSLI Publications, 309-353.

Ocampo, Francisco (2003). On the notion of focus in spoken Spanish: An empirical approach. In
Theory, Practice, and Acquisition, ed. by Paula Kempchinsky and Carlos-Eduardo Pineros.
Sommerville: Cascadilla Press, 207-226.

Pereltsvaig, Asya (2002). 'Topic and focus as linear notions: evidence from Russian and Italian'.
Proceedings of the Conference on the Interaction between Syntax and Pragmatics at UCL.

Szendrői, Kriszta (2004). 'Focus and the interaction between syntax and pragmatics'. Lingua
114(3), 229-254.

Xu, Y., C. X. Xu and X. Sun (2004). 'On the temporal domain of focus'. In Proceedings of
International Conference on Speech Prosody 2004, Nara, Japan: 81-84.

Categorías: SintaxisSemánticaPragmática