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El Sonido Schwa – El Sonido más

Importante en Inglés
Hoy decidimos abordar el sonido schwa en inglés. Este sonido se considera el sonido más
importante y con justa razón. Es el más común y cada una de las vocales, sin excepción, pueden
representar este sonido. Pero, esto también le trae desafíos importantes a quienes están
aprendiendo el idioma.

¿QUÉ ES EL SONIDO SCHWA?


El sonido schwa (o “schwa e”) es un sonido corto que proviene de la garganta. Es el mismo sonido
que la U corta ( /ʌ/, /ŭ/), pero a veces aún más corto. Se representa gráficamente con /ə/. En el
siguiente video puedes escuchar el sonido. También puedes repasar la U corta en este video.

¿CUÁNDO APARECE EL SONIDO SCHWA?


Reiteramos que cada vocal se puede pronunciar con el sonido schwa. Pero, generalmente, va a
ser la vocal en una silaba NO ÁTONA. Pero, existen casos de palabras cortas (de una o dos
silabas) donde las vocales se acentúan y aún producen el sonido schwa. Este es el caso de palabras
como done (/dən/) o humdrum (/həm-drəm/). Otros ejemplos con las vocales son:

A E I O U

banana taken pencil other supply


(bənanə) (ta-kən) (pen-cəl) (ə-ther) (sə-ply)

about cinema helicopter bacon adjust


(ə-bout) (cin-ə-ma) (hel-ə-cop-ter) (bacən) (ə-jəst)

También la Y puede producir el sonido schwa ademas de ciertas combinaciones de vocales,


consonantes y vocales más consonantes. Por ejemplo:
Y -AI -tIOn -IBLE, -ABLE, DLE -ER, -AR, -IR, -OR*

ethyl mountain emotion compatible sister

syringe fountain station available doctor

pyjama captain information middle pillar

combination waddle fir

*Estas terminaciones solo se pronuncian como schwa en inglés británico.

Cabe mencionar, que en algunos casos, este sonido schwa puede decirse como una i corta /ɪ/ o
una e corta /e/. Por ejemplo en minute. La U está en una silaba ÁTONA (no acentuada,
enfatizado o sin estrés). Dependiendo del acento de cada persona, de su humor, o de la rapidez
del habla, la U se puede pronunciar /ɪ/, /e/, o /ə/. No deja de ser la misma palabra, solo varía su
pronunciación minimamente.

Otro caso importante de notar son palabras como mountain. Como la AI cae en la silaba que NO
LLEVA ACENTO se puede decir /ə/ pero también se puede decir /ɪ/ ó /e/, es decir, una i corta o
e corta, respectivamente. Cuando la AI aparece en silabas que SÍ llevan acento o palabras de una
silaba, generalmente se pronuncia /eɪ/ (a larga). Por ejemplo, en las palabras stAIn, pAIn,
y explAIn.

Como caso especial, la combinación THM de rhythm también es un sonido schwa: (rɪ-thəm).

LAS TERMINACIONES -ER, -AR, -OR E -IR


Estos casos son especiales porque en ingles británico más tradicional SÍ se pronunciación como
una schwa. En inglés americano, no. En ciertas canciones, especialmente canciones de hip-hop o
rap, se suele pronunciar con el sonido schwa.

Además, existen una infinidad de acentos regionales tanto norteamericanos como ingleses,
irlandeses, australianos, etc. y por lo tanto mucha variación en la pronunciación de estas
terminaciones. Cuando se encuentran con un acento nuevo, tómense el tiempo de estudiar estos
sonidos para no confundir las palabras.

SCHWAS QUE APARECEN Y DESAPARECEN


En inglés se da la tendencia de omitir y de agregar silabas con el sonido schwa. En las siguientes
palabras es MUY común eliminar la silaba que lleva el schwa.

Palabra Se dice En vez de

caramel car-mel car-ə-mel

different dif-rent dif-ə-rent

camera cam-ra cam-ə-ra

vegetable veg-ta-ble veg-ə-ta-ble

En en otras se agrega una silaba con schwa ya sea por costumbre (1) o para enfatizar la intención
de la palabra (2).

Palabra Se dice En vez de

athlete (1) ath-ə-lete ath-lete

crazy (2) kə-ra-zy cra-zy

sweet (2) sə-weet sweet


¿POR QUÉ SE USA EL SCHWA?
Puede sonar como una pregunta extraña, pero es muy importante y tiene que ver con los schwas
que aparecen y desaparecen. Hasta ahora solo hemos visto palabras aisladas. Pero, el schwa
también tiene importancia dentro de una oración completa y por ende en el idioma en su totalidad.

El inglés es un idioma cuyo ritmo se base en silabas tónicas. Existe un cierto tiempo entre las
silabas tónicas que se debe cumplir para que uno realmente esté hablando inglés. Para mantener
ese ritmo, es necesario poder acortar las sílabas átonas y ahí entra el schwa.

Generalmente, las palabras importantes (y por tanto las ideas importantes) se acentúan, son
tónicas. Estas palabras suelen ser sustantivos, pronombres y verbos, pero no siempre. Por otra
parte, las palabras no importantes (adjetivos, artículos, preposiciones, etc.) no se acentúan y se
puede usar un sonido schwa para reemplazar sus vocales. Este ritmo obliga al orador tomar ciertas
decisiones con respecto a la importancia de las palabras. Si optaran por pronunciar cada palabra
de una oración con la misma fuerza, sería difícil de entender aún cuando estén pronunciando
perfectamente. El cerebro inglés está entrenado para reconocer que una sonido tónico es
equivalente a una idea importante.
Usando esta pauta pueden modificar el sentido de sus oraciones para modificar su intención. Es
así de simple. Veamos algunos ejemplos:
Ahora saben porque es tan importante el schwa. Es una parte integra del idioma y sin él no
estaríamos – ni podríamos – hablar inglés. Si te quedó cualquier duda, déjanos un comentario.
Nos vemos en la próxima clase!

Referencia
http://diloeninglesonline.com/pronunciacion/el-sonido-schwa-el-sonido-mas-importante-en-ingles/